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All Blacks y Vigo

He estado esperando a que el reportaje de Informe Robinson sobre el equipo de rugby de Vigo estuviese disponible en la Red: los gallegos se hicieron con los servicios de Norm Maxwell, un All Black en más de treinta partidos. 36 en total, incluyendo un Mundial y 12 partidos del Tri Nations. Y subieron a la División de Honor, en la que han debutado esta temporada. Pero antes quisiera llamar su atención sobre otra historia. También relacionada con Vigo y el Rugby.

Un grupo de chavales -niñas y niños- aficionados a un deporte que no goza de mucho predicamento en Galicia, ni en España, deciden mandarle un mensaje en una botella a Jonah Lomu. Considerado por muchos -entre los que me encuentro- como el mejor jugador de la historia. Vean el video y observen el ajetreado viaje de la botella hasta que llegó a manos de Lomu.

 

Seguimos con las emociones: por favor vean el reportaje sobre este modesto equipo del Iveco Universidade Vigo Rugby y su transformación alrededor de Norm Maxwell, un All Black. El también cambió su vida por el Rugby…

Y para finalizar un homenaje al gran Lomu, con quien coincidió Maxwell en la selección neozelandesa.

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José Carlos de la Macorra

19 de marzo de 2011

La victoria de España sobre Portugal el sábado pasado fue toda una sorpresa. El XV luso venía de ganar a Georgia, y los georgianos -actuales campeones de Europa– nos habían destrozado (60-0) un mes antes. Ese mismo día se produjo otra sorpresa: Italia ganó a Francia en el 6 Naciones.

El lunes por la tarde lo comentaba en el colegio de El Mundanito con “Cote” de la Macorra, mientras ambos esperábamos la salida de nuestros vástagos. Y me contó la historia del ensayo que anotó en la primera victoria española en Lisboa. Lo pueden ver en la filmación que le hice ayer.

José Carlos de la Macorra, Profesor Titular de la Facultad de Odontología de la Universidad Complutense de Madrid, fue uno de los jugadores históricos del equipo de Rugby de Arquitectura. Internacional por España nos relata cómo prepararon la jugada entre él y Manolo Moriche (jugó en El Salvador, Arquitectura, Barça, una temporada en Veterinaria mientras hacía la mili en Zaragoza y fue capitán del combinado nacional). La estrategia estaba importada de su club, Arquitectura. También nos cuenta en el youtube sobre el primer viaje internacional de la selección (para jugar frente a Polonia, en el debut de Moriche).

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Tremenda sorpresa en el 6 Naciones

13 de marzo de 2011

Tremenda sorpresa en el 6 Naciones: Italia se impuso a Francia 22-21. Mirco Bergamasco -en la foto- fue el jugador clave en los últimos 10 minutos. Transformó los dos golpes de castigo que firmaron la remontada italiana. El segundo que supuso los tantos de la victoria fue a cinco minutos del final. El XV galo llegó a dominar el encuentro por 6-18, a menos de media hora.

Pese a faltar cinco minutos, las acometidas francesas fueron bien placadas y aguantadas por la contención de una delantera italiana bien acostumbrada al desgaste y que acabó celebrando con todo el equipo y la afición su primer triunfo en el VI Naciones 2011. Pero, sobre todo y muy especialmente, el hecho de estrenarse ante sus vecinos, uno de los tres rivales a los que les faltaba por ganar en la historia de esta hermosa e histórica competición. Y evitan así “la cuchara de madera” de esta edición… Otro aspecto emocional es el que destacan todos los cronistas: ayer se celebraban los 150 años de la reunificación de Italia por Garibaldi (nacido en la hoy francesa ciudad de Niza, pero entonces bajo el dominio del Reino de Piamonte).

Irlanda enterró todas sus opciones en una nefasta segunda parte ante unos galeses crecidos. Llevados en volandas por su afición, los “dragones de Cardiff” le dieron la vuelta al marcador en el segundo tiempo con un ensayo del medio melé Phillips que fue convertido por Hook, quien además cerró el marcador con un golpe de castigo. El ensayo galés, eso sí, no debió subir al marcador. Pese al placaje del ala Bowe, el medio melé galés Mike Phillips consigue llegar a la zona de marca irlandesa y posar el oval… el problema estuvo en la génesis de la jugada: en un rápido saque de touche con un balón distinto al que había sido enviado fuera del campo por el apertura visitante Sexton, algo que está prohibido (así como sacar de banda sin que se coloquen las dos líneas si alguien, al margen de los treinta jugadores, hubiese tocado previamente el oval). Sin embargo y a pesar de consultar con el juez de televisión, el colegiado sudafricano Kaplan lo concedió.

Antes del descanso, dos veteranos como O’Driscoll y O’Gara habían puesto en ventaja a los Irish. Con el 19-13 en el Millenium Stadium ante el XV del Trébol, la selección de País de Gales sigue sorprendiendo a propios y extraños en este VI Naciones… incluidos sus propios aficionados. Y es que, pese a afrontar la competición con muchas dudas tras un 2010 nefasto en cuanto a resultados y con un pobre juego en los test match de noviembre, los dragones de Cardiff’ se han transformado y después de poner en algunos apuros a Inglaterra en el partido inaugural han encadenado tres victorias consecutivas, tras la conseguida este sábado ante Irlanda.

De hecho, País de Gales se presentará dentro de siete días en París, en el partido que cerrará este 6 Naciones, con alguna opción de optar al título, aunque para ello deberá esperar un doble traspiés de Inglaterra. Y es doble porque no le valdría a los de Cardiff acabar empatados a puntos con los ingleses al final del Torneo, pues la diferencia de puntos entre unos y otros es abismal.

Inglaterra debe refrendar hoy ante Escocia -firme candidata a “la cuchara de madera“- sus claras opciones al triunfo final (Grand Slam incluido).

P.D.: en otro orden de cosas España ganó a Portugal 25-10. Nuestros vecinos venían de derrotar a Georgia, quienes nos habían destrozado. Los interesados pueden leer la crónica en el blog “Patada a seguir” de Fermín de la Calle.

