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Fútbol a semis: España 5 Costa de Marfil 2

 

El España 5 Costa de Marfil 2 fue el epílogo del mejor día de España en Tokio 2020, hasta el momento. La jornada del sábado arrancó con nuestra primera medalla de oro. La de Alberto Fernández y Fátima Gálvez en trap mixto, modalidad que se estrenaba en estos JJOO. Sin ser especialista en tiro, se podría decir, por entendernos, que es un tiro al plato moderno. El éxito continuó con el bronce de Pablo Carreño, derrotando a Djokovic. Gran debut olímpico del tenista asturiano. El cuadro parecía enfocado a una final Djokovic-Medvedev, los numero 1 y 2 del ranking. Carreño los derrotó a ambos. Al ruso en cuartos y al serbio hoy, en tres sets. Ganó el primero (4-6), perdió el segundo en el tie-break y ganó el tercero 3-6 con su sexta bola de partido. Carreño, el superviviente de la Armada española, ha sido nuestro único tenista que ha dado la cara (la desgracia de Paula Badosa entra en el departamento de los infortunios y no en el del rendimiento). Contábamos al menos dos medallas. Este bronce sabe a gloria, sobre todo teniendo en cuenta al rival al que se ha derrotado para conseguir la presea.

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De la Fuente introdujo dos cambios, en la defensa. Uno, forzado por las tarjetas de Óscar Gil y el otro, sentando a Cucurella. Dio entrada a Miranda y forzó la reaparición de Mingueza. Craso error y más teniendo en cuenta el tremendo calor y el poderío físico del rival. Tanto es así que invocó a la mala suerte: a las ocho minutos Mingueza cayó lesionado y tuvo que ser sustituido. Salió Vallejo cuando los marfileños se disponían a botar un córner. Otro grave desacierto. Es de primero de entrenador no realizar cambios antes de un saque de esquina en contra, por los desajustes defensivos que puede provocar la sustitución (te esperas, aunque estes en 10). Como así fue: un despiste de los centrales, Pau Torres y Eric García, a lo que hay que añadir la pasividad de Unai Simón, supuso el 0-1. Puedo decir y digo que esto fue un autogol de De la Fuente.

El gol rival nos dejó grogui. Poco a poco fuimos recuperando y volvimos a tomar la iniciativa. Aunque no metíamos el pie, rehuíamos el choque. Era como si fuésemos niños jugando contra hombres.

La confirmación de la mejoría llegó, al filo de la media hora de juego, con el tanto del empate. Dani Olmo entró veloz por la izquierda del área chica y remató con destreza, usando sutilmente la puntera, sorprendiendo al portero. Era su primer gol del torneo (ha necesitado cuatro partidos de titular) y aprovechó con talento y maestría el excelente pase cruzado de Mikel Merino, desde el pico derecho del área grande. ¡Merino está siendo un baluarte, uno de los mejores de la selección!

Poco antes del descanso se anuló un gol a Oyarzabal. Una pena, porque la jugada había sido preciosa: un pase largo de Pau Torres a Miranda, quien corre la banda y se la pone a Oyarzabal en las inmediaciones del punto de penalti. Mas el punta vasco estaba en fuera de juego.

Al poco de arrancar la segunda mitad Merino estrelló un disparo en la madera. Una mala salida de balón de la defensa rival y nuestra presión alta provocó su perdida a pocos metros de la frontal del área. Era la mejor demostración que España mostraba otra cara. Volvíamos a nuestra mejor versión: presionando, no rehuyendo el choque (ahora eran ellos quienes se quejaban de nuestras entradas), corriendo y buscando profundidad en las jugadas. Faltaba, como no, el gol. Tan solo desentonaba Marco Asensio, sin garra ni chispa. No está siendo su torneo. Fue sustituido en el 67 por Bryan Gil.

Pasaban los minutos y seguía sin llegar el 2-1. España cayó en el manierismo del pase corto, abusando de intentar entrar por el centro. Nuestro pecado mortal. Incomprensible, teniendo a Bryan Gil en una de las bandas, desaprovechando la calidad de Oyarzabal y el regate de Olmo (amarilla en el 69).

En el 78 el central Bailly, autor del gol de Costa de Marfil, evitaba la ocasión más clara de esta segunda mitad. Su pie evitó que el balón llegase a Pedri y Oyarzabal, desmarcados en el área pequeña. Un minuto antes Eric García había cortado con falta una contra muy peligrosa, Vio la amarilla.

En el 89 la tuvo Oyarzabal. Y un minuto después nos la clavaron. A Vallejo se le va Gradel y Unai Simón se traga su disparo desde el vértice izquierdo del área pequeña. 1-2. Estábamos eliminados.

