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España y Serbia se juegan la ATP Cup en el dobles

Al igual que en la semifinal Roberto Bautista ganaba su partido (termina el torneo imbatido) y Rafa Nadal perdía el suyo. Por tanto la final de esta nueva ATP Cup se decidirá en el partido de dobles entre Serbia y España. Nadal no formará parte del equipo español. Djokovic sí será del doble serbio.

Djokovic se impuso con claridad en el primer set a Nadal (6-2). Arrancó rompiendo el saque del manacorí en el primer juego. El segundo fue más disputado y se decidió en el tie-break. La superioridad del serbio en pista rápida es proporcional a la del español en tierra batida. La victoria de hoy, que igualaba la final, es la vigesima de Djokovic sobre Nadal sobre superficie dura (de 27 partidos). Las últimas nueve han sido consecutivas. Nadal no le gana desde la final del US Open de 2013.

Este rescatado torneo, conocido ahora como Copa ATP, que se disputa en Australia, es una clara competencia para el nuevo formato de la Copa Davis. Se creó en 1978 (Copa Mundial por Equipos/World Team Cup) y se jugó hasta 2012. España ganó en cuatro ocasiones y Serbia fue el último campeón. El anuncio de su recuperación se produjo seis meses después de darse a conocer la renovación de la Davis.

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España avanza y Serbia cae

AS

Con la eliminación de la Serbia de Djokovic el España-Argentina de cuartos de final cobraba una dimensión extra. Y más teniendo en cuenta que Rusia se ha presentado a esta Copa Davis sin Medvédev. Mientras, Gran Bretaña esperaba al vencedor de nuestros cuartos.

El primer partido, entre Pablo Carreño (sustituto de Bautista por el fallecimiento de su padre) y Guido Pella tuvo un recorrido similar al primero de Bautista ante Rusia. Tanto Carreño como Bautista ganaron sus primeros sets para acabar perdiendo el partido. Los dos primeros sets del Carreño-Pella se decidieron en sendos tie-breaks. En la definitiva tercera manga Carreño se desplomó. El contundente 6-1 que le endosaron es prueba elocuente.

Rafa Nadal dejó las cosas muy claras en su enfrentamiento contra el n.º 1 argentino, Diego Schwartzman. No le dio opción: 6-1 y 6-2.

La eliminatoria se iba a decidir en el partido de dobles (ha sido una constante en estos cuartos). Quedaba la duda de si Nadal sería de la partida, como ante Croacia (contra Rusia no jugó). Bruguera, el capitán, repitió la pareja Granollers-Nadal.

El primer set empezó bien. El primer break llegó en el segundo servicio de los argentinos. Y se confirmó con el nuestro, con Nadal sacando. El 4-1 encarrilaba esta primera manga. Pero en el séptimo juego, con servicio de Granollers, la pareja argentina Leonardo Mayer-Máximo González se puso 0-40. España recuperó 30-40 aunque acabó perdiendo el juego. Con el servicio de González podían empatar a cuatro. Como así sucedió. En el siguiente el saque de Nadal logró un juego en blanco a nuestro favor. España restaba para ganar el set: 0-15; 15-15; 15-30; 15-40. Dos bolas de break y de set. 30-40. Y Nadal remataba el set para España, 6-4. Se completaba la mitad del camino. Quedaba por ganar una manga más.

El segundo set arrancó con Nadal al servicio. Un resto sobre su segundo saque ponía el 0-15. Pasamos a 30-15, 30-30, 40-30 y juego para España. En el segundo desaprovecharon un 40-30 y una ventaja. Una doble falta nos dio bola de break. Nos igualaron con un saque demoledor de Mayer. Una nueva ventaja argentina fue aprovechada esta vez con un ace. Empate a uno. Sobre el servicio de Granollers se adelantaron 0-30. Llevábamos una hora de partido. 15-30 y Granollers falla un remache sobre la red. 15-40. Para acabar rompiéndonos el servicio. 2-1 para Argentina. Algo le estaba sucediendo a la pareja española. Parecían descoordinados. En el siguiente juego Nadal falló dos golpes inusuales. 30-15. 40-15. Nadal volvía a ser Nadal y un resto ganador ponía el 40-30. El juego fue para Argentina que se adelantaba 3-1 en el marcador. Con el servicio de Nadal ganábamos otro juego en blanco. Perdíamos 3-2 y teníamos que recuperar urgentemente el break. Nos acercábamos a la medianoche. Y sobre la hora bruja nos igualaban tras llevar un 15-40 a nuestro favor. Ganaron el juego en su segunda ventaja. Mantenían el break. Granollers mantuvo el tipo con su saque, ganando el juego en blanco. Estábamos 4-3 abajo y la necesidad de hacer un break era imperiosa. González mantuvo su servicio (5-3 para ellos). El resto de Mayer al primer saque de Nadal fue 0-15. Era el primer punto en mucho tiempo que nos ganaban con nuestro servicio. Ganaron otro para el 30 iguales. España se adjudicó el juego. El 5-4 para los argentinos era un desafío para nuestra pareja. Mayer sacaría para ganar el set. Había que romper su servicio!!! 15-0; 30-0; 40-0. Tres bolas de set. 40-15, 40-30 y set para Argentina.

