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¡Qué grande es Fernando Aramburu!

¡Qué grande es Fernando Aramburu! Sus artículos del domingo en El Mundo son espectaculares. El de hoy, ETA y su narrativa,  sobre la presunta petición de perdón por parte de la banda terrorista es sencillamente magistral. No se puede decir más alto ni más claro. Los de domingos anteriores, igual de lucidos y brillantes, alternan fina ironía y buen costumbrismo, mientras reflejan una bonhomía que con el paso del tiempo será legendaria.

Si quieren hacerse un favor no se pierdan sus entrevistas semanales en El Cultural (también de El Mundo). Son una delicia. La revista solo cuesta un euro y es la mejor inversión cultural que puedan hacer.

Aramburu se desnuda (artísticamente) y hace lo propio con sus invitados, primeras figuras de las artes (con preferencia para quienes escriben, cosa lógica al compartir oficio).

Este jueves pasado se publicó la conversación con Manuel Vilas (su “Ordesa” está arrasando). Está en la portada de El Cultural (no pongo el enlace porque no la han subido). Y claro, en cuanto se refieren a la música me entusiasmo. En esta ocasión Don Fernando, haciendo referencia a la magnifica entrevista que Fran G. Matute le hizo a Rodrigo Fresán en Jot Down, pregunta a Vilas si a él le pesa su amor por Lou Reed a la hora de escribir, como le sucede a Fresán con Dylan. El que estos novelistas de relieve y prestigio (entre otros), tengan referentes rock no solo refrenda la importancia de nuestra música, es que agranda más aún la literatura de estos enormes escritores.

¿Se nota que soy fan de Fernando Aramburu?

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Au revoir Alain

 

AM AV copia

Acabo de enterarme del fallecimiento de Alain Milhaud. Un referente de la música pop española. El artífice de la internacionalización de nuestro pop-rock, el de su mejor época.

A mis alumnos del Máster en Industria Musical y Estudios Sonoros (MIMES), de la universidad Carlos III, les pongo esta diapositiva con los creativos detrás de los hits fuera de los mercados de habla hispana (anglosajones, franceses, alemanes, italianos, etc.).

Milhaud copia

Pero Milhaud era más que estos éxitos (suyos son cuatro de 11), porque también produjo “El garrotín” de Smash, los primeros discos de Maria del Mar Bonet o Hilario Camacho y bastantes más (Canarios, Pedro Ruy Blas, Bibiano, etc.). Una figura indispensable de la industria musical española (productor, director artístico, primer ejecutivo de discográficas propias y ajenas, editor musical, manager, etc.). Un pionero y un innovador.

La última vez que le vi fue con Carlos Galán de Subterfuge, quien ardía en deseos de conocerle. Nos recibió en su casa. En ese encuentro con Carlos me recordó que el primer disco que se anunció por TV en España fue un grandes éxitos de Elvis Presley, que editó K-Tel dirigida por él. Rápidamente incluí la información en “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“. Nuestra cita anterior, la penúltima, fue una comida y le entregué “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“. Como no podía ser de otra manera le había entrevistado para el libro.

Amigo Alain gracias por todo lo que nos enseñaste y por los buenos ratos que pasamos juntos. Incluyendo nuestras discrepancias tan apasionadas como amistosas… me encantaba hacerte rabiar… y en esto también te voy a echar de menos.

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Lenore abre el melón sobre la mejor época del pop rock español

 

En El Confidencial de hoy Víctor Lenore abre el melón sobre la mejor época del pop rock español. Recoge varios testimonios, entre ellos el mío. Dice Lenore que últimamente me “cita más que a Gramsci”. Bueno, dejémoslo en que a Gramsci hace tiempo que no le menciona…

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HI

Chascarrillos aparte, confieso la triple hinchazón producida por verme citado, coincidir conceptualmente con Igor Paskual (nunca le agradeceré lo suficiente a Víctor haberme puesto en contacto con Igor) y haber sido, de alguna forma, inspirador del brillante artículo de hoy en El Confi (por los dos que escribí aquí y aquí).

