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Nico (Efe Eme)

11 de octubre de 2008

Este fin de semana se celebra, en el Royal Festival Hall de Londres, el concierto tributo a Christa Päffgen (Colonia, 16 de octubre, 1938 – Ibiza, 18 de julio, 1988) más conocida como Nico. Como ha ido informando puntualmente EFE EME el homenaje está organizado por John Cale, quien fue su compañero en la Velvet Underground y productor de sus primeros discos en solitario.

 

Hace veinte años, a punto de cumplir los 50,  veraneando en Ibiza con su hijo, sufrió un pequeño infarto mientras montaba en bici. La caída provocó una hemorragia cerebral y falleció al día siguiente. Después de sobrevivir a quince años de adicción a la heroína murió a causa de una serie de episodios e infortunios médicos no suficientemente aclarados. Este pasado miércoles el diario inglés The Independent calificaba su muerte como una de las más absurdas de la historia del rock & roll.

 

John Cale ha reunido a The Fiery Furnaces, Mark Linkous de Sparklehorse, James Dean Bradfield de los Manic Street Preachers, Liz Green, Nick Franglen (Lemon Jelly, Blacksand) y Peter Murphy de Bauhaus, entre otros, para interpretar sus canciones favoritas de Nico.

 

Foto de Gerald Marlanga

¿Pero quien era esta polifacética mujer que se codeo con los Stones, Warhol, Fellini, Dylan y cuyo nombre apareció en la portada del primer disco de la Velvet –el de la banana- compartiendo honores?

 

En su adolescencia, tras abandonar el colegio, su madre le encontró trabajo como modelo en Berlín. Trabajando en Ibiza conoció al fotógrafo Herbert Tobias quien empezó a llamarla Nico, por su ex novio el cineasta Nico Papatakis. Una vez instalada, a finales de los 50, en Paris empezó a trabajar para las revistas más importantes del momento (como Elle y Vogue). Tras varias apariciones en anuncios de TV dio el salto a la gran pantalla. Primero con un pequeño papel en “La Tempesta” de Alberto Lattuada (1958) hasta que en 1959 apareció en el clásico de FelliniLa dolce vita”. Para entonces vivía a caballo entre Paris y Nueva York, donde asistía a las clases de interpretación de Elia Kazan en el Actor’s Studio de Lee Strasberg. En 1962 dio a luz a su hijo, Ari. Alain Delon nunca reconoció su paternidad pero le adoptó, aunque fue la madre del actor francés quien  le educó. Al año siguiente protagonizó “Strip-Tease” (de Jacques Poutrenaud) para la que grabó la canción principal, producida por Serge Gainsbourg (¡se editó por primera vez en 2001 en la recopilación “Le Cinéma de Serge Gainsbourg”!).

 

Brian Jones, de los Stones, se cruzó en su vida en 1965. Y se la llevó de Paris a Londres, donde grabó su primer single “I’m Not Saying” para Immediate Records, el sello de Andrew Loog Oldham, el entonces manager de los Rolling Stones. La canción era original de Gordon Lightfoot (de su primer álbum) y contaba con la presencia y dirección de John Paul Jones y Jimmy Page (que compuso la cara B). El clip promocional está disponible en youtube. En Immediate también grabaron P.P. Arnold,  John Mayall, Savoy Brown, The Small Faces, The Nice, Fleetwood Mac, The Groundhogs, Chris Farlowe y Humble Pie.

 

Ese mismo verano conoció a Bob Dylan (un par de años después compondría “I’ll Keep It With Mine” para su primer LP en solitario “Chelsea Girl”, de 1967). Fue precisamente Dylan quien la presentó a Andy Warhol y Paul Morrissey, con los que trabajó en sus películas (“Chelsea Girls”, “The Closet”, “Sunset”, “Imitation of Christ”).

 

Alternaba su trabajo cinematográfico con apariciones en la Exploding Plastic Inevitable de Warhol, una performance multimedia que incluía danza (Gerald Marlanga), proyecciones, efectos especiales y música (Velvet Underground).