Más igualdad imposible. Empatados a un set, que ambos equipos han ganado por 6-4. El tercer set del tercer partido decidiría esta eliminatoria de cuartos de final. La buena noticia, en principio, es que empezábamos sirviendo nosotros.

Nadal ganó su servicio y una doble falta de Mayer, tras dos jugadas sensacionales de Granollers en la red, nos adelantaba 15-40. En un peloteo largo falla Nadal. 30-40. De ahí a 40 iguales, ventaja al resto y juego para España tras un excelente resto de Granollers. Nos adelantábamos 2-0. Sacaba Granollers para el tercer juego. Del 0-15 pasamos a 30-15, 40-15 y 3-0 a nuestro favor. Eran las 00:39 y nuestra pareja había vuelto. González ganó su saque (3-1) y Nadal el suyo (4-1). España solo necesitaba ganar dos juegos más, mientras Argentina necesitaba tres seguidos para empatar a cuatro. El estado anímico era un factor fundamental en estos momentos. Mayer servía con bolas nuevas. La primera la decidió Nadal desde el fondo. 0-15. 15 iguales. 30-15. 40-15. Y Argentina salvaba el primer escollo (4-2 para España). Granollers sacaba en el séptimo juego. 0-15 en un gran resto de Mayer. 15 iguales en un intercambio en la red con Nadal. 30-15 en un remate de Nadal (con Granollers apartándose). Saque directo (el primero de Granollers): 40-15. 40-30. Otro ace de Granollers y 5-2 para España. Ya solo necesitábamos un juego para ganar. Ellos seguían necesitando ganar tres seguidos para empatar. Sus probabilidades menguaban. González sacaba para evitar una inminente derrota. 0-15; 15-15 y la afición argentina ya no animaba tanto; 15-30 en un impecable resto de Nadal; 30 iguales; saque directo: 40-30; otro saque directo y juego para Argentina (5-3 abajo). Nadal se disponía a a sacar para ganar la eliminatoria. 15-0 de Granollers en la red, respondiendo a un buen resto de Mayer; 30-0, de nuevo Granollers en la red. Estábamos a dos puntos de semifinales. 40-0 tras un intenso peloteo. ¡Tres bolas de partido! Primer saque a la red. 40-15 porque a Rafa se le fue fuera un drive. Y tras su segundo saque ¡logramos definitivamente la victoria! 6-3 en el tercer set.

La semifinal contra Gran Bretaña hoy a partir de las 17.30 (se me solapará con la Real Sociedad en el Bernabéu).

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España-Argentina en cuartos de la nueva Davis

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España conoció ayer al equipo al que se enfrentará hoy en cuartos de final de la nueva Copa Davis: Argentina. Nuestro historial frente a ellos es demasiado bueno. Con el antiguo formato les hemos ganado las cuatro veces que nos hemos cruzado. La última fue en 2011 en la final, disputada en La Cartuja. La anterior también fue en una final de la Davis, solo que esa vez se jugó en su terreno (Mar de Plata).

Los expertos señalan que esta parte del cuadro es la más amable, camino de la final. Por lo que vaticinan que el vencedor de esta tarde prácticamente tienen asegurado el pase a la final. Mucho suponer, teniendo una semifinal en medio. Cierto que nosotros tenemos a Nadal.

Los cambios al torneo implementados por Piqué y su equipo me parecen muy acertados. Este nuevo formato de competición aporta la dimensión de un autentico Campeonato del Mundo de Tenis. Es la primera edición por lo que habrá que pulir detalles de cara al futuro. El primero, el de los horarios. Hay unanimidad al respecto. El primer encuentro de España (frente a Rusia) terminó a las 01:50 de la madrugada. Ese partido de dobles fue el que dio el triunfo a España (2-1). He leído que hubo otra eliminatoria cuyo partido de dobles finalizó sobre las cuatro de la madrugada.

