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50 años del “After The Gold Rush” de Neil Young

Hoy se cumplen 50 años de la edición del “After The Gold Rush” de Neil Young. Era su tercer álbum en solitario y en mi opinión el mejor de su carrera. Es mi favorito y el único suyo que aún sigo escuchando. Luego vendría “Harvest“, que lo catapultó al estrellato mundial absoluto, con ese “Heart Of Gold“, n.º 1 en Estados Unidos y Top 10 en los principales mercados.

Generalmente cuando se habla del country-rock (hoy conocido como Americana) siempre surgen dos nombres pioneros: Gram Parsons y The Byrds. Y solemos olvidar el tercer pilar: “After The Gold Rush” de Neil Young.

El ambiente campero del LP rezumaba desde los primeros compases de la maravillosa “Tell Me Why“, que abría la cara A. Y continuaba con tres joyas más: “After The Gold Rush“, “Only Love Can Break Your Heart” y “Southern Man“. Esta última sirvió para que Lynyrd Skynyrd  respondiesen a Neil Young con otra obra maestra, “Sweet Home Alabama“. La cara A, al igual que la B, cerraba con un pequeño divertimento.

La cara B arrancaba con la versión de un clásico de Don Gibson (un grande del country, conocido como The Sad Poet). El resto de los temas estaban al nivel de los de la cara A, sobre todo “Don’t Let It Bring You Down” y “When You Dance I Can Really Love“.

Una característica de este LP, y de la nueva época discográfica, era el foco puesto en los álbumes. El primer sencillo no se editó hasta un mes después del LP. Y solo hubo uno mas, en marzo del 71. Se trataba de resaltar la obra conjunta.

1970 fue el año de la explosión de Crosby, Stills, Nash & Young en Estados Unidos. Su disco “Dèjá Vu” se había editado en marzo de ese año. Era la primera colaboración con Neil Young tras el LP de debut de Crosby, Stills & Nash del año anterior. El éxito del álbum les convirtió en el grupo más taquillero del país. Esa gira del 70 fue recogida en el excelente doble “4 Way Street“, editado en 1971. En ese 1970, además del “Dèjá Vu” de CSN&Y y el “After The Gold Rush” de Neil Young, tuvimos el primer LP en solitario de Stephen Stills, en noviembre, con el hitLove The One You’re With“. Y en el 71 llegaron los debuts en solitario de Graham Nash y David Crosby.

En los años que viví en Nueva York descubrí, hablando con compañeros y colegas, que la edición de “After The Gold Rush” coincidió con el comienzo del curso universitario. Esto quería decir que los adolescentes que crecieron con la revolución de los Beatles y Bob Dylan y/o luego con la del rock, la contracultura y los hippies, estaban predispuestos a los nuevos sonidos del conglomerado CSN&Y. “After The Gold Rush” nació de pie entre los jóvenes universitarios y se convirtió en una obra que formó parte del dormitorio de todas las residencias universitarias y colegios mayores. Las incipientes radios universitarias también tuvieron mucho que ver. Se convirtió en un disco generacional.

Les dejo con esta versión en directo con Paul McCartney de “Only Love Can Break Your Heart“, la canción que Young compuso a raíz de la separación de Nash y Joni Mitchell.

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Un siglo de canciones 81: “Mr. Tambourine Man”

18 de agosto de 2010

Mr. Tambourine Man” es una de las grandes canciones de Bob Dylan, y tiene unas cuantas. Al igual que “All Along The Watchtower” (el tema que inauguró esta serie), la versión -en este caso a cargo de The Byrds– le dio otra dimensión a la creación original.

Compuesta por Dylan en 1964, la estrenó en varias actuaciones, como el Festival de Folk de Newport de ese mismo año. Inicialmente la grabó con Ramblin’ Jack Elliot para su cuarto álbum “Another Side Of Bob Dylan“. Pero no quedo satisfecho y no la incluyó.

Meses después el manager de The Byrds, gracias al editor de Bob Dylan, se hizo con la partitura y un acetato (prensaje de prueba) de la grabación. Ambos artistas además estaban ligados a la misma discográfica (Columbia Records).

The Byrds acababan de firmar -recomendados por Miles Davis– y cambiaban su antiguo nombre artístico, The Jet Set (y anteriormente The Beefeaters, con el que habían grabado un single para Elektra, por aquel entonces un sello folk), cuando Chris Hillman y Michael Clarke (un baterista sin instrumento) se unieron al trío original (Crosby, McGuinn y Clark). Su conocimiento del primer “Mr. Tambourine Man” fue decisivo para que lo grabasen antes que la versión definitiva de su autor (incluida en su quinto disco “Bringing It All Back Home“).