 

Desde luego nos sorprendió cuando Andy sugirió que entrase en la Velvet Underground. Ninguno sabíamos como integrarla, pero como cada uno iba a lo suyo ni lo discutimos ni lo rechazamos” declaraba John Cale la semana pasada al The Times. Para continuar diciendo “Ahí teníamos a una mujer formidable. La primera supermodelo del mundo. Nos fascinaba su estilo. Por supuesto que la habíamos visto en La Dolce Vita de Fellini, donde en su primera aparición es presentada como esa vaca alemana.

 
Acabó cantando tres canciones en el histórico debut The Velvet Underground and Nico –“Femme Fatale”, “All Tomorrow”s Parties” y “Ill Be Your Mirror”- aparte de hacer coros en “Sunday Morning”. Corría el mes de marzo del año 1967 cuando se editó –con casi un año de retraso- uno de los discos más influyentes de la historia del rock. Pero fue un fracaso en ventas y pasó desapercibido, dada la naturaleza de las canciones y su temática. Mientras en Nueva York John Cale y Lou Reed experimentaban, en la Costa Oeste se preparaban para el “verano del amor”.

 

A su lista de amores famosos ahora se unían ambos líderes creativos, lo que probablemente supuso la ruptura entre VU y Nico, al terminar la gira del Exploding Plastic Inevitable. La aparición de Jim Morrison en su vida imagino que también tendría algo que ver (al que sucedieron Jackson Browne, Tim Buckley e Iggy Pop). De hecho dejó de ser rubia. Como recordaba John Cale primero se tiñó el pelo con henna y al poco paso a ser morena. Pero tanto Reed como Cale si siguieron colaborando profesionalmente con su carrera en solitario. Al igual que posteriormente lo harían otros como Brian Eno y Phil Manzanera.

No se trata de ir analizando disco a disco, pero su influencia aun perdura hasta nuestros días, con nuevas generaciones de músicos reconociendo sus meritos artísticos. Además de los que participan en el tributo de este fin de semana, bajo la batuta del siempre fiel John Cale, podemos encontrar nombres que la reconocen como Siouxsie and the Banshees, Patrick Wolf, Bauhaus, Stevie Nicks, Patti Smith, Morrissey, Björk, Coil, Jocelyn Pook, Fabienne Shine o Shannon Hoon de Blind Melon que llamó a su hija Nico Blue.

DISCOGRAFÍA:

 

1967: The Velvet Underground and Nico

1967: Chelsea Girl

1969: The Marble Index

1970: Dessertshore

1973: The End

1981: Drama of Exile

1985: Camera Obscura

 

En directo:

 

1974: June 1, 1974 (con John Cale, Brian Eno y Kevin Ayers)

1982: Do or Die: Nico in Europe

1985: Nico Live in Paris

1986: Live Heroes

1986: Behind The Iron Curtain

1987: Nico in Tokyo

1988: Fata Morgan

1989: Hanging Gardens

1994: Heroine

2003: Femme Fatale: The Aura Anthology (reedición del “Drama In Exile” más un directo)

2007: All Tomorrow’s Parties

 

Publicado en EFE EME

 

Video de “Femme Fatale” de la VU & Nico

 

Para los más interesados pinchando aquí podéis ver un documental italiano de 40 minutos.

 

Algunas portadas:

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Warhol en La Casa Encendida (otra excusa)

13 de diciembre de 2007

susan-andy.jpgEl diario Público de ayer ha quedado accidentalmente abierto por la página que informa del pase, en La Casa Encendida, de la película de Warhol sobre la Velvet Underground y Nico. Forma parte del ciclo de cine Andy Warhol, que incluye la exhibición de 22 cintas, dentro de la exposición Warhol sobre Warhol. Estará en La Casa Encendida hasta el 20 de enero próximo. Visita la exposición virtual (formato flash).