CIII

Una de las habilidades de Víctor Lenore es coger el toro por los cuernos (y zarandearlo). Como hace nuevamente hoy en Movida, flamenco, nova cançó… ¿Cuál fue la edad de oro del pop español? Recoge varias opiniones (Ignacio Juliá, Grace Morales y Patricia Godes además de la de Paskual y la mía), desmonta falsas teorías basadas en criterios demasiados personales (no en datos ni realidades). Una excelente pieza en resumen. Que debería servir para oxigenar y clarificar algunas cosas. Que hubiesen ocurrido hace tiempo no significa que hayan perdido valor. Muy al contrario!!!

Parece que Igor Paskual y un servidor hemos convencido a Víctor Lenore (dicho por él). ¡Qué no es poco!

Igor

Igor II

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Bikinis, Fútbol y Rock & Roll en Jot Down

Álvaro Corazón Rural acaba de publicar una excelente semblanza de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll” en Jot Down (con entrevista incluida). Las dos imágenes corresponden al inicio del artículo titulado “Cultura pop bajo la bota del franquismo“. Les recomiendo que lo lean entero. Merece y mucho la pena. El enlace: http://www.jotdown.es/2017/07/cultura-pop-la-bota-del-franquismo/

Les dejo con el video del NO-DO referido a la visita de los Beatles a Madrid y que encabeza el artículo de Jot Down.

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Primeros espadas del Pop y el Rock de 70 o más años

PS

El pasado domingo el gran Paul Simon cumplió 72 años. Lo cual me llevó a un rápido repaso de los primeros espadas del Pop y el Rock que tienen o han superado los 70 y siguen en activo (en mayor o menor medida). Paul McCartney, Bob Dylan, Mick Jagger, Carole King, Leon Russell, Roger Waters, Eric Burdon o Keith Richards (los cumple este próximo diciembre) fueron los primeros nombres que me vinieron a la cabeza. Un caso aparte y singular es el de Leonard Cohen quien está a 1 año de cumplir los 80. Y luego tenemos a los que les faltan uno o dos años para alcanzar los 70 (Elton John, Eric Clapton, Joe Cocker, Ray Davies, Randy Newman, Jeff Beck, Van Morrison, John Fogerty, Stephen Stills, etc.). No quisiera ampliar la lista de ilustres veteranos con los fallecidos… porque esta es una breve reflexión sobre los supervivientes.

Viene todo esto a cuento porque no recuerdo ninguna época en la historia cultural del planeta que se haya producido un fenómeno así. La longevidad de los creadores del siglo XX es aplicable a otros géneros musicales no solo al Pop/Rock (ocupó la segunda mitad del siglo) y por supuesto también a otras expresiones artísticas (en las que también abundan los excesos como en la música y que influyen en acortar el ciclo vital). Si bien es cierto que las expectativas de vida de nuestra especie ha aumentado no deja de ser menos cierto que la vida artística lleva sus riesgos (viajes, horarios descontrolados, drogas, los medios, etc.) que desgastan y en algunos casos han desembocado en tragedia.

Mención aparte merece el enorme talento que estos dinosaurios han mostrado a lo largo de sus dilatadas carreras. La fertilidad ha sido una constante, sea en forma de grabaciones, giras, eventos. Mentes inquietas que nos han proporcionado tantos buenos momentos. Para quienes hemos pasado la frontera de los 50 ellos han marcado nuestras vidas. Y su influencia aun se percibe (el éxito del Sgt. Peppers del domingo en los kioscos es otra prueba de la vigencia de esta generación de setentañeros).

Como he empezado con Paul Simon cierro con su música. Por partida doble. Primero “The Boxer” de su etapa con Art Garfunkel (he elegido un clip con la letra de la canción para que quienes sepan inglés puedan admirar el dominio del idioma que posee Simon) y finalmente una de su monumental álbum Graceland.

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Metallica y la gran semana del rock en España (Efe Eme)

20 de septiembre de 2008

Semana grande para los seguidores del rock. Los regresos de Extremoduro, con “La ley innata”, y de Metallica, y su “Death Magnetic”, debutan en la lista de ventas en el nº 1 y 2 respectivamente. Mi memoria no llega a recordar algo semejante.

