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El documental sobre Ella Fitzgerald

En Sundance TV, uno de los canales de la plataforma de Movistar, pueden encontrar “Just One Of Those Things“, el excelente documental sobre la vida y obra de la gran Ella Fitzgerald. Está disponible hasta el 19 de junio de este año. ¡No se lo pierdan! También les servirá para entender muchas de las cosas que aún suceden en Estados Unidos y como los supremacistas blancos quieren dar marcha atrás en el tiempo.

Ella Fitzgerald (1917-1996) las pasó canutas, incluso una vez llegada a la cumbre (su casa en Beverly Hills la tuvo que poner a nombre de su mánager, Norman Granz -fundador del sello Verve– porque no se la querían vender por ser negra). Lo mismo le sucedió para actuar en las elegantes salas nocturnas de Los Ángeles. Fue Marilyn Monroe quien solucionó el problema: o la contrataban o ella y sus amigos de Hollywood dejaban de ir. Ella Fitzgerald fue la primera artista afroamericana en actuar en el club más importante de la ciudad. Y ahí estuvo Marilyn, con sus amigos, en primera fila, todas las noches. Jaleando como la fan más incondicional de Ella, que lo era.

Ella Fitzgerald sufrió la doble marginación por el color de su piel y por ser mujer. Su físico y sus problemas de sudoración tampoco ayudaban. Se impuso por la fuerza y genio de sus facultades vocales. Y por la acertada selección de repertorio, sobre todo desde que Granz se hizo cargo de su carrera. Fue él quien la puso a cantar el cancionero americano de George Gershwin, Cole Porter, Jerome Kern, etc. Por una parte rescató y actualizó esas canciones, hoy clásicas, y por otra parte su carrera se internacionalizó por el talento de su voz y de esas composiciones.

Ella Fitzgerald que empezó cantando en una big band, la de Chick Webb -su primer mentor-, pasó por varios estilos, siempre apreciada por el público, la crítica y sus iguales, los artistas y músicos más importantes.

Como podrán suponer los lectores más fieles de El Mundano, y dada mi actual fase llorona, solté bastantes lágrimas en diferentes partes del documental.

Despido con su versión de “Satin Doll“, un clásico compuesto por Duke Ellington y Billy Strayhorn al que posteriormente Johnny Mercer puso letra. Mercer además de letrista del Tin Pan Alley (la fábrica de standards de Broadway) fue uno de los tres fundadores de Capitol Records y su primer presidente.

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Fairport Convention: “Folk Heroes”

Acabo de ver este documental, “Folk Heroes“, sobre la legendaria banda inglesa Fairport Convention. Es de 2017, con motivo del 50 aniversario de su fundación. Lo grabé hace unas semanas cuando lo emitió Sundance TV.

Fairport Convention, apadrinados por el indispensable Joe Boyd (su productor y mánager), asentaron las bases del folk-rock inglés. Renovaron el acervo tradicional y lo electrificaron. También fueron los primeros en grabar canciones de Joni Mitchell, antes de que ella se diese a conocer masivamente. Bob Dylan les reconoció como los mejores interpretes de sus canciones inéditas (las que el aún no había grabado). La edición del primer álbum de The BandMusic From The Big Pink” (1968) les hizo cambiar su dirección musical. Vieron imposible alcanzar esa cota. Y dejaron de mirar a la música popular estadounidense para bucear en las raíces de su propio país. 

El documental recoge los múltiples cambios de formación, los nuevos grupos y solistas que surgieron y los diversos fallecimientos a lo largo de las cinco décadas que celebra. Y, por supuesto, airea y reafirma el enorme legado de Fairport Convention.

Les recomiendo que lo busquen en el canal Sundance TV (con subtítulos) o a continuación (sin subtítulos): 

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