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Pau Gasol a por su segundo anillo

17 de junio de 2010

Esta próxima madrugada, a partir de las 03:00 (Canal +), Pau Gasol jugará para conseguir su segundo anillo de campeón de la NBA. Es su tercera final consecutiva (ganó el año pasado y perdió el anterior, precisamente contra los rivales de esta temporada).

La victoria de los Lakers por 89-67 en el sexto partido, la más clara en esta serie al mejor de siete, igualaba a ambos equipos a tres victorias. Algo que podría haber sido previsible, pero no de la forma en que se produjo: Celtics ganó el segundo partido en Los Ángeles (1-1) y los angelinos ganaron el primero de los tres disputados en Boston (2-1).

Si Gasol lucha por su segundo anillo, Kobe Bryant y Derek Fisher van a por el quinto. Y lo más impresionante es que sería el undécimo para Phil Jackson, el veterano e ilustre entrenador (6 con los Chicago Bulls y 4 cuatro con LA Lakers), también conocido como “el señor de los anillos”.

Pero si es por estadísticas estas favorecen claramente a los Celtics: 9 victorias -ocho seguidas- frente a sólo 2 de los Lakers . De las cuatro veces que han llegado al 7º partido los de Boston han ganado siempre: 1962, 1966, 1969 y 1984 (aunque solamente una vez este decisivo último enfrentamiento se jugó en Los Ángeles). La rivalidad entre ambos equipos se remonta a 1959, cuando los Lakers aún jugaban en Minneapolis, la ciudad cuyo apodo es “City of Lakes” (en ref. a sus 20 lagos y humedales) y se extiende a lo largo de las dos orillas del rio Mississippi.

Es la decimoséptima vez en la que unas Finales se alargan hasta un séptimo encuentro (la segunda desde 1994). Y ambos equipos llegan saturados de partidos: ¡106 Celtics y 105 Lakers!

Los Celtics pierden a Perkins para el día decisivo, compensando los problemas físicos de Andrew Bynum (su baja ha dejado a Gasol solo ante el peligro en demasiadas ocasiones). Kendrick Perkins tiene una lesión de ligamentos y se ha confirmado que Bynum será de la partida.

El jugador más utilizado es Gasol. No es Kobe Bryant. Ni siquiera Paul Pierce: es Pau Gasol, quien promedia 41,8 minutos de media por partido; le sigue Bryant: 40,5 minutos de media. Ninguno de los de Massachusetts llega a los 40 minutos por partido. Su líder, Pierce se detiene en 38,8, seguido de cerca por Ray Allen (38,5).

El Staples Center estará a rebosar y gritaran “Boston sucks” (“Boston apesta”) tan distinto del “Beat LA” (“Derrotad a Los Ángeles”) del Garden. El origen de este lema proviene de una final de la Conferencia Este (1982) que los Celtics perdieron contra los Philadelphia 76ers del gran Julius Erving (Dr. J), y el público animó a sus rivales a vencer a los californianos en las Finales de la NBA (el mejor del Este contra el campeón del Oeste).

Pau Gasol lo deja muy clarito: “Si ganamos el séptimo será un sueño, si perdemos una catástrofe

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Pau Gasol a un triunfo de la gloria

14 de junio de 2009

Gasol

Cuando la pasada madrugada del jueves al viernes los Lakers se pusieron 3-1 en las series finales de la NBA –frente a los Magic de Orlando– dieron un paso de gigante para ganar el titulo. Y recordaba el New York Times, en la crónica que he enlazado, que sólo ocho equipos han remontado un déficit de 3 a 1. ¿Será Orlando Magic capaz de ser el noveno? Enfrente están Los Angeles Lakers quienes con esta ventaja tienen un historial de 32-1 a su favor.

