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Una foto para la historia del baloncesto español

Marca

El salto de los Gasol, Marc y Paul, para iniciar el partido de las estrellas de la NBA es una foto para la historia del baloncesto español. Todo un simbolo a la altura de las grandes gestas que este deporte ha conseguido para nuestro país.

P.D.: el salto lo ganó Pau, el hermano mayor.

Reid Kelley Getty Images

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Los números de Lebron James

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Estos días se han venido comentando los números y estadísticas de Lebron James, de los Miami Heat, a raíz del segundo titulo consecutivo de la NBA logrado por su equipo. El alero, 2.03 metros, está siendo comparado con el gran Michael Jordan. Algo inevitable desde que eligiera la camiseta con el nº 23 al fichar por Cleveland Cavaliers.

Lebro pasó a la NBA directamente desde el instituto evitando la universidad. Y aquí es donde encontramos una gran diferencia: Jordan jugó en la Universidad de Carolina del Norte, ganó la NCAA (el campeonato universitario) y se graduó. De hecho su especialidad le ha permitido entender la globalidad cultural y convertirse en una maquina de hacer dinero: es el primer deportista que retirado genera más ingresos publicitarios que cuando estaba en activo.

Otra disimilitud entre ambos, notable en mi opinión, es su trayectoria en la NBA. Mientras Jordan fue un “jugador franquicia” y los Chicago Bulls se formaron alrededor de él, James dejó los Cavaliers (nº 1 del draft de 2003) para integrarse en los Miami Heat (cuyo cerebro era y es Pat Riley). Los de Miami habían ganado su primer título en 2006. La incorporación de Lebron, junto a Wade y Bosh, inauguraba una nueva era. En su primera temporada (2011) llegaron a la final, pero perdieron ante Dallas Mavericks (curiosamente el mismo rival al que habían derrotado en 2006). Desde entonces hasta ahora han seguido disputando finales, ganando en 2012 y 2013. Así que la presencia de LJ ha propiciado tres finales seguidas con dos triunfos consecutivos. Igual que la gesta de los Lakers de Kobe Bryanyt y la llegada de Pau Gasol (2008-2009-2010).

En un intento por zanjar las comparaciones Lebron James decidió cambiar el numero de su dorsal cuando fichó por los Heat: abandonó el 23 y se puso el 6. Pero esta temporada vuelven a surgir las comparativas. Porque Lebron es tan solo el tercer jugador de la historia en conseguir dos dobletes individuales en la misma temporada: MVP de la liga regular (más los otros 2 que logró en Cleveland) y MVP de la finales. ¿Quienes son los otros dos jugones? Una leyenda como el pivot de Boston Celtics Bill Russell (11 veces campeón de la NBA entre 1957 y 1969 y el primer afroamericano en entrenar en la NBA; sus últimos años en Boston fue jugador/entrenador ), y Michael Jordan (como supongo habrán adivinado).

Muchos se está escribiendo sobre lo conseguido por Michael Jordan y Lebron James a la misma edad: 2 campeonatos de la  NBA. Pero hay una salvedad. Aunque ambos han conseguido sus dos primeros anillos a los 28 años la contabilidad de la liga estadounidense es distinta: ellos cuentan la edad que se tiene el 1 de febrero (a mitad de temporada). El cumpleaños de Jordan es el 17 de febrero. Es por eso que se dice que MJ obtuvo sus 2 primeros anillos a los 27 y 28 cuando en realidad tenía 28 y 29 en el momento de disputarse las finales. Tim Duncan (2), Magic Johnson (5) y Bill Russell (6) lideran esta clasificación. Con 2 triunfos a los 28 también aparecen Dave Cowens, Larry Bird y Shaquille O’Neal.

Para finalizar les dejo con un cuadro realizado por Marca (los últimos renglones son confusos porque se les ha colado la explicación de un asterisco).

