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De Geordie al “Back In Black” de AC/DC

AC DC

Ayer se cumplieron 40 años de la edición de “Back In Black” de AC/DC. Era el retorno de luto de la banda, que a principios de 1980 había perdido a su cantante, Bon Scott. Su álbum anterior, el último con Scott, se llamó premonitoriamente “Highway To Hell” (1979). Esa autopista al infierno, que se llevó a Scott, nos condujo a escuchar las campanas del infierno, porque “Hell’s Bells” abría el “Back In Black“. Era el primer corte de la cara A del LP.

Era la primera vez que oíamos al nuevo cantante de AC/DC, Brian Johnson. Nativo de Newcastle acababa de dar el gran salto profesional en su carrera como cantante de rock: de Geordie, una buena banda local, a AC/DC, los reyes del rock duro. Su estreno con la banda fue de lo más acertado y afortunado. “Back in Black” no pudo funcionar mejor. A fecha de hoy sigue siendo el disco más vendido de rock de la historia. Y Brian Johnson ha pasado a la historia del rock desde ese álbum.

Geordie gozaban de mis simpatias y ya era fan de Brian Johnson. Llegué a escribir en AU (Apuntes Universitarios, la semilla de lo que sería Ozono) que Johnson era mejor que Robert Plant de Led Zeppelin. Era una reseña del concierto de Geordie en la tristemente desaparecida M&M. Decía en la crónica titulada “Grandes exponentes del Rock Proletario” que “Brian Johnson es un aventajado discípulo de Robert Plant, pero como suele ocurrir en estos casos, el discípulo supera al maestro”.

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Los había visto con Mariskal Romero en el Marquee de Londres y nos habían impactado. Vicente se movilizó para traerlos a tocar a su sala y Alain Milhaud editó su LP en CFE, la discografica que tenía por aquella época (la misma que alumbró el primer LP del gran Hilario Camacho). Sobre esto de Geordie ya di cuenta aquí.

Geordie tenían un número característico: Brian Johnson se subía a hombros al bajista. Lo podemos ver en esta actuación en TVE:

P.D.: pueden ver a continuación una excelente versión en directo de “Hell’s Bells“. Es del Festival de Donington (agosto de 1991).

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Hipgnosis invierte mil millones de dólares en copyrights

Hipgnosis Songs

Merck Mercuriadis (1963) lleva invertidos mil millones de dólares en copyrights, en poco menos de dos años. Ha articulado las adquisiciones a través de Hipgnosis Songs Fund, el fondo que controla la editorial musical Hipnosis Songs y que cotiza en la Bolsa de Londres. Controla un catalogo de unas 12.000 canciones de las cuales aproximadamente 2.000 han sido número uno. El nombre de Hipgnosis es un tributo a la empresa británica de diseño, que tantas portadas hicieron para Pink Floyd (entre otros artistas). Entre los consejeros  de la compañía encontramos a Nile Rodgers y Dave Stewart.

Los mil millones corresponden a 60 operaciones cerradas en los últimos 21 meses. Dentro del vasto catalogo de canciones que Hipgnosis controla están la versión inglesa de “Despacito“, “Umbrella” de Rihanna, “Shape Of You” de Ed Sheeran, “Let’s Stay Together” de Al Green, “Sweet Dreams (Are Made Of This)” de Eurythmics, “Single Ladies” de Beyoncé, “Uptown Funk” de Bruno Mars (Mark Ronson), el catalogo de Nile Rodgers y Bernard Edwards, el de Richie Sambora, Tricky, Mark Ronson, Dave Stewart y un largo etcetera.

Mercuriadis, nacido en pueblo de la provincia de Quebec (Canadá), es un veterano de la industria musical. Se inició con 19 años en Virgin Canadá en el departamento de marketing que llegó a dirigir. Se incorporó a la central en Londres, donde sus responsabilidades se ampliaron al área de A&R. En 1986 se unió a Sanctuary, la compañía fundada por los dos managers de Iron Maiden. En el 2000 se instaló en Nueva York para fundar la división americana de Sanctuary. Además, relanzaron Rough Trade en 2001. Esto posibilitó el lanzamiento de The Strokes, The Libertines, Arcade Fire y Antony And The Johnsons. A finales del 2004 fue nombrado CEO del grupo de empresas de Sanctuary. Desde esta posición gestionó las carreras de Destiny’s Child, Beyoncé, Nelly, Mick Fleetwood, Tommy Lee, The Who, Morrisey, Elton JohnRobert Plant (como artistas más destacados de la oficina de management de Sanctuary). También coordinó grabaciones de Megadeth, Kiss, Gene Simmons, Paul Stanley, Lynyrd Skynyrd, The Allman Brothers Band, Earth, Wind & Fire, Simple Minds y Lou Reed. A finales de octubre de 2006 presentó su renuncia a Sanctuary tras 20 años de servicio. Y fundó Hipgnosis con Morrisey y Guns N’ Roses como sus primeros autores.

La de Hipgnosis es una apuesta arriesgada por el elevado desembolso. Pero es una apuesta garantizada por la calidad y el potencial comercial del repertorio adquirido.

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Robert Plant presenta “Band Of Joy”

17 de septiembre de 2010

Hace tiempo que no les recomiendo un CD. Y lo hago hoy, cara al finde, porque acaba de editarse esta semana “Band Of Joy“, el nuevo álbum de Robert Plant. Un proyecto muy esperado, al menos por mí, desde aquella maravilla del “Raising Sand” junto a Alison Krauss. Han pasado ya tres años y la espera ha merecido la pena.