El otro aspecto a mejorar es el de las camisetas. No puede ser que los dos equipos coincidan en el color. No sucede en ningún deporte. Aquí abunda el rojo. España ha coincidido con el rojo de sus dos rivales de grupo, Rusia y Croacia. También he visto que Australia y Colombia coincidieron en el amarillo. No parece tan complicado de solucionar. Y me extraña no haber visto ningún comentario al respecto.

La armada española, con Nadal, es favorita. Como lo es la Serbia de Djokovic. Se avecina un excitante largo fin de semana de gran tenis.

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El waterpolo español hace historia

El waterpolo español hace historia: las dos selecciones absolutas, la femenina y la masculina, alcanzan las finales de sus respectivos Mundiales. Anteriormente sólo dos países, Italia en 2003 y Hungría en 2015, lo habían conseguido.

Maica García EFE (Antonio Bat)

La selección femenina alcanza su tercera final, la segunda consecutiva. Ganaron la primera (2013) y perdieron ante Estados Unidos, contra quienes se volverán a enfrentar en esta. Además de llegar a la final se han asegurado la plaza para los JJOO de Tokyo. En el Mundial ganado en 2013 el rival de semifinales fue Hungría. En esta ocasión las húngaras han vuelto a ser el escollo superado en semis (16-10). Parece un buen augurio. En la foto vemos a la boya Maica García, quien cuenta con un palmares impresionante: plata en los Juegos de Londres, oro en el Europeo de 2014 tras el que fue designada mejor jugadora del continente y oro en el Mundial de Barcelona (2013). Las estadounidenses son un rival potente para las nuestras que han sabido superar la retirada de la supercrack Jennifer Pareja y las jóvenes han madurado desde las categorías inferiores (como las goleadoras Roser Tarregó y Judith Farco, cuyos tantos fueron decisivos frente a Hungría o Anna Espar y Paula Leitón, la boya de 19 años). Son un gran grupo y el waterpolo femenino sigue dándonos alegrías.

Alberto Munarriz EFE

Al dia siguiente de la hazaña de las chicas fueron ellos quienes se impusieron 6-5 a Croacia, los vigentes campeones del mundo. El llegar a semifinales suponía la confirmación de la vuelta a la elite para el waterpolo masculino (plata en el Europeo del año pasado). Tras 10 años volvemos a una final mundialista, nuestra sexta (ganamos en 1998 y 2002). Llegar a la final –ante Italia– también asegura la plaza para los JJOO de Tokyo. En la imagen tenemos a Alberto Munarriz dando un pase.

Miki Oca, el seleccionador femenino desde 2010, es el gran artífice de los éxitos de nuestras jugadoras. Como jugador fue oro en JJOO (Atlanta 1996) y Mundiales (Perth 1998) ademas de una plata olímpica y dos mundiales. En 2011 al frente de las juniors salir campeón del mundo. David Martín es su equivalente en el banquillo del combinado masculino. Y es el responsable de la resurrección: formó el grupo alrededor del Atlétic Barceloneta que entrena su hermano Jesús. El primer fruto fue la plata del Europeo de 2018. El técnico tiene una situación personal por afrontar: como jugador perdió la ultima final que disputó España en un Mundial. En la prórroga, ganando por un gol, pudo sentenciar. En vez de rematar, en el dos contra uno, decidió pasar. El defensa interceptó y Serbia empató. Y nos ganó en los penaltis. Ahora puede sacarse esta espina, aunque sea desde fuera del agua.

¡Suerte para ambas selecciones!

 

 

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¡Campeonas del Eurobasket 2019!

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Sí, España revalidó el campeonato europeo de baloncesto femenino venciendo 86-66 a Francia. Los 20 puntos de diferencia en una final de Eurobasket es un hito para el deporte español. Y lo han conseguido estas chicas. Superando dificultades como la ausencia de sus dos mejores jugadoras (Sancho Lyttle y Alba Torrens) o por lo menos dos de sus mejores jugadoras. Porque el plantel que el técnico Lucas Mondelo ha llevado a Serbia ha suplido a ambas a la perfección. Tanto en la final como en la semifinal, ante las anfitrionas, el manejo del banquillo ha sido decisivo. Los puntos logrados ayer por quienes no salieron en el quinteto titular, superaron ampliamente a sus equivalentes francesas. El mejor ejemplo fue el de Silvia Domínguez: anotó 13 puntos (la segunda máxima encuestadora de España en la final), más 4 rebotes y 2 asistencias. En este aspecto solo Hartley estuvo a la altura en Francia (me resulta difícil entender como no fue titular, aunque por los minutos jugados es como si lo hubiese sido).

