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El anodino nuevo álbum de Springsteen

El Diccionario de la Real Academia Española define al adjetivo anodino como “insignificante, ineficaz, insustancial”. Tres términos perfectos para calificar la nueva obra de Bruce SpringsteenLetter To You“. La canción que da título al álbum, el sencillo con el que anunciaron su edición, ya fue un mal presagio. Como escribí aquí. Las razones que apuntaba en esa entrada son las mismas que podría aplicar ahora al álbum en su totalidad. Incluso alguna más. Porque aparte de anodino me ha parecido aburrido. No he conseguido terminar de escuchar enteras ninguna de las canciones. Se me hacían largas, algunas incluso muy largas. De los 12 temas hay tres que superan los seis minutos y uno los cinco (otro se queda a cuatro segundos de los cinco minutos). ¿De verdad es necesario alargar tanto los temas cuando no tienes nada que decir?

Asumo que las circunstancias de mi escucha no fuesen las más favorables: quité el volumen de la tele para oír al Boss mientras veía al Atleti en Pamplona. Entre el partido y el “Letter To You” corría un alto riesgo de siesta tardía. Menos mal que ir avanzando las canciones me mantuvo despierto. Miren, algo positivo del álbum…

Para la segunda parte del Osasuna-Atlético de Madrid me resarcí con la nueva canción de Miguel RíosLa estirpe de Caín” y lo último de Paul WellerOn Sunset“. El partido también se animó a base de goles y penaltis,

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Paul Weller ataca de nuevo con “Other Aspects”

PW Other Aspects

Cuando tan solo han pasado seis meses desde la publicación de “True Meanings“, su último álbum de estudio, Paul Weller edita una nueva grabación: “Other Aspects” refleja los dos conciertos de presentación de “True Meanings” que ofreció, los pasados 11 y 12 de octubre, en el Royal Festival Hall de Londres.

Este doble CD más un DVD es una pequeña joya. en la que Weller se acompaña de su grupo y la London Metropolitan Orchestra, dirigida por Hannah Peel, responsable de los arreglos de cuerda de “True Meanings” y de este “Other Aspects“, que ha debutado en el n.º 10 de la lista inglesa.

De las 25 canciones que configuran “Other Aspects” 11 pertenecen a “True Meanings“. Las 14 restantes son un acertado balance de su repertorio con The Jam, The Style Council y en solitario (desde los primeros discos). Me encanta el tratamiento que da a dos temas del excelente “A Kind Of Revolution” (su penúltimo álbum). Y además hay una favorita particular de la época de los Jam “Boy About Town” (de su quinto disco “Sound Affects” de 1980 y que según Weller fue el mejor álbum del grupo). La versión me resulta muy REM y me encanta. Como todo este “Other Aspects“.

 

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True Meanings de Paul Weller

True MeaningsIgual estoy equivocado, pero tengo la sensación que el nuevo álbum de Paul WellerTrue Meanings” está pasando desapercibido en nuestro país. Las ventas no deben ser muy allá porque entró al 38 en la lista de los más vendidos. En cambio, en su país llegó al número 2.

Una autentica lastima su recorrido español porque es un discazo. Canciones de madurez de un artista de 60 años que siempre ha sido vanguardia estilística. Tanto con sus grupos (The Jam y The Style Council) como en solitario (14 álbumes).

Su anterior trabajo, “A Kind Of Revolution” (2017), era una maravilla (n.º 5 en UK). Volvía a sus raíces souleras. Suponía un salto de calidad respecto a algunos de sus discos anteriores. Ahora con “True Meanings” nos ofrece otra vuelta de tuerca. Su lado más intimista, donde por fin reconoce sonoramente su conocida admiración por Neil Young (en este caso el más acústico).

Weller ya nos dejó una muestra de su faceta acústica, una gota más bien, en 1978 con “English Rose” o después en una grabación pirata del 92 del Royal Albert Hall.

Algunos críticos británicos encuentran ecos de Nick Drake en esta grabación (sobre todo en los leves arreglos orquestales, en mi opinión).

Acorde a sus declaraciones la edad ha influido en las composiciones y hay unos leitmotiv en esta obra del modfather: la mortalidad (la vida y la muerte) y las perdidas. Y configuran una obra introspectiva, reflexiva, delicada, profunda. En este sentido “True Meanings” aporta novedades sorprendentes: algunas de las letras no son de Weller. Además de estas colaboraciones en los textos encontramos aportaciones de Noel Gallagher, Danny Thompson (ex de la banda de Alexis KornerPentangle y decenas de sesiones incluido el “Shongai” de Ketama con Toumani Diabaté y él mismo), Rod Argent (The Zombies y Argent) y de Martin Carthy, leyenda del folk británico.

