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Psicodelia en la cultura visual de la era beat (1962-1972)

Psicodelia CdBAAyer por fin conseguí ver la exposición Psicodelia en la cultura visual de la era beat (1962-1972) en el Círculo de Bellas Artes. Lo había intentado dos veces antes y no pude. La última vez fue el lunes, aprovechando la presentación del libro de Esteban HernándezEl tiempo pervertido“. Pero los lunes las exposiciones del Círculo están cerradas.

La nueva intentona fue a raíz de la presentación del libro “La llama” de Leonard Cohen, traducido por Alberto Manzano, en Blanquerna. Al igual que el lunes llegué al Círculo una hora antes de la presentación. Y esta vez sí pude disfrutar.

La exposición me impactó. Vi los discos de mi infancia, adolescencia y juventud. Los tuve casi todos. Y descubrí con alegría que Los Bravos y Los Brincos habían llegado a Checoslovaquia. Porque la muestra esta comisariada por Zdenek Primus, historiador checo de Arte.

Brincos Bravos

De Bravos nos encontramos el LP “Black Is Black” al lado del “Contrabando” de Brincos (portada de Iván Zulueta). De Brincos hay dos más, el segundo LP y el “Mundo, demonio y carne“.

Tener a un historiador de arte significa que la base de Psicodelia en la cultura visual de la era beat (1962-1972) es el maravilloso grafismo que se desarrolló tanto en portadas como carteles de conciertos (especialmente acertados -y crearon escuela- los desarrollados en San Francisco anunciando las actuaciones en el Avalon, Winterland o Fillmore). Es muy interesante observar la evolución de los primeros pósters de los conciertos del Avalon a los más elaborados del Fillmore.

Primeros carteles

Otro aspecto a destacar de los carteles es ver la programación que anunciaban: como las nuevas bandas de la bahía de San Francisco alternaban en los escenarios con las leyendas del blues y del rhythm & blues como Big Mama Thornton, Bo Diddley, James Cotton, etc. Y también con las nuevas bandas de blues (blanco) que se estaban formando (Butterfield Blues Band, Blues Project, Janis Joplin con Big Brother & The Holding Company, etc.).

También hay clásicos como el póster de Zappa en el retrete, que adornó mi habitación para horror de mi madre. Respiró aliviada cuando lo quite. Y se preocupó mucho más cuando lo reemplacé por uno de Bowie (el de “Hunky Dory“).

Zappa

Psicodelia en la cultura visual de la era beat (1962-1972) está en la Sala Picasso del Círculo de Bellas Artes hasta el 20 de enero de 2019. Altamente recomendable. Y les dejo con un texto del programa:

“Como dijo Paul Kantner, de Jefferson Airplane, la música rock significó para toda una generación una nueva forma de comunicación, que transformó la mentalidad de los jóvenes y su forma de percibir la vida. A través de elementos procedentes del mundo de la música y de la escena alternativa, esta muestra intenta evocar el espíritu que impulsó a gran parte de una generación que, a través de su aspecto, preferencias musicales y, en cierta medida, actitud política, denunciaba y rechazaba las convenciones imperantes y que encontró en la música una vía de escape.”

 

 

 

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Marty Balin (1942-2018)

VolunteersHoy me he despertado con la triste noticia del fallecimiento de Marty Balin, fundador y cantante de la Jefferson Airplane (él, Grace Slick y Paul Kanter eran las voces principales de la banda de San Francisco). Lo primero que recordé fue “Volunteers“, la canción que daba titulo al quinto álbum del grupo y el último que grabo con ellos (años después se reuniría de nuevo con Slick y Kanter en la Jefferson Starship).

Recuerdo vivamente el día que mis tíos de Nueva York me trajeron el álbum Volunteers. Las navidades de 1969. Tenía 13 años, a un par de meses de cumplir 14. Jefferson Airplane eran uno de mis grupos favoritos desde Surrealistic Pillow (su segundo LP y el primero que conocí) y estaba enamorado de Grace Slick.

La letra de “Volunteers” era de Balin, y como todo el disco un reflejo del turbulento 1969 además de un alegato contra la guerra de Vietnam. También esbozaba cierta desazón (“One generation got oldOne generation got soulThis generation got no destination to hold”). La letra completa está al final del post. La música la compuso Paul Kanter.

Hoy buscando la secuencia de la actuación en Woodstock, donde la interpretaron, me ha sorprendido su duración. No llega a los tres minutos. Y he mirado a ver si el minutaje de la película es la misma del álbum. Coinciden.

Marty Balin fue protagonista de un triste episodio muy a su pesar en el festival de Altamont, reflejo de la violencia de ese año 69 cuando la utopia happy saltó por los aires. Así quedaba descrito en mi “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“:

MB 1MB 2

Les dejo con la letra de la canción:
Look what’s happening out in the streets
Got a revolution (got to revolution)
Hey, I’m dancing down the streets
Got a revolution (got to revolution)
Oh, ain’t it amazing all the people I meet?
Got a revolution (got to revolution)
One generation got old
One generation got soul
This generation got no destination to hold
Pick up the cry
Hey, now it’s time for you and me
Got a revolution (got to revolution)
Hey, come on now we’re marching to the sea
Got a revolution (got to revolution)
Who will take it from you, we will and who are we?
Well, we are volunteers of America (volunteers of America)
Volunteers of America (volunteers of America)
I’ve got a revolution
Got a revolution
Look what’s happening out in the streets
Got a revolution (got to revolution)
Hey, I’m dancing down the streets
Got a revolution (got to revolution)
Oh, ain’t it amazing all the people I meet?
Got a revolution, oh-oh
We are volunteers of America
Yeah, we are volunteers of America
We are volunteers of America (volunteers of America)
Volunteers of America (volunteers of America)

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