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Hoy arranca el 6 Naciones 2011

4 de febrero de 2011

Un apasionante Gales-Inglaterra arranca el 6 Naciones 2011. Un deporte tan tradicional como el rugby vuelve a romper moldes y comienza en viernes. Y con un partido en la cumbre.

Como en ediciones anteriores podremos seguir el torneo por Canal +. El calendario para la primera jornada es el siguiente:

Jornada      Fecha
Gales Inglaterra   04.02.11
Italia Irlanda   05.02.11
Francia Escocia   05.02.11

 

Lo que no tengo tan claro es la cobertura por aquí: los expertos in house (Christophe y Óscar) están missing y no han dado señales de vida… En el caso del amigo francés es comprensible. Su Francia, que ganó el Grand Slam el año pasado, no está dando la talla últimamente: el verano pasado perdieron contra Argentina y Sudáfrica y hace unos meses (noviembre) cayeron en casa ante Australia.

El partido de hoy será un buen test para medir a galeses e ingleses. Y comprobar sus posibilidades reales. Porque nadie parece ponerse de acuerdo en señalar a un favorito para el 6 Naciones de este año. Aunque tanto Escocia como Italia parecen descartadas para el titulo.

Fermín de la Calle ha organizado una porra en su blog:

En Con H de blog han recopilado los videos de las promos del torneo. He seleccionado este para finalizar:

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“La vida sigue igual” y el rugby nacional también (por Óscar L. Bergaz)

22 de septiembre de 2010

En un blog tan musical como este no podía dejar de hacer un símil entre la canción de Julio Iglesias y el panorama presente del rugby nacional; y es que es así, “La Vida Sigue Igual”, o por lo menos esa es la percepción que yo tengo. Bien es cierto que la situación de crisis por la que estamos pasando no ayuda nada, pero mucho tendrían que cambiar las cosas para dar una vuelta de tuerca a esta situación. Siguiendo con el símil la canción dice en su estribillo: “Al final las obras quedan, las gentes se van. Otros que vienen las continuarán… ¡La vida sigue igual!”, o quizá no…, los cambios suelen propiciar nuevas personas, nuevas ideas, nuevos impulsos, otras formas de trabajar, otros caminos a tomar…, en definitiva, cambios.

Voy a centrar toda esta perorata, ¿quién manda en el Rugby Nacional?: la FER (Federación Española de Rugby). ¿Y en la FER?: su presidente. Nuestro último intento de clasificarnos para un Mundial ha sido otro fiasco, tanto que no sólo no logramos ese objetivo, es que casi descendemos de categoría. Esta vez nos salvó Alemania, selección que finalmente descendió al VI Naciones C, pero me temo que la próxima vez no tendremos tanta suerte, porque Alemania sí progresa, y trabaja para evolucionar y cambiar a mejor; nosotros no.

Seamos sinceros, el Rugby importa poco en este país, si el lector de este artículo ha llegado hasta este párrafo, sobre todo una vez leído el título del mismo, ya me puedo dar por satisfecho. Pero esto, que es una realidad, debería ser el detonante de nuevas ideas para sacar este deporte de su ostracismo, olvidar el pasado inmovilista y buscar nuevas alternativas de promoción, siempre partiendo de una base, las categorías inferiores, los clubs y sus canteras, ellos son el futuro.

Nuestra sociedad se mueve e impulsa, por regla general, por hitos ganadores, las pruebas más recientes están en el fútbol, en el baloncesto, en el automovilismo, en el tenis, en el balonmano, en el ciclismo. No voy a pensar en ganar un campeonato del mundo de rugby, ni mucho menos, no soy tan iluso, estoy hablando simplemente de un subcampeonato europeo en el VI Naciones B, que nos de plaza para un mundial de rugby. Este simple hito podría ser el desencadenante de otros muchos que ayudaran a progresar. Y para cumplir este sueño se deben dar una serie de casuísticas muy especiales, entre ellas una cambio.

Pero dejemos esa presunta realidad, y hablemos del reciente pasado y del futuro más cercano a nivel de clubs. El rugby pucelano ha vuelto este año por sus fueros, y se puso de nuevo a la cabeza del rugby nacional después de conquistar Liga y Copa. El Cetransa El Salvador como campeón de la Liga Nacional en División de Honor y el VRAC Quesos Entrepinares como campeón de la Copa del Rey.

En este nuevo ciclo, que ya ha comenzado, hay una muy mala noticia y confirma los malos aires que soplan por la piel de toro. El equipo campeón de todo hace 1 año, el CRC Pozuelo Madrid, ha tenido que ceder su plaza en DH a otro equipo, el Bera-Bera, por razones puramente económicas. Finalmente falló el sponsor que tenía previsto, y no tuvo más remedio que negociar con el club vasco para cederle sus derechos en la competición, y pasar a competir en División de Honor B.

Por ahora todo apunta que los equipos pucelanos volverán a ser los grandes animadores de esta liga nacional, con un “Quesos” dominador en estas 2 primeras jornadas que le hace estar al frente de la clasificación, seguido de cerca por el “Chami”, y por detrás de ambos el aspirante Vilero que año tras año demuestra lo bien que se hacen las cosas por aquellas tierras valencianas, el C.R La Vila.

Trasladándonos al ámbito europeo a nivel de clubs volvemos a la senda de la representación nacional de un equipo de club a nivel europeo, será el Cetransa El Salvador de Valladolid nuestro representante en la Amlin Challenge Cup. Este año se ha vuelto a reforzar con jugadores nacionales y extranjeros de calidad para afrontar esta competición, en la cual se enfrentará a equipos con una gran potencial: Sale Sharks inglés, Brive francés y Petrarca italiano. Así que si se quieren ver rugby del bueno no duden en acudir al Pepe Rojo a lo largo de esta temporada que se avecina.

A nivel de selecciones europeas el campeón del VI Naciones 2010 fue Francia, al que ya rendimos pleitesía en el post relacionado con este campeonato tan antiguo. Desplegó un gran rugby y fue merecedor del mismo sin ningún tipo de dudas.