Lebron vs MJ

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Ciao Scariolo

Ayer se oficializó el adiós de Sergio Scariolo a la selección española de baloncesto. Muchos se habrán alegrado. Otros, unos pocos, entre los que me incluyo siempre le hemos respetado. Entre mis allegados era el único que le apoyaba. En las redes sociales me quedaba solo en su defensa. Aun recuerdo cuando en medio de un europeo (que acabamos ganando) el subdirector de AS, Juan Mora, pidió su cese aprovechando el par de días de descanso entre la fase de grupos y las eliminatorias.  Sinceramente no me extraña. No hay más que ver lo que empieza a suceder con Del Bosque: solo hemos ganado un Mundial y fue con él en el banquillo. De la manera más difícil, perdiendo el primer partido. La primera vez que sucedía. Da igual, parece que llevamos varias Copas del Mundo y que es una obligación ser campeones. Pero además Don Vicente también ha ganado una Eurocopa y 2 Champions (Real Madrid).

Scariolo al frente del combinado nacional ha ganado dos Europeos seguidos (Polonia 2009 y Lituania 2011), ha sido finalista olímpico (Londres 2012) y solo tiene un borrón en su haber, el Mundial de Turquía 2010. Terminamos en un mediocre sexto puesto (5 victorias, 4 derrotas).

Ciao Scariolo. Gracias. Y bienvenido Orenga.

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Pau Gasol a por su segundo anillo

17 de junio de 2010

Esta próxima madrugada, a partir de las 03:00 (Canal +), Pau Gasol jugará para conseguir su segundo anillo de campeón de la NBA. Es su tercera final consecutiva (ganó el año pasado y perdió el anterior, precisamente contra los rivales de esta temporada).

La victoria de los Lakers por 89-67 en el sexto partido, la más clara en esta serie al mejor de siete, igualaba a ambos equipos a tres victorias. Algo que podría haber sido previsible, pero no de la forma en que se produjo: Celtics ganó el segundo partido en Los Ángeles (1-1) y los angelinos ganaron el primero de los tres disputados en Boston (2-1).

Si Gasol lucha por su segundo anillo, Kobe Bryant y Derek Fisher van a por el quinto. Y lo más impresionante es que sería el undécimo para Phil Jackson, el veterano e ilustre entrenador (6 con los Chicago Bulls y 4 cuatro con LA Lakers), también conocido como “el señor de los anillos”.

Pero si es por estadísticas estas favorecen claramente a los Celtics: 9 victorias -ocho seguidas- frente a sólo 2 de los Lakers . De las cuatro veces que han llegado al 7º partido los de Boston han ganado siempre: 1962, 1966, 1969 y 1984 (aunque solamente una vez este decisivo último enfrentamiento se jugó en Los Ángeles). La rivalidad entre ambos equipos se remonta a 1959, cuando los Lakers aún jugaban en Minneapolis, la ciudad cuyo apodo es “City of Lakes” (en ref. a sus 20 lagos y humedales) y se extiende a lo largo de las dos orillas del rio Mississippi.

Es la decimoséptima vez en la que unas Finales se alargan hasta un séptimo encuentro (la segunda desde 1994). Y ambos equipos llegan saturados de partidos: ¡106 Celtics y 105 Lakers!

Los Celtics pierden a Perkins para el día decisivo, compensando los problemas físicos de Andrew Bynum (su baja ha dejado a Gasol solo ante el peligro en demasiadas ocasiones). Kendrick Perkins tiene una lesión de ligamentos y se ha confirmado que Bynum será de la partida.

El jugador más utilizado es Gasol. No es Kobe Bryant. Ni siquiera Paul Pierce: es Pau Gasol, quien promedia 41,8 minutos de media por partido; le sigue Bryant: 40,5 minutos de media. Ninguno de los de Massachusetts llega a los 40 minutos por partido. Su líder, Pierce se detiene en 38,8, seguido de cerca por Ray Allen (38,5).

El Staples Center estará a rebosar y gritaran “Boston sucks” (“Boston apesta”) tan distinto del “Beat LA” (“Derrotad a Los Ángeles”) del Garden. El origen de este lema proviene de una final de la Conferencia Este (1982) que los Celtics perdieron contra los Philadelphia 76ers del gran Julius Erving (Dr. J), y el público animó a sus rivales a vencer a los californianos en las Finales de la NBA (el mejor del Este contra el campeón del Oeste).