Esta próxima madrugada se disputa el quinto partido, y ultimo en Orlando. La serie final viajará a Los Ángeles si Kobe Bryant y los suyos pierden. El caso es que Lakers están a un triunfo de proclamarse campeones. Tienen tres oportunidades. Para que el equipo liderado por Howard les arrebate el anillo, que ya acarician los californianos, precisan ganar los tres. Parece difícil y más teniendo en cuenta que jugarían los dos últimos partidos lejos de Florida.

Una (deseada por mí) victoria de Lakers supondría varios récords:

  • El décimo anillo para Phil Jackson, superando los nueve de Red Auberbach, legendario entrenador de Boston Celtics. Jackson también ganó dos como jugador (New York Knicks).
  • El primero para Bryant sin Shaquille O’Neal en el equipo.
  • Si el año pasado Pau Gasol fue el primer jugador español en jugar las finales de la NBA, este año puede ser el primero en ganarlas.
  • Pau Gasol sería el primer pívot europeo (titular) en ganar la NBA. Esta mañana en Marca recordaban a dos, Tarnak y Elson, que tenían los codiciados anillos, pero como suplentes (una media de cinco minutos por partido).

Respecto al último punto quisiera incidir con lo apuntado por el NYT tras el segundo partido ganado por Lakers (2-0):

[…] For the second consecutive season, Pau Gasol has become the story for the Lakers in the N.B.A. finals, only this time in a positive way.

Kobe Bryant obviously is the focal point, but if the Lakers win their first N.B.A. championship in seven seasons, Gasol, their 7-foot, 250-pound center from Spain, will be a large part of the reason.

The Lakers’ loss to Boston in last season’s finals was largely laid at Gasol’s feet because the Celtics’ frontline players, led by Kevin Garnett, dominated the Lakers’ frontline players, led by Gasol.

This season, Gasol has been consistently strong during the playoffs, recording double-doubles in 10 of his last 11 playoff games and in 14 of the last 17. On Sunday, he scored 24 points and pulled down 10 rebounds as the Lakers won in overtime, 101-96, and took a 2-0 lead against the Orlando Magic in the best-of-seven series. […]

Viene a decir que por segundo año consecutivo Gasol está siendo decisivo para su equipo en las finales. Sólo que este año de una forma beneficiosa. Porque el año pasado los hombres altos de Lakers, liderados por Pau, no pudieron con los de los Celtics, comandados por Kevin Garnett. Y este año las tornas han cambiado a favor del español, bien secundado.

El partido para la historia de nuestro jugador será esta madrugada o habrá que esperar al siguiente partido. El estado anímico cuenta y mucho. ¿Bajaran los brazos Orlando Magic? ¿Sacaran casta y orgullo para despedir la temporada ante su afición con una victoria? ¿Bajaran los brazos Los Angeles Lakers conscientes de sus enormes probabilidades de ganar el campeonato? ¿Querrán disfrutar del titulo en casa y ante su afición? Yo soy de los que piensa que cuanto antes, mejor…

Gasol: “Si gano el anillo, quedará para siempre”

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Not In Our House: Celtics 98 Lakers 103 (Socioapatía nos cuenta el 3-2)

16 de junio de 2008

Los Lakers hacen lo justito en ambas canastas para ganar el partido de ésta madrugada, y poder jugar uno más. La magnífica actuación de Pau y Odom (39 puntos, 24 rebotes, y 6 tapones entre los dos) disfraza la mediocridad del banquillo y la no-tan-buena noche de Kobe. Sin que sirva de precedente, ponemos un par de fotos de Gasol, que hoy sí que se merece unos cuantos halagos.

