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Super Bowl LV (sin Rosalía): séptimo título de Brady

NYT

La final de la NFL, el anticipado duelo entre Tom Brady y Patrick Mahomes no tuvo color. Solo hubo un equipo, el de Brady. El de Mahomes estuvo fallón, incluso en una faceta imprevisible (que comentaré más abajo).

En las primeras posesiones de la Super Bowl LV se impusieron las defensas. Ninguno de los dos ataques consiguieron pasar de la divisoria de ambos campos. Cuando por fin lo lograron anotaron. Primero marcaron los Kansas City Chiefs con una transformación. 3-0. A continuación los Tampa Bay Buccaneers obtenían su primer touchdown. A siete yardas de la línea de gol Brady buscaba a su tight end favorito de los Patriots, “mi” Gronkowski. Atrapa el pase y corre las pocas yardas que le separaban de la anotación. Era su cuarto ensayo en finales de Super Bowl (tres con New England Patriots y este con los Buccaneers). El primer cuarto acabó 3-7. 

Si en el drive del touchdown de Gronkowski hubo una penalización a los Chiefs que marcó el rumbo hacia los siete puntos, lo mismo sucedió en la primera posesión de los Buccaneers en el segundo cuarto. Solo que esta vez los Chiefs pudieron parar al ataque bucanero a una escasa yarda, en dos ocasiones. A la tercera tuvieron que revisar la jugada para comprobar si era touchdown o no. No lo concedieron y al ser un cuarto down los Chiefs arrancaban desde la 1 (la primera yarda). Con el primer down consiguieron salir hasta la 15. Mas no pasaron del centro del campo. En la siguiente posesión de Buccaneers, un pase interceptado a Brady fue anulado por otra penalización a los Chiefs. Esto permitió a los de Brady poder seguir avanzando en campo rival. Cuando en la 22 no pudieron lograr el primer down no se la jugaron como antes y fueron a por los tres puntos. Anotaron, pero otra penalización a los Chiefs concedió cinco yardas y un primer down a los Buccaneers. Se ponían en la 17. En el primer pase Brady busca a Gronkowski en la end zone. Estos dos se encuentran con los ojos cerrados. Y sube al marcador el segundo ensayo de los Buccaneers, además del punto extra: 3-14 a cinco minutos del descanso.  Era el quinto ensayo de Gronk en una Super Bowl, el segundo de la historia tras los ocho de Jerry Rice (de los San Francisco 49ers). 

Cox AFP AS

Toda la presión estaba en el brazo de Mahomes. También en sus piernas, por su facilidad para correr con el balón ovalado y solucionar situaciones complicadas. Llegaron a la 20 a falta de dos minutos. La defensa bucanera estuvo inmensa y no permitieron el touchdown. Los Chiefs se conformaron con los tres puntos del field goal. 6-14 y Buccaneers tenía una posesión antes del intermedio. Un minuto con un tiempo muerto. A falta de medio minuto otra penalización contra los Chiefs. A 13 segundos y los Bucaneros estaban en la 9. Otra falta de los Chiefs y los Buccaneers se ponían en la 1. Brady lanzaba a Antonio Brown y tercer touchdown. 6-21. Con este resultado se alcanzaba el intermedio.

Las siete faltas cometidas por los Chiefs les supuso 80 yardas de penalización. Fue el factor determinante de la primera mitad. Nadie había previsto esto. Los análisis versaban sobre el potencial defensivo o de ataque de ambos equipos. Y de los dos quarterbacks. Pero era inimaginable que unas faltas, claros errores individuales, fuesen a ser decisivas .

En el descanso no actuó Rosalía como nos habían anunciado algunos medios españoles. Mentían y lo sabían. Llevan haciendo lo mismo desde hace años con todo lo relacionado con esta artista, cada vez más celebrity. Lo sorprendente es que la peña sigue picando y se traga este y otros bulos, como hicieron al principio. ¿No aprenden? ¿No saben que el tema del canadiense The WeekndBlinding Lights” fue la canción del año 2020, mientras el remix del mismo con Rosalía no funcionó? ¿Por qué iba a invitarla a cantar en su fiesta y desperdiciar valiosos minutos? ¿Tampoco quieren saber que de las cuatro canciones que lanzó Travis Scott en 2020 tres fueron n.º 1 y una falló? ¿Adivinan cuál? Efectivamente, el dueto con Rosalía… Y les voy a decir otra cosa: visto el tostón que nos ofreció The Weeknd casi mejor que no hubiese aparecido Rosalía.

