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Un siglo de canciones 83: “The Letter”

15 de septiembre de 2010

The Letteres la canción que lanzó a Alex Chilton y sus The Box Tops. Compuesta por Wayne Carson Thompson (autor también de “Always On My Mind“, interpretada por Elvis Presley, Willie Nelson y The Pet Shop Boys) vio la luz fruto de la casualidad. Y de la ambición del músico y técnico de sonido Dan Penn y sus aspiraciones para ser productor de grabaciones.

Dame lo peor que tengas” le pidió Penn a su jefe, Chips Momam (dueño del estudio American Sound de Memphis). Pretendía demostrarle que podía volar solo. Pero necesitaba hacerlo con algún artista. Así que Momam le recomendó un quinteto local, a quienes ni siquiera había escuchado. Tenía noticias de ellos a través de un disc-jockey. También le entregó unas maquetas de canciones de su amigo Wayne Carson. Y el resto ya forma parte de la historia del Pop.

Editada en el verano de 1967 fue elegida la canción del año en EE.UU. Estuvo 4 semanas en el nº 1 de las listas de singles norteamericanas. Y también fue un éxito internacional (nº 1 en Chile/Israel/Noruega/Polonia, 2 en Francia, 3 en Holanda, 4 en Australia, 5 en Alemania y UK, 9 en España, etc.).

La canción tuvo asimismo su impacto tanto entre las tropas destinadas en Vietnam como entre los manifestantes contra la guerra.

Tres años después Joe Cocker con los Mad Dogs and Englishmen, bajo la batuta del gran Leon Russell, lanzaron un single con su versión. Grabada en directo durante sus actuaciones del Fillmore East de Nueva York, en la cara B encontrábamos la grabación de estudio. Y volvió a triunfar. Cocker y Russell la llevaban más su terreno, el del Blues-Rock, pero mantenían ese “gancho” del órgano (del disco original y que ellos reforzaron con una sección de viento), inspirado en el “I’m A Believer” que Neil Diamond compuso para los Monkees.

Con el paso de los años ha habido más revisiones de nuestra canción de hoy. Incluso en plan Disco, lo cual es una clara demostración de su versatilidad. Y es que cuando un tema es bueno puede con todo.

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