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Mbappé apaga el fuego sagrado

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En un actuación estelar de Mbappé (dos goles y una cabalgada que acabó en penalti, transformado por Griezmann y que supuso abrir el marcador), Francia se impuso 4-3 a Argentina, los del fuego sagrado (otra argentinada).

El partido fue emocionante por los vaivenes del marcador. Con el 1-0 a favor de Francia pensaba que lo mejor para la albiceleste era llegar con ese resultado al descanso y con once jugadores. A poco del final de la primera parte Di María se marcó un golazo desde fuera del área. 1-1 y al vestuario. Con once (aún me pregunto por qué Argentina no terminó el partido en 10 o en nueve).

En la reanudación, nada más empezar, un mal remate del mejor paseante del mundo sobre un campo de fútbol rebota en Mercado y Argentina de repente se adelantaba en el marcador. No pasan ni 10 minutos cuando Pavard anota a lo Nacho: otro golazo, con el exterior desde fuera del área, desde la banda derecha. Empate a dos. Que rompe Mbappé en un desborde individual inimaginable dentro del área grande. Y después, en un contraataque de libro, el mismo anotó el cuarto de su selección. Ya en el descuento Agüero, a pase del ex mejor jugador del mundo, marcaba de cabeza el tercero de Argentina y sembraba alguna incertidumbre en el resultado final.

En el post del jueves escribía al final que a pesar de considerar a España y Francia como favoritas sus técnicos no figuraban en mi lista de mejores seleccionadores. Deschamps hoy ha dado una muestra más del porqué no le consideró top. Da igual que vayan ganado 4-2, no puede quitar del campo a Griezmann y a Mbappé. Dos goles suelen ser renta suficiente. Pero no siempre. De hecho ha terminado 4-3. ¿Y si los argentinos empatan y se va a la prórroga? Francia la hubiese afrontado sin sus mejores delanteros. De hecho en la última jugada pudo llegar el 4-4.

¿Qué decir de Sampaoli? Quiso sorprender con Messi de falso nueve. OK. ¿Pero entonces por qué pone a Di María (suplente en el PSG) y a Pavón, dos jugadores de banda? ¿A quién le iban a colgar balones? ¿A Messi para que rematase de cabeza? Ridículo.

De mis pronósticos solo me ha fallado Serbia de momento. No confiaba en Alemania, Argentina ni Brasil. Dos ya están fuera. De mis favoritas, una de ellas Francia ya está en cuartos. Y dentro de un rato Uruguay-Portugal (Portugal es otra de las mías; recuerden que sostengo, a pesar de Rubiales, una final España-Portugal).

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El equipo de Los amigos de Messi se la juega

El equipo de Los amigos de Messi se la juega hoy ante Nigeria (20:00 horas). Una autentica final para Argentina: necesitan ganar para clasificarse a octavos. A los nigerianos les basta con el empate.

Pienso que Argentina va a pasar, por dos razones principales que además están relacionadas: Leo Messi y un cálculo de probabilidades. Me explico.

Messi es un jugador excepcional. Hace años fue considerado el mejor del mundo. Y quien tuvo retuvo. Nuevamente hay que recordar que si la albiceleste ha llegado a Rusia 2018 fue por él: se impuso, con una actuación estelar, en el último partido de clasificación. Era una final como la de hoy, a vida o muerte. O ganaban o estaban fuera. Messi lleva dos partidos malos en este Mundial. ¿Habrá un tercero? No es probable. Aunque ya conocen el dicho “no hay dos sin tres”.

La misma cuenta puede aplicarse a los de Sampaoli. Veamos sus últimos cuatro partidos: Argentina 2 Nigeria 4 (iban ganando 2-0 y les metieron 4); España 6 Argentina 1; Argentina 1 Islandia 1 y Argentina 0 Croacia 3. Los dos primeros fueron sin Messi antes del Mundial y los dos siguientes ya metidos en faena y con el astro paseándose por la cancha. Son tres derrotas y un empate. Lo normal es que ahora toque ganar. ¿O van a pinchar cinco veces seguidas? Dos de ellas además ante el mismo rival. Porque empatar hoy es estar eliminados. No parece plausible que suceda un quinto fiasco consecutivo.

Dicen que el Nigeria 2 Islandia 0 fue un favor que las súper águilas le hicieron a Argentina. Más bien fue un favor propio, porque encaran el tercer partido con dos resultados de tres que les clasificarían para la siguiente ronda, junto a Croacia.

Como escribía en el segundo párrafo, creo que va a pasar Argentina. Van a ganar porque les toca poner fin a una racha negativa. Y espero equivocarme, porque voy con Nigeria. En cualquier caso en octavos, tanto a argentinos como a nigerianos, les esperaría Francia, previsible primera de su grupo…

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