Tras el larguísimo descanso de 40 minutos (solo sucede en la Super Bowl) la segunda mitad arrancó con unos Chiefs furiosos. En los primeros tres minutos alcanzaron más yardas que en toda la primera parte. Mas la defensa de los Buccaneers volvía a detener a los de Mahomes. Se tenían que conformar con tres puntos. 9-21. En su posesión Brady empezó a contar con Fournette, para percutir y avanzar con firmeza. Hasta que encontró a Gronkowski y ganaron 25 yardas de golpe. En la siguiente jugada un carrerón de Fournette, otro fichaje de esta temporada, suponía el cuarto touchdown de los Buccaneers. 9-28. El marcador en este tercer cuarto era el mismo del primero. Y los vigentes campeones estaban contra las cuerdas. Para revalidar el título tenían en contra 19 puntos y el reloj. Para colmo de males a Mahomes le interceptaban un pase largo. Los Buccaneers anotaron solo 3 puntos más. 9-31.

El último cuarto comenzaba con el 9-31. El marcador y las caras de Brady y Mahomes lo decían todo. En este arranque los Chiefs tuvieron el touchdown a su alcance. La impecable defensa bucanera lo imposibilitó. En un cuarto intento, en la 12, renunciaron a tres puntos seguros y se la jugaron para ir por el ensayo. Los pararon. En el siguiente ataque Brady jugó en corto y a la carrera. El reloj corría a su favor. A ocho minutos del final intentaba un pase largo. Sin éxito. Acababan de entrar en campo rival. Al tiempo muerto de los dos minutos finales se llegaba con el inamovible y casi definitivo 9-31. Cuando los Chiefs estuvieron a punto de marcar, su primer ensayo, interceptaron el pase de Mahomes en la zona de anotación. Los Buccaneers agotaron el tiempo sin moverse. 

Tom Brady, a sus 43 años, conquistaba su séptima Super Bowl. El MVP también fue para Brady (el año pasado fue Mahomes). Es su quinto MVP. 

Mike Ehrmann Getty Images TWP

 

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Bucaneros y Jefes a la Super Bowl

Super Bowl LV

Los Bucaneros de Tampa Bay y los vigentes campeones, Los Jefes de Kansas City, se impusieron ayer en sus finales de Conferencia y disputaran la final, la LV Super Bowl.

En el primer partido de ayer, la batalla de las bahías, los Tampa Bay Buccaneers se impusieron 31-26 a los Green Bay Packers. En el campo de los Packers vimos el esperado duelo entre los dos mejores quarterbacks (mariscales de campo en acertada traducción mexicana): Tom Brady y Aaron Rodgers. Dos veteranos. El caso de Brady es espectacular: será su décima Super Bowl y ganó seis al frente de los New England Patriots. Esta es su primera temporada en Tampa Bay y no ha podido tener mejor comienzo. Su historial le convierte probablemente en el mejor de la historia en su posición. Los Buccaneers también tuvieron el acierto de incorporar al tight end de los Patriots, Gronkowski ganador de tres Super Bowls de cuatro finales disputadas. En mi opinión la posición de tight end es importantísima. En la formación de ataque cumple funciones defensivas (bloqueos, maniobras de distracción) y es la alternativa para oxigenar al quarterback en apuros o para sorprender al rival. Es una mezcla entre los wide receivers (equivalentes a los extremos del fútbol y que son los receptores de los pases largos de los quartebacks) y los running backs (los que corren con el balón ovalado cuando el quarterback decide jugar en corto). El tándem Brady/Gronkowski ha ofrecido tardes de gloria para los Patriots y están a punto de repetir éxitos en su nuevo equipo.

Los quarterbacks Brady y Rodgers dieron dos clases magistrales. Se impuso Brady porque tuvo menos fallos y más aciertos que Rodgers. En el siguiente enlace encontrarán un buen resumen de un partido apasionante. (Es más que probable que lo tengan que ver directamente en YouTube).

Los Kansas City Chiefs se impusieron 38-24 a los Buffalo Bills, superando el 0-9 del primer cuarto. A partir de la remontada se fueron creciendo a medida que los Bills se iban resquebrajando. Al descanso los Chiefs ya ganaban 21-12. Estos tres ensayos del segundo cuarto, que dieron la vuelta al marcador, marcaron el rumbo de la segunda parte.

Si en el partido anterior se enfrentaban dos leyendas vivas como Brady y Rodgers, los campeones de la temporada pasada cuentan con Patrick Mahomes. A sus 25 años está será su segunda final y de manera consecutiva. De entrada, esto ya es un dato a tener en cuenta. No hay tantos equipos que hayan logrado ligar dos finales seguidas. Y bastantes menos en revalidar el título. Y recordemos que Mahomes fue el MVP de la temporada pasada y también de la Super Bowl.

Se avecina una final apasionante. Con el aliciente del duelo Brady vs. Mahomes. La vieja guardia contra la nueva.

