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Un Siglo de Canciones 12: “The Box” (por John Maynard Keynes)

30 de marzo de 2009

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La aplicación de la tecnología, ya sea eléctrica o electrónica, como un instrumento musical surge a partir de las vanguardias artísticas de principios de siglo XX. Sin embargo, la música electrónica nace oficialmente en 1951 con Robert Beyer y Herbert Eimert, “que produjeron la primera composición de la historia únicamente interpretada con tonos generados electrónicamente“*. En la primera mitad del siglo XX, el empleo de la electrónica se identificó fundamentalmente con el ámbito académico y la música contemporánea. Sin embargo, gracias a la irrupción de los sintetizadores, la música popular empezó a apropiarse de esta tecnología a partir de los 60. The Beatles, pioneros en tantas cosas, utilizaron el melotrón en la grabación de “Strawberry Fields Forever” (1967). Emerson, Lake & Palmer, Pink Floyd y Queen, también se unieron a esta nueva tendencia.

 

Pero el verdadero impulsor de la música electrónica fue el grupo alemán Kraftwerk quienes, además de utilizar exclusivamente instrumentos electrónicos, se erigieron en teóricos de una nueva sensibilidad tecnológica y robótica. A partir de “Autobahn” (1974), la electrónica inició un proceso de conquista de la música popular. A finales del siglo XX, el panorama musical estaba plagado de géneros, subgéneros y tendencias electrónicas. A pesar de su excelente salud, la crítica musical aún las seguía considerando reductos juveniles, frecuentemente asociados a las discotecas y a la frialdad de los estudios de grabación.

 

El dúo británico Orbital provocó un cambió de tendencia en 1996 con la publicación de “In Sides”. Además de desmontar muchos tópicos acerca de la electrónica, este trabajo fue unánimemente considerado por la crítica como un álbum esencial para entender el devenir de la música popular del siglo XXI. Este trabajo conceptual de los hermanos Phil y Paul Hartnoll denuncia la actitud irresponsable del ser humano respecto a la Tierra y a la naturaleza. Para predicar con el ejemplo, el single “The Girl with the Sun in Her Head” fue grabado en un estudio alimentado exclusivamente con energía solar. Orbital también introdujo la improvisación en directo en el mundo de la música electrónica, un factor habitualmente olvidado por este tipo de grupos.

 

El álbum, de 72:02 minutos de duración, es una unidad en la que cada corte enlaza con el siguiente sin pausas. Por ello, resulta complicado explicar la profundidad de “In Sides” escuchando un solo single. A pesar de ello, “The Box” puede considerarse como el tema más simbólico del LP. Escuchando esta composición resulta fácil comprender porqué muchos críticos compararon este trabajo con la música clásica. La actriz Tilda Swinton, ganadora de un Oscar por “Michael Clayton”, protagoniza el videoclip de “The Box”. Una duda revolotea esta obra. Una idea que concretó perfectamente Philip K. Dick: “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?

 

* “Loops, Una Historia de la Música Electrónica”; Coordinadores Javier Blánquez y Omar Morera. Reservoir Books.

 

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