Y mirando al otro hemisferio tenemos un Tri Nations 2010 ya finalizado, y con un campeón ya conocido: Nueva Zelanda. Indiscutible su superioridad en todo el campeonato, 6 partidos 6 victorias. Ni sudafricanos ni australianos han podido con el rodillo All Black. El equipo sudafricano, a pesar de mantener prácticamente el mismo bloque que fue campeón del mundo, ha revelado un cansancio en su juego habitual, su defensa ha caído enteros y su juego explosivo ha desaparecido tornándose lento y previsible, esas características positivas que antes poseía, fuerza, contundencia, rapidez, explosividad, se han trasladado al conjunto neozelandés, que de la mano de una grandísimo Mils Muliaina, un infalible Dan Carter y un perfecto recuperador de balones Richie McCaw, ha dejado bien claro que a día de hoy es un equipo preparado para hacerse con el trofeo en el próximo mundial, a disputar en su casa en el 2011. Solo comentar, ya que realmente me ha sorprendido, la progresión del juego australiano de la mano de su nuevo entrenador Robbie Deans (neocelandés para más señas).Y un solo dato más que no deja de ser curioso, los finalistas del Super14 fueron dos equipos sudafricanos, los Bulls y los Stormers, dejando fuera en ambas semifinales a un conjunto neozelandés y otro australiano, pero a nivel selección han defraudado: esto me hace pensar que Sudáfrica no ha dicho la última palabra a pesar de todo.

Salud a tod@s, y recordad: “El que reacciona, llega tarde, hay que anticiparse“.

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Llega el 6 Naciones 2010 (por Óscar L. Bergaz)

27 de enero de 2010

Miraba a mí alrededor: los cientos de camisetas verdes que me rodeaban me recordaban, sin lugar a dudas, que estaba en Lansdowne Road. Enfrente de mi se encontraban las selecciones de Irlanda e Inglaterra. Mi amigo Peter, y en esos momentos “padre adoptivo” (es lo que tenía trabajar de au pair para sacarse unas pounds), me pasó la mano por encima del hombro, agarrándome al estilo de lo jugadores del terreno de juego, y ante mi sorpresa la persona que estaba a mi izquierda, a quien no conocía absolutamente de nada, hizo lo mismo desde su lado. Un tipo con un traje verde horrendo formado junto al capitán irlandés alzó la mano, y miles de voces resonaron a mi alrededor: “Come the day and come the hour, come the power and the glory…”.

Había cantado esas notas decenas de veces desde que decidí (en aquellos tiempos de la 2 y Don Ramón Trecet, cuando aún era el V Naciones) que mi equipo iba a ser Irlanda. Sí, era un español entre irlandeses orgullosos de sus colores, pero las lágrimas se me saltaron igual, como a un crío cuando le quitan su juguete preferido, sólo que mis lágrimas eran de alegría por estar allí.

El próximo 6 de febrero comienza una nueva edición del torneo de rugby por naciones más antiguo del mundo. Los números globales de este campeonato son importantes: en el 2009 tuvo una audiencia de más de 125 millones de espectadores; se incluyó un partido en viernes, en concreto el Francia-País de Gales, que obtuvo el record de audiencia de un encuentro jugado por la selección francesa, y el segundo más visto de todo el torneo. Este año se volverá a repetir el experimento, en este caso Francia devolverá la visita a Gales y el partido se jugará en Cardiff.

El calendario ha deparado que sean las selecciones de Irlanda e Italia las que abran el fuego en Croke Park (aunque la información que disponía era que el encuentro se jugaría en Lansdowne Road, una vez terminadas las obras de remodelación del estadio). Por un lado la temible delantera “Irish” con su capitán Brian O’Driscol al frente, y por otro lado los aguerridos italianos con su octava Sergio Parisse, quien finalmente será baja debido a una lesión de rodilla. A priori Irlanda, campeona en la última edición, en la que además obtuvo el Grand Slam (equipo que gana todos los partidos), no debería tener problemas para derrotar al conjunto italiano. Su pack de delantera es imponente; si no hay lesiones no hay equipo que pueda igualar a John Hayes, Jerry Flanenery y Marcus Horan en primera línea, con O´Connell y Donncha O`Callaghan en segunda, manejados desde la línea de tres cuartos por su apertura titular, el denostado Ronan O`Gara. El escollo para este año son los 2 encuentros que juegan fuera, en la 2ª y 3ª jornada, ante Francia e Inglaterra respectivamente, pero para ser el mejor hay que ganar a los mejores en cualquier campo.

En cuando a la escuadra italiana, su progresión durante estos últimos años no cabe ninguna duda que ha sido importante, y vista con cierta envidia desde nuestro rugby patrio, no obstante sigue siendo el primer candidato a llevarse la Cuchara de madera (trofeo adjudicado al equipo que no logra ningún punto en todo el campeonato). Italia deberá jugar con el factor sorpresa a lo largo del torneo, sobre todo en su campo, el estadio Flaminio, donde puede dar algún disgusto, quien sabe si de nuevo a los escoceses en la 3ª jornada. Como indicaba al principio la baja de su capitán Parisse es muy importante, ya que es el alma de este equipo.

El segundo encuentro lo jugaran las selecciones de Inglaterra y País de Gales, en otro teatro de los sueños del rugby, Twickenham. Inglaterra es siempre un candidato al titulo, el ejemplo más claro lo tenemos en el último mundial, se plantó en la final ante Sudáfrica cuando nadie daba un céntimo por ellos. El potencial de su liga da para sacar tantos jugadores que se podrían hacer perfectamente dos equipos candidatos al titulo, pero un equipo de rugby es eso precisamente, un conjunto, una piña, y eso es de lo que adolece últimamente Inglaterra. Saltan al terreno de juego como uno pero en segundos se difuminan mostrándose sin ideas y volviendo al juego de delantera, agrupamientos, avances por ruck. Si logran dinamizar su juego tendremos a una Inglaterra ganadora y muy peligrosa, que estará luchando por el título sin lugar a dudas. Para ello cuentan con tres jugadores clave: Ben Foden (si Martin Johnson estima su titularidad), su medio de melé Danny Care, y por supuesto el gran Sir Johnny Wilkinson, para un servidor el mejor jugador de la historia del rugby junto a Jonah Lomu.

