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En Champions no se puede ir de paseo

Javier Soriano AFP

En Champions no se puede salir al campo de paseo. Con el 3-0 de la ida y el tempranero 0-1 (Cristiano Ronaldo en el minuto 8 a pase de Khedira) el Real Madrid se fue al descanso con la cabeza puesta en las semis. O en otras cosas. El caso es que vendieron la piel del oso antes de cazarlo. Se sintieron tan superiores que salieron a pasar el rato en la segunda parte. Craso error que pudo costar caro, muy caro. Al final se perdió solo por 3-2 gracias al tanto en los instantes finales de CR7 (tras una buena jugada de Benzema, quien había sustituido a Higuaín).

El Madrid entrò bien en el encuentro. Supo atemperar las ganas del Galatasaray. Y la ensordecedora pasión de las gradas. Supongo que en Mojacar no dejarían jugar este partido (el municipio almeriense es muy sensible a la contaminación acústica y acaba de aprobar una normativa por la que sancionarán a bares y cafés por el impacto de los decibelios producidos por las fichas de dominó y los dados). El Pipita y Di María (se empieza a parecer a si mismo) estaban enchufados. Su presión daba frutos. Modric parecía controlar el tiempo de juego. Khedira andaba suelto. Los laterales –Essien y Coentrao– se imponían. Los centrales cerraban bien.

En una de esas presiones altas el Fideo estuvo a punto de marcar al volver a hacerse con un balón, tras una salida fuera del área de Muslera (desbarató una ocasión en nuestro primer contraataque). Pero en última instancia el portero pudo despejar. Al poco llegó la segunda contra: 0-1. Al rato un taconazo de Cristiano habilita a Di María pero su remate frente al meta se le va alto.

Mesut Özil no daba la sensación de estar a la altura de sus compañeros. Acabo sucumbiendo a la presión. La emocional (era la primera vez que jugaba en la tierra de sus mayores, donde no acogieron bien que eligiese a la selección alemana sobre la turca) y la que provocaba la ruidosa hinchada local. Y eso que encontró a Khedira en la jugada del 0-1. Debería haber servido para encauzar su juego.

La primera mala noticia ocurrió a la media hora cuando Essien abandonó el campo lesionado. Le sustituyó Arbeloa (fue expulsado en el 90 por doble amarilla: dos en un minuto, la segunda por hacer un gesto llamando loco al árbitro). Pero lo peor vino en la segunda mitad (incluyendo la mencionada expulsión).

La transformación fue total. Los blancos se fueron del partido. Solo apareció Ronaldo. Falló un gol y anotó su segundo en el descuento. Tuvo tres oportunidades en total, dos tantos. Más un buen remate que se fue alto por poco.

El empate llegó en el 57 por medio de un impresionante trallazo de Eboué. El lateral diestro se plantó en las inmediaciones de nuestra área libre de marca. Del desconcierto al pánico se pasó en tan solo 120 segundos. Los que van del min. 70 al 72. Sneijder, desaparecido en la ida, enmendó un error anterior (solo ante Diego López)  y realizó un jugadón. Se desembarazó de Varane con una autopase corto y se coló por el centro entre el francés y Pepe. Logró el 2-1. Drogba que fue una pesadilla en el Bernabéu esta vez sí vio portería. Una genialidad. Bien encimado por Varane se sacó un taconazo que supuso el 3-1. Ardió Estambul. Apenas se podía escuchar al locutor de TVE (lo cual me creo tremenda confusión cuando Drogba volvió a anotar, en fuera de juego, hasta que pude ver que se había anulado).

Murad Sexer Reuters

No tardó Mourinho en reaccionar: Benzema por Higuaín (en el 73). Después viendo que podíamos correr peligro con esos balones aéreos tan fatídicos colocó a Albiol (por Özil en el 81).

La falta de Xabi Alonso se notó demasiado. A pesar de esto un equipo que aspira a ganar una Champions no puede estar a punto de hacer el ridículo, con un 3-0 en la ida y un 0-1 en la vuelta. No me parece de recibo. La buena noticia es que hemos pasado a semifinales. Debemos recordar y aprender de las palabras de Cristiano: “Se puso complicado por nuestra culpa. En el fútbol no se puede regalar nada. Hoy nos ha pasado esto y debe servir de ejemplo para en el futuro jugar los noventa minutos.”

