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Noticias de la industria musical

Esta semana nos ha deparado dos importantes noticias de la industria musical. Referidas a los negocios de la música grabada y de la música en directo.

UMG primer semestre 2019

La francesa Vivendi, propietaria de Universal Music Group (el primer grupo discográfico y editorial del mundo), ha hecho públicas las cifras correspondientes al primer semestre de 2019 (y del segundo trimestre). También anunciaron que ya han sido seleccionados los bancos que llevaran a cabo la venta de hasta el 50% del capital de UMG (no han desvelado los nombres de las entidades financieras elegidas). Estas intenciones de venta se dieron a conocer el año pasado. Entonces voces autorizadas consideraron que el precio pedido era demasiado alto. Hoy igual ya no lo es tanto, debido a que los ingresos de este ejercicio superan en un 24% a los del mismo periodo de 2018. Aparte de esta considerable mejoría hay otro aspecto a destacar (y así lo han hecho las publicaciones especializadas): el 32% de aumento de los ingresos de streaming vs. la bajada del 10% de las descargas (downloads).

El titular de los medios respecto al streaming –que ya representa el 60,4% de la facturación de la música grabada frente al 16,9% de las ventas físicas– señalaba que en el segundo trimestre estaban facturando más de 10 millones de dólares diarios (10.4).

El beneficio bruto (EBITA) de UMG se incrementó en un 47,3%, haciendo más atractiva la compra de una parte de la compañía.

Live Nation

La otra noticia está referida al gigante Live Nation, la primera multinacional del sector de festivales, conciertos, etc. y propietaria de Ticketmaster. También han hecho públicas sus cuentas del primer semestre del 2019 (y del segundo trimestre). Lo primero que llama la atención es que sus ingresos son superiores a los de UMG (4.884 millones de dólares frente a 3.258 millones de euros/3.631 millones en dólares).

En España Live Nation son conocidos por la explotación del personal que trabaja en sus festivales, la mala atención al público (que incluye la prohibición de entrar con tus bebidas y comida), la escasa presencia de artistas españoles en sus eventos, la falta de paridad entre quienes emplean y contratan (artistas) y las increíbles subvenciones que reciben a pesar de ello. Esta semana hemos confirmado –las noticias sobre Live Nation son dobles– lo que que ya muchos sospechábamos: también se dedican a la reventa de entradas. Billboard desvelaba unas conversaciones entre el responsable de Ticketmaster en Estados Unidos y un promotor de Metallica. El reparto del pastel quedaba expuesto (los artistas también forman parte del entramado). Otro abuso al consumidor, en este caso en EEUU. Es probable que tenga replica en el resto del mundo. Y por eso quizás las entradas se agotan rápidamente y aparecen con sobreprecio en las webs del llamado mercado secundario…

Así están las cosas en los dos líderes de la industria musical.

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Los 10 mejores discos de Heavy de la historia

Los lectores del Rolling Stone estadounidense han elegido los mejores discos de Heavy Metal de la historia. Los resultados de las votaciones han sido:

10: Metallica “Ride The Lightning”

9: Led Zeppelin “II”

8: Metallica “Metallica (The Black Album)”

7: Guns ‘N’ Roses “Appetite For Destruction”

6: Slayer “Reign In Blood”

5: Metallica “… And Justice For All”

4: Iron Maiden “The Number Of The Beast”

3: Black Sabbath “Black Sabbath”

2: Black Sabbath “Paranoid”

1: Metallica “Master Of Puppets”

Me sorprende la ausencia de AC/DC en esta lista. Y también el dominio absoluto de Metallica. De todas formas es solo el reflejo de los gustos de los lectores de una publicación. Cada uno tiene sus discos favoritos. Aquí son todos los que están pero no están todos los que son. ¿Cuáles echáis en falta vosotros compañeros de Metal?

