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Sony, Universal y Warner valen 88 mil millones de dólares

UMG Tencent

La venta de Vivendi, al gigante chino Tencent Holdings, de una parte de Universal Music Group (UMG) ha tenido dos efectos inmediatos: el primero, poner a Universal en valor real de mercado y el segundo, poder calcular lo que valen los tres grandes grupos (Sony, Universal y Warner). El cálculo de Music Business Worldwide (basado en el precio de venta de UMG) eleva la cantidad a 88.6 mil millones de dólares.

Tencent, fundada en 1998, es un conglomerado que posee la mayor compañía de videojuegos del mundo, el buscador n.º 1 de China así como el principal servicio de mensajería del país. Entre las actividades de sus subsidiarias encontramos productos y servicios de Internet (comercio electrónico, portales, redes sociales, publicidad, etc.). Asimismo entre sus inversiones se encuentran participaciones en empresas tecnológicas, de inteligencia artificial, cine, Tesla (poseen un 5%), Spotify (10%), etc., y a las que ahora añaden Universal.

Tencent se ha comprometido a comprar un minimo de un 10% de UMG y un máximo de un 20%. Han valorado a Universal 30 veces más que su EBITDA (ingresos antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) de 2018. Vivendi, el grupo francés propietario de UMG, anunció a principios de mes que la negociación partía de una valoración de Universal de 30 mil millones de euros (33.6 mil millones de dólares). El cálculo del 10% es sencillo: 3 mil millones de euros (3.36 mil millones de dólares). Según el acuerdo la empresa china tendría un año para adquirir el 10% adicional (en los mismos términos económicos).

Esta valoración de UMG supone una cifra superior a la tercera parte del total de los 88.6 mil millones de dólares de las tres grandes (es un 37,9%).

 

 

 

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Spotify tiene su “rueda”

Upcoming IPO of the world's largest music subscription service Spotify, Berlin, Germany - 24 Feb 2018

Spotify también tiene su “rueda”. Es decir, un mecanismo para rebajar su factura de derechos y conseguir retornos del repertorio y de los artistas y autores que controlan directamente.

Los llamados fake artists fueron denunciados hace un par de años por las grandes discográficas. Ahora, según informa Rolling Stone en un artículo del británico Tim Ingham, es Sony la que se ha sumado a la jugada. Es como cuando el Real Madrid de baloncesto fichó a Petrovic. Hay un refrán cervantino al respecto: “Si no puedes con tu enemigo, únete a él”.

Hace dos veranos la Web Music Business Worldwide, fundada por Ingham, publicó un reportaje sobre los fake artists en Spotify en el que listaban 50 nombres sospechosos de ser ficticios. Se especulaba con la posibilidad de ser un artificio para ahorrarle dinero a Spotify. Las sospechas se centraban en los millones de streams de esos 50 artistas, que por otra parte carecían de huellas digitales en otras plataformas y redes sociales. Gozaban de posicionamiento preferencial en playlists como Deep Focus, Sleep o Peaceful Piano (las tres con millones de seguidores). El pastel se lo repartían entre una productora sueca Epidemic Sound y en menor medida dos productores también suecos (controlaban ocho de los 50). Spotify en su origen era una empresa sueca.

Spotify paga mediante prorrateo. Divide el total de su pago a la industria discográfica entre todos los artistas de la plataforma, teniendo en cuenta sus streams. Si los “falsos artistas” reciben por contrato un royalty más bajo que los verdaderos, a la hora de contabilizar sus streams, Spotify se está ahorrando un dinero. En su día un exempleado de Spotify reconoció en la revista Variety que esto formaba parte de la estrategia empresarial para pagar menos a las grandes disqueras. Es una formidable arma de negociación a la baja: “para entrar en nuestras playlists tenéis que bajar precios, como hacen otros…” El poder de las marcas blancas llega al mundo digital.

Para entender mejor el párrafo anterior unas cifras: los 50 artistas identificados como falsos supusieron 520 millones de streams en 2017. Dos años después las tocadas ascienden a 2.850 millones. Estos datos superan a los de muchos artistas reales de éxito.

Sony está replicando la movida con su playlist Sleep & Mindfulness Thunderstorms. De momento son 990 temas (18 horas). El artista principal es Sleepy John. Detrás de este nombre artístico se esconde el autor David Tarrodi, firmado a una productora llamada Yellowstone. Sus 10 piezas más escuchadas (sonidos de lluvia) acumulan cuatro millones de streams en poco más de un mes.

La música compuesta por inteligencia artificial está a la vuelta de la esquina…

 

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