 

La primera mitad fue la misma canción que en el cuarto partido, pero con distinto baile: Un brillante inicio de los Lakers, y desinfle en el segundo cuarto. En los primeros compases del partido Bryant (al que a partir de ahora dejaremos de comparar con Michael Jordan y sí con Harry Potter) encestó cuatro triples, Gasol estuvo de carroñero en la zona rebañando canastas y faltas y todo el equipo jugaba de maravilla. Los chicos de púrpura y oro, hoy de blanco, defendieron bien (¡el segundo tapón de Pau en todas las finales!) y atacaron mejor.39-22. Con esa progresión, el partido habría acabado156-88

 

Pero los Lakers son los Lakers y en el segundo sólo anotaron 16. Las razones de siempre: un banquillo con menos chispa que una coca cola que lleva abierta tres días y la bestia Pierce. El alero de Boston encasquetó él solito un 15-0 (¡fuera de casa!) a los Lakers mientras Phil Jackson mantuvo a la segunda unidad en pista. Ya con los titulares en el parquet, LA pudo defenderse algo mejor, anotar algunas canastas (9 puntazos casi consecutivos de Lamar Odom) y maquillar la remontada que estaban encajando. Pero de nuevo Paul “carnicero” Pierce se jugó la última posesión del cuarto y encestó un triple de los que duelen. 52-55 al descanso y todo por decidir.

 

Y por fin, llevábamos 15 días esperándolo, los Lakers hicieron un buen tercer cuarto. Kobe se la jugó sólo cuatro veces y ayudó en el rebote y la creación de juego. Gasol estuvo muy astuto y puso contra las cuerdas a los pívots rivales (Kevin Garnett y PJ Brown) con cinco faltas cada uno. Se le compara en LA con Chris Martin y no sólo por su físico; cuando el líder de Coldplay se deja de falsettos afeminados es toda una estrella del rock, cuando Gasol es agresivo y está concentrado… Oh amigos, fear the beard.  El catalán no se escondió en ningún momento del partido y aparte de los 19 puntos, capturó 13 rebotes, repartió 6 asistencias y colocó dos tapones.  

 

Paul Pierce empieza el último cuarto con una penetración; saca la falta y le da un rodillazo en todos los huevos a Lamar Odom, que se pasa los tiros libres acariciándoselos con cara de dolor. Apenas cuarenta segundos más tarde, Odom responde con un triple. Ésta podría ser la imagen que resumiera el final del partido; ambos equipos intercambiaron golpes sin que ninguno pareciera imponerse. Comenzaron entonados los Lakers, para que después de perder la cohesión y los nervios con Vujacic (2 de 13 en TC) Boston se acercase hasta empatar a 90 con 4.30 por correr en el reloj.

 

Los Celtics fueron a la línea más que un cocainómano, y vimos como un enternecedor Ronny Turiaf, tiraba la toalla al público en el primer tiro libre, y el público se la devolvía en el segundo. El jugador de Martinica se ha hecho famoso por cantar, hacer bailes extraños y cheer leadear a sus compañeros durante los partidos. Los Lakers necesitan un par de gansos más como él, otro par de tipos duros y despedir al overbooking que tienen de sosos y niñatos que tienen en plantilla.

 

Los últimos instantes estuvieron llenos de pérdidas de balón, jugadas chapuceras y fallos tontos por parte de ambos equipos. Con 40 segundos para el final del partido y los Celtics dos abajo, pasó lo impensable, Paul Pierce se botó el balón en el pie, los Lakers lo recuperaron y Bryant hizo un mate al contraataque completamente solo. Mucha pizarra inútil, seis tiros libres y unos cuantos bostezos después, los Lakers consiguieron su segunda victoria de las finales.

 

Ni Doc Rivers (que lloró en la rueda de prensa previa al partido cuando le preguntaron sobre ganar hoy, Día del Padre en EEUU) ni Paul Pierce consiguieron la victoria y han dejado escapar la primera match-ball. Y puede que lo paguen caro, Kendrick Perkins sigue lesionado y los jugadores importantes de Boston  han jugado muchísimos minutos. Ahora les espera un viaje de 4000 Km. para jugar el martes. Si los Lakers (sobre todo, Kobe Bryant que hoy ha jugado sin forzar mucho) consiguen imponer la frescura de sus piernas, pueden robar un punto el próximo partido y empatar las series. Bueno, y también necesitan hacer el mejor partido de sus vidas, pero eso siempre.

