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“La tierra que vio nacer el blues” de Alan Lomax

Libro Lomax

Le tenía ganas al libro “La tierra que vio nacer el blues” de Alan Lomax. Tanto él como su padre son dos referencias claves de la música popular del siglo XX. Gracias a ellos conocemos el origen del blues, las baladas country, la riqueza y profundidad de la música texana (country, blues y tex mex) e incluso la música española. Porque detrás del “Sketches Of Spain” de Miles Davis están las grabaciones que Lomax hijo realizó viajando por España. De ambos Lomax he escrito en mis dos últimos libros (“Bikinis, Fútbol y Rock & Roll” y “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” y en un artículo para Jot Down sobre Harvard, donde explicaba la relación de los dos Lomax con la citada universidad y la incorporación de sus grabaciones de campo a la Biblioteca del Congreso de EEUU (y también la labor del padre de Pete Seeger y el rol desarrollado por el PC estadounidense).

Decía que le tenía ganas al libro. Y más desde que el pasado 7 de junio se lo regalé a Miguel Ríos por su cumpleaños. (Su grupo The Black Betty Trio hace referencia al clásico de Leadbelly, uno de los bluesman descubiertos por los Lomax). Era el único ejemplar que tenían en El Argonauta. La cuidada edición de la editorial, Libros del Kultrum, presenta problemas de impresión por sus solapas (no es un volumen manejable). Que son los que han provocado la demora: El Argonauta me iba informando que les llegaban ejemplares defectuosos Y los devolvían. Hasta que el viernes pasado me comunicaron que ya lo tenían. Esta mañana cogí el coche y fui a recoger mi ansiado ejemplar. Traicioné a Miguel Ríos y su “Un largo tiempo“, que era lo que venía escuchando en mis desplazamientos, y me llevé el “Green River” de la Creedence.

El Argonauta

La tierra que vio nacer el blues” es un libro de referencia. De los que hay que tener. Sí o sí. Este es tu libro si te interesa la música popular del siglo XX, desde el país que marcó la pauta en la música popular y su desarrollo. Aquí encontrarás los cimientos del edificio del rock. Con un montón de buenas historias que permiten visualizar la realidad de un mundo no tan lejano, ni en el tiempo ni en las actitudes.

Les dejo con un par de pantallazos de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“, donde se menciona como Alan Lomax descubrió a Muddy Waters, buscando a Robert Johnson (que ya había fallecido, pero se desconocía) y se da cuenta de los Seeger, Nicholas Ray, Harvard, etc. (Se lee de izquierda a derecha).

MW ALMW AL 2

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Noche enorme de Miguel Ríos en Madrid

MT y TBBT

Anoche estuvimos gozando de la enorme actuación de Miguel Ríos y The Black Betty Trio en el Botánico de Madrid. Casi dos horas y cuarto de concierto que nos dejaron boquiabiertos y entusiasmados. Un recital de “rock acústico en español”, como bien definió el maestro desde el escenario. Y en el que presentó las canciones de su excelente nuevo álbum “Un largo tiempo” (“El blues de la tercera edad“, “La estirpe de Caín” y “Memphis-Granada” crecen con cada escucha) y repasó las más conocidas de su extenso repertorio de éxitos. El buen rollo fue la nota predominante de la noche. Como bien se aprecia en la foto de La Mundana.

Buen rollo tanto en el escenario como en el público que llenó el recinto (con las limitaciones de aforo por la pandemia). Al igual que en el showcase de la Galileo me impresionaron los arreglos en temas marchosos, sobre todo en el “Bienvenidos“, donde el violín de Manu Clavijo mantenía la tensión rockera. En aquella ocasión del 7 de junio, onomástica de Don Miguel, quizás el empeño resultase más fácil al tratarse de un evento en petit comité. Lo del Botánico era otra cosa y temía que la ausencia de batería se notase. Estaba equivocado. No solo no se notó es que ni siquiera se echó en falta. Ni en el citado “Bienvenidos” ni en “Los viejos rockeros nunca mueren” y tampoco en “Rocanrol bumerang“. Todo un mérito de los arreglos, que suplieron a la perfección la ausencia redimensionando las canciones. En este aspecto un arreglo jazzero a uno de los temas fue sencillamente magistral. Y además sirvió para que todos los músicos se luciesen con sus respectivos solos.

