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Lenore y el lado oscuro del reguetón

VP VL

Hoy Víctor Lenore publica en su columna Altavoz de Voz Pópuli un muy interesante artículo: “El lado oscuro del negocio del reguetón“. Documenta excesos, amistades peligrosas, falta de formación, etc. Y tiene a bien citar mi entrevista a John Echevarría, el ejecutivo español que desde Miami introdujo el reguetón en Estados Unidos. Se publicó en El Confidencial, gracias precisamente a la gestión de Lenore (quien entonces escribía ahí). Agradezco mucho la mención y la inclusión de parte de la entrevista en su texto.

Don Víctor establece un paralelismo entre este género latino y el rap. Ambos son músicas urbanas, pero VL se refiere al componente delictivo de los artistas y al de las amistades peligrosas. Lo que se conoció en su día como gangsta rap. En este sentido me gustaría incidir que las grandes expresiones de la música popular (o al menos las que dominaron el siglo XX desde el continente americano) tienen un trasfondo de bajos fondos y delincuencia (¿a ver quiénes eran los propietarios de los tugurios donde estás músicas nacieron y crecieron). Desde el tango hasta el blues, pasando por el jazz o el rock ‘n’ roll (en mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” detallo el aspecto mafioso).

Recomiendo la lectura del artículo de Lenore y una vez más le doy las gracias por citar la entrevista a John.

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No hay funerales como los de Nueva Orleans

Dust to digital

El recientemente fallecido Alfredo Pérez Rubalcaba afirmaba que en España se enterraba muy bien. Pero no hay funerales como los de Nueva Orleans. Como contaba en “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” estamos hablando de la ciudad más importante de la música popular desde finales del siglo XIX (la zona cero para tres géneros tan importantes como el blues del delta del Misisipí, el jazz y el rock ‘n’ roll) y también me refería a que “las marchas de los funerales por la calle eran las más preciadas por los músicos porque bebían y coman gratis al terminar.”. Esta tradición de las marchas se ha mantenido a lo largo del tiempo. Tanto es así que nuestro legendario divulgador de jazz Juan Claudio Cifuentes Cifu deseaba tener una celebración parecida cuando le enterrasen (sus deseos fueron cumplidos en Elciego, el pueblo de la Rioja Alavesa que le acogió hace ya tiempo). Estas marching bands tienen detrás de si lo que llaman la second line. Son lo seguidores, donde bailan, cantan y tocan. Son parte indispensable de la marcha.

Es fácil imaginar la que se monta en Nueva Orleans cuando el finado es un músico local. Y más aún si es de la importancia de Dr. John como es el caso. De Malcom John Rebennack Jr. (NO, 1940-2019), su verdadero nombre, decía David Simon, el creador de series de TV como “The Wire” o “Treme“, que “a Dr. John le cabía toda la música de Nueva Orleans en la cabeza”. Dudo que Simon conociese la frase de Felipe González sobre Fraga

El video que despide esta entrada es de la segunda linea de la marcha en honor a Dr. John, a su paso por el barrio de Treme.

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Dos años de la muerte de Chuck Berry

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Algunos amigos han recordado en redes sociales que tal día como hoy, hace dos años, fallecía Chuck Berry, el poeta del rock ‘n’ roll.

Como no podía ser de otra forma, en “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” traté ampliamente su figura (ncluyendo algunos aspectos escabrosos). Y por supuesto, su decisiva influencia es parte importante del libro. El rock no hubiese sido lo mismo sin su guitarra y sus canciones. Les dejo con dos extractos:

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Los 10 temas de Led Zeppelin que más recaudan

led-zeppelin-1969-billboard-ochs-gettyCon motivo del 50 aniversario de la aparición de Led Zeppelin, Billboard ha publicado la lista de los temas que más han recaudado digitalmente en Estados Unidos. Aquí solo traigo el Top 10.

En realidad el listado, al reflejar la realidad digital, se convierte en el termómetro del gusto del aficionado al grupo. Porque solo contabiliza las descargas y el streaming bajo demanda. Es decir, es el gusto del fan por tal o cual canción. A su libre albedrío. Y no incluye las ventas físicas de álbumes o sencillos.

Billboard ha confeccionado la lista de los datos recogidos por Nielsen Music. Y han usado 90 centavos de dólar de media por canción. El calculo para los videos es más complicado (para los interesados sugiero que lo busquen al final del artículo).

La información data desde noviembre del 2007 para las descargas y diciembre del 2015 para los streams. Son las fechas en las que Led Zeppelin autorizó estas nuevas formas de comercialización. Y se ha contabilizado hasta el 12 de julio de 2018.

