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Lloyd Price (1933-2021)

Mientras trasteo con el ordenador, a la espera del arranque del Barça-Atlético de Madrid, me entero del fallecimiento del gran Lloyd Price. Ocurrió hace dos días. Acababa de cumplir 88 años el pasado 9 de marzo. Mr. Personality, su apodo tomado de uno de sus tres grandes éxitos, definió junto a su admirado Fats Domino lo que se denominaría como el Sonido de Nueva Orleans. Tenían un nexo común: la banda de Dave Bartholomew. Y para acrecentar la conexión, Fats Domino grabó (y salvó la sesión) en el primer disco del jovencísimo Lloyd Price, “Lawdy Miss Clawdy“.

La importancia de esta grabación, su historia y sus versiones la encontrarán en los tres pantallazos que cierran este post. Están tomados de mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“.

Lawdy Miss Clawdy“, “Personality” y “Stagger Lee” son sus tres grandes éxitos.

Cuando Price abandonó temporalmente la música se fue a vivir 10 años a Nigeria.  En 1974 organizó en Kinshasa (Zaire) el festival de música, alrededor del campeonato del peso pesado entre Muhammad Ali y George Foreman. Los cabezas de cartel fueron James Brown, B.B. King, Bill Withers y The Spinners. Price aparece en el documental de Leon GastWhen We Were Kings“, ganador del  Oscar en 1996, sobre el combare al que se denominó “The Rumble In The Jungle” y también. de manera más destacada en la filmación de Jeffrey Kusama-Hinte (2008) sobre el festival, “Soul Power“, que resultó caótico. La conexión de Price con el promotor Don King les llevó a colaborar en el “The Thrilla In Manila“, la pelea de 1975 entre Ali y Joe Frazier.

Además de sus proyectos inmobiliarios (casas accesibles para las clases medias bajas), sus negocios de productos alimentarios, quisiera destacar su incursión en los locales de música en vivo. En 1968 compró junto a Harold Logan el Birdland, el legendario club de jazz de Nueva York. El vendedor fue el empresario Morris Levy, un asociado de la Mafia (como podrán leer en mi libro anteriormente citado). El asesinato de su socio y colaborador, en su despacho de Manhattan, desbarató los planes de Price para montar un circuito nacional de salas de conciertos.

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Argentina encuentra a Messi, a Rojo y a un portero

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Argentina, el equipo de Los amigos de Messi, encuentra a Messi (marcó su primer gol de Rusia 2018 y el primero del encuentro), a Rojo (autor del gol de triunfo) y a un portero, Armani (titular del River Plate mientras Caballero era suplente de Courtois en el Chelsea). La presencia de Banega también fue decisiva en la victoria frente a Nigeria.

Pero no se llamen a engaño: la albiceleste al igual que España se impuso de forma agónica. Y los festejos de los jugadores al final así como el tendencioso titular de El PaísInmortal Argentina” pueden llevar a confusión: Argentina no se ha proclamado Campeona del Mundo. Tan solo se han clasificado para octavos de final como segunda del grupo (España pasó como primera).

Y ahora les espera Francia… para el fútbol ibérico esto supondrá un rival menos en el camino hacía la final del Mundial 2018.

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El equipo de Los amigos de Messi se la juega

El equipo de Los amigos de Messi se la juega hoy ante Nigeria (20:00 horas). Una autentica final para Argentina: necesitan ganar para clasificarse a octavos. A los nigerianos les basta con el empate.

Pienso que Argentina va a pasar, por dos razones principales que además están relacionadas: Leo Messi y un cálculo de probabilidades. Me explico.

Messi es un jugador excepcional. Hace años fue considerado el mejor del mundo. Y quien tuvo retuvo. Nuevamente hay que recordar que si la albiceleste ha llegado a Rusia 2018 fue por él: se impuso, con una actuación estelar, en el último partido de clasificación. Era una final como la de hoy, a vida o muerte. O ganaban o estaban fuera. Messi lleva dos partidos malos en este Mundial. ¿Habrá un tercero? No es probable. Aunque ya conocen el dicho “no hay dos sin tres”.