Se añaden cinco minutos y De la Fuente retira a Merino para dar entrada a Rafa Mir. Cambio milagroso, porque en su primer balón empataba. Aprovechó el fallo en el despeje de los dos centrales y remató a bocajarro el balón al que no llegó de cabeza. No estaba en fuera de juego porque la pelota le llegó rechazada del central que falló despejando. El desacierto inicial del seleccionador quedaba compensado con este golpe final. El 2-2 en el segundo minuto del descuento prácticamente aseguraba la prórroga.

Miguel Morenatti AS

Los 30 minutos adicionales eran una importante carga física para ambos equipos. 

Si en los 15 minutos finales De la Fuente se desgañitaba, desde la banda, pidiendo que jugasen con Bryan Gil, en el arranque de la prórroga los suyos seguían ignorando al extremo. 

Costa de Marfil estuvo más incisiva hasta que a los cinco minutos botamos un saque de esquina y reclamamos penalti por mano de Bailly. El VAR revisó la jugada y el árbitro acudió al monitor. La cara del defensa marfileño era un poema, anticipo de la pena máxima que estaba a punto de señalarse. Oyarzabal impecablemente ponía el 3-2 en el marcador, transformando el penalti. Minuto 8 de la prórroga.

Ahora sí era momento de abusar de los pases cortos, para asegurar la posesión y dejar que el reloj corriera. Tener la pelota es la mejor defensa. 

En el 102 un Pedri exhausto dejaba su sitio a Carlos Soler. Y al poco otro error de Unai Simón, en este caso en la salida de balón, casi nos cuesta un gol. Menos mal que el delantero estaba en fuera de juego (y su remate se fue fuera al lateral de la red).

Con Merino y Pedri fuera Zubimendi y Oyarzabal sujetaban el fuerte. Soler aportaba la frescura de sus piernas, mientras seguíamos ignorando a Bryan Gil.

El primer cuarto de hora de la prórroga terminaba con el 3-2 en el marcador. España efectuó un doble cambio en el intervalo: Cucurella y Moncayola por Miranda y Zubimendi. Buen partido de ambos, que se retiraron agotados. Lo habían dado todo.

Costa de Marfil apretaba buscando su tercer tanto. Nuestra banda izquierda, con Cucurella y Bryan GIl, comenzó a carburar en las contras. Rafa Mir seguía siendo un dolor de muelas para su defensa. Caía por ambas bandas y le mandaban balones largos.

En el 114 Bryan Gil intentó un control-pase a Rafa Mir, mas no le  salió. De haberlo logrado podría haber sentenciado el encuentro. Tn solo tuvimos que esperar tres minutos: Rafa Mir, en una posición parecida a la del segundo gol rival, anotaba desde la derecha el 4-2, tras una buena combinación entre Olmo y Oyarzabal, quien arrancó la jugada sobre la cal de la banda y la divisoria de ambos campos. Superó a un oponente y se fue para arriba. En el 120 Rafa Mir lograba el 5-2, de nuevo después de una jugada de Oyarzabal. Era su tercer gol del partido. El suplente Rafa Mir, héroe de estos cuartos, sumaba más goles que Olmo y Asensio juntos. 

El 5-2 definitivo nos clasificaba a semifinales. Como dicen en los medios, una doble bala para lograr una medalla. Si ganamos, la plata está asegurada. Si perdemos, nos quedaría el partido por la de bronce. A la hora de escribir estas líneas no conocemos quién será nuestro rival. ¿Japón o Nueva Zelanda?

¡Estar en semifinales es un éxito! Y sobre todo por como se ha dado este partido de cuartos. Con las desgracias iniciales de la lesión y el gol en contra y su tanto en el 90 que a priori nos eliminaba. 

 

 

 

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Nadal y Djokovic a semis de Roland Garros 2020

Anoche Rafa Nadal se impuso en tres sets al italiano Jannik Sinner y pasó a las semifinales de Roland Garros. En un partido que comenzó muy tarde y terminó ya de madrugada, Nadal fue de menos a más. Ganó el primer set en el tie-break (6-7). En el segundo superó un 3-1 adverso para imponerse 4-6. La moral del italiano de 19 años se resquebrajó y Nadal lo vapuleó en el tercero (1-6).

A pesar de la victoria hubo un detalle a lo largo del partido que me preocupó. Nadal falló todas las pelotas bajas que le llegaron. Era como si le costase flexionar.