Enfrente estará Gales, seguramente es el país del Reino Unido donde se sienta y se viva con más intensidad este deporte. El rugby en Gales es prácticamente una religión. Campeones en la edición del 2008 su juego se seguirá basando en darle ritmo a los partidos, con buenos apoyos en las transmisiones y salidas rápidas en las meles abiertas que sorprendan al rival, con ese punto de improvisación que tan bien tienen asimilado. Destacar a algún jugador galés es complicado, me quedo con su capitán Ryan Jones y su rapidísimo ala Shane Williams.

La jornada la cerrará el Escocia-Francia en Edimburgo. Escocia está trabajando para mejorar y buscar el nivel de años atrás. No obstante hay un dato curioso a tener en cuenta, los equipos escoceses están cuajando una notable actuación en la Magners League (competición que reúne a los equipos de Irlanda, Escocia y Gales), lo cual debería ser indicativo de que no están tan mal como aparentan. Sinceramente veo al XV del cardo más cerca de la Cuchara de madera que de cualquier otro puesto, jugándose la misma con Italia. Otro detalle a tener en cuenta es la Copa Calcuta (trofeo que se juegan anualmente las selecciones de Escocia e Inglaterra), y que en este caso cae en campo escocés. La tensión y la garra con la que el equipo escocés juega este trofeo es algo que no se puede dejar de lado. Ganar la Calcuta Cup al “enemigo” inglés es algo más que una victoria, es un honor ganarla o un deshonor perderla, por lo tanto saltan al terreno de juego con una dosis extra de motivación.

Que decir de Francia, cuanto añoro ese “rugby champán” tan demandado últimamente, y que hacia que los espectadores se levantaran de sus asientos asombrados. Ese debe ser el origen de su juego, si lo logran ni Irlanda ni Inglaterra ni nadie les podrá vencer. Juegan contra ellos mismos. La realidad es que en los últimos Test Match celebrados en Noviembre, el equipo de Lièvremont logró acercarse algo a esa idílica situación, sobre todo en el partido ante Sudáfrica. No cabe duda que Francia, al igual que Inglaterra, parte con opciones para llevarse el torneo, si los ingleses tienen la Guinness para nutrirse de grandes jugadores Francia posee el TOP 14, campeonato muy análogo al inglés en calidad e importancia. Este año muchos jugadores ingleses han migrado a tierras francesas para jugar en sus equipos, incluso el mismísimo Wilkinson, que actualmente está enrolado en las filas del Toulon, aunque este es otro debate ya que está por medio el asunto del tope salarial instaurado en el campeonato inglés. Francia siempre se ha caracterizado por guardar equilibrio en todos los aspectos del juego: gran juego en los agrupamientos, intenso gasto defensivo que termina haciendo mella en el equipo contrario al estilo inglés, seguridad en los saques de lateral, apoyos en las transmisiones, control del ritmo del partido. Ahora todo esto lo deben reafirmar en el campo los Medard, Jauion, Trinh-Duc, Parra, ahora con más experiencia, Dusautoir, Harinordoquy, Picamoles, etc.

Para terminar, si se me permite dar mi apuesta como campeón, pondré a Irlanda en primer lugar, con el permiso de Francia y a pesar del calendario, aunque eso si, sin Grand Slam. Independientemente de los motivos afectivos, están por encima los puramente rugbísticos, e Irlanda creo que está, a día de hoy, medio escalón por encima de sus adversarios. Se admiten apuestas.

Calendario VI Naciones 2010

Jornada 1 6 y 7 de Febrero de 2010
Irlanda – Italia
Inglaterra – Gales
Escocia – Francia

Jornada 2 13 y 14 de Febrero de 2010
Gales – Escocia
Francia – Irlanda
Italia – Inglaterra

Jornada 3 26 y 27 de Febrero 2010
Gales – Francia
Italia – Escocia
Inglaterra – Irlanda

Jornada 4 13 de Marzo 2010
Irlanda – Gales
Escocia – Inglaterra
Francia – Italia

Jornada 5 20 de Marzo 2010
Gales – Italia
Irlanda – Escocia
Francia – Inglaterra

Salud a tod@s, y recordad: “Es mas temible un equipo de ciervos dirigidos por un león, que un equipo de leones dirigidos por un ciervo

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Crónicas de Rugby: Liga y Copa (por Óscar L. Bergaz)

1 de diciembre de 2009

El próximo fin de semana se jugará en la Liga Nacional la jornada número 10 de la División de Honor de Rugby, y vista la situación no estábamos muy errados en nuestras predicciones iniciales sobre el devenir de la competición.

En la primera posición de la tabla, y destacado, se encuentra el equipo pucelano del Cetransa El Salvador. Los chamizos están mostrando su mejor cara, una vez que este año no disputan competición europea, lo cual les permite centrarse en Liga y Copa, donde ya están clasificados para semifinales. Los fichajes realizados, en su mayoría extranjeros, están dando un resultado más que positivo. Y todo a pesar de la marcha de su talonador, Andy Long, fichaje estrella de este año, que ha vuelto a tierras inglesas después de recibir una oferta irrechazable del Northampton Saints, equipo de la Guiness Premiership. El argentino Federico Rodríguez ha sido el elegido para suplir su baja.

Por detrás aparece el conjunto de La Vila, quienes a día de hoy parecen ser el único equipo capaz de hacerle algo de sombra a los chamizos. Y más después de su victoria ante el C.R.C. Madrid en tierras alicantinas por 24 a 18. En sus filas cuenta con 2 jugadores liderando las principales estadísticas de la competición: Agustín Gómez “Yustin” en el total de puntos conseguidos, y Ryan Le Reux como máximo anotador de ensayos. También en la Copa están demostrando su gran nivel al derrotar al Gernika y pasar así a semifinales, donde se enfrentarán al CajaSol.

El conjunto madrileño del C.R.C. aparece en el tercer puesto, y apeado de la Copa del Rey por el “Quesos”. El campeón del año pasado no está mostrando su nivel habitual a pesar de mantener el bloque de jugadores y cuerpo técnico. EsTe bajo nivel se puede deber a que buena parte de sus jugadores también juegan en el equipo del Olympus Rugby XV, seudo combinado nacional liderado por la Federación Española de Rugby, y representante en la Amlin Challenge Cup, dirigidos por el seleccionador nacional Ged Glynn.