 

No conozco la nueva obra de Robe y los suyos, así que sólo puedo felicitarles por su entrada a lo más alto de las listas españolas. Y matizar que en su caso se contabilizaban seis días de venta mientras que la posición del “Death Magnetic” solamente refleja dos de venta en su primera semana. Por lo que la felicitación se tiene que hacer extensible a la compañía de Extremoduro, que con buenas cartas supo jugar sus bazas.

 

En el caso de Metallica se partía de una situación polémica (hay que ver la cantidad de líos que rodean a esta banda). El lanzamiento se tuvo que adelantar porque hubo (otra vez) una filtración. En esta ocasión no fue una maqueta –obtenida desde Napster- que empezó a sonar en la radio. Fue algo mucho más físico: una tienda de discos francesa puso el CD a la venta antes de tiempo. Con lo que apareció ipso facto en los “sitios habituales” de la Red. Ocurrió 10 días antes de la fecha oficial de edición. Personalmente me interesa mucho saber la reacción de la discográfica y si piensan tomar medidas o no, teniendo en cuenta que el Presidente europeo es francés. Metallica, curtidos ya en todo tipo de conflictos, se lo ha tomado con filosofía. Lars Ulrich declaraba que para “los parámetros vigentes en 2008 esto es un triunfo. Si hace seis meses me dicen que no habría una filtración hasta 10 días antes, lo hubiese firmado”.

 

Le relación amor/odio del grupo con sus seguidores es más de odio vista desde fuera y más de amor desde el conocimiento del funcionamiento interno de las relaciones directas con sus fans. Por una parte tenemos toda la controversia sobre las demandas que presentaron y los precios excesivos de las entradas de sus conciertos y por otro lado nos encontramos con todas las ofertas, promociones y atenciones que ofrecen a través de su Web, su sitio en youtube y su activo club de fans. Lo que parece una contradicción, no lo es. Compaginan el compulsivo proteccionismo hacía su obra con el aprovechamiento que ofrecen las nuevas tecnologías, para el contacto directo con el público y su lógica extensión comercial (relacionado con la salvaguarda de su repertorio, cerrando el circulo).

 

“Death Magnetic” es grande. Muy grande. Un álbum enorme. Inmenso. Con la producción de Rick Rubin, que sustituye a Bob Rock que los ha producido desde el “Metallica” de 1991, su primer nº 1 en USA, hasta su anterior grabación “St. Anger”, de 2004. Precisamente esta “muerte magnética” es su primera grabación en cuatro años y tan sólo su noveno lanzamiento en 25 años.

 

El avance de “The day that never comes” –su particular “Stairway to heaven”- ya produjo el hormigueo que toda gran canción provoca, ante el inminente regreso de uno de los grupos más influyentes. Y no han defraudado, al menos a mí.

 

Lo que si me ha sorprendido es la polémica que se ha desatado en USA ante el sonido. Leo con asombro que la versión para el juego Guitar Hero suena mejor que el CD. Varios ingenieros de sonido han publicado estudios explicándolo. Sinceramente creo que es lo que Rubin y la banda han querido. Es ese “loudness” tan de moda últimamente en todas las grabaciones. Que, al menos para mí, resulta óptimo en el rock más duro y agresivo. Y me parece estridente e inaceptable en otros artistas (como el último de Springsteen). Es el precio a pagar por algunos artistas en aras de la portabilidad y comodidad que rige en el mundo sónico de hoy en día. Como no me gusta oír la música con auriculares y si con potentes altavoces, Metallica satisface mis necesidades. Y la presunta estridencia –para sonar más fuerte a través de los cascos- me hace apreciar mejor las texturas y matices del salvaje nuevo disco de Metallica.

 

Death Magnetic” me devuelve a la vida del metal…

 

Publicado en Efe Eme

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Falolatrías o los Miembros del Rock (by John)

7 de mayo de 2008

 

Un reciente articulo del País sobre el supuesto video porno de Hendrix,  mencionaba de refilón a uno de los personajes más peculiares de la exótica fauna que abunda en el mundo del Rock & Roll y sus aledaños. El articulo efectuaba una vaga referencia a Cynthia “Plaster Caster” Albritton y a su apodo: Albritton, que ganó su apodo gracias a la extraña afición por hacer moldes de yeso de los atributos sexuales de las estrellas del rock…” El comentario no mencionaba el apodo “Plaster Caster” de Cynthia, ni se extendía en comentar la curiosa afición de nuestra heroína, que le hizo merecer un capitulo especial en la historia del Rock & Roll.