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Belichick y Brady hacen historia en la Super Bowl de los récords (Patriots 28 Seahawks 24)

Brady

New England Patriots se impuso 28-24 a los Seattle Seahawks (defendían titulo) en la Super Bowl XLIX. De paso su entrenador, Bill Belichick, y el quarterback, Tom Brady, entran en los libros de historia NFL. Para ambos era su sexta final. Con la victoria de ayer suman su cuarta Super Bowl. Belichick iguala así a Chuck Noll (hasta la fecha el único con cuatro títulos, al frente de los Pittsburgh Steelers) mientras Brady alcanza a los legendarios Joe Montana (San Francisco 49ers) y Terry Bradshaw (Steelers). Asimismo Brady superó el récord de Montana en numero de touchdowns (13) en las finales de la SB. Otra marca a añadir a las que ya poseía (7).

Gran final. Los vaivenes del marcador añadieron emoción y probablemente los nervios y la tensión acumulada provocaron algunos errores fatales que decidieron el partido. También hubo otros fallos que estuvieron a punto de hacerlo. La cara de Brady en el banquillo (muy hábil el realizador de la retransmisión) reflejaba su estado de animo según se iban produciendo los accidentes ajenos (a 20 segundos del final los Seahawks fueron interceptados cuando estaban a punto de conseguir el touchdown de la victoria) y los propios (le interceptaron dos pases, un golpe de fortuna permitió a un rival conseguir un first down cuando estaban a punto de perder la posesión y el fantasma de las dos derrotas frente a mis New York Giants sobrevoló el estadio y el banquillo de los de Boston). El caso es que el triunfo de su equipo, sus cuatro pases de touchdown y el liderazgo demostrado en los momentos más adversos (sin olvidar a la defensa de los Patriots: soberbia en la segunda mitad tras encajar diez puntos, especialmente en el último cuarto) le convirtieron en el MVP. Su tercero en las seis finales que ha disputado.

Estos Patriots ya son leyenda: 4 SB -todas en este siglo- de 8 finales.  Tienen a tiro a Steelers (6 de 8), 49ers (5 de 6) o Dallas Cowboys (5 de 10).

Marcador

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Go Giants, Go! De nuevo en la Super Bowl

El mismo fin de semana que ha empezado la nueva edición del VI Naciones (Inglaterra se impuso a Escocia y Gales a Irlanda, en un apretado partido con el ensayo galés de la victoria en la última jugada) se disputa la Super Bowl. Se enfrentan el mejor equipo de este siglo, New England Patriots, contra los New York Giants.

SI el Rugby se ha modernizado, con el apoyo de cámaras y un árbitro de TV, los americanos son los pioneros de esta revolución técnica. De hecho el formato del juego está adaptado a la televisión. Pero en la primera jornada del VI Naciones se han producido dos hechos curiosos: no se han señalado 2 ensayos (a Escocia y Gales, los primeros jugaban en casa y los segundos eran visitantes) porque no se han visto. Y por tanto no han existido. A pesar de todos los visionados no se ha podido verificar la anotación.

Es la quinta final para los Patriots. De las cuatro anteriores ganaron dos seguidas. Y solo perdieron una. Precisamente contra los Giants, en un sorprendente e inesperado triunfo. Con una jugada final de su quarterback Eli Manning que ya forma parte de la historia de la NFL. Y los de Massachusetts seguro que claman venganza. Porque tanto Tom Brady, su quarterback, como Bill Belichick, el entrenador, seguro que piensan que esa derrota es un agujero negro en su carrera. Fue la única derrota que sufrieron, impidiéndoles completar la temporada perfecta.

B & B llevan 124 partidos ganados. Todo un record en la Liga de Fútbol Americano. Y aunque hoy sea su 5ª Super Bowl, la sombra de Joe Montana (ganó 4) de los San Francisco 49ers es muy alargada para Brady. Y también la de las “parejas” formadas por Chuck Noll-Terry Bradshaw (Steelers), Tom Landry-Roger Staubach (Cowboys) quienes también disputaron cinco finales. Sin olvidar a Marv Levy-Jim Kelly (Bills) que jugaron 4 consecutivas.

Un histórico como Don Shula (el entrenador que mas victorias ha logrado) sostiene que la relación mas importante de un equipo es la del quarteback y el técnico. Más que la que puede tener el jugador con su receptor (wide receiver). Shula para lograr su marca tuvo dos: Dan Marino y Bob Grieze. Brady y Belichick ostentan la mejor marca de victorias como pareja entrenador/quarterback. Y de alguna manera me recuerdan a esa fabulosa combinación formada por Montana-Walsh de los 49ers.

Y a pesar de todo solo puedo decir Go Giants, Go! Porque tenemos a Manning, un superviviente…

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