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Los cambios de Zidane

Los cambios de Zidane responden a dos circunstancias. Las obligadas provocadas por las bajas, sea por lesión (Kroos) o sanción; la política de rotaciones responde a tres aspectos: los tres partidos en una semana, la ausencia de una pretemporada en condiciones y una ya clásica, dar sitio a todos los jugadores y mantenerlos con ritmo de competición. Contra el Valladolid hubo cuatro relevos respecto al partido contra el Betis: los dos laterales –entraron Odriozola y Marcelo por Carvajal y Mendy–, y Modric e Isco formaron parte del once inicial. Por otra parte, el mister volvió a confiar en Jovic en el ataque. Al igual que da la impresión que Fede Valverde se ha asentado en el equipo, sucede lo contrario con Odegaard (sustituido en el descanso en el Benito Villamarín). De titular en los dos primeros partidos ha pasado al banquillo.

La jornada no pudo tener un principio más aciago. Hazard, tras volver a entrar en una convocatoria, volvía a ser baja. Esta vez por una lesión muscular que le tendrá apartado unas cuatro semanas. No quiero que suene ventajista, pero nunca me convenció el fichaje del belga. Siempre me pareció sobrevalorado. Ahora parece gafado, como s le hubiese echado el ojo Pablo Casado (a quien mira o apoya se estrella).

Viendo el calentamiento en el Alfredo di Stéfano me dio la impresión que tanto Marcelo como Isco estaban pasados de peso. Al menos lucian sospechosos bultos en la zona de los michelines. Las carreras de Marcelo con el grupo me alarmaron. Era siempre el último en llegar y aprovechaba para iniciar la vuelta el primero, ahorrando así unos metros en cada dirección.

En una primera parte plana, muy plana, se llegó con 0-0 al descanso. El Valladolid nos dio tres sustitos. Todos por el costado de… Marcelo. Isco, en la izquierda del rombo del centro del campo, tampoco ayudaba en las coberturas defensivas. Por nuestra parte solo tuvimos tres ocasiones. La primera, tras una brillante incursión de Jovic, fue doble. Primero, el remate de Marcelo cuyo rechace llegó a Fede Valverde. Roberto, en la parada de la noche, evitó el tanto e Valverde. Las dos siguientes tuvieron de protagonista a Jovic, quien no atinó con la portería. La primera de las dos fue la más clara: estaba solo frente al meta. Pero su remate en carrera se le fue ligeramente alto, por encima de la escuadra.

El encuentro llamaba a un revulsivo rápido. Vinicius era el nombre que todos los madridistas teníamos en mente. Añado los de  Odegaard o Marcos Asensio por el inoperante Isco. Arrancó bien pero se diluyó a partir del cuarto de hora de juego. Pero no. Salieron los mismos en la segunda mitad. Aunque Vinicius, Marco Asensio y Carvajal empezaron a calentar.

En el 48 Jovic cabeceaba abajo un córner. Roberto se volvía a lucir. Era su segunda gran intervención de la noche. El rechace lo remató Casemiro al larguero. Con triple mala fortuna: primero el palo, luego no botó dentro y finalmente, la pelota no le dio al meta en la espalda para meterse en la portería. Tres minutos después Waldo nos metió un buen susto. Ya había avisado en la primera mitad. Y en 53 Courtois salvaba un gol, tras otra pifia de Marcelo (resbaló) que facilitó la oportunidad de Weismann.

En el 56 salían Odriozola, Isco y Jovic. Entraron los tres que estaban calentando.

El Real Madrid seguía con el mismo defecto: no buscar los disparos desde fuera del área. En una hora de partido no se había intentado ni uno.

En el 64 un doble error de Bruno dio lugar al 1-0. Se equivocó en la salida del balón, no despejó y Valverde se hizo con la pelota. Su combinación con Benzema fue despejada y Bruno acabó pasando a Vinicius. El brasileño, en fuera de juego quedaba habilitado por el pase de Bruno. La controló con la izquierda e hizo el gol con la derecha. Unos minutos después Courtois salvó el empate a uno.

Con el 1-0 el Valladolid adelantó sus lineas. Buscaba el empate por la banda de Marcelo. Vinicius echaba una mano en defensa, algo que Isco no hizo. Courtois y Varane se convertían en los mejores del Madrid. Las manos del portero fueron salvadoras.

La entrada de Marco Asensio le dio más movilidad al equipo en ataque. Presionaba arriba. En una de estas Modric se hizo con la pelota en un mal saque de Roberto. Su remate se estrellón en el palo. Vinicius no pudo recoger el rehace.

A falta de tres minutos Borja Mayoral entró por Benzema.

