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50 años del “After The Gold Rush” de Neil Young

Hoy se cumplen 50 años de la edición del “After The Gold Rush” de Neil Young. Era su tercer álbum en solitario y en mi opinión el mejor de su carrera. Es mi favorito y el único suyo que aún sigo escuchando. Luego vendría “Harvest“, que lo catapultó al estrellato mundial absoluto, con ese “Heart Of Gold“, n.º 1 en Estados Unidos y Top 10 en los principales mercados.

Generalmente cuando se habla del country-rock (hoy conocido como Americana) siempre surgen dos nombres pioneros: Gram Parsons y The Byrds. Y solemos olvidar el tercer pilar: “After The Gold Rush” de Neil Young.

El ambiente campero del LP rezumaba desde los primeros compases de la maravillosa “Tell Me Why“, que abría la cara A. Y continuaba con tres joyas más: “After The Gold Rush“, “Only Love Can Break Your Heart” y “Southern Man“. Esta última sirvió para que Lynyrd Skynyrd  respondiesen a Neil Young con otra obra maestra, “Sweet Home Alabama“. La cara A, al igual que la B, cerraba con un pequeño divertimento.

La cara B arrancaba con la versión de un clásico de Don Gibson (un grande del country, conocido como The Sad Poet). El resto de los temas estaban al nivel de los de la cara A, sobre todo “Don’t Let It Bring You Down” y “When You Dance I Can Really Love“.

Una característica de este LP, y de la nueva época discográfica, era el foco puesto en los álbumes. El primer sencillo no se editó hasta un mes después del LP. Y solo hubo uno mas, en marzo del 71. Se trataba de resaltar la obra conjunta.

1970 fue el año de la explosión de Crosby, Stills, Nash & Young en Estados Unidos. Su disco “Dèjá Vu” se había editado en marzo de ese año. Era la primera colaboración con Neil Young tras el LP de debut de Crosby, Stills & Nash del año anterior. El éxito del álbum les convirtió en el grupo más taquillero del país. Esa gira del 70 fue recogida en el excelente doble “4 Way Street“, editado en 1971. En ese 1970, además del “Dèjá Vu” de CSN&Y y el “After The Gold Rush” de Neil Young, tuvimos el primer LP en solitario de Stephen Stills, en noviembre, con el hitLove The One You’re With“. Y en el 71 llegaron los debuts en solitario de Graham Nash y David Crosby.

En los años que viví en Nueva York descubrí, hablando con compañeros y colegas, que la edición de “After The Gold Rush” coincidió con el comienzo del curso universitario. Esto quería decir que los adolescentes que crecieron con la revolución de los Beatles y Bob Dylan y/o luego con la del rock, la contracultura y los hippies, estaban predispuestos a los nuevos sonidos del conglomerado CSN&Y. “After The Gold Rush” nació de pie entre los jóvenes universitarios y se convirtió en una obra que formó parte del dormitorio de todas las residencias universitarias y colegios mayores. Las incipientes radios universitarias también tuvieron mucho que ver. Se convirtió en un disco generacional.

Les dejo con esta versión en directo con Paul McCartney de “Only Love Can Break Your Heart“, la canción que Young compuso a raíz de la separación de Nash y Joni Mitchell.

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Un siglo de canciones 127: “Love The One You’re With”

Hace casi un año que la sección Un siglo de canciones permanece en silencio. Salvo Pedro Garcia, nuestro hombre en el CSIC, nadie parece haber echado en falta más entradas. Precisamente él fue el autor del último post (“Madame George” de Van Morrison). He pensado que hoy podría ser un buen día para resucitar este apartado de El Mundano. A ver que tal se da.

StillsLa canción elegida ha sido “Love The One You’re With” de Stephen Stills. Pertenece a su primer álbum en solitario (1970). El título procede de un latiguillo de Billy Preston (el quinto Beatle): “If you can’t be with the one you love, love the one you’re with”. Stills la compuso y le pidió permiso a Preston para usar su frase.

