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“La tierra que vio nacer el blues” de Alan Lomax

Libro Lomax

Le tenía ganas al libro “La tierra que vio nacer el blues” de Alan Lomax. Tanto él como su padre son dos referencias claves de la música popular del siglo XX. Gracias a ellos conocemos el origen del blues, las baladas country, la riqueza y profundidad de la música texana (country, blues y tex mex) e incluso la música española. Porque detrás del “Sketches Of Spain” de Miles Davis están las grabaciones que Lomax hijo realizó viajando por España. De ambos Lomax he escrito en mis dos últimos libros (“Bikinis, Fútbol y Rock & Roll” y “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” y en un artículo para Jot Down sobre Harvard, donde explicaba la relación de los dos Lomax con la citada universidad y la incorporación de sus grabaciones de campo a la Biblioteca del Congreso de EEUU (y también la labor del padre de Pete Seeger y el rol desarrollado por el PC estadounidense).

Decía que le tenía ganas al libro. Y más desde que el pasado 7 de junio se lo regalé a Miguel Ríos por su cumpleaños. (Su grupo The Black Betty Trio hace referencia al clásico de Leadbelly, uno de los bluesman descubiertos por los Lomax). Era el único ejemplar que tenían en El Argonauta. La cuidada edición de la editorial, Libros del Kultrum, presenta problemas de impresión por sus solapas (no es un volumen manejable). Que son los que han provocado la demora: El Argonauta me iba informando que les llegaban ejemplares defectuosos Y los devolvían. Hasta que el viernes pasado me comunicaron que ya lo tenían. Esta mañana cogí el coche y fui a recoger mi ansiado ejemplar. Traicioné a Miguel Ríos y su “Un largo tiempo“, que era lo que venía escuchando en mis desplazamientos, y me llevé el “Green River” de la Creedence.

El Argonauta

La tierra que vio nacer el blues” es un libro de referencia. De los que hay que tener. Sí o sí. Este es tu libro si te interesa la música popular del siglo XX, desde el país que marcó la pauta en la música popular y su desarrollo. Aquí encontrarás los cimientos del edificio del rock. Con un montón de buenas historias que permiten visualizar la realidad de un mundo no tan lejano, ni en el tiempo ni en las actitudes.

Les dejo con un par de pantallazos de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“, donde se menciona como Alan Lomax descubrió a Muddy Waters, buscando a Robert Johnson (que ya había fallecido, pero se desconocía) y se da cuenta de los Seeger, Nicholas Ray, Harvard, etc. (Se lee de izquierda a derecha).

MW ALMW AL 2

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La exposición de Pink Floyd

Ummagumma

Ayer estuve disfrutando de la exposición de Pink Floyd. Grupo fundamental en la historia del rock. La muestra es una maravilla. Y deja muy claro el impacto cultural que supuso el grupo y sus innovaciones, las que marcaron su larga y fructífera carrera. Así como el entorno en las que se desarrollaron. Desde el punto de vista creativo es muy interesante observar como fructificó su trabajo.

Otro aspecto a destacar es la evolución musical que sufrieron estos estudiantes de Arquitectura de Cambridge desde el blues (el nombre de la banda es la combinación del de dos bluesmen, Pink Anderson y Floyd Council). El camino musical recorrido es apasionante. Y entre sus primeras influencias encontramos el “Sketches Of Spain” de Miles Davis. Otra referencia a España, además de la portada de “More“, es en el cartel del club londinense UFO (propiedad entre otros de Joe Boyd, su primer productor) donde figuran junto a la proyección de “El perro andaluz” de Buñuel y Dalí (aunque el nombre del director de cine no figure mientras que el del pintor sí).

Cartel

Si están en Madrid les doy otra pista: no hay mejor forma de pasar un par de horas, huyendo de estos calores, que recorriendo esta exposición. El aire acondicionado, ese gran símbolo de la supremacía tecnológica del capitalismo, funciona de perlas. La alternativa de El Corte Inglés y su sección de sofás y sillones, para después visitar la de colchones y camas, es indudablemente la opción económica. Pero está muy alejada del mundo de la música y no tiene el mismo empaque cultural ni generacional que lo de Pink Floyd.

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Blues For Pablo

26 de octubre de 2010

Blues For Pablo” es una composición de Gil Evans para Miles Davis, incluida en el álbum “Miles Ahead“. Era el segundo en el que colaboraban, tras “Birth Of The Cool“. Después seguirían otros como “Sketches Of Spain“. Fue una época muy fructífera del genial Davis: la década de los 50 es uno de sus mejores periodos.

Para Evans fue su consagración como músico y arreglista. Tuve la enorme fortuna de conocerle cuando le contraté para la grabación del disco USA de Raimundo Fagner. Y gracias a el entendí -me explicó- muchas cosas. Fue él quien estableció la conexión Blues/Flamenco. Como en el tema que traigo hoy. Pero su interés por la música y cultura española (y latina) iba más allá. Como lo prueba la inclusión del “New Rhumba” de Ahmad Jamal en el “Miles Ahead” o la grabación del “Sketches Of Spain“.

Miles Ahead” esconde otra anécdota: “Les Filles De Cadix” (“The Maids Of Cadiz” en el disco), del compositor francés Leo Delibes (conocido por sus Operas y Ballets). Era tío-abuelo del escritor Miguel Delibes (su hermano Miguel había emigrado a España para trabajar en la construcción del ferrocarril de Cantabria). Las obras de Delibes (Leo) son reconocidas como influencias en Tchaikovsky, Saint-Saëns y Debussy.

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El día que le colgué a Miles Davis (Efe Eme)

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