Las españolas salieron como un tiro y desarbolaron a las galas. Tres triples consecutivos de Marta Xargay dejaron temblando a las rivales. El primer cuarto finalizó 32-21 a nuestro favor. Con muy buenas sensaciones. El segundo (18-15) aunque estuvo más reñido no ofrecía dudas sobre nuestra superioridad. Los 14 puntos de ventaja al descanso eran un colchón cómodo. Habíamos llegado a tener 17 de ventaja.

Ellas salieron tras el intermedio dispuestas a darlo todo. Fueron sus mejores momentos. Los únicos en los que nos inquietaron. Pero apenas redujeron la ventaja en 4 o 6 puntos en los primeros minutos. Otro triple de Xargay las secó. Debe ser descorazonador rendir al máximo sin obtener fruto alguno. De hecho España llegó a tener su máxima ventaja, 18 puntos. El 20-20 de este tercer cuarto puso justicia al esfuerzo de las francesas. Pero estaba claro que dominaban las nuestras, manejando muy bien los 14 puntos a favor con el que arrancaron la segunda mitad. Y también todas las facetas del juego (rebotes, defensa, tiros de dos y de tres, anticipación).

En el ultimo cuarto (16-10) se volvió a tener una ventaja de 18 puntos. Para pasar a una de 23 a poco menos de cuatro minutos del final. Era muy difícil que esta final se escapase. En este periodo Xargay consiguió su quinto triple. Solo ella había logrado más triples que la selección francesa. Fue la máxima encestadora del encuentro con 23 puntos. Y asumo que seria nombrada la MVP de la final. Fue elegida en el cinco del torneo.

Ndour, MVP del torneo, también forma parte del quinteto titular del Eurobasket (son dos españolas de cinco jugadoras).

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Alemania eliminada!!!

HANNIBAL HANSCHKE REUTERS

Cuando el pasado 18 de junio escribía “No creo en Alemania (perdió su primer encuentro pero pueden remontar por las características del grupo) ni en Brasil ni en Argentina (aunque apostar contra Messi nunca es buena idea)” no me imaginaba a ninguna de las tres quedando eliminada a las primeras de cambio. Ha sucedido: la vigente Campeona del Mundo, Alemania, ha sido apeada. Como anteriormente les ocurrió a España e Italia tras ganar los Mundiales de 2010 y 2006 respectivamente.

En ese mismo post del día 18 citaba a mis favoritas: Francia, España (a pesar de Rubiales), Portugal, Croacia, Bélgica y Serbia,

Los serbios me han fallado estrepitosamente. Empezaron bien, ganando su primer partido y se vinieron abajo en la segunda parte frente a Suiza (ganaban 1-0 al descanso y cayeron 1-2). Hoy perdieron frente a una discreta Brasil, que ha demostrado mayor solidez defensiva en sus centrales y seguridad de su portero (aunque alguna ha hecho y Serbia no ha sabido aprovechar) que lo que habitualmente conocemos de ellos.

España y Portugal han pasado con mucho sufrimiento (como Argentina). Empezaron muy bien en su primer partido, el que nos enfrentaba, que se saldó con un emocionante 3-3. Pero luego el nivel de ambas fue bajando hasta esos minutos finales de sus terceros partidos. Nosotros, primeros de grupo, nos enfrentaremos a la selección local, Rusia. Los lusos a Uruguay.

Francia se ha clasificado con solvencia y sobriedad. Un equipo bien armado. Solido. Donde algunas estrellas solo han aparecido en pequeñas dosis. Tiene toda la pinta de que van a ir a más. En octavos de final se verán con el equipo de Los amigos de Messi. Un test que puede disparar al triunfador. Quien gane habrá dado un golpe en la mesa. Como ya he dicho que no creo en Argentina, apuesto por Francia.