Muy cerca de los madrileños se encuentra la sorpresa de este año, el Bizcaia Gernika R.T., no sólo sigue una línea de consolidación en DH, si no que en la tercera jornada logró derrotar al Salvador, en el único partido perdido por los pucelanos. A continuación el VRAC Quesos Entrepinares. Los andaluces del CajaSol Rugby Ciencias les siguen muy de cerca, demostrando que aún tiene algo que decir en ambas competiciones, ya que completan el cuarteto de equipos clasificados para semifinales en la competición del KO. Seguidos a tan solo un punto por el Ordizia y la Santboiana, este último ha retomado el camino de la victoria después de un comienzo muy negativo.

La nota discordante la pone el conjunto vasco del Pegamo Bera Bera, que inicialmente parecía destinado a luchar incluso por el titulo de liga, y que después de estas 10 jornadas iniciales figura en penúltima posición, junto a Les Abelles, farolillo rojo de la competición liguera.

Quedan 8 jornadas por disputar, y todo parece indicar que el Cetransa El Salvador tiene todas las papeletas para lograr el triunfo final, pero esto es como termina y la fecha de finalización del campeonato es el 2 de Mayo, en la jornada 18, aunque es muy posible que conozcamos antes al campeón.

Y a todo esto Richie McCaw, capitán All Black, nombrado por la IRB (Federación Internacional de Rugby) mejor jugador del mundo del 2009 (ya lo fue también en el 2006). Enhorabuena.

Salud a tod@s, y recordad, “La distancia entre el querer y el poder se acorta con el entrenamiento”.

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46664, los Springboks, y el Tri Nations (por Óscar L. Bergaz)

17 de septiembre de 2009

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Así a simple vista el número 46664 quizá no puede decir nada, pero si digo que era el número que el señor Nelson Rolihlahla Mandela llevó en  la cárcel de Robben Island durante los casi 27 años que duró su cautiverio la cosa quizá cambie. No cabe duda de que Mandela es uno de los personajes más importantes que ha dado nuestra sociedad mundial. Su trabajo para la abolición del apartheid en su país, Sudáfrica, fue decisivo. Sin él todo lo que ocurrió se me antoja más que complicado; no digo que no hubiera ocurrido, posiblemente si, pero no de esa forma tan “Gandhiana” e inteligente.

Ahora viene la segunda parte, la conexión de Mandela con el mundo del rugby, aunque quizá para descubrir esa conexión lo mejor sea que os leáis el libro “El Factor Humano” (titulado “Playing the Enemy” en el idioma de Shakespeare) de John Carlin, y saldréis de dudas. Lo recomiendo sinceramente, me parece un gran libro y además habla sobre rugby, que más se puede pedir. Carlin nos cuenta como Mandela siendo el líder del Congreso Nacional Africano “utilizó”, entre otros factores, el Mundial de Rugby de 1995 -organizado por su país- cómo instrumento de conciliación entre dos mundos que hasta ese momento vivían separados por un abismo de diferencias irreconciliables, el del hombre blanco y el del hombre negro. Y no le  salió nada mal la táctica (esa del “conoce a tu enemigo.., y aprende su deporte favorito”), tanto que al final ambas comunidades se hermanaron. Fue la tarde del 24 de junio de 1995 en el estadio Ellis Park de Johannesburgo, bajo una sola voz y un solo himno, el Nkosi Sikeleli(cantado en Xhosa, Zulú, Sesotho, Afrikáans e Inglés), con un único objetivo: derrotar a los imbatibles neocelandeses comandados por el gigante Jonah Lomu, en aquella final inolvidable. El milagro se consumó, los Springboks ganaron a los All Blacks, y la imagen en la que Nelson Mandela entrega a Francois Peinar (capitán del equipo) la copa Webb Ellis forma ya parte de la historia del rugby.

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El otro milagro, el sueño de Mandela de unificar su país, también se terminó consumando. Actualmente la sociedad sudafricana tiene otros problemas distintos a los de aquellos años del deplorable apartheid, y el rugby se ha globalizado en ese país, aunque para ser fieles a la realidad sigue siendo el deporte de los blancos mientras que el fútbol (los Bafana Bafana es su selección nacional) es el de los negros. Pero la gruesa línea que los separaba se ha ido haciendo cada vez mas delgada hasta hacerse prácticamente inexistente, y hoy en día es normal ver jugadores de color en la selección, es más, el seleccionador nacional, Peter de Villiers, es negro.

Pasaron los años y llegó el Mundial del 2007, en Francia. Recuerdo que durante una reunión de trabajo mi amigo Burruchaga, argentino él, me preguntó, “oye, vos que sabes algo de rugby, ¿quien crees que va a ganar este mundial?”, mi respuesta fue rápida y contundente, “Sudáfrica”. Si, acerté. Y es que sólo había que echar un vistazo a los chicos con el número 46664 en la manga derecha de su camiseta para darse cuenta de que estábamos ante un equipo que iba a hacer historia. La mejor defensa que había visto en muchos años, prácticamente inexpugnable, los equipos contrarios se estrellaban contra ella hasta la desesperación. Además tenían un juego a la mano rápido y contundente.

Y en ello siguen, el pasado día 12 Sudáfrica alzó la Copa Tres Naciones 2009, una jornada antes de la finalización del campeonato, al ganar a Nueva Zelanda en campo neocelandés por 29 a 32. Los John Smit, Bakkies Botha, Schalk Burger, Bryan Habana, Victor Matfield, Morné Steyn, Fourie du Preez, Juan Smith, Jean de Villiers, Mtawarira , du Plessis, etc, han pasado por encima de Australia y Nueva Zelanda. Con un juego basado en su gran defensa, una línea de delantera intratable, un “chut” a palos demoledor por parte de Morné Steyn ayudado en las largas distancias por François Steyn, unos extremos rapidísimos con el estilete Habana como punta de lanza, y un despliegue en su línea de tres cuartos que pocos equipos del actual panorama internacional pueden igualar. Así que me temo que esto no va a terminar aquí. Que tiemblen los míticos All Blacks, organizadores del próximo Mundial de Rugby en el 2011, los antílopes siguen siendo, a mi modo de ver, el mejor equipo del mundo, aunque también es cierto que hay margen para la mejora, sobre todo para “los hombres de negro”, que en tan solo dos años, en su casa, se juegan algo más que el honor.