1. “Stairway To Heaven“: $2.903.223,42

2. “Kashmir“: $1.421.130,32

3. “Immigrant Song“: $1.306.140,94

4. “Black Dog“: $1.167.232,19

5. “Whole Lotta Love“: $1.034.129,29

6. “Ramble On“: $888.793,61

7. “Over the Hills And Far Away“: $757.125,57

8. “Goin’ To California“: $694.689,56

9. “Rock n’ Roll“: $636.985,97

10. “D’yer Mak’er“: $553.459,73

Los 94 temas han recaudado $21.607.542,71.

Otro aspecto interesante del análisis de la información es que los seguidores más veteranos de Led Zeppelin pierden interés por las obras del grupo después de sus cuatro primeros álbumes. Los más jóvenes se inclinan por “Houses Of The Holy“. Y a los más fieles les gusta y consumen todo.

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El rosa en “Rock ‘n’ Roll” y en Nueva York

Rosa Rock 'n' RollEn el primer capítulo de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” –Iconografía del rock ‘n’ roll– reivindicaba el rosa como uno de los dos colores de la música que nació en los 50 y que protagoniza el libro. La imagen del párrafo que encabeza esta entrada está extraído del capítulo. Y en la portada aparece Elvis Presley con chaqueta rosa.

Rock n roll 2a ed.inddEl rosa esta siendo reivindicado por los movimientos feministas. Con un claro simbolismo sexual. Queda muy patente por ejemplo en el video “Pynk de Janelle Monáe (hacia el final del mismo aparece el rotulo de Pussy Power). En España el rosa siempre ha sido un color asociado solo a las chicas: desde bebés, azul para nosotros y rosa para vosotras.

Pero aparte de Elvis, los Cadillac rosas, etc. el rosa también fue usado por grupazos como The Temptations. En 1972 se vistieron de rosa para su actuación en Soul Train interpretando “Papa Was A Rolling Stone“.

Dada mi afinidad con el color (y las burlas y comentarios que tuve que soportar, hace décadas, porque llevaba cosas rosas) es fácil imaginar la alegría y la sorpresa que me llevé en Nueva York: el Fashion Institute of Technology (FIT) tenía una exposición dedicada al color rosa. Se llamaba, muy apropiadamente, Pink. El lema es muy significativo: “la historia de un color punk, bello, poderoso”.

Pink

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Dalí en el NYT y en “Bikinis”

El pasado lunes, 24 de diciembre, desayunando en Manhattan con mi ejemplar del día del The New York Times me llevé un subidón al ver el cuadro Rock ‘n’ Roll de Salvador Dalí en la portada del suplemento cultural del periódico (ellos lo llaman The Dance y dicen que a veces es conocido como Rock ‘n’ Roll, que es su nombre original; también se refieren a esta pintura como The Dance of Rock ‘n’ Roll).

De este cuadro y de su predecesor, Boogie-Woogie, escribía en “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll” y contaba su historia (que es la misma que refleja el NYT y que podrán leer más abajo). Formaba parte del extenso capítulo dedicado a Fraga, el director de marketing del franquismo. Y decidimos eliminar del texto final la parte que hacía referencia a las vicisitudes de los distintos propietarios del cuadro (en 1988 pasó a las manos del capo del narco colombiano). Ahora, que es de lo que el artículo trata, la viuda de Pablo Escobar confirma, en su libro de memorias, que el cuadro estuvo en posesión de la familia Escobar. Y lo colgaron en la biblioteca de su apartamento de Medellín.

La obra sobrevivió a dos ataques contra Pablo Escobar y tras un fuego provocado fue robada por una banda rival. Posteriormente fue subastada y adquirida por un empresario japonés.

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Nuevo libro

rock 'n' roll

Últimamente ando despistado con el blog y las redes sociales. La razón es que estoy enfrascado en un nuevo libro y mi concentración está enfocada a finalizarlo. Me gustaría entregarlo a finales de noviembre o principios de diciembre. Antes del puente de la Constitución.

Sirvan estas lineas de justificante ante posibles lagunas y ausencias de nuevas entradas (no serán tan continuadas como cuando estaba escribiendo “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“). Y sí usaré Facebook y Twitter como distracción de mi tarea fundamental…

Basta que escriba estas lineas para que me lance a escribir entradas desaforadamente aquí!!! Eso sí, les mantendré al día de prioridades como el Real Madrid y novedades respecto a “Bikinis…” (que las habrá mañana o pasado).