Finalizado el concierto pude conocer a Jose Nortes y felicitarle por su labor. Como también hice con mi admirado Luis Prado (se volvió a salir con un tema propio, “Estoy gordo“, que sirvió de interludio) y me presenté a Gaby Pérez, imprescindible en su labor de multiinstrumentista, y a Manu Clavijo (con quien tenía pendiente concertar una cita para un libro que está escribiendo).

Al maestro Ríos cuando le comenté que le encontré en un estado espléndido de forma, cantando como nunca -con fuerza, garra y sentimiento- me dijo que “Me estoy cuidando como nunca lo he hecho. Solo vivo para esta gira”. Y se percibe, porque está hecho un chaval, derrochando entusiasmo, con la madurez y experiencia que dan sus años de carrera y carretera. 

La apoteosis final llegó con dos hits clásicos, “Santa Lucía” y el “Himno a la alegría“, con todo el público cantando ambas canciones. Nuevamente, vuelvo al tema de los arreglos. Hay que tener bemoles para hacer el “Himno a la alegría” en formato acústico reducido y salir airoso. Los tuvieron y salieron a hombros del recinto. La sonrisa y las caritas de felicidad de todos los asistentes al abandonar el Botánico eran la mejor prueba.

P.D.: me van a tener que disculpar la mala calidad de mis dos fotos.

 

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Miguel Ríos pletórico en la Galileo

77

Un Miguel Ríos pletórico desgranó las canciones de su nuevo álbum “Un largo tiempo” desde el escenario de la sala Galileo, con motivo de su 77 cumpleaños. Onomástica que celebró haciendo lo que más le gusta, cantar. Y vaya si cantó. Está en plena forma.

Por la mañana presentó a los medios su nuevo trabajo e interpretó tres temas. Entre ellos uno nuevo, “Hola Ríos, Hello“, que es una revisión del “Bye Bye Ríos“. Como si fuese la respuesta a su canción de despedida y que ahora se convierte en el himno de su regreso. Precisamente con esta novedad arrancó su sesión en la noche de ayer. El ingenio de la letra hizo las delicias de los afortunados que tuvimos el honor de asistir a este recital en formato acústico. A Miguel le acompañaban los ya clásicos The Black Betty Trio, que eran cuatro. El maestro Ríos lanzó una afortunada comparación: “Como los tres mosqueteros, que también eran cuatro”. Para escuchar la canción pinchen en este enlace de Rock FM, que incluye la letra y la filmación del directo para los medios.

A partir de ese brillante y sorpresivo arranque todo fue un torrente de emociones. Un enorme Miguel Ríos dominaba el escenario, sentado en un taburete y a veces de pie. Siempre ha transmitido lo que antaño se llamaban buenas vibraciones y ahora es buen rollo o buena vibra.

Que me aflorasen las lágrimas con algunas de sus canciones inmortales tiene su lógica. La edad, la mía, y la nostalgia son factores determinantes a la hora de escuchar “El río“, “Santa Lucía” o “Bienvenidos“. De esta última destacar la fuerza del arreglo en su versión acústica, donde el violín (Manu Clavijo) me llamó poderosamente la atención. Lo que ya es más raro es que los temas del nuevo disco “Un largo tiempo” también me pusieron los pelos de punta. Venía a confirmar mi primera impresión sobre la extraordinaria calidad de esta grabación. En su día comenté que estábamos ante uno de los grandes álbumes de Miguel Ríos. Y en algún momento establecí una comparación entre “Un largo tiempo” y el último de Springsteen. El Jefe y el Boss. Pues bien, nuestro Jefe a sus 77 años recién cumplidos aún tiene cosas que decir. El Boss no, desafortunadamente. Uno, el nuestro, se ha rebelado contra la(s) desgracia(s) que nos ha tocado sufrir y el otro se ha secado. ¡La talla creativa de Miguel Ríos y su compromiso no conoce límites! Y nunca podremos agradecérselo lo suficiente.

Tras el concierto Miguel y los músicos bajaron del escenario. Fue el momento de encuentros y conocimientos (como Edu Galán). Pude saludar a Carmen Peire, Manuel Notario, a Lua la hija de Miguel (quien sacó la tarta de cumple al escenario), Luis Prado (el Señor Mostaza, cuya labor al piano es tan importante en The Black Betty Trio), Carlos Rioyo. Me quedé con ganas de conocer a Manu Clavijo, a Jose Nortes, indispensable colaborador en esta etapa de Miguel Ríos, y a Gaby Pérez el multiinstrumentista (varios tipos de guitarras, banjo, etc.), quien nos mostró su tatuaje de Robert Johnson. Al entrar a la sala coincidimos con el gran Antonio García de Diego. Nos deseamos feliz siglo, porque no nos veíamos desde el siglo pasado. Y ya dentro confirmé que quien en la calle me había parecido ser Víctor Manuel efectivamente lo era. También hacía tiempo que no nos veíamos.