 

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Metallica y la gran semana del rock en España (Efe Eme)

20 de septiembre de 2008

Semana grande para los seguidores del rock. Los regresos de Extremoduro, con “La ley innata”, y de Metallica, y su “Death Magnetic”, debutan en la lista de ventas en el nº 1 y 2 respectivamente. Mi memoria no llega a recordar algo semejante.

 

No conozco la nueva obra de Robe y los suyos, así que sólo puedo felicitarles por su entrada a lo más alto de las listas españolas. Y matizar que en su caso se contabilizaban seis días de venta mientras que la posición del “Death Magnetic” solamente refleja dos de venta en su primera semana. Por lo que la felicitación se tiene que hacer extensible a la compañía de Extremoduro, que con buenas cartas supo jugar sus bazas.

 

En el caso de Metallica se partía de una situación polémica (hay que ver la cantidad de líos que rodean a esta banda). El lanzamiento se tuvo que adelantar porque hubo (otra vez) una filtración. En esta ocasión no fue una maqueta –obtenida desde Napster- que empezó a sonar en la radio. Fue algo mucho más físico: una tienda de discos francesa puso el CD a la venta antes de tiempo. Con lo que apareció ipso facto en los “sitios habituales” de la Red. Ocurrió 10 días antes de la fecha oficial de edición. Personalmente me interesa mucho saber la reacción de la discográfica y si piensan tomar medidas o no, teniendo en cuenta que el Presidente europeo es francés. Metallica, curtidos ya en todo tipo de conflictos, se lo ha tomado con filosofía. Lars Ulrich declaraba que para “los parámetros vigentes en 2008 esto es un triunfo. Si hace seis meses me dicen que no habría una filtración hasta 10 días antes, lo hubiese firmado”.

 

Le relación amor/odio del grupo con sus seguidores es más de odio vista desde fuera y más de amor desde el conocimiento del funcionamiento interno de las relaciones directas con sus fans. Por una parte tenemos toda la controversia sobre las demandas que presentaron y los precios excesivos de las entradas de sus conciertos y por otro lado nos encontramos con todas las ofertas, promociones y atenciones que ofrecen a través de su Web, su sitio en youtube y su activo club de fans. Lo que parece una contradicción, no lo es. Compaginan el compulsivo proteccionismo hacía su obra con el aprovechamiento que ofrecen las nuevas tecnologías, para el contacto directo con el público y su lógica extensión comercial (relacionado con la salvaguarda de su repertorio, cerrando el circulo).

 

“Death Magnetic” es grande. Muy grande. Un álbum enorme. Inmenso. Con la producción de Rick Rubin, que sustituye a Bob Rock que los ha producido desde el “Metallica” de 1991, su primer nº 1 en USA, hasta su anterior grabación “St. Anger”, de 2004. Precisamente esta “muerte magnética” es su primera grabación en cuatro años y tan sólo su noveno lanzamiento en 25 años.

 

El avance de “The day that never comes” –su particular “Stairway to heaven”- ya produjo el hormigueo que toda gran canción provoca, ante el inminente regreso de uno de los grupos más influyentes. Y no han defraudado, al menos a mí.

 

Lo que si me ha sorprendido es la polémica que se ha desatado en USA ante el sonido. Leo con asombro que la versión para el juego Guitar Hero suena mejor que el CD. Varios ingenieros de sonido han publicado estudios explicándolo. Sinceramente creo que es lo que Rubin y la banda han querido. Es ese “loudness” tan de moda últimamente en todas las grabaciones. Que, al menos para mí, resulta óptimo en el rock más duro y agresivo. Y me parece estridente e inaceptable en otros artistas (como el último de Springsteen). Es el precio a pagar por algunos artistas en aras de la portabilidad y comodidad que rige en el mundo sónico de hoy en día. Como no me gusta oír la música con auriculares y si con potentes altavoces, Metallica satisface mis necesidades. Y la presunta estridencia –para sonar más fuerte a través de los cascos- me hace apreciar mejor las texturas y matices del salvaje nuevo disco de Metallica.

 

Death Magnetic” me devuelve a la vida del metal…

 

Publicado en Efe Eme

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