Salud a tod@s, y recordad, “El ataque gana partidos, la defensa campeonatos”.

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Nueva temporada de Rugby en DH (por Óscar L. Bergaz)

2 de septiembre de 2009

FER

Como reza el titular el próximo día 13 de septiembre se abrirá la nueva temporada de rugby en División de Honor (DH) en cuanto a liga nacional se refiere, teniendo como partido estelar el enfrentamiento entre CajaSol Ciencias RC y la UE Santboiana.

Y aunque esta no será la única competición que disfrutaremos este año, si que será la primera en comenzar. También podremos ver partidos en DHB, Primera Nacional, Copa del Rey, Liga Súper Ibérica de Rugby (SIR), y como no en la European Challenge Cup (representados por el Olympus Rugby XV Madrid), pasando también por las categorías inferiores de este deporte, que nunca hay que olvidar ya que son la base del futuro, y en este negocio este punto es básico para poder “progresar adecuadamente”.

Los diferentes equipos que lucharan en el campeonato ya han comenzado a andar, cada uno bajo unas directrices específicas de pre-temporada. Este año se avecina una de las  temporadas más apasionantes e igualadas de los últimos ciclos, los candidatos al título final ya no serán uno o dos como antaño, los equipos se han reforzado con efectivos lo suficientemente interesantes como para poder abrir ese abanico de posibilidades. A priori tanto CRC como El Salvador podrían ser los conjuntos mejor colocados para poder lograr ese ansiado título final, pero no podemos descartar a La Vila, CajaSol y Bera Bera, la filosofía SIR de aglutinar a grandes jugadores bajo un único club o franquicia para hacerle más fuerte ha calado hondo, y los esfuerzos de las directivas de los clubs en contratar refuerzos nos asegura un mayor espectáculo.

Hablemos de los equipos que participan este año en DH:

CRC Madrid, el año pasado fue el campeón de Liga, Copa, y una porción de la SIR también les corresponde por tener una nutrida representación de jugadores en la franquicia de Los Gatos. Teniendo estos antecedentes no cabe duda de que son el principal equipo a batir, y uno de los serios aspirantes a hacerse con el título.

La mayor parte de la plantilla está integrada por jugadores nacionales, y habituales en el  15 del León, Pablo Feijó, nombrado mejor jugador nacional de la temporada pasada, medio melé de talla internacional, que estuvo integrado hace dos años en la disciplina de los Leicester Tigers, Javier Canosa, reconocido como el mejor jugador en el Campeonato de Europa de Seven celebrado en Hannover, Cesar Sempere, Javier Salazar, Juan Cano, Jon Insausti, Juan González, Matías Tudela, Cesar Bernasconi, son algunos de ellos, sin olvidar otras piezas del equipo que dan siempre un rendimiento excepcional, Diego Pérez, inteligente como el solo a la hora de jugar y guardar el oval, Víctor Gómez “Pipo”, la temporada pasada se destapó como uno de los mejores a pesar de su juventud, Alex Ónega, espero que Glynn cuente con el algún día para la selección, Gensen Palmers (de origen neocelandés), este año, si así lo estima el seleccionador, podría ser convocado con España.

La responsabilidad del área técnica recae sobre el francés Regis Sonnes, ayudado en la banda por José Antonio Barrio, que han logrado dotar al juego del CRC de un gran dinamismo y equilibrio en su línea de tres cuartos, sin olvidar su potencial en la delantera con David Gugernadze y compañía, que al igual que Gensen también podría ser convocado por Glynn.

El apartado de refuerzos para esta temporada esta algo frío, la única noticia a este respecto era la posible incorporación de Martín Heredia (del Jaén RC), que aún no está confirmada, y la también posible vuelta del apertura Douglas Sanft, que tan buen recuerdo dejó en el CRC, mientras que jugadores importantes el año pasado como el francés Brousquet, el portugués Pedro Cabral, y los nacionales David Mota, Fernando Domínguez (a Les Abelles) y Sergio Fernández “Mini” (al VRAC), causan baja.

Club de rugby Cetransa El Salvador, equipo vallisoletano, y como no puede ser de otra forma, dado el historial y potencial de este club, otro serio aspirante al título final.

El año pasado el conjunto de jugadores que formaron este plantel tuvieron que afrontar muchas competiciones a lo largo del año, Liga Nacional en DH, Challenge Cup, Copa del Rey, SIR (en esta competición fueron prácticamente la base de la franquicia de los Vacceos Cavaliers), y esto les pasó factura a la hora de cerrar el año con algún título en la mochila, este año tendrán un calendario menos apretado y seguramente redundará en resultados más positivos al final de temporada.

Cabe destacar la marcha de su entrenador desde hace 4 años, Lewis Williams, que llevó al equipo a las más altas cotas, consiguiendo 2 Ligas y  1 Copa; ahora el área técnica pasa a manos de dos jugadores que también ejercerán de entrenadores, los neocelandeses Joe MacDonnell (8 veces internacional con los All Blacks), que dirigirá la primera línea y Justin Wilson, que se encargará de los tres cuartos.

El apartado de fichajes es bastante extenso, con una mezcla de jugadores nacionales y foráneos muy interesante, Andy Long (ex-Falcons, talonador ingles), Jacob Kennedy (tres cuartos neocelandés), David Palu (medio melé internacional tongano procedente del Plymouth Albion inglés), Luke Cozens (apertura internacional Sub21 inglés), y los nacionales David Martín (del Getxo) y Víctor Sánchez (del Salamanca RC), que ya jugaron ambos la SIR con los Vacceos.

Junto con los ya conocidos Iván Criado, el sudafricano Regardt Van Ayk, excepcional centro, Sergio y Carlos Souto, Manu Serrano, y los jóvenes Marrón, Castro, Miranda, Ibarra, Morate, Raposo, forman un equipo temible en todas sus líneas. 