 

A finales de los 60 había 2 groupies en Chicago, Cynthia y su amiga ‘Pest’, que competían contra una maraña de fans en los pasillos de los hoteles por poder aproximarse a sus ídolos. Por uno de esos azares que conforman nuestras existencias, descubrieron la formula para distanciarse de sus rivales. A Cynthia le encargaron en una clase de arte hacer un molde “de algo sólido que pudiera mantener su forma”. Ni cortas ni perezosas, Cynthia y su amiga Pest fueron a preguntar a Paul Revere and the Raiders, de gira por Chicago, si les podían moldear sus ‘partes sólidas’. El asunto acabo en polvo y sin molde, pero de ahí nacieron las Plaster Casters of Chicago y la fórmula para que Cynthia y Pest destacaran del resto de la sopa de hormonas que atascaba los camerinos, pasillos y backstages de la época.

 

Durante 2 años estuvieron buscando la sustancia que fuera más amable para su preciada materia prima. En todo este tiempo no consiguieron hacer ni un molde, pero la leyenda de las Plaster Casters of Chicago ya rodaba por el mundillo. Pest, la compi de Cynthia se casó, y Cynthia encontró su nueva alma gemela en Dianne P. Caster de quien he sido incapaz de encontrar más nombre que el artístico. Poco después con la ayuda de un técnico dental, Michael Feinberg, descubrieron el mundo de los alginatos. Los alginatos son un polímero que se extrae de algunas variedades de algas y que tienen múltiples utilidades, entre ellas los moldes para ortodoncia. Otro uso, muy en boga hoy en día, es la esferificación que utiliza Ferrá Adriá en su cocina.

 

A pesar de que la propia Cynthia cuenta la historia en su site y menciona parte del apartado técnico de la operación, es Frank Zappa quien detalla el ‘modus operandi’ en  su autobiografía (Real Frank Zappa Book; Frank Zappa, Peter Occhiogrosso ; Fireside, 1990).

 

Zappa relata que actuando en Chicago con Cream en 1968, Eric Clapton le pregunto si conocía a las Plaster Caster. Zappa le dijo que no y Clapton le dijo que le acompañara después del concierto. Al llegar al hotel había dos chicas con una maleta que tenia un cartón pegado donde se leía “The Plaster Casters of Chicago” Subieron a la habitación y Cynthia les enseño tres estatuillas: “Este es Jimi Hendrix, este Noel Redding y este un ‘pipa’ de…” Cuenta Zappa que estuvieron hablando 3 horas, de donde surgió una curiosa relación entre Cynthia y él, pero que ni él ni Clapton se presentaron voluntarios para ser ‘inmortalizados’. Sigue Zappa explicando que una de la dos, Dianne, a quien Cynthia define como la ‘chapista’ del equipo, le hacia una mamada a la estrella mientras que Cynthia preparaba una mezcla de alginatos y llegando al clímax, Cynthia efectuaba un molde del ‘santo’. Zappa se admira de que ambas tenían que tener un sentido científico del ‘timing’. El resultado fue una colección de esculturas de pollones que se inauguró ni mas ni menos que con el ahora polémico miembro de D. James Marshall Hendrix, más conocido como Jimi Hendrix Cualquiera de los ávidos lectores de las letras de Zappa, imaginará que don Frank tardó dos segundos en encontrar el mérito de arte de Cynthia y la mudó a Los Ángeles, paraíso de las Groupies, a fin de que trabajara en el material que pudiera culminar en una exposición. Ésta no se pudo llevar a cabo hasta el año 2000 en que por fin se inauguró en el Threadwaxing Space de Nueva York. Pero a pesar de esta tardanza de mas de 30 años el tiempo no pasó en vano y en la colección de nuestra heroína quedaron consagrados múltiples renombrados miembros, entre ellos los de Jimi Hendrix, Noel Redding, Harvey Mandel, Ansley Dunbar, Jello Biafra y varios otros, quedando por el camino (los moldes se jodieron) otros varios, entre ellos el de Eric Burdon (los curiosos podéis encontrar una relación detallada en el site de Cynthia; los viciosos gozareis con nombres como MC5, Loving Spoonful, Young Rascals…)