Pau Gasol lo deja muy clarito: “Si ganamos el séptimo será un sueño, si perdemos una catástrofe

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Viva Los Suns

7 de mayo de 2010

Los Phoenix Suns rescataron su camiseta “en español” para su partido de los playoffs de la NBA del miércoles. La razón era protestar contra la barbaridad legal que supone la nueva ley contra la inmigración del estado de Arizona (hay unos 460 mil inmigrantes ilegales y es el cruce fronterizo más activo del país).

La fecha elegida, 5 de mayo, estaba cargada de simbolismo: es el día del Orgullo Mexicano en EE.UU. y al otro lado de la frontera se conmemora la Batalla de Puebla (contra el ejercito invasor de Napoleón III). Unos días antes la comunidad latina protestó en varias ciudades estadounidenses.

Arizona fue colonizada por España, pasando a control mexicano en 1821, cuando México se independizó de España. En 1848, con el fin de la intervención estadounidense en México, la mayor parte de Arizona (al norte del río Gila) pasó a manos estadounidenses. El presidente Santa Anna de México vendió parte del sur del Estado en la Venta de La Mesilla en 1853. El 14 de febrero de 1912, Arizona se convirtió en el último territorio estadounidense dentro de los 48 estados contiguos (los del continente, excepto Alaska) en adquirir el estatuto de estado.

Robert Starver, primer ejecutivo del equipo, declaraba que la frustración provocada por la falta de acción del gobierno federal, ante la problemática de la situación de los inmigrantes ilegales, provocaba que su estado aprobase una ley que cuestiona los principios básicos de igualdad y protección de derechos. Añadía además un dato importante: la economía del Estado, ya debilitada, podría sufrir un serio revés. Varios estamentos están promoviendo boicots a la ciudad de Phoenix y a Arizona. Van desde el Ayuntamiento de Boston hasta el llamamiento de MoveOn.org para que el All Star de béisbol busque otra ciudad para su celebración.

Esta camiseta representa la lucha por la diversidad, algo consustancial al deporte en general y al baloncesto en particular. Y “los soles” de Phoenix han dado un paso al frente.

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Pau Gasol a un triunfo de la gloria

14 de junio de 2009

Gasol

Cuando la pasada madrugada del jueves al viernes los Lakers se pusieron 3-1 en las series finales de la NBA –frente a los Magic de Orlando– dieron un paso de gigante para ganar el titulo. Y recordaba el New York Times, en la crónica que he enlazado, que sólo ocho equipos han remontado un déficit de 3 a 1. ¿Será Orlando Magic capaz de ser el noveno? Enfrente están Los Angeles Lakers quienes con esta ventaja tienen un historial de 32-1 a su favor.

Esta próxima madrugada se disputa el quinto partido, y ultimo en Orlando. La serie final viajará a Los Ángeles si Kobe Bryant y los suyos pierden. El caso es que Lakers están a un triunfo de proclamarse campeones. Tienen tres oportunidades. Para que el equipo liderado por Howard les arrebate el anillo, que ya acarician los californianos, precisan ganar los tres. Parece difícil y más teniendo en cuenta que jugarían los dos últimos partidos lejos de Florida.

Una (deseada por mí) victoria de Lakers supondría varios récords:

  • El décimo anillo para Phil Jackson, superando los nueve de Red Auberbach, legendario entrenador de Boston Celtics. Jackson también ganó dos como jugador (New York Knicks).
  • El primero para Bryant sin Shaquille O’Neal en el equipo.
  • Si el año pasado Pau Gasol fue el primer jugador español en jugar las finales de la NBA, este año puede ser el primero en ganarlas.
  • Pau Gasol sería el primer pívot europeo (titular) en ganar la NBA. Esta mañana en Marca recordaban a dos, Tarnak y Elson, que tenían los codiciados anillos, pero como suplentes (una media de cinco minutos por partido).

Respecto al último punto quisiera incidir con lo apuntado por el NYT tras el segundo partido ganado por Lakers (2-0):

[…] For the second consecutive season, Pau Gasol has become the story for the Lakers in the N.B.A. finals, only this time in a positive way.