Croacia y Bélgica han deslumbrado. Los croatas le ganaron 3-0 a Argentina. Bélgica e Inglaterra se juegan el primer puesto a partir de las 20.00 horas de hoy. Los belgas, eternas promesas de varios campeonatos, han alcanzado ese punto de madurez necesario para afrontar este tipo de competiciones del máximo nivel. A ver cómo se desempeñan contra los ingleses… una buena prueba para valorar sus posibilidades reales. Esperemos que la elección de rival (Senegal, Colombia o Japón) no influya en la contienda.

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De las Campeonas del Mundo solo han ganado Francia, Inglaterra y Uruguay

 

Todas las Campeonas del Mundo ya han hecho acto de presencia en la primera jornada de la fase de grupos (quedan los tres partidos de mañana) y solo han ganado FranciaInglaterra Uruguay.

Los franceses en un partido espeso demostraron ser un combinado muy solido, difícil de superar. Con la mejor pareja de centrales del campeonato, junto a nuestros Piqué y Ramos. Umtiti y Varane son top. Curioso que tanto Real Madrid como Barcelona aporten esta solvencia en el centro de la defensa de dos selecciones. Francia además tienen pólvora arriba. Griezman no falló su penalti y marcó.

Kane también demostro su olfato goleador en su estreno: anotó los dos goles de Inglaterra en su (sufrida) victoria frente a Túnez (2-1). Los ingleses tuvieron momentos brillantes (unos 20 minutos en la primera parte sobre todo) y asediaron a los tunecinos. Pero les veo problemas atrás. Y el calor puede pesarles a medida que avance la competición.

Uruguay también tiene una buena pareja de centrales: Giménez y Godin. A mi entender el veterano Godín es demasiado veterano. Los charrúas en su debut en este Rusia 2018 se impusieron 1-0, con gol de Giménez, a Egipto. Bien ordenados, disciplinados, será difícil batirles pero creo que les falta creación. Si las cosas les ruedan en octavos podrían dar que hablar, aunque no lo veo…

España no pinchó contra Portugal. Empatamos contra el actual Campeón de Europa, el equipo que terminó con nuestro reinado europeo. Recalco este dato porque tendemos a olvidarlo. Y la falta de respeto que demostramos ante el fútbol del país vecino es de hacérselo mirar. Como si Cristiano Ronaldo fuese alemán, argentino o brasileño en vez de portugués. El antimadridismo alcanza cotas que ya superan el nivel del ridículo. Ya he comentado varias veces que mi deseo, y mi pronóstico, es una final España-Portugal. Esto era antes de Rubiales y su astracanada. Tras el 3-3 vuelvo a confiar en la selección española. El grupo demostró su fuerza. Superó la crisis del banquillo y remontó dos veces un marcador adverso e incluso se adelantó.

Aparte de España y Portugal no veo más favoritos que Francia. No creo en Alemania (perdió su primer encuentro pero pueden remontar por las características del grupo) ni en Brasil ni en Argentina (aunque apostar contra Messi nunca es buena idea). De los brasileños tengo dudas en su defensa y en el portero. Su técnico, Tite, es excelente y supongo que habrá tomado buena nota que no puede jugar con los cuatro delanteros que puso contra Suiza (1-1). Le falta fútbol en el medio campo y le sobra en la punta del ataque. Pero solo marcaron un tanto, en una excelente acción individual (Coutinho). La albiceleste depende demasiado de Messi. Para lo bueno y lo malo (la obligada presencia de ciertos jugadores que no dan la talla, como Mascherano y Biglia, más el veto a otros). Por el grupo en el que están encuadrados el empate argentino ante Islandia es peor que la derrota alemana. Su futuro pasa por el próximo partido frente a Croacia.

Precisamente los croatas, junto a Serbia y Bélgica (una promesa que ahora podría ser realidad, al haber logrado sus integrantes ese punto de veteranía que viene con la experiencia) forman parte de mis preferencias como favoritos. O al menos, una de estas tres selecciones pueden ser la revelación del torneo.

A falta de Falcao y Lewandowski (Colombia y Polonia juegan mañana) todos los goleadores han aparecido, salvo Messi y Suárez (no menciono a Neymar porque aunque sea delantero no se distingue como goleador). Cristiano Ronaldo metió tres contra España. Con dos tenemos al mencionado Kane, nuestro Diego Costa, al belga Lukaku y al exmadridista Chéryshev. La evolución de Griezman es clara mientras que las de Messi y Agüero dependerán de la suerte de Argentina.

¡Y de momento el mejor partido ha sido el Portugal 3 España 3!

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