A Nadal le espera en semifinales Diego Schwarzman. El argentino superó en cinco sets a Thiem y hace poco derrotó a Rafa en Roma. Será su primera semifinal de un Grand Slam. Redondeaba una buena jornada para el tenis argentino: su compatriota Nadia Podoroska también se clasificaba para semifinales.

Pablo Carreño se enfrentaba en cuartos a Novak Djokovic. El primer set no pudo tener mejor comienzo: en el quinto juego Carreño le rompía el servicio al serbio (2-3). Al n.º 1 se le veía impreciso. Corretja en la tele hablaba de problemas en su cuello (posteriormente nos comentaron del bíceps del brazo derecho). En el octavo juego Djokovic pudo igualar la manga. Desperdició la primera ventaja. En la segunda, la doble falta del español puso el marcador en 4-4. En el siguiente juego Carreño tuvo una ventaja. Pero la bola decisiva se le fue fuera. Tuvo una segunda oportunidad. Y esta vez sí la aprovechó y rompió el servicio del rival. 4-5 y Carreño sacaba para ganar el primer set. Con 40-15 a su favor lo tenía más que a tiro. Y lo logró a la primera. Primer set para Carreño (4-6).

En el tercer juego del segundo set Carreño se puso 15-40. Djokovic salvó la primera (30-40). Y la segunda (40-40). El serbio ganó su tercer punto consecutivo. Su ventaja fue luego igualada. Un saque directo volvió a darle ventaja. Y acabó ganando el juego (2-1). Una pena porque este juego podría haber supuesto para Carreño un punto de inflexión en el set y en el partido. Lo fue para Djokovic que rompió el servicio del español (3-1). Y se llevó la manga con un contundente 6-2.

La agresividad y tensión con la que Djokovic afrontó el tercer set disiparon todas las dudas sobre su estado físico. Se puso 2-0 arriba. De ahí pasamos, con su servicio, al 3-0. Carreño estaba tocado, muy tocado. Pero supo sobreponerse: 3-3. Un espejismo. Carreño perdió los dos siguientes juegos. Con 5-3 a favor de Djokovic, el serbio servía para ganar la tercera manga. Con 40-0 ganó el juego en blanco y el set 6-3. Dos sets a uno para Djokovic.

En el quinto juego del cuarto set Carreño tenía un 40-0 a favor. Y Djokovic igualó a 40 (el asturiano cometió una doble falta, la del 40 iguales). El siguiente punto también fue para el serbio. Ventaja al resto. Nuevamente iguales. Ventaja para el servicio. Punto y juego para Carreño. 2-3 para él. Djokovic con su saque empató a tres. El serbio al resto se puso 0-30 y 15-40. Momento clave para Carreño. Djokovic ganó el primer break point en un error de Carreño, al devolver una dejada. El n.º 1 del mundo estaba haciendo mucho daño con sus dejadas. Carreño cuando llegaba solía tomar la decisión equivocada. Con 4-3 a su favor Djokovic sacaba para lograr el 5-3. Llevábamos casi tres horas de partido y Carreño se ponía 15-40. 30-40. 40-40. Ventaja al resto en un gran paralelo de revés. Iguales tras un derechazo del serbio. Ventaja para Djokovic con otra dejada, esta vez cruzada. Doble falta e iguales de nuevo. A las tres horas de partido el iguales volvía al marcador del octavo juego. Finalmente Djokovic se imponía y el 5-3 a su favor parecía encarrilar estos cuartos de final. Carreño no se rendía y su jugada del 40-15 obtuvo el aplauso del rival. Ganó su servicio y 5-4. Djokovic se disponía a sacar para rematar el encuentro. 0-15. 15-15. 15-30. 30-30. 40-30. Bola de partido para Djokovic. Ganó el punto, el juego, el set y el partido. Djokovic también pasaba a semifinales de este atípico Roland Garros 2020, fuera de su fecha habitual y sin público.

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Guerra de armadas: de la del fletán a la de hoy por la ensaladera

Fletán

Las armadas canadienses y españolas se vuelven a enfrentar. Lo hacen por una ensaladera. Tras la guerra del fletan hoy se juegan la Copa Davis. Es la primera final para Canadá y la décima para España. Nosotros aspiramos a ganar nuestra sexta ensaladera.

La mejor noticia es la vuelta de Roberto Bautista, tras el fallecimiento de su padre y la concatenación de desdichas (su sustituto Pablo Carreño se lesionó y a su vez fue reemplazado por un desafortunado Feliciano López, quien había anunciado su retirada en el Mutua Madrid Open).

Recuerden, nosotros tenemos a Rafa Nadal y ellos no.

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