Kobe Bryant obviously is the focal point, but if the Lakers win their first N.B.A. championship in seven seasons, Gasol, their 7-foot, 250-pound center from Spain, will be a large part of the reason.

The Lakers’ loss to Boston in last season’s finals was largely laid at Gasol’s feet because the Celtics’ frontline players, led by Kevin Garnett, dominated the Lakers’ frontline players, led by Gasol.

This season, Gasol has been consistently strong during the playoffs, recording double-doubles in 10 of his last 11 playoff games and in 14 of the last 17. On Sunday, he scored 24 points and pulled down 10 rebounds as the Lakers won in overtime, 101-96, and took a 2-0 lead against the Orlando Magic in the best-of-seven series. […]

Viene a decir que por segundo año consecutivo Gasol está siendo decisivo para su equipo en las finales. Sólo que este año de una forma beneficiosa. Porque el año pasado los hombres altos de Lakers, liderados por Pau, no pudieron con los de los Celtics, comandados por Kevin Garnett. Y este año las tornas han cambiado a favor del español, bien secundado.

El partido para la historia de nuestro jugador será esta madrugada o habrá que esperar al siguiente partido. El estado anímico cuenta y mucho. ¿Bajaran los brazos Orlando Magic? ¿Sacaran casta y orgullo para despedir la temporada ante su afición con una victoria? ¿Bajaran los brazos Los Angeles Lakers conscientes de sus enormes probabilidades de ganar el campeonato? ¿Querrán disfrutar del titulo en casa y ante su afición? Yo soy de los que piensa que cuanto antes, mejor…

Gasol: “Si gano el anillo, quedará para siempre”

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Llega la fiesta a la NBA (por Paco Salazar)

4 de febrero de 2009

mate

La presencia cada vez más abultada de jugadores extranjeros en la NBA, que a partir de finales de los 90’s decidió abrir sus puertas de par en par al baloncesto FIBA, tiene dos efectos muy claros. Uno muy obvio es el comercial, puesto que ha conseguido romper fronteras y que los partidos sean seguidos por aficionados de todo el mundo. El otro, quizá menos evidente pero en mi opinión mucho más interesante para el aficionado, es la mejoría en el nivel de juego de lo que la mayoría considera la mejor liga del mundo. Mientras que en el jugador NBA tiene preponderancia el físico, en el jugador FIBA la tienen los fundamentos. Y eso se está notando.

 

A día de hoy hay 77 jugadores internacionales representando a 32 países y una buena parte de ellos son auténticos pesos pesados en la competición y por supuesto dentro de sus respectivos equipos. Por refrescar la memoria mencionando sólo a unos pocos: Dirk Nowitzki, Tony Parker, Steve Nash, Manu Ginobili, Yao Ming, Tim Duncan, Andrea Bargnani, Hedo Turkoglu, Andrei Kirilenko, Vladimir Radmanovic, Luis Scola, Anderson Varejao, son una buena muestra de la representación extranjera.

 

En el año 1986, Fernando Martín decidió dar el gran paso fichando por los Portland Trail Blazers, convirtiéndose en el primer español y segundo europeo en entrar en la competición estadounidense y abriendo la senda para los españoles hacia la NBA.

 

Esta temporada contamos con cinco jugadores y una vez confirmada la participación de Pau Gasol en el partido de las estrellas, la cita con el All Star de este año -que celebra su 58 edición durante los días 13-14-15 de febrero en Phoenix (Arizona)-, tiene un aliciente especial para los aficionados españoles; ya que también contará con la presencia de Marc Gasol y Rudy Fernández en el partido de los rookies y con la de Rudy en el concurso de mates.

 

El hecho de que los entrenadores hayan incluido a Pau en el equipo de la conferencia Oeste seguro que le va a suponer una importante inyección de moral. Comparto con Phil Jackson la opinión de que se lo ha ganado a pulso y no es inmerecido que pueda disfrutar de la fiesta y aprovechar –sin la presión de la competición diaria- para quitarse la espina de su anterior participación en el 2006 en la que, con la salud mermada, tuvo una actuación muy desdibujada. Esperemos que tenga suerte y pueda demostrar sus grandes cualidades y buena visión del juego.