El órgano del tema parece del propio BP aunque fuese SS quien lo toca. En realidad todos los instrumentos salvo el bajo y las congas corren a cargo del cantautor. En los coros, tan importantes en la grabación original, encontramos a luminarias como Rita Coolidge, Priscilla Jones, John Sebastian, David CrosbyGraham Nash.

Crosby, Stills, Nash & Young incorporaron “Love The One You’re With” a su repertorio. Y la incluyeron en su excelso doble en directo “4 Way Street” (1971). Aquí hay una versión rodada en el antiguo estadio de Wembley (septiembre de 1974). Fue el arranque de su actuación.

En el 71 hubo más versiones ademas de la de CSN&Y. Destacan dos: la de Aretha Franklin (está en su “Live At Fillmore West“) y la de los Isley Brothers, que fue un hit en las listas Soul. El “Twist & Shout” de los Isley fue interpretado por los Beatles al principio de su carrera. Se cierra así un circulo formado por Stephen Stills, Billy Preston, The Beatles, y The Isley Brothers.

Ese mismo año -1971- también la cantaron las Supremes (sin Diana Ross) y The Four Tops en su grabación conjunta, “Dynamite“.

También he encontrado está actuación de CS&N con James Taylor del 2009. Disfruten!!!

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Prometheus y Stephen Stills

Soy fan de Ridley Scott. Me gustó hasta 1492, su obra más floja. Así que ayer fui, con El Mundanito, a ver su última película: Prometheus. Nos encantó, y es una pasada en 3D (el precio también lo es: 21.50 euros + 2€ de las gafas). Aunque igual ha sido un spoiler para el chaval, porque no ha visto Alien. Su madre la ha alquilado esta mañana, así que después de comer toca verla (la segunda, dirigida por James Cameron, también me gustó mucho en su día: la vi en Nueva York el día de su estreno).

¿Cómo no me va a gustar Ridley Scott? Autor de clásicos como el mencionado Alien, el octavo pasajero, Blade Runner, Thelma & Louise, Gladiator, Los Duelistas,…

Pero no pretendo hacer una critica cinematográfica. Tan solo mencionar un dato que me llamó poderosamente la atención: el capitán de la nave Prometheus es un seguidor incondicional de Stephen Stills (Buffalo Springfield, Crosby, Stills & NashManassas, CSN&Y, proyectos como Super Session con Al Kooper y Mike Bloomfield, 13 discos en solitario y uno con la Stills-Young Band). Me resulta fascinante que un afroamericano de finales del siglo XXI tengo a Stills de referente. Tararea a lo largo de la cinta varias veces su éxito “Love The One You’re With“.

Tirando de memoria (y juntando las escasas neuronas que me quedan más la Wiki) recordé que el titulo de la canción era una frase de Billy Preston (el quinto Beatle). Stephen Stills la compuso y le pidió permiso a Preston para usar su latiguillo. La grabó para su primer álbum en solitario (1970). Pueden escuchar la versión original pinchando aquí. Las conexiones souleras no terminan aquí. Pero antes de continuar les dejo con una versión de Crosby, Stills, Nash & Young de Septiembre de 1974, rodada en el antiguo estadio de Wembley, y que abrió su concierto londinense (CSN&Y incluyeron el tema en su gran doble en directo 4 Way Street de 1971).

En el 71 hubo más versiones. Destacan dos: la de Aretha Franklin (está en su Live At Fillmore West) y la de los Isley Brothers, que fue un hit en las listas Soul. El “Twist & Shout” de los Isley fue interpretado por los Beatles al principio de su carrera. Es decir cerramos un circulo formado por Stephen Stills, Billy Preston, The Beatles, y The Isley Brothers. Ese mismo año -1971- también la cantaron las Supremes (sin Diana Ross) y The Four Tops en Dynamite, su grabación conjunta.

Es obvio que Scott y su equipo han hecho su research con este guiño al Pop (blanco y negro). Por mi parte he encontrado está actuación de CS&N con James Taylor del 2009. Disfruten!!!

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