Band Of Joy” incide y profundiza en el camino emprendido entonces: música americana de raíz. Tanto contemporánea como tradicional. Pero con un eje fundamental: grandes canciones. Quizás se echen de menos composiciones del propio Robert Plant, pero no es el concepto que ha inspirado esta grabación. Un viaje sonoro por la “americana” blanca y negra. Y latina porque “Angel Dance“, el tema elegido para ser el primer single y video, es original de Los Lobos.

Band Of Joy” toma su nombre de la banda en la que cantaba Plant antes de unirse a Led Zeppelin. En esa formación también estaba John Bonham. Y junto a “House Of Cards“, de Richard y Linda Thompson, son los únicos guiños británicos que encontramos. Aunque Richard Thompson (fundador de Fairport Convention) se mudó a Los Angeles tras su divorcio de Linda (y un nuevo matrimonio). Esta composición se grabó antes del retiro espiritual de la pareja (se unieron a una semi desconocida secta sufí) pero no se editó hasta que Richard y Linda volvieron al mundanal ruido. Y ahora Robert Plant la rescata.

Otras versiones son “Falling in Love Again” de los Kelly Brothers, “You Can’t Buy My Love” de Barbara Lynn -considerada en su día la respuesta femenina al “Can’t Buy Me Love” de los Beatles-, “Harms Swift Way” de Townes Van Zandt o tradicionales como “Satan, Your Kingdom Must Come Down” y “Cindy I’ll Marry You Someday“. Y lo más sorprendente de todo, dos temas de Low, la banda indie de Minnesota: “Silver Rider” y “Monkey“. Ambas de su álbum “The Great Destroyer” del 2005. Por eso decía que también había temas contemporáneos…

Desde hace un par de días este “Band Of Joy” ha sustituido a otro disco venenoso, el ultimo de Arcade FireThe Suburbs“. Imagino que a partir de la semana que viene los alternaré… y es que cuando me da por algo es lo único que escucho.

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Más cosas que no entiendo de los Grammy de este año

10 de febrero de 2009

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Si ayer no entendía de los Grammy de la noche anterior que Robert Plant y Alison Krauss ganasen 5 premios este año y uno el pasado, hoy leyendo la prensa descubro que nadie menciona lo obvio. Pero antes de seguir adelante quiero aclarar, una vez más, que “Raising Sand” me parece un álbum soberbio, merecedor de todos los galardones recibidos.

 

Pero encontrarme hoy en ABC, El Mundo, El País y Público con la foto de Coldplay presidiendo las noticias sobre los ganadores de este año, me llamó poderosamente la atención. La Vanguardia era la excepción que rompía la regla y publicaba una foto de Plant y Krauss. La noticia venia firmada por Marc Bassets, corresponsal en Nueva York. Y se completaba con un artículo “El magisterio de T Bone”, firmado por un clásico como Esteban Linés. Asimismo Carlos Fresneda y Julio Valdeón, corresponsales de El Mundo en NY, destacaban en sus crónicas los 5 Grammy del “Raising Sand”, entre ellos el de Álbum del Año.

 

Coldplay se llevaron tres incluyendo el de Mejor Canción del Año. Y aquí está la obviedad a la que me refería al principio y que nadie ha destacado, hasta donde yo se: le dan un Grammy a una canción que está acusada de plagio. Joe Satriani ha demandado a la banda británica. Quienes, eso si, salen muy guapos, algunos con sus chaquetas a los Sgt. Peppers, en las fotos de la prensa. Pero los medios ignoran lo de Satriani y prefieren el colorido de la imagen a la realidad de los 5 trofeos de “Raising Sand” frente a los 3 de “Viva la Vida” (disco que por otra parte me encanta).

 

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No entiendo los Grammy de anoche

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No entiendo los Grammy de anoche

9 de febrero de 2009

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No entiendo los Grammy de anoche. No lo pillo. Por más vueltas que le he dado, no acabo de comprender lo del “Raising Sand”, el magistral álbum de Robert Plant y Alison Krauss. Fueron claramente los triunfadores de la edición 51 de los Premios Grammy. Se llevaron cinco: Álbum del Año, Disco del Año, Mejor colaboración cantada de Pop, Mejor colaboración cantada de Country y Mejor Álbum de Folk Contemporáneo/Americana. La independiente Rounder Records está de enhorabuena. Y los aficionados a la buena música también.

 

¿Qué es lo que no entiendo? La mecánica, porque estamos hablando de una grabación del 2007 que ya ganó un Grammy por “Gone, Gone, Gone” el año pasado en la categoría de Mejor colaboración cantada de Pop. Fue en la brillante gala del 50 aniversario de los premios de la música estadounidense, en la que Obama también ganó un Grammy.

 

Por más que me explique a mi mismo que el asunto debe radicar en las distintas fechas de edición de single y álbum, me resulta difícil de aceptar que “Gone, Gone, Gone” –original de los Everly Brothers– tuviese una edición comercial como sencillo. A lo que hay que añadir que el problema es que no usan el año natural como referencia. Para que un disco sea elegible ha tenido que ser editado, en el caso que nos ocupa, entre el 1 de octubre de 2007 y el 30 de septiembre de 2008. “Raising Sand” fue editado el 23 de octubre del 2007 (debutó al numero 2 de la lista de ventas de Billboard el 2 de noviembre). Cumple la norma por tanto. Pero me parece raro, raro, raro que se gané un Grammy en el 2008 y cinco en el 2009 ¡16 meses después de su lanzamiento!

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