 

La presencia de Marc y Rudy en el partido de los novatos contra los jugadores de segundo año no puede considerarse una sorpresa, por la sencilla razón de que ninguno de los dos (como ocurre en el caso de Luis Scola) son novatos. Antes al contrario, ambos acumulan una enorme experiencia en su trayectoria anterior, tanto en sus equipos como con la selección, y estarán ahí por derecho propio sin que nadie pueda poner objeción alguna. Dejando de lado el patrioterismo barato y algo baboso de gran parte de nuestra prensa con la “spanish connection”, lo cierto es que Rudy está asumiendo su rol en Portland con mucha madurez, ayudando a la buena marcha del equipo y cuajando una temporada incluso por encima de las expectativas. 

 

Más llamativa resulta su elección para competir en el concurso de mates si consideramos que es una especialidad más acorde con el prototipo de jugador NBA. De hecho, es el sexto participante blanco de la historia y el primer europeo en hacerlo; pero claro, teniendo en cuenta que el póster que le regaló a Dwight Howard en la final olímpica de Beijín ha circulado hasta la saciedad dando la vuelta al mundo, se comprende bastante bien que haya sido votado mayoritariamente. No lo va a tener fácil con los rivales que tendrá enfrente: Rudy Gay, Nate Robinson y el propio Howard. Se rumorea que se ha inspirado en el futbolista Djalminha para idear su mate más espectacular… En todo caso tendrá que agudizar el ingenio para realizar uno que le permita salir airoso del envite.

 

En cuanto a Marc Gasol, creo que es de todos nuestros representantes el que mejores condiciones tiene para triunfar en la NBA. Es un 5 nato con un físico portentoso que le permite enfrentar a cualquiera de los temibles pivotes de la liga, es también fuerte mentalmente, compite muy concentrado y no es quejica (no creo que nadie se atreva a  acusarle de blandito como a su hermano mayor). Tiene una experiencia que ya les gustaría a muchos de los jugadores con los que se enfrenta a diario, buenos fundamentos, visión de juego, rebote y un tiro de 4-5 metros nada desdeñable. La putada es que juega en Memphis, que lejos de ser un equipo, es una pandillita de chupones que aún no se han terminado de enterar del potencial que tiene Marc. Si tiene la suerte de entrar en algún traspaso que le permita cambiar de equipo, o de que el suyo cambie radicalmente, creo que tiene un futuro cuyos límites no somos capaces de imaginar. Y si no, al tiempo.

 

Dicen que la mala racha del equipo de Toronto y las lesiones, han impedido que José Manuel Calderón esté en el partido de las estrellas. Yo creo que no hubiera estado en ningún caso y no me sorprende en absoluto. En esa liga hay bases capaces de dar mucho más espectáculo -que es lo que se busca en el partido de las estrellas- que él. Calderón es un base muy al estilo europeo que antepone los intereses del equipo por encima del lucimiento personal. Lo suyo es dirigir. Ya es raro que a un jugador NBA haya que animarle a que chupe. Él es un jugador cerebral y responsable que sabe que tiene talento para dirigir a cualquier equipo y que no se resentirá por estar ausente, como tampoco se deja distraer por asuntos tangenciales como esa manía tan irritante que tienen los norteamericanos con los récords. Afortunadamente ya ha fallado un tiro libre. El es un All-Star aunque no participe en un partido en el que no se podría lucir porque hay poco que dirigir. Le ganó la partida a T. J. Ford, ha conseguido un buen contrato y está haciendo una estupenda campaña. A ver si tienen algo de suerte y consiguen entrar en los plan-off.

 

Sergio Rodríguez es el que peor lo está pasando. Es un buen base, como tantos otros en esa competición, al que la falta de confianza de su entrenador le está impidiendo mostrar  su auténtico potencial. Es muy difícil demostrar lo que uno vale cuando te examinan a diario en unos pocos minutos de juego. 

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