 

Cynthia era amiga de la otra mujer citada como ‘experta’ en el articulo del País, Pamela des Barres. En esa época Pamela compartía el trabajo de baby-sitter de la hija de Zappa con Christine Frka, la chica de la portada del Hot Rats. Christine, Pamela y otras 5 chicas formaban una banda que se llamó GTOs, producida por Zappa y Jeff Beck. Pamela era la mega-groupie, amiga de Captain Beefhart, este le presentó a Charlie Watts y Bill Wyman que la introdujeron en la escena rock de LA. Según Zappa,y Pamela y nuestra heroína Cynthia mantenían sendos diarios donde guardaban referencias cruzadas sobre los tipos que se beneficiaban. Noel Redding también escribía diarios entrelazados con los de las dos. Zappa señala que los 3 diarios publicados juntos hubieran formado un gran libro.

 

Pamela jugo un papel importante en la historia de Cynthia. Tras el frustrado intento de montar la exposición de estatuillas, Herb Cohen, manager de Zappa en la época, se quedó con la mayoría y gracias al testimonio de Pamela, Cynthia pudo recuperar los objetos tras demandar a Cohen.

 

Para que las lectoras no acuséis a Cynthia de discriminadora, en su madurez se dio cuenta de que a su arte le faltaba el lado femenino y comenzó a moldear tetas de artistas, entre ellas las de Peaches.

 

En el año 2001 se lanzó un documental titulado “Plaster Casters” rememorando las andanzas de Cynthia. Kiss le dedicó un tema con el mismo titulo. Zappa unas paginas en su biografía y, aunque mi deteriorada memoria me impide recordar cual, se que no hace mucho vi una de esas pelis sobre el mundillo, en el que aparecían dos personajes en clara referencia a Cynthia y Dianne.

 

Ahora parece que Hendrix vuelve a juntar a Pamela y Cynthia, ambas son las peritos que Vivid Entertainment, una de las mayores empresas de porno del mundo, ha utilizado para autentificar el miembro de Hendrix en el lanzamiento del su supuesto porno.

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Efemérides en EFE EME

4 de abril de 2008

No era consciente de la importancia que tiene el 4 de abril en la historia del rock hasta hoy, que lo he leído en EFE EME. Veamos: 

El 4 de abril de 1915 nace Muddy Waters. Pronunciar su nombre y ponerme firme es todo uno. Mr. Blues. El padre del Chicago Blues (blues eléctrico)

Entre otras menudencias su Rollin’ Stone (Catfish Blues originalmente) dio nombre a una gran banda de rock&rollE inspiró el Voodo Child de Hendrix. The first guitarist I was aware of was Muddy Waters. I heard one of his old records when I was a little boy and it scared me to death es lo que dijo Jimi Hendrix sobre el gran McKinley Morganfield –su verdadero nombre.

El 4 de abril de 1946 nace Dave Hill, guitarrista de Slade, el grupo que rechazó a Robert Plant como cantante. Que inmediatamente entró en Led Zeppelín. Su debut discográfico fue producido por el ex Animals Chas Chandler, manager de Hendrix en aquellos momentos.

  

El 4 de abril de 1952 nace el guitarrista Gary Moore (Skid Row, Collosseum II, Thin Lizzy) Aquí le vemos con otro grande del Blues, B.B. King

Otro 4 de abril, en este caso de 1964, The Beatles ocupan los cinco primeros puestos en la lista de singles del Billboard.

Pero también hay cantautores que tienen su hueco el 4 de abril. En 1951 nace Francesco de Gregori y en 1983 Luís Eduardo Aute graba en el Teatro Salamanca de Madrid el doble disco en directo Entre amigos, producido por Gonzalo García Pelayo y Julio Palacios, que abrirá la puerta a una fórmula empleada en el pop español hasta la actualidad. Aquella noche, junto a Aute estuvieron Joan Manuel Serrat, Pablo Milanés, Silvio Rodríguez y Teddy Bautista. Y es el artista español más mencionado en El Mundano. Recientemente Rodri recogía un guante y nos escribía Aute en La Habana. 

A partir de hoy tendré en cuenta el 4 de abril…

 

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