Se añadieron tres minutos de descuento. En el último minuto a Marcelo aún le dio tiempo para meter la pata y ver la amarilla. La correspondiente falta provocó una contra blanca. Vinicius se plantó en el área pucelana. Según la pisaba intentó una vaselina. Roberto embolsó el balón sin ninguna dificultad. Y en esta jugada murió el partido con el 1-0 en el marcador.

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Real Madrid 2 Alavés 0

AS Getty Images

Zidane finalmente optó por la defensa que todos apuntábamos, con Lucas Vázquez de lateral derecho. Era la opción que menos trastocaba las posiciones naturales de los defensas. En el centro del campo la Santísima Trinidad: Modric (el padre), Casemiro (el hijo) y Kroos (el espíritu santo). Arriba Rodrygo, Benzema y Marco Asensio.

El Alavés nos pegó varios sustos en la primera mitad. El primero al poco de arrancar. Y fue doble: un cabezazo de Joselu al larguero y el rechace que lo remató Lucas Pérez y lo salvaba Varane en la línea de gol. Seis minutos después, en el ocho, Militao se cruzaba milagrosamente a Lucas Pérez que encaraba a Courtois. Con 1-0 a favor del Real Madrid Burke lanzó un gran disparo desde fuera del área bien despejado por Courtois. Posteriormente este mismo jugador le hizo un roto a Lucas Vázquez y a Militao. Su pase atrás olía a gol. Pero Joselu estorbó a Lucas Pérez, mejor situado, y desperdiciaron una clara ocasión.

El 1-0 lo marcó Benzema de penalti en el 10. Derribaron a Mendy, el mejor de la primera mitad, en una internada según entraba en el área grande. El defensa rival ni protestó. A partir de ese momento Kroos se hizo con la batuta del encuentro. Se jugó al ritmo que marcaba. El Madrid dominaba, la movilidad de los tres puntas y las incursiones de Mendy eran lo mejor del equipo. Pero escaseaban las ocasiones. De hecho las más claras fueron las del Alavés, ya enumeradas.

La segunda mitad ya fue otra cosa. El dominio blanco se tradujo en ocasiones. También influyó el tempranero 2-0. No habían pasado ni cinco minutos cuando un balón en profundidad de Rodrygo a Benzema dejó al francés solo para encarar a Roberto, el meta rival. En vez de ser egoísta le regaló el tanto a Asensio, quien acompañaba la jugada. Era su segundo gol de la temporada. Hubo suspense porque hubo consulta al VAR del cuarto árbitro (había sustituido al principal, lesionado a finales de a primera mitad y no salió tras el descanso). En un principio se había señalado fuera de juego, rectificado por el VAR.

Las pocas oportunidades de los vitorianos se toparon con el infranqueable Courtois. Muy atento y seguro. Está en su mejor nivel.

En el 68 Zidane hizo un doble cambio: Vinicius por Asensio y Fede Valverde por Modric. Curioso el cambio de roles de estos dos jugadores. El confinamiento le ha venido fenomenal al croata. Ha recuperado su juego. En cambio, el uruguayo no es el mismo de antes del parón.

En el 81 entraron Hazard e Isco por Benzema y Rodrygo. Isco se fue a la izquierda, desplazando a Vinicius a la derecha, y Hazard flotó por el frente del ataque a la Benzema. Apenas la tocó.

Los minutos transcurrieron plácidamente, sin sobresaltos para ninguno de los dos equipos.

A falta de tres minutos entró Brahim por Casemiro. Vinicius volvió a la izquierda y Brahim se fue a la banda derecha.

Otro día en la oficina a pesar de las bajas en defensa: el quinto partido consecutivo sin encajar un gol. Son ocho victorias consecutivas con solo dos goles recibidos. Quedan tres finales más. El lunes vamos a Granada y el Barça juega mañana en Valladolid. Otra jornada importante de cara al título de Liga. Nuestra ventaja de cuatro puntos, más el del goal average, cuando quedan nueve en juego, nos permite ser moderadamente optimistas.

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El Madrid cubre el tramite frente al Zaragoza

El Real Madrid cubrió el tramite en otro partido víspera de uno de Champions. Esta vez fue un 4-0 frente al Zaragoza.

Mourinho alineó a Ramos y Arbeloa de laterales (el canterano volvió al lateral izquierdo, a pierna cambiada). Albiol y Pepe fueron los centrales. Essien y Modric los medio centros. La brega y lucha de estos dos bastó para imponerse en la primera parte. Cuando en la segunda levantaron el pistón se notó. Vaya sí se notó: los de Jimenez se adueñaron del control de la pelota. Lo que me sigue causando estupor cuando jugamos en el Bernabéu.

El peligro maño a lo largo del encuentro provocó dos muy buenas intervenciones de Casillas, un balón al palo, una excelente jugada de Abraham (excanterano del Barça) quien se fue varios jugadores pero chutó rematadamente mal (a la banda contraria, a tres metros del banderín de córner), y un gol mal anulado a Postiga (con 2-o en el marcador).

