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Una semana después de la Superliga (dSL)

SL

En el fútbol europeo, desde los primeros minutos del lunes pasado, ya podemos hablar de un antes y un después de la Superliga (aSL y dSL). La primer semana del nuevo periodo, dSL, ha deparado varias novedades:

  • Un club francés histórico, el Girondins de Burdeos, está en quiebra. Fundado en 1881, inauguraron su nuevo estadio en 2015 (con una capacidad de 42.115 espectadores). Zidane empezó a deslumbrar en este club. Otros jugadores del equipo que han marcado época son Giresse, Tigana y Dugarry. La situación económica puede forzar su descenso, según las normas de la competición del país vecino. El propietario, un fondo de inversión estadounidense, ya se ha retirado y está tramitando el proceso de quiebra.

  • La Ligue-1 francesa pide socorro al gobierno galo tras cifrar la pérdida de ingresos en 1.000 millones de euros. La espantada de Mediapro, la productora de Roures tenedora de los derechos televisivos de la liga francesa, les ha dejado tocados de muerte. Los clubes sólo ingresarán por televisión 759 millones, cerca de la mitad de lo presupuestado. A este paso cabe preguntarse: ¿contra quién va a competir el PSG en Francia? Los parisinos de Qatar rechazaron formar parte de la Superliga.

  • Los hermanos Glazer, estadounidenses, dueños del Manchester United (uno de los 12 de la Superliga), pusieron cifra para la venta del club. Pretenden quintuplicar su inversión inicial.

  • El sueco Daniel Elk, creador de Spotify, ha anunciado su interés por comprar el Arsenal (otro de los 12). Los actuales propietarios, de Estados Unidos también, controlan tres equipos profesionales en su país: Los Angeles Rams (NFL), Denver Nuggets (NBA) y el equipo de hockey sobre hielo Colorado Avalanche (NHL). Exjugadores del club como Thierry Henry, Dennis Bergkamp y Patrick Vieira apoyan las intenciones de Elk. 

  • Las amenazas de Ceferin, el presidente de la UEFA (cuyas siglas ahora parecen responder a Unión Europea de Fútbol Árabe) se han incrementado. El arbitraje del PSG-Barça de la Champions femenina perjudicó claramente a las culés. Empataron a uno pero las birlaron tres penaltis a favor. ¿Aperitivo de lo que nos espera esta noche en la idea del Real Madrid-Chelsea? Ceferin ha sido especialmente duro con Florentino Pérez y el Madrid.

Estaremos atentos a los próximos acontecimientos. ¡Y ojo con la semifinal del Madrid contra el Chelsea! De entrada el árbitro de esta noche no es casero…. Un escándalo perjudicaría gravemente a la UEFA. ¿A Ceferin le importa esto?

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Primary Wave y Sun Records más Tencent y Universal

Esta semana, en la industria de la música grabada, se cierra con dos noticias, una adquisición y una confirmación.

Sun-Primary-Wave copia

 

Primary Wave Music de Nueva York, protagonista de varias compras de catálogos de canciones (Stevie Nicks, Smokey Robinson, Burt Bacharach, Bob Marley, Whitney Houston, Leo Sayer), ha adquirido la legendaria Sun Records de Memphis. Es decir, Primary Wave entra de lleno en el mercado de compra de grabaciones. Estamos hablando de más de 6.000 masters de Sun, discográfica puntera en el nacimiento del primer rock ‘n’ roll y rockabilly en los 50. Suyas fueron las primeras grabaciones de gigantes como Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny Cash o Roy Orbison. La compra por un precio aproximado de 30 millones de dólares incluye, además de la discográfica, su catálogo editorial de canciones, locales de ocio y los derechos sobre el logotipo de la compañía. Atención: las grabaciones originales de Elvis no están incluidas, porque cuando traspasaron su contrato a RCA (hoy Sony), esta tuvo el acierto de comprar también sus grabaciones. Algo que Columbia Records (CBS, hoy Sony) no hizo cuando fichó a Cash y que se demostró ser un gran error. En mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” escribía al respecto:

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Sam Phillips, quien fundó la cia. en 1952, tras abrir su propio estudio y producir discos para otros sellos, vendió Sun en 1969 a Shelby Singleton, productor discográfico de Mercury Records en Nashville. Convirtió a la empresa en Sun Entertainment Company y añadió los sellos que había fundado y comprado tras independizarse de Mercury. Sun tuvo en Nashville su nueva sede. Tras el fallecimiento de Singleton (2009) su hermano John, socio suyo desde la compra, se hizo cargo de la firma. En su comunicado John Singleton afirma que al no tener herederos la mejor opción era vender para mantener vivo el legado de Sun. Y Primary Wave le ofrecía todas las garantías. 

