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40 años del “Sandinista!” de los Clash

Sandinista

El pasado diciembre se cumplieron 40 años de la edición del “Sandinista!“, el triple álbum de The Clash. Y pronto serán los 40 del sencillo “The Magnificent Seven“, publicado por la insistencia de quien les escribe. Fue el tercer single editado del triple disco, pero el primero en España (lo sacamos en diciembre).

Los deseos del grupo de sacar un triple a precio reducido, para no perjudicar los bolsillos de sus seguidores, chocaban con los costes derivados de la fabricación. Se llegaron a varios compromisos. El primero fue con la compañía británica, la suya. CBS UK logró un acuerdo por el que los Clash renunciaban a cobrar regalías por las primeras unidades que se vendiesen. Recuerdo que era una cantidad elevada. He encontrado en la red que mencionan 200.000 unidades.

En una reunión de marketing europeo la CBS británica comentó el asunto y ofertó buscar soluciones parecidas. Llegamos a una solución: el grupo cobraría el 50% de las regalías que les correspondiese (que ya estaban reducidas en las ventas del extranjero). No era una cantidad importante y creaba una contabilidad aparte: había que reducir el importe del intercompany royalty que le pagábamos a la compañía inglesa del “Sandinista!“.

Como en España teníamos nuestra propia fábrica, e importar producto terminado desde Holanda (donde estaba la fábrica para el continente) o Inglaterra era inviable, por problemas de diverso índole (cambio de la peseta, aduanas, etc.), propuse una solución: empaquetar los tres vinilos en una sola funda. Era la única forma de mantener un precio asequible y satisfacer el deseo de la banda. No solo se aprobó la sugerencia. Mis colegas europeos se subieron al carro. Para las casetes se decidió que fuesen dos en vez de tres. Aquí también se impuso lo práctico (por el espacio disponible en los estantes de las tiendas).

The Magnificent Seven” fue el primer tema rap de un grupo blanco. Se adelantó en unos meses al “Rapture” de Blondie. En Madrid enseguida le vimos el potencial al tema. Lo probamos en Pachá y era un llena pistas. Aunque le faltaba algo. Lo empezamos a testar en Barcelona y Valencia y las respuestas también eran positivas. ¡Podíamos tener un éxito bailable con The Clash! Informé rápidamente a la compañía inglesa. Y les urgí a tener una remezcla para sacar un maxisingle y enviarlo a discotecas. Además de venderlo. Ofrecí dos alternativas: hacerlo nosotros o ellos. Al poco me contestaron que el grupo estaba entusiasmado con la idea y se comprometían a ponerse manos a la obra. Establecimos un calendario: primero sacábamos el sencillo, con una versión editada para la radio del tema del LP, y rematábamos con el maxi y una versión editada del mismo para las radios. No demasiado tiempo después nos llegó el remix, “The Magnificent Dance” firmado por Pepe Unidos. Nos fue bien y sobre todo sirvió para dar aire a un gran disco, difícil de manejar.

Radio

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Joe Strummer y The Clash en Ruta 66

Ruta 66Joe Strummer protagoniza la portada del Ruta 66 de este mes. Un repaso a su trayectoria con y sin The Clash. Una selección de articulistas de primera dan forma a un excelente dossier sobre la carismática figura de Strummer. Ignacio Julià, Carlos Zanón, Xavier Valiño, Esteban Hernández, etc. contribuyen con excelentes piezas que configuran un puzzle extraordinario.

Esteban Hernández, el fino y certero analista politico de El Confidencial, conocedor de mi experiencia profesional con The Clash, me pidió informacion para uno de los dos artículos con los que colabora en este reportaje coral. Le facilité datos sobre mis aportaciones al packaging final del “Sandinista“, la introducción de los Clash en las pistas de baile que iniciamos en España (con “The Magnificent Seven” también de “Sandinista“) y un texto sobre la gira española que no vio la luz en “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“. Esteban usó parte de esto último. Comienza el párrafo con:

“También había un lado oscuro, claro. Me contaba Adrian Vogel –hay que leer sus libros– que estuvo presente en el mejor concierto que dieron en España, el de San SebastiánMadrid fue un poco desastre, por el sonido y porque empezaban gira y no se les notaba nada rodados, y aún así…– que,…” y a partir de aquí incluía mi comentario, el texto que quedó fuera de “Bikinis,…“:

[…] La tensión entre ellos se palpaba. Quizás volcaron toda esa rabia sobre el escenario. No debió ser suficiente porque se liaron a puñetazos en el camerino. Escena bastante desagradable. Y delante de un insoportable listillo del New Musical Express. Era por un asunto de drogas. El batería estaba enganchado y parece que le birló el perico a Mick Jones para un speedball (mezcla explosiva de heroína y cocaína). Bernard Rhodes, el manager, no parecía contento con lo que estaba viendo. Era más de lo mismo. Kosmo Vinyl, jefe de prensa del grupo y otra leyenda del punk tras las bambalinas, se las veía y deseaba por poner paz y desalojar el camerino. Quedaba otra bronca: en el autobús de la banda. Empecé caliente y expliqué en voz bastante alta que la revolución no se hacía así, que eran unas divas mal criadas y eso convenía al sistema. A medida que se iban achantando, menos Joe Strummer que asentía con la cabeza, Rhodes apuntillaba mis comentarios hasta que tomó la voz cantante y prosiguió con la filípica. […]

Y EH termina el párrafo con “Suena algo ironico que sea un directivo de CBS quien te eche la bronca por no hacer bien la revolución, pero así son las cosas”.

P.D.: Rhodes es una figura legendaria del primer punk londinense: descubrió a Johhny Rotten y lo metió de cantante en Sex Pistols y formó The Clash. En su regreso para representar a la banda, a petición de Strummer, había organizado fechas en España, Italia y Francia antes de volar para Nueva York e iniciar el asalto USA.

 

 

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