El grupo no estaba muy convencido Pero tras una sesión de grabación le pidieron opinión al propio Dylan. La bendición de éste fue definitiva para disipar las dudas del grupo. Era algo totalmente distinto a su creación. Para estar más en la onda Beatles, que arrasaba, cambiaron el compás a un 4×4 (le daba un aire más rock); incluso el nombre tenía bastante que ver: Byrds es a birds como Beatles es a beetles; adaptaron una Rickenbaker de 12 cuerdas, a lo George Harrison; la intro de guitarra de McGuinn del principio está inspirada en Bach; y recortaron la letra: en esa época las radios no ponian canciones con una duración superior a los dos minutos y medio.

The Byrds y “Mr. Tambourine Man” fue el primer disco de folk-rock de la historia. Y su primer gran éxito. Si bien es cierto que existían precedentes, como la versión rockera de un clásico del folk americano “The House Of The Rising Sun” (The Animals) o algunas composiciones de los Beatles.

Pero no todo fue tan sencillo. El productor, Terry Melcher, desconfiaba de la capacidad como instrumentistas de la formación. Así que contrató al equipo habitual de músicos de Los Angeles para la grabación. Aparte de las voces sólo McGuinn -y su guitarra de 12 cuerdas- participó en la sesión de las 2 canciones que conformarían el sencillo. Posteriormente para el LP, también llamado “Mr. Tambourine Man“, la banda tocó en todos los temas.

La grabación tuvo lugar en los estudios Columbia en Hollywood, a finales de enero de 1965. Una vez que Bob Dylan editó la suya en marzo del 65, incluida en el álbum “Bringing It All Back Home“, se lanzó el single de los Byrds en abril. En junio de ese año el 45 de los Byrds  llegaba al nº 1 de las listas británicas y estadounidenses. Era la primera canción de Bob Dylan que llegaba a lo más alto de las listas.

Antes de seguir adelante con nuestra canción de hoy quisiera dedicarle unos párrafos a Terry Melcher, el productor. Su madre le tuvo con tan sólo 19 años. Era Doris Day y su embarazo supuso el punto de no retorno en la relación con su pareja, el trombonista Al Jorden. Tras el divorcio Jorden no tuvo ningún contacto con su hijo. El apellido Melcher lo tomó del tercer marido de su madre (su segundo esposo también fue músico).

Dennis Wilson, de los Beach Boys –con quienes había trabajado, le presentó a Charles Manson, aspirante a músico y líder de la tristemente famosa comuna. Melcher le invitó a su casa para escuchar temas, tocar canciones, etc. El asunto no cuajó. Manson no pareció muy conforme con la situación. Poco después Melcher y su pareja, la actriz Candice Bergen, se mudaron. El dueño de la casa se la alquiló a Polanski y Sharon Tate. La noche de la masacre parece que o bien le buscaban o era un aviso (CM ya se había presentado en la casa con anterioridad, pero no le recibieron porque Melcher ya no vivía ahí; no conozco si se lo creyó o no).

Siempre se ha comentado que “Mr. Tambourine Man” hace referencia a las drogas. Incluso que “el señor de la pandereta” podría ser un camello. El autor siempre lo ha negado y cita a Rimbaud y “La Strada” de Fellini como influencias. Y algo tendría que ver también el carnaval de Nueva OrleansMardi Gras– de febrero de 1964, porque fue ahí y entonces cuando empezó a escribirla. Lo que sí sabemos es que el personaje está inspirado en el músico Bruce Langhorne. Una habitual de la escena folk del Greenwich Village neoyorkino. Y frecuente colaborador del Dylan de esa época. Su guitarra se escuchaba desde el “The Freewheelin’ Bob Dylan” hasta este “Mr. Tambourine Man” (es la eléctrica que acompaña a la armónica y acústica del maestro) y en otras canciones del “Bringing It All Back Home” (es el guitarra solista de “Maggie’s Farm“).

Como habrán podido comprobar “Mr. Tambourine Man” forma parte de la historia musical de la segunda mitad del siglo XX. Y representa varios hitos en un momento clave de su autor: Bob Dylan estaba cambiando su dirección artística, orientándose hacía el rock -le llovieron críticas feroces desde los sectores más puristas del folk-. Ese cambio de tendencia se inició gradualmente en 1964 con “Another Side Of Bob Dylan” y se confirmó al año siguiente con la banda eléctrica con la que se acompañaba en directo y con la aparición de “Bringing It All Back Home“, donde estaba nuestra joya de hoy. La explosión vino al año siguiente con…pero eso es otra historia. Y no me cabe ninguna duda que la versión de los Byrds -y su tremendo éxito: la primera canción de Dylan que llegaba al número uno- le reafirmaron que iba por el buen camino.

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