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MySpace Music (Efe Eme)

4 de octubre de 2008

Se suponía que Internet iba a ser el lugar donde los artistas, tanto los firmados a discográficas como los que no, podrían “competir” en igualdad de condiciones. Es decir, darse a conocer y llegar al público sin intermediarios. Esta premisa que acabo de enunciar nunca ha acabado de convencerme. Y sigue sin hacerlo (quizás, y lo reconozco, esté mediatizado por mi formación).

 

Y esto viene a cuento por el lanzamiento de MySpace Music, el nuevo sitio de la popular red social propiedad de Rupert Murdoch. Llevo siguiéndoles la pista desde que anunciaron su nacimiento, el pasado mes de abril. Desde entonces he ido guardando noticias al respecto. Y es la información que me ha servido de base para esta nota (Wired, The Times, The Guardian, El País, TechCrunch, Digital Music News, Record of the Day, The New York Times y la newsletter de Bob Lefsetz son mis fuentes). Y parecen estar casi todos de acuerdo en que esta buena idea no es tan acertada. De momento, que todo puede cambiar.

 

En mi modesta apreciación se parte de unos cuantos problemas de base. Y debo resaltar que personalmente MySpace no me convence. Tiene algo que me resulta incómodo, poco práctico e incluso una estética digamos que hortera. Evidentemente dado su éxito, estoy bastante solo en esta cuestión. Pero quería dejarlo claro, para no llamaros a engaño. Dicho lo cual pasemos a unas verdades más objetivas y medibles.

 

MySpace Music nació como una alianza entre tres de las cuatro grandes discográficas –las majors o multis– y News Corporation (la empresa propietaria de MySpace). No voy a entrar en los detalles legales, que entre otros aspectos incluyen el “spin off” de la división de música de MySpace y la retirada de la demanda, presentada por Universal, por violación de copyright, a cambio de una compensación económica fruto de un acuerdo extrajudicial y su participación en la nueva empresa creada. Y por aquí nos encontramos con uno de los problemas de raíz: los socios. ¿Dónde están los independientes? No forman parte del accionariado. Con lo cual no se beneficiarán de los derechos generados por los ingresos publicitarios y los posibles beneficios de una eventual venta de la compañía (por citar tan sólo los dos ejemplos más obvios).

 

La música de los indies sí estará presente en este nuevo sitio que surge para competir con iTunes. A través de distribuidores digitales como The Orchard. Pero no están donde se toman las decisiones. Y por eso tienen problemas para subir su repertorio, al no disponer de las mismas facilidades que tienen “los dueños”.  Así que el músculo de la distribución que fortaleció a las multis, en las últimas décadas del siglo pasado, vuelve a resurgir en el mundo digital. La sombra del Príncipe de Lampedusa y Duque de Palma di Montechiaro sigue vigente:A veces es necesario que algo cambie para que todo siga igual.

 

¿Podemos agrupar a los artistas sin contrato discográfico dentro del amplio mundo de las independientes? No lo sé, pero sí sé que van a necesitar de mucho ingenio y talento para sobrevivir en este nuevo mundo de tiendas digitales, del que parten en clara situación de desventaja. ¿Se verán obligados a firmar con las majors para tener presencia y visibilidad? Se avecina el escenario opuesto al deseado por quienes han defendido durante años “la barra libre digital”.

 

El jueves de la semana pasada A2IM (American Association of Independent Music) emitió una nota de prensa en la que reclamaba igualdad de condiciones en el accionariado de MySpace Music, a cambio de la música de sus sellos afiliados y abroncaba a la empresa madre por haber traicionado a los indies. En su origen MySpace y su división de Música fueron defensores a ultranza de los independientes,  popularizándose gracias a esta estrategia de apoyo.

 

¿Pero qué es MySpace Music? ¿Qué ofrece y dónde? El “dónde” es otro problema añadido, porque de momento sólo se pueden comprar MP3 sin DRM en Estados Unidos. Y esto para un negocio digital que debutó el 25 de septiembre resulta chocante. Cutre es la palabra que me da vueltas a la cabeza. Y no sirven excusas como las dificultades para licenciar obras en el extranjero. ¡Pero si la mayor parte está en manos de los dueños! Y a nivel autoral, en la mayoría de la UE hay una sociedad de gestión por país. Si han contratado a diez personas para los contratos en USA que hubiesen hecho lo mismo para Asia, América y Europa. Básicamente están despreciando a las decenas de millones de usuarios registrados que tiene MySpace fuera de USA. Con lo que News Corporation repite la jugada de Hulu –su sitio de vídeos- que después de un año de existencia sigue restringiendo, al publico internacional, el visionado de la mayoría de su catálogo audiovisual.

 

Aparte de la venta pura y dura de temas –en colaboración con Amazon– que pueden ser transferidos a reproductores portátiles, dan la oportunidad de crear un número ilimitado de listas de reproducción, emiten (streaming) de forma gratuita y ofrecen un sistema de suscripción de acceso total.

 

Ya se tienen los resultados de la primera semana, que podríamos calificar de rotundo éxito dado las cifras y responden a las expectativas creadas (no las mías o las de otros escépticos): 

 

Mil millones de “streams” con “Whatever You Like” de T.I., en primera posición, con 10.9 millones de “tocadas”. “Can´t Believe It” de T Pain y “So What” de Pink, le siguen con 4.2 millones. El Top 5 lo completan “My Life” de The Game con Lil Wayne (3.9) y “Miss Independent” de Ne-Yo (3.5).

 

Las listas en general se inclinan por artistas establecidos y conocidos –en EE.UU.- con la música urbana como clara favorita de los usuarios, así como la preponderancia del producto de las multis… ¡Ay, ay, Lampedusa, Lampedusa!

 

Publicado en Efe Eme

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El Baile del Karramarro de Paniks

27 de febrero de 2008

Anoche descubrí a esta banda de Bilbao (bueno, de Bermeo y Baracaldo) Y fue de la forma más chocante: ¡Leyendo el Boing Boing estadounidense!

Titulaban Awesome lo-fi music vid: El baile del karramarro, by Paniks.  Cory Doctorow, el alma mater de Boing Boing, lo habia visto a su vez en otros blogs USA.  Para los que no sepáis ingles awesome significa imponente. Con eso creo que queda todo dicho.

40 años después quizás vuelva el momento “imaginación al poder”. Los chicos y chicas de Paniks son un buen ejemplo. 

Más info. sobre este cuarteto en su myspace.

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