La misma cuenta puede aplicarse a los de Sampaoli. Veamos sus últimos cuatro partidos: Argentina 2 Nigeria 4 (iban ganando 2-0 y les metieron 4); España 6 Argentina 1; Argentina 1 Islandia 1 y Argentina 0 Croacia 3. Los dos primeros fueron sin Messi antes del Mundial y los dos siguientes ya metidos en faena y con el astro paseándose por la cancha. Son tres derrotas y un empate. Lo normal es que ahora toque ganar. ¿O van a pinchar cinco veces seguidas? Dos de ellas además ante el mismo rival. Porque empatar hoy es estar eliminados. No parece plausible que suceda un quinto fiasco consecutivo.

Dicen que el Nigeria 2 Islandia 0 fue un favor que las súper águilas le hicieron a Argentina. Más bien fue un favor propio, porque encaran el tercer partido con dos resultados de tres que les clasificarían para la siguiente ronda, junto a Croacia.

Como escribía en el segundo párrafo, creo que va a pasar Argentina. Van a ganar porque les toca poner fin a una racha negativa. Y espero equivocarme, porque voy con Nigeria. En cualquier caso en octavos, tanto a argentinos como a nigerianos, les esperaría Francia, previsible primera de su grupo…

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España 3 Nigeria 0

Torres

Tras la goleada a Tahití España se presentaba al ultimo partido del grupo con los deberes hechos. El rival era Nigeria, el campeón africano. Ya clasificados se trataba de confirmar el primer puesto para evitar a Brasil en semis y minimizar en la medida de lo posible el riesgo de lesiones.

El calor y la humedad fueron los grandes protagonistas de un partido que se saldó con los dos goles de Jordi Alba (1-0 y 3-0) y el de Fernando Torres (2-0), quien al minuto de salir (por Soldado) sentenciaba el encuentro. Merced a sus 4 goles frente a Tahití Torres es ahora el máximo goleador de esta Copa Confederaciones (5 tantos).

El primero de Alba, un jugadón, a los tres minutos fue una bendición visto lo que sucedió después. La temperatura sofocó a los nuestros. El poderío físico nigeriano se impuso a nuestro mediocampo. Sergio Busquets solo en su labor de contención reculaba cada vez más para ayudar en el centro de la defensa. Sergio RamosArbeloa y sobre todo Alba se multiplicaban en defensa. Piqué estaba descolocado. ¿Por la amenaza de suspensión si recibía una tarjeta o por el calor? Quizás por ambas cosas.  Solo existía Iniesta (hasta el momento el mejor jugador del torneo). Xavi dejaba alguna pincelada pero también parecía acusar las condiciones meteorológicas. A todo esto dispusimos de varias ocasiones: un penalti no señalado a Pedro, dos muy claras de Soldado, un remate al palo de Cesc Fabregas y ya en la segunda mitad un cabezazo de Ramos más un par de ocasiones de Torres.

Las condiciones le pasaron factura a los nigerianos en la segunda parte. Por nuestra parte Cesc tuvo que ser sustituido en el 54 -entró Silva– por un golpe de calor. Parece que Busquets vomitó en el descanso. Ramos declaró que “la planta del pie ardía”. Piqué comparó el ambiente con el de una sauna. Por todo esto el 3-0 en el 89 obra de Jordi Alba tiene aún más mérito. Menudo carrerón se pegó.

El mejor partido de España hasta ahora terminó con un escueto 2-1 frente a Uruguay. Ayer se goleó, pese a las dificultades y jugando peor. Incluso el resultado pudo ser más amplio.

Ahora nos espera una Italia mermada. Su última baja es Ballotelli. Veremos qué pasa porque jugamos en el mismo sitio, mi adorada Fortaleza. Confío en nuestro poderío y me sorprende la debilidad defensiva de los italianos (encajan muchos goles).

Alba

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