Indicar que este año ya no estará Diego Zarzosa, entrevistado por Adrian durante las finales de la SIR, uno de los mejores jugadores de la historia rugbística de este país, “bárbaro”, el futuro de Diego, al igual que el de Jaime Nava, aun es una incógnita.

El neocelandés Luke Stanley ha tenido que volver a su país por razones familiares y causará baja hasta nueva orden, el club está trabajando para poder suplir su baja con un nuevo tres cuartos.

CajaSol Ciencias RC, equipo sevillano, el año pasado fue el tercero en discordia, todo apuntaba a ser un candidato al titulo, pero al final se quedó en el camino.

Si la entidad se termina asentando en la parte no concerniente a lo puramente rugbístico, es decir, los despachos, este año debería volver a estar entre los equipos punteros y aspirantes al título, por equipo y jugadores con calidad no será, José María Bohórquez “Chema”, primera línea también de la selección española, entrega absoluta en cada encuentro, lanzador de touch, fuerza, calidad técnica, Leandro Fernández Aramburu y Rafa Camacho, otros dos nacionales habituales en el 15 del León,  Manuel Mazo, Carlos Arenas, medio melé de una calidad indiscutible, el año pasado se lesionó gravemente jugando con la selección nacional en un encuentro contra Rumania y pasó en blanco casi toda la temporada, Sebastián Hattori “El Chino”. En la nomina de extranjeros cuenta con el considerado jugador más regular de la liga, el neocelandés Kurth Morath , premio que compartió con su actual compañero Jeremias Palumbo.

Grant Dwyer y Jon Curry continuarán siendo la dupla de entrenadores, y el hispano-argentino Jeremias Palumbo, apertura de la selección española, y Óscar Duran, pilar uruguayo, se han unido al plantel como nuevos fichajes, aunque la base sigue siendo la de la temporada pasada.

VRAC Quesos Entrepinares, comparte ciudad y campo, Valladolid y Pepe Rojo respectivamente, con el Cetransa El Salvador. Después de un año de incertidumbre en el que el equipo empezó bajo la batuta de Daniel Bernard, para posteriormente, después de la marcha del francés mediada la temporada, pasar a ser entrenado por “Canas”, esta temporada vuelve Miguel Velasco “Miguelón” al frente del equipo, y junto con Alberto Rodríguez “Bertoni” serán los encargados del área técnica. No cabe duda de que “Miguelón” conoce el club a la perfección, y sabrá implantar la forma de juego que mejor se adapte a las características del conjunto y exprimirá al cien por cien las cualidades de cada uno de los integrantes de la plantilla.

El año pasado empezó mal, pero según fueron pasando las jornadas su progresión fue aplastante, siendo un equipo muy difícil de batir tanto en su casa como en campo contrario: conjunto rocoso, con una primera línea mezcla de veteranía y juventud no exenta de calidad.

En cuanto a incorporaciones cabe destacar la de los ingleses Gareth Griffiths, apertura inglés procedente del Newbury Blues, y el tercera Adam Newton, de los Sedgley Tigers, ambos equipos de la de la National One inglesa, así como la llegada desde el Cetransa de los hermanos Muller, Alejandro e Ignacio. La renovación de Mike Davis y la continuidad de Anibal Bonan garantizan la continuidad del trabajo realizado en el tramo final de la liga.

Por otro lado está la marcha de su estrella, Pedro Martín “Perico”, que después de estar probando en Bayona se quedará en los Espoirs del Aviron Bayonnais. No cabe duda de que es una gran noticia para este gran jugador, y su progresión bajo la disciplina de este equipo está asegurada.

UE Santboiana, ubicado en Sant Boi de Llobregat, localidad catalana, otra de las cunas de este deporte en nuestro país, es uno de los clubs más laureados del rugby nacional con 7 Ligas en su haber.

Pablo Tomas Garcia “Tommy”, ex-jugador del Canoe y Liceo Francés, y ex-seleccionador nacional, vuelve a  entrenar dejando el puesto de Director Técnico. Es sin lugar a dudas uno de los entrenadores nacionales mejor preparados, es todo un espectáculo verle dirigir al equipo y dar ordenes desde la banda. Junto a él estarán Scout Keith y Francesc Prieto como entrenadores de delantera, mientras que Gaston se ocupará de los tres cuartos, así mismo contará con la colaboración de Isaac Richmond en el apartado físico, jugador que deslumbró a más de uno en el estadio Teresa Rivero durante las finales de la SIR, y que este año realizará ambas labores.

El apartado de bajas es bastante extenso, entre ellas están las de Camile Riu, que llegó a debutar este año con el 15 del León, así que deberá hacer frente a esta situación con nuevas contrataciones, hasta ahora la única contrastada es la de Juan Pablo Socino, centro argentino. No obstante, como apuntaba al principio, la filosofía SIR también puede verse reflejada en este caso y no sería de extrañar que algunos jugadores de Los Almogavers llegarán como refuerzos a Sant Boi.

A buen seguro que el Estadio Bardiri Aleu será una campo complicado para puntuar.

Ampo Ordizia R.E, el pueblo de Ordizia y la comarca de el Goierri (significa “país alto”) lleva disfrutando desde hace más de 30 años de este club.

Excepto la salida de Astarloa, el grueso del equipo sigue siendo el del año pasado, al frente del mismo seguirá Jim Dixon, técnico neocelandés que tan buen trabajo está realizando. De fichajes se sabe poco, parece que se cuenta con el pilier argentino Bruno Pani, y si se confirma la continuidad de Tom Parker y la recuperación de Cameron Gray serán los pilares sobre los que se asentará el nuevo proyecto.

El sexto puesto logrado el año pasado le otorgan un margen de confianza, aunque su objetivo debería ser trabajar por la permanencia en la categoría de división de honor, y salvo sorpresas, todas las energías irán dirigidas hacia ese fin.