Gravity” es una canción que le ha llevado cinco años en completar (“No encontraba hueco en los discos que estaba haciendo y no acababa de grabarla. De alguna manera este álbum se ha construido alrededor de esta canción”).

Movin’ On” es otra de las pequeñas joyas que encontramos en este recomendable “True Meanings” de Paul Weller.

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Ray Davies y Paul Weller

Ray Davies y Paul Weller, ambos ilustres veteranos, se han marcado dos pedazos de discos: “Americana” y “A Kind Revolution“.

Davies, el más veterano e ilustre de los dos, sorprende a punto de cumplir 73 años con un álbum en solitario que de alguna forma cierra el círculo de su gloriosa carrera, iniciada con The Kinks. Escribía Luis Lapuente, un kinkymano de toda la vida, en su critica del Metrópoli (El Mundo): “Se ha tomado una década para completar su flamante nuevo álbum, Americana, que de algún modo cierra una herida personal, la que recibió en las calles de Nueva Orleáns cuando fue tiroteado en 2004, y materializa un anhelo de infancia, cuando Ray soñaba con viajar a Estados Unidos, recorrer sus praderas observando las manadas de búfalos, visitar esos moteles de carretera que salen en las viejas películas y convertirse en un vaquero del Salvaje Oeste, como en Bronco Billy, aquella maravillosa película de Clint Eastwood.” Lapuente es además autor de la discografía comentada en la excelente biografía sobre los Kinks “Atardecer en Waterloo”  de Manuel Recio e Iñaki García (Dave Davies hizo una introducción y El Gran Wyoming escribió el prólogo, lo cual jejeje ya es garantía de calidad porque por algo es el mejor prologuista del mundo).

A Ray Davies le acompañan The Jayhawks, mi banda favorita de americana y (desafortunadamente) uno de los secretos musicales mejor guardados.

Cuando escucho musica que me llega enseguida la comparto (me pasa también con libros, series o películas). Siento una necesidad de airear los discos y las canciones que me gustan más de lo habitual. Me pasa con “Despacito” (para asombro y desprecio de unos y alegría de otras y otros; he recalcado los géneros para marcar las diferencias),  con Kendrick Lammar (comparto pasión con mi hijo y con Héctor G. Barnés y Víctor Lenore, quien me apoya en lo de “Despacito“); este de Ray Davies (acabo de whatsappearme con Igor Paskual al respecto justo antes de ponerme a escribir estas lineas y La Mundana también es kinky) o el de Paul Weller (fui a ver a los Posies gracias a Nacho Gallego de la Carlos III y ¡descubrí a Cristina Gestido! Héctor también fue y le hablé de este “A Kind Revolution“; el es seguidor de Weller y estaba tan decepcionado como yo de sus últimos trabajos).

A nuestra amiga Yolanda (bueno, más amiga de La Mundana que mía) le di la brasa con Ray Davies y Paul Weller el sábado pasado (fuimos juntos a ver a Dinares al Moby, con la excelente banda que montó y la aportación del genial Antonio Serrano, uno de nuestros mejores músicos). Me interesa mucho su opinión. Consume cultura y lo que le gusta (y gasta) es lo que funciona. La he bautizado como “el termómetro” (no le hace mucha gracia).

Mi mejor amigo, Jorge Maldonado, que ahora trabaja en Warner (coincidimos en Polygram y forcé su contratación, sin conocerle, para Polydor, la división que dirigía) me pasó el “A Kind Revolution“. El dato discográfico es importante porque Weller era Polydor (The Jam, The Style Council y Go! Beat Records que editó sus discos en solitario y fue adquirida por la multi holandesa en 1996 y luego Island que era ya propiedad de Poly): Jorge conoce esta debilidad mía con este artista.

A Kind Revolution” es una vuelta a las raíces souleras de Paul Weller The Modfather. Y me encanta!!! Porque los temas están inspirados. No son banales tipo más de lo mismo. Le había perdido la pista porque dejó de interesarme su trabajo. Héctor me contó que “Wake Up The Nation” (2010) estaba bien, pero lo pasé por alto y no me enteré.

Entre el personal que hace voces encontramos a sospechosas habituales como P.P. Arnold y Madeleine Bell además de Boy George y Robert Wyatt (quien asimismo contribuye con la trompeta).

En resumidas cuentas dos generaciones distintas de rockers británicos se descuelgan con dos obras importantes. Una maestra, “Americana“, y otra a la que el tiempo hará justicia, “A Kind Revolution“.

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