Archivo de la etiqueta: Marvin Gaye

Un siglo de canciones 132: “I Heard It Through The Grapevine”

Marvin-Gaye-Grapevine

“I Heard It Through The Grapevine” fue compuesta en 1966 por Norman Whitfield -autor y productor de innumerables hits de Tamla/Motown– y Barrett Strong -el cantante de la versión original del “Money (That’s What I Want“) que grabarían los Beatles al principio de su carrera-. El recorrido de la canción ha sido imparable a lo largo de las décadas, a pesar de no haber arrancado con brío. La grabación original corrió a cargo de los Miracles de Smokey Robinson. Pero a Barry Gordy, el todopoderoso propietario de Tamla, no le gustó y rechazó el disco (no apareció en el mercado hasta un año después como parte de su LP Special Occasion). Pidió a los autores algo con más sustancia.

En 1967 Whitfield la grabó con Marvin Gaye. A Gordy tampoco le agradó. NW volvió al estudio, tal era su fe en el tema. Esta vez lo intentó con Gladys Knight & The Pips. Por fin consiguió convencer al jefe y se editó en septiembre del 67. El camino hacía la gloria de “I Heard It Through The Grapevine” se había despejado: alcanzó el nº 2 de las listas Pop de EEUU (nº 1 en las de Soul/R&B).

La versión de Marvin Gaye se incluyó en su álbum In The Groove (1968). Las radios empezaron a programar el tema y a Barry Gordy no le quedó mas remedio que publicar el single, a finales de octubre. El camino hacía el nº 1 fue implacable. Estuvo 7 semanas en la cima de la lista de sencillos (desde diciembre del 68 hasta enero del 68). De paso se convirtió en el 45 más vendido de la discográfica (hasta ese momento). Por supuesto cambiaron el titulo del disco grande –In The Groove– y lo reeditaron como I Heard It Through The Grapevine.  La recreación de MG está considerada como un clásico de la música popular. Si quieren escucharla pinchen aquí (el videomontaje inserta la letra). Les dejo para su deleite una impresionante interpretación a capella.

A partir de ahí se sucedieron las versiones. De todos los estilos y colores. Norman Whitfield la produjo de nuevo en 1969 para Cloud 9 el disco psicodélico de los Temptaions. En 1970 Creedence Clearwater Revival incluyen su revisión de 11 minutos en su LP Cosmo’s Factory.

Curiosamente Whitfield y Strong no volvieron a componer juntos tras “I Heard It Through The Grapevine” .

Entradas relacionadas:

Un siglo de canciones (todos los posts)

5 comentarios

Archivado bajo Cultura, General, Música

Un siglo de canciones 63: “What’s Going On”

6 de abril de 2010

Nunca había oído a mujeres hechas y derechas gritar y estremecerse como en las actuaciones de Marvin Gaye (las adolescentes hormonadas no cuentan en este cómputo). Me refiero a lo presenciado a principios de los 80, cuando volvió al mundo de la música –tras su último retiro- con el álbum “Midnight Love” (CBS) y el bombazo de “Sexual Healing”, la canción que resucitó la Gayemania. Pero la canción de hoy es de unos 11 años antes.

What’s Going On”, editado en mayo del 1971, fue su decimotercer LP. Ni su grabación –comenzó en junio del anterior año- ni su gestación fueron fáciles. De entrada Marvin Gaye estaba sumido en una profunda depresión por el fallecimiento de su compañera artística Tammi Terrell (tumor cerebral). Se retiró profesionalmente (su penúltima vez) e incluso barajó la posibilidad de jugar en la NFL. Se sometió a un duro programa de preparación y probó fortuna con los Detroit Lions. No superó las pruebas, pero los jugadores del equipo de futbol americano quedaron impresionados por su disciplina y el acatamiento del rígido calendario de entrenamiento seguido.

Relajándose en un campo de golf se le aproximaron un par de músicos: Al Cleveland y Renaldo “Obie” Benson (de los Four Tops). Estaban trabajando en un tema “What’s Going On” y le pidieron ayuda para completarla. La idea además incluía que la produjese para un grupo de la Motown, The Originals. Sin embargo los propios Cleveland y Benson le acabaron convenciendo para que la grabase él.

El problema surgió con su cuñado, el todopoderoso Berry Gordy (propietario de la Tamla Motown). Se negó a la edición. Consideraba que su sello ya se había ya comprometido socialmente lo suficiente con “War” (Edwin Starr) y “Ball Of Confusion” (The Temptations). “What’s Going On” iba más allá y Gordy dudaba que la radio de la época le diese cobertura y difusión. Solamente encontró el apoyo del gran Smokey Robinson (vicepresidente de A&R y uno de los artistas y autor más importante de la casa).

La duración de la canción no era el principal obstáculo, era la temática: la guerra de Vietnam y la vuelta a casa de los veteranos de la contienda (en un país que no se ha distinguido precisamente por su delicadeza con sus soldados) y encontrarse a su patria –por la que se habían jugado la vida- llena de odio, injusticia, sufrimiento, racismo, etc.

Finalmente “What’s Going On” (Qué Está Pasando) se lanzó en enero del 71. Y se convirtió en el single más vendido en la historia de la Motown, hasta ese momento. Y mira que el listón estaba bastante alto. Alcanzó rápidamente el nº 1 de las listas de R&B, donde permaneció cinco semanas, y se atascó en el 2 de las de Pop (Three Dog Night y “Joy To The World” fueron su freno).

Pero con todo la verdadera revolución de “What’s Going On”, canción que dio titulo al álbum del mismo titulo, fue artística: era un disco concepto, con todos los temas enlazados, algo inusual en esos días y más aún en Motown; Marvin Gaye se autoprodujo, lo cual era la primera vez que ocurría en la “factoría de éxitos” de Gordy: también fue la primera vez que los Funk Brothers, los excelente músicos de sesión de la cia. aparecían en los créditos; asimismo el disco marcó tendencia en los nuevos caminos que seguiría la soul music a partir de entonces.

Marvin Gaye, el Príncipe del Soul, consiguió dar un gran paso adelante y abrió las puertas de la “libertad creativa” a sus compañeros de compañía (como Stevie Wonder por ejemplo).

Entradas anteriores en:

Un siglo de canciones (todos los posts)

3 comentarios

Archivado bajo Cultura, Música, Recomendaciones