Bera Bera R.T, equipo vasco, este año ha decidido que su política de fichajes esté dirigida a contar con jugadores de origen vasco en su filas, al estilo del Athletic de Bilbao, de ahí se entienden las nuevas incorporación al equipo, Oskar Astarloa (del Ordicia), Iker Lopategui, David Hernández, Igor Mirones, Bittor Aboitiz, todos provienen del Getxo, el pilier Urtzi Abanzabalegi, jugo la SIR con Basque Korsorioak, y su gran fichaje estrella, el internacional vasco-francés Daniel Larretxea, ex-jugador de los Sale Sharks y del Aviron Bayonnais, una pieza de autentico lujo en nuestra liga.

De nuevo en este caso aparecen filosofías de trabajo parecidas a la SIR, de tal manera que el club contará con jugadores que estuvieron integrados en la disciplina de los Basque Korsorioak, y que les llevó a obtener el tercer puesto en esa competición.

No cabe duda de que será un año difícil, en el que estará presente el recuerdo a Iñaki Arana, fallecido hace poco en un accidente de moto. La directiva del Pegamo Bera Bera confía en obtener resultados más positivos que la temporada pasada, y el trabajo y esfuerzo realizado van en esa línea.

José Miguel Galdós “Historias” se hace cargo del puesto de entrenador, una vez que el francés Jean Philippe Bidart ha dejado el equipo rumbo a San Juan de Luz.

C. R. La Vila, ubicado en la localidad alicantina de Villajoyosa, el año pasado fue su primera aparición en DH, y aunque pasó dificultades para mantener la categoría (logró el octavo lugar) su progresión ha sido sensacional desde el punto de vista de franquicia (no hay que olvidar que La Vila fue la base de la franquicia de Los Mariners en la SIR).

Brice Bevin, entrenador archiconocido en nuestro rugby, no en vano fue el seleccionador nacional durante tres años, fue el encargado de dirigir el barco el año pasado. Este año su marcha al Getxo Artea ha propiciado la llegada de Mark Hewitt, ex-entrenador de la selección inglesa junior de Seven, y asesor de Ged Glynn en el combinado nacional.

La base de jugadores que formaron la franquicia de Los Mariners (quedaron finalistas de la misma junto a Los Gatos en la SIR), volverá a juntarse para defender los colores de La Vila, y visto el papel que hicieron en la competición queda bien claro que tiene el potencial suficiente para aspirar a todo.

Cuenta en sus filas con el mejor jugador extranjero del año pasado en DH y en la SIR, Ryan Le Roux, de origen sudafricano, jugando como segundo centro en carrera por su velocidad y potencia es más que complicado pararle.

En el apartado de renovaciones hay que considerar la continuidad de Agustín Gómez “Yustin”, casi infalible con el pie chutando a palos, Oscar David, y otros jugadores de la plantilla que dan continuidad al trabajo ya realizado, Matt Cook, Hernan Quirelli, Paul Burton, Charlie Harding.

La otra buena noticia viene en la posición de flanker: Martín Aceña, se planteó la posibilidad de fichar por el Centransa El Salvador, pero finalmente se quedará en La Vila.

Les Abelles R.C, conjunto valenciano, el año pasado disputó el play-off de ascenso, en su caso de descenso, con el Atlético Portuense.

El objetivo para este año sigue siendo el mismo, mantenerse en la categoría, y para ello tendrán que construir un equipo prácticamente nuevo, ya que las salidas de jugadores están siendo masivas, cosa que por otra parte no es nada nuevo en prácticamente la mayoría de los equipos de nuestro rugby. Las salidas y entradas de jugadores están a la orden del día, sobre todo teniendo en cuenta que gran parte de estos chicos no son profesionales de este deporte y son pocos los que pueden vivir de ello. Cabe destacar las renovaciones de los internacionales David Montoliu y Marcos Poggi, la ya señalada de Fernando Domínguez procedente del CRC, la incorporación de jugadores desde las categorías inferiores y la vuelta de algún veterano. Todos ellos volverán a ser dirigidos por Jorge Diego “Pantera”, ayudado por Juan Pérez “Bocha” como preparador de delantera, y Luís Rodríguez con los tres cuartos.

Como curiosidad parece ser que “las abejas” de Les Abelles dejarán de serlo. Recordar que fueron fundados por Noel Halangode que jugó en los London Wasp (‘avispas’) londinenses, y pasaran a vestir totalmente de negro.

Gernica R.T, recién ascendido de la DHB, y por lo tanto incógnita aún por desvelar, siempre es complicado hacerse un hueco en DH y más el primer año del ascenso.

Por ganas y trabajo no será. La directiva se está volcando en buscar fichajes que apuntalen el equipo para la dura temporada que tendrán que afrontar. El técnico Jorge ‘Chancha’ Jiménez contará con Joe Hutchinson (pilier inglés procedente de La Vila), con el urugayo Gastón Ibarburu (pilier derecho, procede del Universidad de Vigo), y con la “legión” argentina: Maximiliano Berardozzi (delantero), Gonzalo Maza (zaguero o ala), Agustín Ortiz (pilier izquierdo procedente de Les Abelles), Juan Pablo Ceretto, (medio melé que procede de la franquicia Les Mariners), Guillermo Vila (ala, del Casi de Urba), Nicolas Basile (ala y zaguero, que viene del San Albano), y Carlos Coronel (medio-apertura).

Como indicaba al principio, estamos aun en pretemporada, y las plantillas no están ni mucho menos cerradas, seguramente habrá novedades de última hora en algunos clubs.

Salud a tod@s, y recordad, “Un campo de rugby no es sólo un trozo de césped, es un trozo de vida”.

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Fallece Iñaki Arana (por Óscar L. Bergaz)

18 de agosto de 2009

Arana

El pasado día 14 de agosto falleció en accidente de moto el jugador del Bera Bera Iñaki Arana Rodríguez. Desde El Mundano queremos enviar un  fuerte abrazo y nuestras condolencias a sus familiares y compañeros, y nos unimos a la idea de homenaje propuesta por Fermín de la Calle en su blog Patada a Seguir.

Integrante del Pegamo Bera Bera y de la franquicia Basque Korsarioak, con la que jugó la pasada SIR, jugaba de apertura. Día triste para el rugby español. Descanse en paz Iñaki.

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