Los dos primeros goles blancos llegaron tras dos paradones de Roberto. En el primero repele un excelente cabezazo hacia abajo de Albiol, en un saque de esquina, pero Higuaín muy atento anota desde el área chica. En el segundo, tras una gran jugada y mejor remate de Di María, es el propio Fideo quien se hace con el rechace. Y marca con un disparo de gran clase.

Si en los 45 minutos iniciales los 2 tantos tuvieron un denominador común -aprovechar la segunda jugada- lo mismo podemos decir de los 2 últimos que llegaron en los instantes finales. En este caso tanto Essien como Modric se estrenaron como jugadores del Madrid. En el 3-0 Essien -por el centro- se adelanta a Cristiano Ronaldo -llegaba por la derecha-, y se hace con el pase de Benzema. En el 4-0 CR7 dispuso de dos oportunidades seguidas. Primero en una posición difícil golpea el esférico, y Roberto vuela; el rechace le llega al portugués en posición complicada e intenta el disparo; tras un barullo el cuero va a la frontal del área y desde ahí Modric empalma a la red con la zurda. 4-0 y a casa.

Ronaldo tuvo varias ocasiones: dos remates de cabeza y un saque de falta que se estrelló en el larguero. Además pudo haber marcado en algunas jugadas muy buenas, pero invariablemente Mesut Özil fallaba en el último pase, el decisivo. Conté hasta seis veces (dos preciosas combinaciones en la primera mitad).

Los cambios fueron Benzema (Higuaín), Callejón (Di María) y Nacho (Arbeloa).

La segunda parte fue un tostón. Salvo algunas jugadas aisladas de ambos equipos. Y por supuesto los goles del final. Espero y confío que este acopio de esfuerzo – y el aburrimiento que conlleva- sirva para el martes contra el Borussia Dortmund.

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Set blanco en Zaragoza

Set blanco en Zaragoza, y en blanco (valga la redundancia). Fue un 0-6 y pudo ser un marcador más amplio. Pero ahí estaba Roberto, el portero del Zaragoza, que les salvó de una goleada de escándalo. Fue el mejor de los suyos.

Comenzó la Liga por la segunda jornada. La primera no se jugó por la huelga de los jugadores. Al menos yo no me he enterado cuando se jugará. Y ahora habrá un parón por partidos de las selecciones nacionales. Un lío de calendario. En una jornada que se inició el sábado y se culmina esta noche con el Barcelona Villareal(por la Súpercopa europea jugada el viernes).

Cuando se gana 0-6 es difícil comentar algo. De ambos equipos. A lo ya reseñado de Roberto (impresionante en tres mano a mano) tenemos los 3 goles de Cristiano Ronaldo (también anotaron Marcelo, Xabi Alonso y Kaká). Ronaldo ha empezado como terminó el campeonato pasado: con un hat trick.

El centro de la defensa madridista, motivo de mi preocupación veraniega, parece estar afinándose, aunque en algunas fases tanto Uche como Lafita les hicieron sudar a Pepe y Carvalho. Pero el marcador era una losa para los maños.

Soldado también se estrenó como finalizó: goleando. Solo que en esta ocasión lo hizo en ambas porterías: uno en la propia y tres en la del Racing. El Valencia perdía 1-3 y dos tantos del valenciano voltearon el marcador en los últimos instantes.

El Atlético de Madrid empató a cero en casa frente al Osasuna, en partido matinal (otra novedad, para abundar en mi confusión y mi jetlag). Han vendido a Forlán y Agüero, han comprado a Falcao por un pastón, pero no ha podido estrenarse ¡en la segunda jornada! porque no está el transfer. Suena a problemas de pago, no tener avales y/o ser muy chapuza. A lo que hay que añadir que tampoco el jugador es suyo. Solo han adquirido la mitad de sus derechos. Suena a operación puente para otra cosa. ¿Cuál? Ni idea.

El Sevilla, con dos goles de   Negredo, se impuso 2-1 al Málaga (quien ha fichado para su equipo juvenil a Nicolás, formado en la Academia del Sporting de Lisboa).

Todavía no entiendo la salida de Caparrós del Athletic. Y Bielsa -su sustituto- ha pinchado en su debut en San Mamés, empatando a uno con el recién ascendido Rayo.

Quedamos a la espera del partidazo del Camp Nou (el año pasado fue magnífico), deseando un tropiezo culé. ¿Serán capaces los de Garrido de aprovechar las bajas culés en defensa? No lo tengo claro, porque los canteranos vienen pisando fuerte. Muchos de ellos son campeones con las selecciones inferiores y algunos han debutado con el primer equipo. Pero la esperanza es lo último que se pierde…

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