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La Hidra Negra: Los Ángeles 87, Boston 81 (Socioapatía nos cuenta el Celtics 2- Lakers 1)

11 de junio de 2008

Foto de AS

Los Lakers consiguen la victoria por la mínima en un encuentro trabado y aburrido. Gracias a la inspiración de Kobe Bryant (36 puntos) y a un gran último cuarto, los de púrpura y oro pueden permitirse soñar con remontar el 2-0 que se trajeron de Boston.

 

Ningún equipo en la historia ha remontado un 3 a 0 y ésta madrugada Kobe Bryant se ha ocupado de que su equipo no tenga que hacerlo. Confiado y orgulloso, se anudó el pañuelo de kamikaze en la frente y volvió a dar un recital de tiros estéticos, penetraciones asombrosas y (como es habitual en él) sandías que no tocan ni el aro. Los árbitros le respetaron mandándole 18 veces a la línea de personal aunque sólo convirtió once.

 

Pero lo que de verdad hizo ganar a los Lakers fue su agresividad en defensa. Estuvieron concentrados y atentos a las líneas de pase, dejando a menudo libre a Ray Allen (25 puntos) pero pegados como lapas al resto de Celtics. Pau estuvo sublime parando a Garnett.  Dejó a “Big Ticket” en un abismal 6 de 21 en tiros de campo y cazó 12 rebotes. Tan bueno en defensa que se olvidó de cómo jugar en ataque (un shaquille-o’nealiano 3 de 8 en tiros libres) terminando con unos desangelados 9 puntos, su anotación más baja de todos los Playoffs. Odom (5 faltas y 5 pérdidas de balón) y Fisher estuvieron aún peor y nadie que no fuera Kobe superó la barrera de los 10 tantos.

 

¿Nadie? No. Radmanovic pierde la fuerza cuando se afeita y se cargó de faltas enseguida. Phil Jackson hizo saltar a Sasha Vujacic (el autoproclamado “La Máquina”) del banquillo para sustituirle. Aprovechó los espacios que dejaban los dobles marcajes a Bryant y se convirtió en el Robin perfecto del Batman de los Lakers. Sus compañeros supieron encontrarle solo en las esquinas y metió 20 puntos con su estilo de juego completamente europeo, incluidos tres triples cruciales en el último cuarto. No sólo estuvo brillante en ataque si no que en el otro lado de la pista secó a Paul Pierce (6 puntos y 3 pérdidas de balón) que a 4.000 Km. del calor de su grada, tuvo un día para olvidar.

 

Sorprende que en un partido de vida o muerte para los Lakers, la gran mayoría de sus jugadores estuvieran tan desentonados en ataque. Si sacamos las estadísticas de Bryant y Vujacic del cómputo, el resto de los lobeznos de Phil Jackson tuvieron un futbolístico 28% de acierto de cara al aro rival. Esa y no otra fue la razón para que no empalasen a unos Boston Celtics aún peores en ataque y que han enseñado muy poquitas cosas salvo juego sucio y la intensidad defensiva que se espera de ellos. Deberían reflexionar y recuperar su estilo de juego alegre y divertido si quieren cumplir su objetivo de ganar los dos siguientes partidos en casa

 

Kobe ya se ha sacudido sus malas actuaciones en el Garden y ahora le toca recuperar la filosofía del “pasar-primero” que tan buenos resultados le dio contra Denver, Utah y San Antonio. ¿Vencerá Bryant a su doppelgänger que le susurra al oído que se chupe el balón? ¿Podrán los Celtics dar un golpe de autoridad y recuperarse de la derrota para el siguiente partido? ¿Machacará otra vez Gasol en la cara de Garnett? ¿Cuántas asignaturas voy a suspender? Todas esas respuestas  y más el viernes en El Mundano.

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