Tencent-UMG

Del gigante chino Tencent y su participación accionarial en Universal Music Group se ha dado cuenta en el blog. La primera noticia fue la entrada en el accionariado de UMG con un 10% y una opción para una inversión posterior hasta un máximo de otro 10%. Los plazos fijados en la compra inicial se han ido cumpliendo. Primero Tencent anunció hace un mes su intención de llegar al limite. Y hoy día 29, cuando se cumplía la fecha prevista, han ejecutado la compra de ese 10% adicional por los 30 mil millones de euros fijados. Ya controlan el 20% de Universal, empresa que prevé salir a bolsa en este año.

Además, hay que tener en cuenta las participaciones cruzadas: las de Universal en Tencent, con Spotify y otros acuerdos de la empresa china con otras majors. Un patio muy revuelto.

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La primera lista de Spotify para “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo”

Gracias a David El Indio, de Vetusta Morla, conocí la existencia de esta lista de Spotify dedicada a mi último libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“. Es una hora y media de música que agrupa las 30 primeras canciones mencionadas en los capítulos iniciales.

Agradezco mucho a Noe Lorenzo su esfuerzo por haber puesto en marcha esta iniciativa. No conozco a Noe, pero me atrevo a sugerir que siga adelante y complete su encomiable labor.

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Warner Music recurre a la inteligencia artificial para fichar

Warner Music recurre a la inteligencia artificial para fichar. Usan una herramienta llamada Sodatone. La adquirieron a finales de marzo de 2018.

Sodatone bucea entre las cerca de 40 mil canciones que se suben cada día a las plataformas digitales (como Spotify, YouTube, etc.) y las redes sociales, además de verificar datos de conciertos y giras. Una vez analizada y procesada la información se emite un informe semanal de los artistas destacados para los ejecutivos de Warner.

Steve Cooper, el CEO de Warner, en una reunión con analistas de Wall Street, informó que desde enero están fichando el doble de artistas gracias a Sodatone. Es decir, en el 2020 de la pandemia han contratado el doble que en 2019. Warner también confirmó la contratación de Kobi Abayomi como Senior Vicepresident Data Science and Analytics.

Ahora solo queda por saber si la inteligencia artificial está para quedarse en el negocio de la música. De momento no ha surgido ninguna estrella de esta iniciativa. Es pronto, pero da la casualidad que de las tres grandes Warner es la más floja en A&R (Artistas y Repertorio).

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El “Universo por estrenar” de Anni B Sweet

En este recorrido por discos excelentes de 2019, que se me han traspapelado, le toca el turno a Anni B Sweet y su “Universo por estrenar“. De los cuatro es el más antiguo, porque es de antes del verano. Lo conocía de escucharlo y disfrutarlo por Spotify, sobre todo tras ver su magnifica actuación en La hora musa de La 2. Hasta que hace un par de semanas se lo pedí a Carlos Galán. Y madre mía que pedazo de disco. ¡Cómo suena! ¡Qué cantidad de matices y sonoridades que no aprecié en las escuchas por streaming! Evidentemente no son lo mismo una escucha que otra.

La malagueña Ana Fabiola López, nombre real de Anni B Sweet, ha dado un rumbo drástico en su carrera. Del folk pop de chica con guitarra cantando en inglés ha cambiado de idioma y se ha pasado a la psicodelia pop, o neopsicodelia como dice ella que lo llaman ahora. El cambio estetico siendo importante es algo formal, muda el envoltorio. El cambio de fondo, el profundo, es cantar en español. Afecta directamente a la composición. Esto quizás explique el tiempo transcurrido entre este “Universo por estrenar” y su anterior trabajo “Chasing Illusions” (20015).

La producción de James Bagshaw, líder de los británicos de The Temples, se me antoja decisiva en el empaquetado sonoro de “Universo por estrenar“. Y le da un toque tan atractivo como contemporáneo, realzando las canciones de Anni B Sweet (y no como sucedió con la ridícula elección del desconocido músico argentino para producir el álbum de Amaia).