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El Sport contra la libertad de expresión

3 de septiembre de 2010

Esta portada es para los anales del pensamiento único. Ahora resulta que por expresar una opinión el boletín oficial del Barça arremete contra Mourinho y le insulta. ¿No se puede opinar? ¿Va a dictar el Sport a partir de ahora nuestros gustos y simpatías? No creo que exagere si digo que está portada debería ser llevada a la Comisión Anti Violencia del Congreso.

Además el técnico portugués no miente cuando dice que ha ganado varias veces a los azulgranas. La última vez fue en las semifinales de la Champions de la temporada pasada (con el colofón final del bochornoso espectáculo de los aspersores en el Camp Nou).

Y qué quieren que les diga: yo tampoco creo que Iniesta merezca el Balón de Oro. Es evidente que marcó el gol más importante en la historia de la selección española. Pero como bien recuerda Mourinho faltó -por lesiones- en muchos encuentros con su club (también con la selección en el Mundial). Estoy de acuerdo en los meritos de Sneijder: triplete en Italia –más la reciente Supercopa contra la Roma– con el Inter y finalista del Mundial con Holanda, compartiendo el nº de goles marcados por el máximo goleador del torneo. Pero también añadiría otros nombres: Xavi, Forlán (elegido el mejor jugador de Sudáfrica 2010) y Casillas. Algunos aficionados han mencionado a Piqué (y otros a Sergio Ramos). Pero yo pongo otro nombre encima de la mesa: Puyol. Y su gol a Alemania fue decisivo. Pienso que ahí radica la diferencia con Piqué (y Ramos).

Volviendo al tema inicial: lamentable portada del Sport, que debería tener consecuencias legales…

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La depresión post Mundial

14 de julio de 2010

Estoy con la depresión post Mundial. Después de haber visto el 90% de los partidos del torneo ¿qué hago ahora? ¿Cómo ocupo mi tiempo? ¿A qué me dedico? Se ha creado un enorme vacío en mi vida…espero que las vacaciones en Asturias cambien la situación: nuevas rutinas, otro entorno.

Para ir matando el tiempo recurrí al tópico de hacer mi once ideal. Y la verdad es que no fue difícil. Tuve en cuenta unos pocos factores: solidez defensiva, línea de creación y acierto de cara al gol. También me he basado en estadísticas de la FIFA y de varios medios (en realidad sólo sirvieron para refrendar mis impresiones, y a fin de cuentas es mi lista, subjetiva donde las haya):

Casillas, Sergio Ramos, Piqué, Puyol, Capdevilla, Busquets, Xabi Alonso, Xavi, Iniesta, Forlán y Villa.

Para completar la lista de 23 he elegido a los siguientes jugadores:

El portero de los Países Bajos Stekelenburg, Maicon (BRA), Juan (BRA), Godín (URU), Lahm (D), Schweinsteiger (D), Müller (D), Sneijder (NL), Robben (NL), Messi (ARG), Higuaín (ARG) y Luis Suarez (URU).

España ha sido el equipo menos goleado del campeonato: dos goles (Suiza y Chile). Me resulta curioso que siendo el equipo que más ha chutado (121 frente a los 102 de Alemania, la máxima goleadora de Sudáfrica 2010) y con el segundo mejor porcentaje de remates a puerta (38%, detrás del 45% teutón) es la que menos goles (8) ha anotado de las cuatro primeras, las que más partidos han jugado. El porcentaje en términos absolutos se traduce en 46 disparos al marco. Los mismos que Uruguay y Holanda frente a los 42 de la selección germana.

El combinado que más pases ha completado ha sido el nuestro (3.969) con una media de 567 por partido. En este apartado la clasificación por jugadores es apabullante y la encabeza Xavi (544), seguido de Busquets (490), Xabi Alonso (440) y Piqué (429). ¿Van entendiendo el porqué mi equipo ideal?

España fue la que más balones recuperó y la que más faltas sufrió. En jugadores Piqué quedó segundo en el apartado de recuperaciones (le ganó Metesacker) e Iniesta es quien más faltas recibió.

España y Xavi son quienes más distancia recorrieron.  

Desde luego, independientemente del acierto o desacierto de mis preferencias, está muy claro que los bocazas han quedado en evidencia ante la fría lógica de los números y el resultado final.

P.D.: la ceremonia de clausura me pareció excepcional. Clase, sencillez, estilo y tecnología audiovisual de primerísimo nivel.