La banana de la portada del primer disco de la Velvet es la imagen que ilustra la noticia. Una banana poderosa. No solo se ha apoderado de las páginas 52 y 53 del diario. También se ha hecho con el sofá donde está el periódico. Y con la habitación donde está el sofa. Y qué decir de las personas que hemos pasado por su lado en las ultimas ocho horas. Nadie ha cerrado el Público. Asimismo se ha hecho con parte de mi memoria con una sucesión de flashbacks que intentaré ordenar. 

Aterrizamos en Nueva York el 24 de noviembre de 1981. En Black Rock, la sede central de CBS, compartía secre con Roger. Cuando se fue para montar su Real Estate for the Stars luché para que fuese ella quien le sustituyese. Ganamos. Pasado el tiempo Donna se fue a Londres y ahora dirige el marketing internacional de Mute en Londres. 

 

Compartíamos más cosas. Habitación en las convenciones, por ejemplo. En la primera que hubo en Hawai solo la compartimos las dos primeras noches. En el vuelo de ida habiamos coincidido accidentalmente con Susan Blond, que entonces era la vicepresidenta del departamento de prensa y publicidad de Epic. Surgieron otros encuentros fortuitos hasta que el buen criterio le mudó de habitación. Se casaron un par de años después. Se separaron bastantes años más tarde. 

 

Susan Blond era de la Factoria Warhol. Apareció en 3 peliculas. Dos dirigidas por Paul Morrissey, Mixed Blood y Madame´s Wang. La otra, Bad, tiene una escena ya clásica del gore donde tiraba a un bebé por la ventana de un rascacielos (imaginar la crítica de la película que haría Rosa Montero o su abuela).  

La idea de usar la marca Warhol para promocionar a una banda de rock fue de Paul Morrissey. Y descubrió a The Velvet Underground a los que añadió a Nico y se convirtió en su manager. Actividad que compaginaba con la filmación de películas como My Hustler o Chelsea Girls. 

Conocí a Paul Morrissey a través de Susan (y Roger). La idea que tenía de el se desmoronó. Era un pre neocon. Nada que ver con lo que había fantaseado. Cuando hablábamos de cine le halagaba la visión europea que teníamos de sus films porque era un enamorado del cine europeo. Especialmente del italiano. Pero nuestras ideas sobre sus películas no coincidían con las suyas.  

El momento Warhol llegó de la mano de un nuevo disco de Miguel Bosé. La idea, desde Madrid, era encargarle la portada para lo que sería su album de 1983: Made in Spain para los países de habla hispana y Milano-Madrid para el mercado italiano.

Susan Blond tenía la llave. Organizó el primer encuentro, donde le expliqué el asunto. Y quedamos en volver a vernos cuando Bosé viniese a Nueva York. Fue en una cena mundana en el Mr. Chow de la calle 57. 

Era la época reliquia de la cabeza blanca del Pop. Le llevaban, le paseaban, le cuidaban y le veneraban. Se habia convertido en una celebrity del star system y lo cobraba -con tarifa de precios.

La mano izquierda de la Blond era admirable. ¡Qué paciencia! 

Susan y Roger aun no se habían casado. Cuando lo hicieron dieron una recepción íntima en el Café Luxembourg en la calle 70 del Upper West Side. Entre el famoseo destacaban Steve Rubell, el de Studio 54, Andy Warhol, Morrissey y un emergente Basquiat, al que AW tiranizaba. 

Mientras yo mundaneaba La Mundana y Basquiat eran las dos almas perdidas entre gente que no conocían. Así que pasaron bastante rato entreteniéndose mutuamente. Compartían –compartíamos- pasión por el Rap, que ya habia tomado Manhattan, parafraseando a Leonard Cohen. 

Hace unos meses Susan Blond celebró el 20 Aniversario de su empresa de comunicación. Debajo está el video. Merece la pena. Contiene una anécdota impagable: Susan se llevó a Truman Capote y a Warhol a ver a ¡Ted Nugent!

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