El alto nivel de estas nuevas composiciones de Anni B Sweet me ha impresionado. Además de las dos de los videos hay otras a destacar. Como “El tiempo“, una ranchera, que cierra el disco. O “Juramento” que versa sobre el maltrato psicológico, de gente tóxica (“Toda esa gente que te hace sentir mal sin venir a cuento. Que te han hecho pasarlo mal sin conocerte, gente que te critica sin conocer de ti, gente cercana que se aprovecha de tu forma de ser, gente que disfruta de hacer daño e incomodar”). Cito tan solo estas canciones, cuatro, por no ponerme pesado y enumerarlas todas. “Universo por estrenar” es un discazo y por tanto todos los temas son muy buenos.

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YouTube legitima la compra de visualizaciones

youtube trueview ads

Un artículo del Rolling Stone digital estadounidense me ha abierto los ojos en dos sentidos: el de YouTube legitimando la compra de visualizaciones y como la industria discográfica anglo prefiere invertir en Spotify mientras la latina se centra en YouTube.

Respecto a lo primero, que es además el tema central de esta entrada, aclarar que ya conocíamos varias manipulaciones en las estadísticas del canal de videos por excelencia. Desde los clubes de fans de hoy en día hinchando las cifras a base de clics continuos (antaño llamaban a las emisoras de radio pidiendo las canciones de sus ídolos) hasta las empresas de marketing digital (las contratas para que desde sus “granjas” te monten campañas de likes, acciones virales y, por supuesto, mejoren tu trafico de visitas en YouTube y de escuchas en las plataformas de streaming. Lo que Rolling Stone desvela sobre el servicio de TrueView ha supuesto toda una novedad para mi.

TrueView es una aplicación publicitaria que ofrece Google, la empresa propietaria de YouTube. Son los anuncios que se colocan antes de los videos. Si se pincha en el anuncio o se ven cinco segundos como mínimo (es justo el tiempo que tienes que ver el anuncio antes de poder saltártelo), cuenta como una visualización del video que se publicita. Rolling Stone cita, acorde a varias fuentes, que la división latina de Universal y los distintos sellos latinos de Sony son los más agresivos a la hora invertir en el lanzamiento de nuevos videos. También son las dos compañías que parten la pana en los mercados de habla hispana.

El cálculo es que se invierten de 20.000 a 60.000 dólares en las primeras 24 horas (pudiendo llegar en casos excepcionales a los 100.000). Este dinero da como resultado un incremento adicional de 12 millones de visualizaciones para un video nuevo. Y estos resultados luego se promocionan como sinónimo de éxito (tipo “10 millones de visitas el primer día” o “20…”, etc.).

Una de las ventajas para las discográficas latinas es que pueden segmentar sus inversiones por países. Por ejemplo, la publicidad en Chile o Argentina es más barata que en EEUU. Para el mercado latino de EEUU el coste de esta inversión publicitaria se quintuplica (puede incluso a ser 10 veces más).

La idea es garantizar un buen arranque (el marketing de los productos culturales está enfocado al primer día, los primeros días o el primer fin de semana). En este caso además está el factor de llamar la atención del algoritmo de YouTube. Algo fundamental para viralizar el impacto. Te va a garantizar presencia en la barra lateral de recomendados.

Dado lo poco que YouTube paga por los videos Rolling Stone hace un cálculo de la rentabilidad de estas inversiones. Parten de la base de un coste de producción del video de 50 mil dólares y una inversion en TrueView de 30 mil. Para generar unos ingresos de 80 mil dólares (equivalentes a los gastado) se necesitan 110 millones de visualizaciones. Algo solo al alcance de las estrellas musicales o del pelotazo puntual.

 

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Sony, Universal y Warner valen 88 mil millones de dólares

UMG Tencent

La venta de Vivendi, al gigante chino Tencent Holdings, de una parte de Universal Music Group (UMG) ha tenido dos efectos inmediatos: el primero, poner a Universal en valor real de mercado y el segundo, poder calcular lo que valen los tres grandes grupos (Sony, Universal y Warner). El cálculo de Music Business Worldwide (basado en el precio de venta de UMG) eleva la cantidad a 88.6 mil millones de dólares.