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40 años sin Elvis Presley

Algunos (bastantes) republicanos españoles acuñaron lo de “somos republicanos juancarlistas” en referencia a su apoyo al campechano emérito. Los rocanroleros republicanos somos del Rey del Rock ‘n’ Roll: Elvis Presley. Hoy se cumplen 40 años de su muerte. Tenía 42.

El trono se lo han disputado varios. Todos con méritos y argumentos: los exuberantes Little Richard y Jerry Lee Lewis, dos salvajes; Chuck Berry, el poeta del Rock ‘n’ Roll; y por supuesto Fats Domino a quien Elvis consideraba como el autentico Rey (acabó superando en ventas a Presley por la mili de este en Alemania). Forman el pentágono de los pioneros del Rock ‘n’ Roll. Pero Elvis es el número uno. A medida que pasa el tiempo su leyenda se agiganta. La de los demás también pero palidecen en comparación con el legado presleiano (que diría Fidel Castro). Lo tenía todo: la imagen (un look con ciertas dosis de exotismo), la forma de moverse, actitud, presencia escénica en suma y sobre todo la voz. Lo que Sam Phillips de Sun Records tenía claro desde que buscaba un blanco que cantase como los negros.

Hablar a estas alturas de Elvis Presley resulta redundante (y me reservo para mi próximo libro). Así que recuerdo un puñado de sus grandes éxitos.

Y de despedida:

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Otro ejemplo del porqué la crítica musical se fue al carajo

Formar parte de un clan garantiza la supervivencia (hasta cierto punto) pero no la calidad de tu trabajo. En el caso de Juan Puchades siempre ha estado apoyado por uno de los popes de la crítica, Diego A. Manrique. Cuando colaboré en Efe Eme (sin cobrar: norma de la casa, contribuyendo a la precariedad de su profesión) era el director y su falta de criterio era notable: los aspectos más polémicos eran consultados con Diego, para su aprobación. Hasta cierto punto es normal, pero lo lógico es tener una visión propia. Pero claro, para eso hay que conocer. Y Puchades no sabía. Sigue sin saber. El visto bueno de DAM, que sí sabe, allanaba el camino.

Ser pusilánime y perrito faldero son recursos. Pero lastran tu trabajo de crítico. Supone un problema más generalizado de lo que parece. Y termina alejando al público de la crítica. En vez de ser faros para iluminar sobre los distintos caminos de la música/cultura popular se han convertido en guías para estrellarse.

El artículo de Puchades sobre Chuck Berry en Efe Eme es lamentable. En el pantallazo de mi muro de Facebook explico brevemente las razones más importantes.

Puchades Fats.jpeg

En la segunda linea del primer párrafo de su artículo Puchades escribía:

“…parecía que la Parca se había olvidado de esos tres tótems que tomaron parte activa (¡y de qué manera!) en la gestación del género y que hasta ayer seguían en pie: Chuck Berry, Little Richard (84 años) y Jerry Lee Lewis (81). Ya solo quedan los dos últimos (y algunos infatigables supervivientes de la segunda oleada rock, como Sleepy LaBeef, de 81)…”.

Vamos que se ha cargado a Fats Domino. Quien sigue vivo y sobrevivió al desastre del Katrina (se temió por su vida y la buena noticia de su superviviencia dio la vuelta al mundo). ¿O acaso va a resultar que según Puchades Fats Domino no era rock ‘n’ roll? El género al que tanto contribuyó junto a Dave Bartholomew y el backbeat de Earl Palmer. Pues tengo noticias no tan frescas para Puchades: Elvis Presley declaró en su día que el autentico Rey del Rock ‘n’ Roll era Fats Domino. ¿Sabrá Puchades algo que Elvis no sabía?

Veremos cuantos de sus compañeros de profesión se hacen eco, porque el corporativismo funciona. Otra razón más que aleja a la peña de la crítica: estas cosas se perciben.

Soy plenamente consciente que esta nota puede acarrearme problemas en mi actividad actual (a punto de editar un libro). Me da igual: soy independiente y tengo criterio propio. Por tanto, capacidad de riesgo.

P.D.: en la imagen pone hace 32 min y se refiere a las 13.00 horas de hoy cuando publiqué en Facebook.

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Batería, Guitarra y Twist de Julián Molero

Batería, Guitarra y Twist es un fabuloso libro de Julián Molero sobre los inicios del rock ‘n’ roll madrileño. La historia de los pioneros.

Julián, hermano de Herminio Molero –fundador de Radio Futura– es uno de los hacedores de La Fonoteca, el sitio que recupera la memoria del pop rock español (biografías, discografías comentadas, audios, etc.). Esta ingente labor es el mejor aval de Batería, Guitarra y Twist. Muy recomendable.

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