Las fotos son de L’EQUIPE

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El Florentinato quería a Uruguay en la final

7 de julio de 2010

El Florentinato quería a Uruguay en la final: no imagino a Florentino Pérez y a Jorge Valdano felices con la idea de ver a Sneijder y Robben jugándola.

En la victoria de ayer (3-2) sobre los charrúas marcaron ambos. El otro gol lo marcó otro ex, Gio, en este caso del Barça (como Van Bommel, ahora en las filas del Bayern).

También aventuro que prefieren la victoria de Alemania. Porque esa combinación Del Bosque, Robben y Sneijder les deja en evidencia.

No está siendo un buen Mundial, ni una buena temporada, para el Florentinato:

  • El destituido Vicente Del Bosque -el Florentinato no ha vuelto a ganar un título desde entonces- se enfrentó a la selección que dirigía Carlos Queiroz, su sustituto en el Real Madrid. España ganó 1-0 a Portugal.
  • Sneijder y Villa se disputan ser los máximos goleadores del torneo (y no olvidemos que Higuaín se despidió con cuatro goles).
  • Ver a Del Bosque ganando el Mundial debe ser una de las peores pesadillas del Florentinato.
  • La temporada de los dos jugadores holandeses está siendo excepcional: finalistas en Sudáfrica 2010 con su selección y de la Champions con sus clubes, Inter y Bayern (ganaron los de Wesley Sneijder).

Era optimista de cara al partido de esta noche contra los germanos: no me convencen su defensa ni su portero; les falta uno de sus mejores jugadores, Müller; Khedira, otro que me entusiasma (me recuerda a Stielike), está renqueante… Pero a medida que se va acercando la hora del partido me van entrando los nervios. Y la preocupación. ¡Son Alemania! Han jugado 7 finales, ganando tres… y nos tendrán ganas después de perder contra nosotros la Eurocopa 2008.

P.D.: La Mundana vaticina -y desea- dos goles de Torres.

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La maldición de la Copa Confederaciones

3 de julio de 2010

Me comentaba Christophe, cuando EE.UU. eliminó a España en las semis de la Copa Confederaciones del año pasado, que tranquilos que nunca una Campeona de este trofeo se ha llevado el Mundial. Se confirma la maldición con la derrota ayer de Brasil (ganaron la Confederaciones remontando dos goles a los norteamericanos).  Sneijder -elegido mejor jugador del partido- y los suyos se impusieron en lo que ya es un clásico mundialista (están empatados a dos victorias).

La jornada se completó con la dramática victoria a los penaltis de Uruguay sobre Ghana. A la tensión habitual que provoca siempre llegar a la fatídica tanda hay que añadirle la jugada clave del partido: en el último segundo Luis Suárez despeja la pelota con las manos sobre la raya de gol. Lo que era un tanto inevitable se convierte en pena máxima para Ghana con la consabida expulsión del charrúa. Sólo hay un problema: el excelente delantero ghanés Gyan estrella el lanzamiento en el travesaño…Ghana solamente marcó 2 penaltis de los cinco que lanzaron (Gyan marcó el que posteriormente le tocó lanzar en el desempate).

Así que ya tenemos la primera semifinal: Holanda-Uruguay. La segunda saldrá de los partidos de hoy (Alemania-Argentina y Paraguay-España).

Por lo que a nosotros respecta se avecina un partido duro y tenso, contra una selección que se cierra eficazmente. Que tocan bien y entran duro. Nunca ha sido fácil para nosotros jugar contra ellos. Muy ordenados, me atrevería a decir que su esquema defensivo es similar al de Chile, con la salvedad que tiran unos metros más atrás la línea defensiva. Somos mejores, pero hay que demostrarlo en el campo. Marcando goles. Estamos ante una oportunidad única: pasar a semifinales. No podemos desaprovecharla.

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Robben y Sneijder vuelven a dejar en evidencia al Florentinato

29 de junio de 2010

La primera evidencia fue la final de la Champions entre el Inter (Sneijder) y el Bayern de (Robben). Ambos fueron claves no sólo en ese torneo sino también en la consecución del Calcio y la Bundesliga.

En este Mundial Sneijder ha marcado hoy su segundo gol (en cuatro partidos) y Robben su primero, a pase de Wesley. Era su primer partido de titular con la selección holandesa en Sudáfrica. Llegó tocado y debutó unos minutos en el tercer partido de la fase de grupos: un balón al palo y el rechace a un remate suyo fue gol.

