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Lizzo y Bonnie Raitt (Grammy 2023)

Grammy

En los Grammy 2023 dominados por Harry Styles en los principales galardones y en los que Beyoncé se convirtió en el artista que más premios ha logrado, hubo varios momentos espectaculares. En una gala que recobró el brillo y vigor perdido se celebraron los 50 años del rap, con un medley que reunió a las principales figuras del género y otra actuación liderada por Jay Z, DJ Khaled y John Legend en los exteriores del recinto donde se entregaban los premios. Mas quisiera destacar a dos mujeres: Lizzo y Bonnie Raitt. Diametralmente opuestas pero igual de combativas y reivindicativas. Sus trayectorias musicales difieren aunque beban de las ricas tradiciones musicales estadounidenses, Una, Lizzo, es más rythm & blues y rap, y la otra, Bonnie Raitt tiene sus raíces en el country y el blues (americana lo llaman). Ambas ganaron dos Grammy de los de relumbrón, Mejor Canción del Año y Mejor Grabación del Año.

Bonnie Raitt (73) no se esperaba el premio. Su «Just Like That«, título de su decimoctavo disco de estudio, fue elegida como la Mejor Canción del Año. Era su tercero de la noche: el tema también se llevó el de Mejor Canción de Raíz Americana y el primer sencillo del álbum, «Made Up Mind«, ganó el de Mejor Interpretación de Americana. La canción «Just Like That» está inspirada en un hecho real: el recipiente de un corazón visita a la madre que donó el órgano de su fallecido hijo. Según explicó Raitt la canción tomó su forma definitiva cuando su amigo John Prine falleció en 2020. 

Antes de estos tres de este año Bonnie Raitt había ganado 10 Grammys.

Lizzo (Detroit, 1988) estaba nominada en tres categorías por su «About Damn Time«. La que ganó, Grabación del Año (o Disco del Año si lo prefieren, pero me inclino por «grabación» porque hace referencia a la producción y mezclas así como al productor y los ingenieros de sonido); a Mejor Interpretación Solista Pop y al que se llevó Bonnie Raitt (Mejor Canción del Año). Era el cuarto Grammy de su carrera, con la canción que mejor defiende su físico y color de piel y proclama a los cuatro vientos como venció obstáculos, prejuicios y temores. Temáticas frecuentes en su repertorio cargado de buen rollo y humor. 

Entre las actuaciones destacadas, además de las dos mencionadas de los raperos, están la de Bad Bunny que abrió la ceremonia de entrega de premios, el homenaje a Smokey Robinson a cargo de Stevie Wonder y las que ilustraron la larga lista de fallecidos, agrupados por estilos musicales. De estas me gustó mucho la de Sheryl Crow, Bonnie Raitt y Mick Fleetwood.

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Primary Wave y Sun Records más Tencent y Universal

Esta semana, en la industria de la música grabada, se cierra con dos noticias, una adquisición y una confirmación.

Sun-Primary-Wave copia

 

Primary Wave Music de Nueva York, protagonista de varias compras de catálogos de canciones (Stevie Nicks, Smokey Robinson, Burt Bacharach, Bob Marley, Whitney Houston, Leo Sayer), ha adquirido la legendaria Sun Records de Memphis. Es decir, Primary Wave entra de lleno en el mercado de compra de grabaciones. Estamos hablando de más de 6.000 masters de Sun, discográfica puntera en el nacimiento del primer rock ‘n’ roll y rockabilly en los 50. Suyas fueron las primeras grabaciones de gigantes como Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny Cash o Roy Orbison. La compra por un precio aproximado de 30 millones de dólares incluye, además de la discográfica, su catálogo editorial de canciones, locales de ocio y los derechos sobre el logotipo de la compañía. Atención: las grabaciones originales de Elvis no están incluidas, porque cuando traspasaron su contrato a RCA (hoy Sony), esta tuvo el acierto de comprar también sus grabaciones. Algo que Columbia Records (CBS, hoy Sony) no hizo cuando fichó a Cash y que se demostró ser un gran error. En mi libro «Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo» escribía al respecto:

