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50 años de “Cosmo’s Factory”

CCR

Tal día como hoy hace 50 años se editaba “Cosmo’s Factory” de la Creedence Clearwater Revival. Seis meses después lanzaban otro álbum “Pendulum“. 1970 fue un año muy fértil para el pop-rock. Por ejemplo, Grateful Dead lanzaban “Workingman’s Dead” y “American Beauty“, en mi opinión sus dos mejores LPs. Hay más ejemplos pero me ciño a estas dos bandas emblemáticas del área de la bahía de San Francisco (el otro grupo insignia Jefferson Airplane, tras su obra maestra “Volunteers” de 1969, editaron en 1970 tan solo un recopilatorio “The Worst Of Jefferson Airplane“).

El primer álbum de la CCR es de 1968. ¡En 1969 sacaron tres y dos en 1970! Algo impensable en nuestros días y más concretamente a partir de mediados de los 70.

El nombre del álbum hace referencia al local de ensayo de la banda en Berkeley, la ciudad natal de los hermanos Fogerty. Se trataba de un almacén. El batería Doug “Cosmo” Clifford (montado en la bici en la portada del LP) lo bautizó como “la fábrica”, por que John Fogerty les obligaba a ensayar todos los días y era especialmente exigente con su forma de tocar los tambores.

Cosmo’s Factory” fue n.º 1 en los principales mercados discográficos (EEUU, UK, Australia, Canadá, Francia) y n.º 2 en muchos otros países (como Italia y Holanda). Fue todo un éxito planetario.

Siendo adolescente bebía los vientos por la Creedence. Ya iba solo los domingos al Rastro. Y me sorprendía que la opinión mayoritaria, entre los aficionados habituales que nos congregamos alrededor de los puestos de discos, fuese la de que eran unos horteras. La razón principal era porque tenían éxito comercial (sus singles eran cañonazos que sonaban en las radios). Mi opinión no era tenida en cuenta porque en 1969 tenía 13 años. Uno más en 1970. Esos días aprendí que la calidad y la popularidad no estaban reñidas. Al contrario. Era mucho mejor que lo bueno triunfase. Como se supone que deberíamos haber aprendido del éxito de Beatles, Brincos, etc. Esta enseñanza que ha marcado mi rumbo profesional y personal data de esos años de la adolescencia, en los que por otra parte mis gustos eran bastante radicales y limitados al rock. La madurez amplió mis miras.

Travelin’ Band” fue el primer sencillo de los dos que anticiparon el “Cosmo’s Factory“. Se sacó en enero del 70.

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Marty Balin (1942-2018)

VolunteersHoy me he despertado con la triste noticia del fallecimiento de Marty Balin, fundador y cantante de la Jefferson Airplane (él, Grace Slick y Paul Kanter eran las voces principales de la banda de San Francisco). Lo primero que recordé fue “Volunteers“, la canción que daba titulo al quinto álbum del grupo y el último que grabo con ellos (años después se reuniría de nuevo con Slick y Kanter en la Jefferson Starship).

Recuerdo vivamente el día que mis tíos de Nueva York me trajeron el álbum Volunteers. Las navidades de 1969. Tenía 13 años, a un par de meses de cumplir 14. Jefferson Airplane eran uno de mis grupos favoritos desde Surrealistic Pillow (su segundo LP y el primero que conocí) y estaba enamorado de Grace Slick.

La letra de “Volunteers” era de Balin, y como todo el disco un reflejo del turbulento 1969 además de un alegato contra la guerra de Vietnam. También esbozaba cierta desazón (“One generation got oldOne generation got soulThis generation got no destination to hold”). La letra completa está al final del post. La música la compuso Paul Kanter.

Hoy buscando la secuencia de la actuación en Woodstock, donde la interpretaron, me ha sorprendido su duración. No llega a los tres minutos. Y he mirado a ver si el minutaje de la película es la misma del álbum. Coinciden.

Marty Balin fue protagonista de un triste episodio muy a su pesar en el festival de Altamont, reflejo de la violencia de ese año 69 cuando la utopia happy saltó por los aires. Así quedaba descrito en mi “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“:

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Les dejo con la letra de la canción:
Look what’s happening out in the streets
Got a revolution (got to revolution)
Hey, I’m dancing down the streets
Got a revolution (got to revolution)
Oh, ain’t it amazing all the people I meet?
Got a revolution (got to revolution)
One generation got old
One generation got soul
This generation got no destination to hold
Pick up the cry
Hey, now it’s time for you and me
Got a revolution (got to revolution)
Hey, come on now we’re marching to the sea
Got a revolution (got to revolution)
Who will take it from you, we will and who are we?
Well, we are volunteers of America (volunteers of America)
Volunteers of America (volunteers of America)
I’ve got a revolution
Got a revolution
Look what’s happening out in the streets
Got a revolution (got to revolution)
Hey, I’m dancing down the streets
Got a revolution (got to revolution)
Oh, ain’t it amazing all the people I meet?
Got a revolution, oh-oh
We are volunteers of America
Yeah, we are volunteers of America
We are volunteers of America (volunteers of America)
Volunteers of America (volunteers of America)

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