Tencent, fundada en 1998, es un conglomerado que posee la mayor compañía de videojuegos del mundo, el buscador n.º 1 de China así como el principal servicio de mensajería del país. Entre las actividades de sus subsidiarias encontramos productos y servicios de Internet (comercio electrónico, portales, redes sociales, publicidad, etc.). Asimismo entre sus inversiones se encuentran participaciones en empresas tecnológicas, de inteligencia artificial, cine, Tesla (poseen un 5%), Spotify (10%), etc., y a las que ahora añaden Universal.

Tencent se ha comprometido a comprar un minimo de un 10% de UMG y un máximo de un 20%. Han valorado a Universal 30 veces más que su EBITDA (ingresos antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) de 2018. Vivendi, el grupo francés propietario de UMG, anunció a principios de mes que la negociación partía de una valoración de Universal de 30 mil millones de euros (33.6 mil millones de dólares). El cálculo del 10% es sencillo: 3 mil millones de euros (3.36 mil millones de dólares). Según el acuerdo la empresa china tendría un año para adquirir el 10% adicional (en los mismos términos económicos).

Esta valoración de UMG supone una cifra superior a la tercera parte del total de los 88.6 mil millones de dólares de las tres grandes (es un 37,9%).

 

 

 

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Spotify tiene su “rueda”

Upcoming IPO of the world's largest music subscription service Spotify, Berlin, Germany - 24 Feb 2018

Spotify también tiene su “rueda”. Es decir, un mecanismo para rebajar su factura de derechos y conseguir retornos del repertorio y de los artistas y autores que controlan directamente.

Los llamados fake artists fueron denunciados hace un par de años por las grandes discográficas. Ahora, según informa Rolling Stone en un artículo del británico Tim Ingham, es Sony la que se ha sumado a la jugada. Es como cuando el Real Madrid de baloncesto fichó a Petrovic. Hay un refrán cervantino al respecto: “Si no puedes con tu enemigo, únete a él”.

Hace dos veranos la Web Music Business Worldwide, fundada por Ingham, publicó un reportaje sobre los fake artists en Spotify en el que listaban 50 nombres sospechosos de ser ficticios. Se especulaba con la posibilidad de ser un artificio para ahorrarle dinero a Spotify. Las sospechas se centraban en los millones de streams de esos 50 artistas, que por otra parte carecían de huellas digitales en otras plataformas y redes sociales. Gozaban de posicionamiento preferencial en playlists como Deep Focus, Sleep o Peaceful Piano (las tres con millones de seguidores). El pastel se lo repartían entre una productora sueca Epidemic Sound y en menor medida dos productores también suecos (controlaban ocho de los 50). Spotify en su origen era una empresa sueca.

Spotify paga mediante prorrateo. Divide el total de su pago a la industria discográfica entre todos los artistas de la plataforma, teniendo en cuenta sus streams. Si los “falsos artistas” reciben por contrato un royalty más bajo que los verdaderos, a la hora de contabilizar sus streams, Spotify se está ahorrando un dinero. En su día un exempleado de Spotify reconoció en la revista Variety que esto formaba parte de la estrategia empresarial para pagar menos a las grandes disqueras. Es una formidable arma de negociación a la baja: “para entrar en nuestras playlists tenéis que bajar precios, como hacen otros…” El poder de las marcas blancas llega al mundo digital.

Para entender mejor el párrafo anterior unas cifras: los 50 artistas identificados como falsos supusieron 520 millones de streams en 2017. Dos años después las tocadas ascienden a 2.850 millones. Estos datos superan a los de muchos artistas reales de éxito.

Sony está replicando la movida con su playlist Sleep & Mindfulness Thunderstorms. De momento son 990 temas (18 horas). El artista principal es Sleepy John. Detrás de este nombre artístico se esconde el autor David Tarrodi, firmado a una productora llamada Yellowstone. Sus 10 piezas más escuchadas (sonidos de lluvia) acumulan cuatro millones de streams en poco más de un mes.

La música compuesta por inteligencia artificial está a la vuelta de la esquina…

 

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Los más vendedores del 2018

Acabo de leer en un artículo de Dario Prieto, para El Mundo, que Promusicae publicó ayer el resumen del año con los más vendedores del 2018.