Holanda se ha impuesto 2-1 a Eslovaquia, los verdugos de Italia. El 2-0 de Robben y Sneijder fue contrarrestado en el último segundo con un penalty que transformó Vittek (4 goles). Undiano se tragó la treta del delantero eslovaco y señaló la pena máxima. Afortunadamente no expulsó al portero holandés. Se limitó a sacar la amarilla. Menos mal.

Se avecina un partido de cuartos de final apasionante: Holanda-Brasil. Los brasileños se impusieron a Chile por 3-0 (Juan, Luis Fabiano y Robinho). Confieso que me ha asustado Brasil (no acababa de tenerlo claro con el equipo de Dunga, pero después de hoy…).

En otro orden de cosas, pero relacionado, el Real Madrid ha fichado a otro extremo zurdo: Di María. Pagaremos 25 millones, lo mismo que ingresamos por la venta de Robben. Esperemos que el argentino sea mejor jugador de lo que estamos viendo en el Mundial. Y no otro error de Mourinho, el nuevo ex entrenador del Madrid, como lo fue el fichaje de Cuaresma (otro extremo de la nomina de su agente, Mendes).

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Gracias Florentino

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Robben vs. Sneijder

22 de mayo de 2010

Robben vs. Sneijder, dos ex madridistas frente a frente. Holandeses ambos. Originalmente de dos escuelas diferentes: PSV (el del Bayern) y Ayax (el interista).

También es un duelo Mourinho-Van Gaal. Discípulo contra Maestro. Y ambos tienen la oportunidad de pasar a la historia por haber ganado la Copa de Europa con dos equipos distintos. Algo que sólo han logrado el alemán Hitzfeld (Bayern y Borussia) y el legendario técnico austriaco Happel (Feyenord y Hamburgo), quien además fue entrenador del Sevilla y perdió una final europea desde el banquillo del Brujas frente al Liverpool; como seleccionador de Holanda en el Mundial 78 (sin Cruyff) llegó a la final, donde perdieron contra Argentina.

Como es fácil comprobar Holanda esta presente en todos los aspectos pasados y presentes.

¿Mi pronostico? No sé, pero recuerdo una pesadilla recurrente hasta el día que el Olympique de Lyon eliminó al Madrid: quedan cinco minutos para que finalice el partido y el Real Madrid va ganando 1-0; de repente Sneijder empata de falta, el balón se cuela por la escuadra de Casillas; a continuación un contraataque de Eto’o culmina con el gol de la victoria del Inter. El mal sueño acertaba el nombre de uno de los contendientes. Y si lo piensan, el otro viene del lado merengue del sorteo (los alemanes eliminaron al OL en semifinales).

Por otra parte el club que triunfe esta noche logrará el triplete: Liga, Copa y Champions. No se puede pedir más para la final de esta noche…

P.D.: tanto Bayern como Inter cuentan con varios ex culés en sus filas (banquillo y jugadores) además de otros jugadores criados en la casa blanca o que jugaron alguna vez en el Madrid.

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Otro gran triunfo europeo del Florentinato

8 de abril de 2010

Otro gran triunfo europeo del Florentinato: el Olympique de Lyon, sin Benzema, pasa a semifinales de la Champions por primera vez en su historia; los goles de Robben y Sneijder clasifican a sus equipos –Bayern de Munich e Inter de Milán– para semis. En el Real Madrid no pasaron de octavos.

El editorial de mi admirado Alfredo Relaño de hoy “Sobre Robben, Sneijder, Cristiano y Kaká” trata sobre el tema. Pero en mi opinión obvia el aspecto fundamental: el tremendo error del fichaje de Benzema. El francés, suplente de su selección, fue un capricho del Presidente blanco. Innecesario y más caro que otros jugadores contrastados de nuestra Liga como Villa, Luis Fabiano –el 9 de la selección brasileña cuya cláusula de rescisión era exactamente la mitad de lo que costó Benzema-, Forlán, etc. (o jóvenes promesas como nuestro Negredo o el bilbaíno Llorente). Florentino Pérez pagó por él como si fuese una realidad, cuando no deja de ser un jugador en formación. Que a día de hoy está desaparecido. Su marcha sirvió al Olympique para reforzarse y mejorar su rendimiento en competición europea. Y de paso eliminarnos. El desembolso se financió con las salidas de los dos holandeses.

P.D.: Soy fan de Wesley Sneijder, cuya primera temporada en el Madrid fue esplendida.

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