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Sam Phillips, quien fundó la cia. en 1952, tras abrir su propio estudio y producir discos para otros sellos, vendió Sun en 1969 a Shelby Singleton, productor discográfico de Mercury Records en Nashville. Convirtió a la empresa en Sun Entertainment Company y añadió los sellos que había fundado y comprado tras independizarse de Mercury. Sun tuvo en Nashville su nueva sede. Tras el fallecimiento de Singleton (2009) su hermano John, socio suyo desde la compra, se hizo cargo de la firma. En su comunicado John Singleton afirma que al no tener herederos la mejor opción era vender para mantener vivo el legado de Sun. Y Primary Wave le ofrecía todas las garantías. 

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Del gigante chino Tencent y su participación accionarial en Universal Music Group se ha dado cuenta en el blog. La primera noticia fue la entrada en el accionariado de UMG con un 10% y una opción para una inversión posterior hasta un máximo de otro 10%. Los plazos fijados en la compra inicial se han ido cumpliendo. Primero Tencent anunció hace un mes su intención de llegar al limite. Y hoy día 29, cuando se cumplía la fecha prevista, han ejecutado la compra de ese 10% adicional por los 30 mil millones de euros fijados. Ya controlan el 20% de Universal, empresa que prevé salir a bolsa en este año.

Además, hay que tener en cuenta las participaciones cruzadas: las de Universal en Tencent, con Spotify y otros acuerdos de la empresa china con otras majors. Un patio muy revuelto.

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Un siglo de canciones 132: «I Heard It Through The Grapevine»

Marvin-Gaye-Grapevine

«I Heard It Through The Grapevine» fue compuesta en 1966 por Norman Whitfield -autor y productor de innumerables hits de Tamla/Motown– y Barrett Strong -el cantante de la versión original del «Money (That’s What I Want«) que grabarían los Beatles al principio de su carrera-. El recorrido de la canción ha sido imparable a lo largo de las décadas, a pesar de no haber arrancado con brío. La grabación original corrió a cargo de los Miracles de Smokey Robinson. Pero a Barry Gordy, el todopoderoso propietario de Tamla, no le gustó y rechazó el disco (no apareció en el mercado hasta un año después como parte de su LP Special Occasion). Pidió a los autores algo con más sustancia.

En 1967 Whitfield la grabó con Marvin Gaye. A Gordy tampoco le agradó. NW volvió al estudio, tal era su fe en el tema. Esta vez lo intentó con Gladys Knight & The Pips. Por fin consiguió convencer al jefe y se editó en septiembre del 67. El camino hacía la gloria de «I Heard It Through The Grapevine» se había despejado: alcanzó el nº 2 de las listas Pop de EEUU (nº 1 en las de Soul/R&B).

La versión de Marvin Gaye se incluyó en su álbum In The Groove (1968). Las radios empezaron a programar el tema y a Barry Gordy no le quedó mas remedio que publicar el single, a finales de octubre. El camino hacía el nº 1 fue implacable. Estuvo 7 semanas en la cima de la lista de sencillos (desde diciembre del 68 hasta enero del 68). De paso se convirtió en el 45 más vendido de la discográfica (hasta ese momento). Por supuesto cambiaron el titulo del disco grande –In The Groove– y lo reeditaron como I Heard It Through The Grapevine.  La recreación de MG está considerada como un clásico de la música popular. Si quieren escucharla pinchen aquí (el videomontaje inserta la letra). Les dejo para su deleite una impresionante interpretación a capella.

A partir de ahí se sucedieron las versiones. De todos los estilos y colores. Norman Whitfield la produjo de nuevo en 1969 para Cloud 9 el disco psicodélico de los Temptaions. En 1970 Creedence Clearwater Revival incluyen su revisión de 11 minutos en su LP Cosmo’s Factory.

Curiosamente Whitfield y Strong no volvieron a componer juntos tras «I Heard It Through The Grapevine» .

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