Por supuesto, Los Mundano nos hicimos la foto de rigor con el gran Miguel Ríos. ¡Todos enmascarados!

Los Mundano y Miguel Ríos 070621

P.D.: la foto de la tarta es de Ángel Díaz Briñas (Diario de Ávila) y la de los tres de unos amables jóvenes que se ofrecieron a disparar la foto, vistas nuestras dificultades para hacernos el selfie.

P.D. bis: el corazón me dio un vuelco cuando Miguel me mencionó al presentar el “Que salgan los clowns“.

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Miguel Ríos cumple 77 años el próximo lunes

77

Miguel Ríos cumplirá 77 años el próximo lunes 7 de junio. Y lo va a celebrar a lo grande. No podía ser de otro modo. Monta un concierto benéfico de aforo reducido en la sala Galileo de Madrid. Aprovechará la ocasión para presentar sus nuevas canciones, las del último álbum “Un largo tiempo“. Le acompañarán The Black Betty Trio, además de varios amigos estelares. (La misma mañana del lunes hará un pase para los medios presentando el disco y la gira de este verano).

Para quienes no podáis asistir está la opción del streaming. Es la primera vez que Miguel Ríos usará esta herramienta para transmitir una actuación suya, que promete ser una fiesta por todo lo alto.

Los beneficios serán para Mensajeros de la Paz y el fondo asistencial de AIE.

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El nuevo álbum de Miguel Ríos: “Un largo tiempo”

Un largo tiempo

Ya se ha editado el esperado nuevo álbum de Miguel Ríos, “Un largo tiempo“. Conocíamos tres canciones que salieron como avances y que barruntaban que estábamos ante una de sus grandes obras. Las primeras escuchas de este “Un largo tiempo” confirmaron mis expectativas. ¡Un discazo!

Lo primero que tengo que resaltar es que Miguel Ríos canta como nunca. Obvio que con la experiencia que dan los años ha ganado en interpretación y profundidad, pero la energía y poderío de su voz es la de un chaval. Parece que Eddie Vedder, de Pearl Jam, piensa lo mismo. Miguel ha adaptado a nuestro idioma el “Comes Then Goes” del grupo de Seattle. Javier Bardem le hizo llegar la versión a Vedder y este inicialmente pensó que la excelente lectura de su canción correspondía a un chaval veinteañero. Quedó muy sorprendido al saber que el granadino cumplirá 77 años (la primera semana de junio). Decir de un cantante excepcional como Miguel Ríos que canta como nunca en esta grabación es algo más que un elogio. Es la constatación de un fenómeno sin prácticamente precedentes.

Un largo tiempo” es un disco de cantante. Un cantante que se ha abierto en canal para compartir sus sentimientos con algunas de las mejores letras de su carrera. Me refiero a las escritas por él. Podríamos decir que es un álbum introspectivo, que refleja desde su visión sobre lo que nos ha tocado y toca vivir (como en “El blues de la tercera edad” o “La estirpe de Caín“) hasta pinceladas autobiográficas. Respecto a esto último destacar “Memphis-Granada“, “Esplendor en la hierba” (con un magistral arreglo de cuerda) y “Cruce de caminos“, que parte de la leyenda del bluesman Robert Johnson y cuyo título homenajea su “Crossroads“.

Un largo tiempo” ha sido producido por Jose Nortes, compositor de las músicas que tan brillantemente han arropado los textos de Miguel Ríos. Nortes es componente del The Black Betty Trio, donde encontramos a Edu Ortega y al Señor MostazaLuis Prado. El nombre del grupo es de un viejo blues de Leadbelly.

Creo que con estas referencias (Robert Johnson, Leadbelly) pueden hacerse idea de algunas de las fuentes en las que ha bebido Miguel Ríos para esta grabación.

Un largo tiempo” es un álbum altamente recomendable. No sé si será su último o no (con Miguel nunca se sabe). De serlo, no podría haber mejor despedida para una trayectoria tan larga como exitosa.