Destaco los siguientes aspectos:

  • Pablo Alborán, Ozuna y “Lo malo de Aitana y Ana Guerra dominaron las listas españolas durante 2018.
  • El álbum más vendido fue “Prometo, de Pablo Alborán (ya lo fue también en 2017), seguido por “La cruz del mapa” de Manuel Carrasco editado tan solo tres semanas antes del final de año. El tercer lugar fue para Pablo López y su “Camino, fuego y libertad“. “Geometría del rayo” de Manolo García fue el cuarto más vendido. Tras ellos “El mal querer” de Rosalía en la quinta posición y “Ahora” de Melendi  en el sexto puesto.
  • En streaming el álbum n.º 1 fue “Aura” de Ozuna por delante del de Rosalía.
  • Lo malo” de Aitana y Ana Guerra fue la canción número 1 en plataformas digitales. En el n.º 2 del año está “Durade Daddy Yankee) y detrás por orden encontramos “Sin pijama” de Becky G con Natti Natasha, “Te boté” de Nio García, “Me niego” de Reik, Ozuna y Wisin, “Usted” de Juan Magán con Mala Rodríguez, “Vaina Loca” de Ozuna y Manuel Turizo, “1 2 3” de Sofía Reyes, “Teléfono” de Aitana y cerrando el Top 10 “X” la colaboración de Nicky Jam y J Balvín. Claramente dominan los sonidos urbanos (latinos o de influencia latina). Ninguna canción de Rosalía aparece en este listado.
  • El panorama económico viene definido por la imparable evolución del mercado digital, que ya supone el 70% del mercado total, donde destacan las suscripciones premium a los servicios de streaming, que se incrementan en cerca del 50%, superando ya los 2,3 millones de abonados en nuestro país. El streaming ya significa el 90% de los ingresos del mercado digital.
  • La mayor aceptación del consumo digital se debe en parte a que el fenómeno fan se ha trasladado al streaming y a una mayor oferta de servicios (Apple Music, Deezer, Spotify, Tidal, You Tube Music, Amazon).

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Janelle Monáe, la nueva diva

dirty computer2018 ha sido el año musical de Janelle Monáe (el 16 fue el cinematográfico), la nueva diva de la música estadounidense. Su tercer álbum “Dirty Computer” la ha consagrado. En muchos de los resúmenes del año figura como el mejor disco del año. O al menos aparece citado entre los tres mejores.

¿Pero y el público? Porque lo que piense la crítica y la acepción popular son conceptos cada vez más distantes.

  • De los videos del álbum el más visto, “Make Me Feel“, sobrepasa los 20 millones de reproducciones y el que menos se ha visto cuenta con 6.2 millones de visionados. En medio está “Pynk” con 11,3 millones.
  • En Spotify cuenta con 2.8 millones mensuales de escuchas y 601 mil seguidores.
  • En redes supera el millón de seguidores tanto en Facebook como Twitter. En Instagram son casi tres millones.
  • Para apoyar la edición de “Dirty Computer” se embarcó en una gira de 28 actuaciones en EEUU entre mediados de junio y agosto. En septiembre actuó en Manchester y Londres. Y ha anunciado fechas para una gira europea en 2019 (aquí viene al Primavera Sound).
  • Dirty Computer” debutó en el n.º 1 de la lista de R&B y en el 6 de la Pop. En ambos casos eran las posiciones más altas de su carrera. Posteriormente llegó al n.º 3 en la de Pop. En Inglaterra debutó al 8 (su primer Top 10 británico).
  • Dirty Computer” está nominado al “álbum del año” en los Grammy.

Si 2018 ha sido el año de su confirmación musical, 2016 fue el de su debut en la pantalla grande a lo grande. En dos peliculones, “Moonlight” (tres Óscar, incluido el de mejor película) y “Hidden Figures“/”Figuras ocultas” (donde encarnaba a Mary Jackson, la primera ingeniera afroestadounidense en incorporarse a la NASA y que llegó al puesto más alto al que podía aspirar un ingeniero en la agencia aeroespacial).

El rango de influencias musicales de Janelle Monáe es amplio: desde Prince (con quien colaboró y estuvo en la génesis de esta grabación) hasta Pharell Williams (canta en un tema del disco) pasando por Kendrick Lamar (con quien también ha colaborado), Michael Jackson, Stevie Wonder o Madonna.

Un disco tan combativo en su temática como recomendable y que sigue vivo, muy vivo.

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