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Miguel Ríos canta a Stephen Sondheim

Miguel Ríos nos presenta la tercera canción adelanto de lo que será su nuevo álbum “Un largo tiempo“. En esta ocasión es una composición del gran Stephen Sondheim, “Que salgan los clowns“. Sondheim compuso “Send In The Clowns” en 1973 para un musical de Broadway, basado en una película de Bergman, “Sonrisas de una noche de verano” (1955), su única comedia y la primera de sus cintas premiada en el Festival de Cannes.

Send In The Clowns” alcanzó relevancia cuando la grabó Frank Sinatra para su álbum “Ol’ Blue Eyes Is Back” (1973) y Judy Collins la llevó a las listas de éxitos en 1975 y 1977. En 1985 la grabó Barbra Streisand para su estupendo álbum dedicado a Broadway (tuve la fortuna de trabajar en su lanzamiento internacional). Ahora nos llega la estupenda versión de nuestro Miguel Ríos. Un tema que le va como anillo al dedo. Con una melodía perfecta para que las grandes voces puedan lucirse. Y Miguel borda su interpretación.

El video es otra maravilla. Juan Echanove es el clown.

Los tres adelantos que hemos podido escuchar del nuevo álbum de Miguel Ríos, con The Black Betty Trio, prometen un álbum espectacular. ¿Estamos ante uno de las mejores grabaciones de su dilatada carrera? Tiene toda la pinta. A partir del 7 de mayo, fecha de la edición de “Un largo tiempo“, podremos comprobarlo.

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Miguel Ríos presenta “La estirpe de Caín”

Miguel Ríos tiene una nueva canción, “La estirpe de Caín“, el segundo anticipo del que será su nuevo álbum. Escuchando ésta y la anterior, “El blues de la tercera edad“, las expectativas son elevadas para la anunciada colección de nuevos temas. (Me soplan que habrá una versión de una de Frank Sinatra).

Comentaba ayer respecto al anodino nuevo álbum de Springsteen que se había quedado sin cosas que decir. ¡Con la que está cayendo! Y más en su país. El Boss es solo cinco años más joven que Don Miguel. Por tanto ambos pertenecen a la misma generación.

Nuestro rocanrolero patrio sí tiene cosas que contar. Como demuestra con sus dos últimas canciones, “El blues de la tercera edad” y “La estirpe de Caín“. Las comparaciones son odiosas, pero me vinieron ayer a la cabeza intentando escuchar lo del estadounidense.

Miguel Ríos ha vuelto a contar con The Black Betty Trio, con los que estaba preparando el álbum cuando, como todos, fueron atropellados por la pandemia. El guitarrista del trio, José Nortes, repite como productor y compositor de la música. Ríos se encarga de la letra de “La estirpe de Caín“. Un tema de rabiosa actualidad. Y nos toca la fibra sensible, con su aire folky (por los sonidos de las guitarras acústicas y del violín). Las imágenes del video acompañan perfectamente a la canción. Arranca con las que fueron el símbolo de Alerta Roja, la movilización de los trabajadores del sector cultural (espectáculos y eventos musicales).

¡Gracias Miguel!

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Miguel Ríos presenta “El blues de la tercera edad”

Miguel Ríos presenta “El blues de la tercera edad” junto al The Black Betty Trio. El trio, que responde al nombre de un clásico del blues de Leadbelly, lo forman José Nortes (guitarra y coros), quien además produjo y compuso la musica, Edu Ortega (violines y mandolina) y el Señor Mostaza Luis Prado (piano). Txetxu Altube también ayudó en los coros.

La letra, de Miguel Ríos, se centra en una veterana luchadora “de nuestra generación”, cuya belleza es “su dignidad” y combate la “soledad de la tercera edad” con nuevos sueños.

El ambiente de blues logrado es total. El violín es un acierto sonoro y junto a las filigranas del piano nos transporta ¿a un club de Nueva Orleans? O a un garito de cualquier población…

Con lo sensible que estoy últimamente este “El blues de la tercera edad” me ha humedecido los ojos en las tres escuchas que le he dado. También es la primera canción inédita que nos presenta Miguel Ríos en 12 años. Se dice pronto, pero es mucho tiempo para un artistazo tan activo e inquieto como el granadino. Una leyenda viva de nuestra música y que sigue con ganas de dar guerra a sus 76 años recién cumplidos.

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