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Nueva York celebra su reapertura

El ayuntamiento de la ciudad de Nueva York ha organizado la Homecoming Week (la semana de la vuelta a casa), para celebrar su reapertura. Se trata de conciertos gratuitos todos los días en los cinco boroughs. Para la presentación del primero (Forest Hills Stadium) en el burgo o municipio de Queens el alcalde Bill De Blasio, junto a su mujer e hijo, acompañó a George Clinton (Funkadelic/Parliament). En el video les pueden ver cantando acapella el clásico “One City Under A Groove“. El veterano Dr. Funkestein de 80 años es el cabeza de cartel del evento.

Esta semana reabre el legendario Apollo Theater con un concierto gratuito que reunirá a grandes figuras afroamericanas. El Apollo ha estado cerrado desde el principio de la pandemia. La vuelta de los conciertos al aire libre en Central Park es otra noticia con el macroconcierto de mañana, que cierra esta semana de actividades con la música de protagonista. En el cartel encontramos a Bruce Springsteen, Paul Simon, Jennifer Hudson, Elvis Costello, Jean Baptiste, Andrea Bocelli, Earth, Wind & Fire con Babyface, Patti SMith, Carlos Santana y LL Cool J entre otros.

NYC

También volvieron los conciertos en las playas, un clásico de los veranos neoyorquinos. El primero fue el de Orchard Beach (Bronx), que además supuso el pistolazo de salida de la semana, al que siguió el de Midland Beach (Staten Island), que contó con varios miembros de Wu Tang Clan, los héroes locales. A De Blasio, en este concierto de Staten Island, le acompañó en el escenario, durante la presentación, otro político de NY, Chuck Summer, el líder de la mayoría Demócrata del Senado. El alcalde anunció en su día que las leyendas del hip hop de la ciudad serían cabezas de cartel en eventos repartidos a lo largo de cuatro de los cinco burgos bajo el lema It’s Time For Hip Hop in NYC.

Como podrán comprobar todo es igualito que en Madrid, donde IDA amenaza en un retorno al pasado una nueva Movida. Olvida que aquello ocurrió con el PSOE en el poder: Felipe González en Moncloa, el alcalde Tierno Galván y Joaquín Leguina en la CAM. En fin…

Llaman la atención varios aspectos de estas iniciativas de Nueva York, donde el 75% de la población adulta al menos ha recibido una dosis de la vacuna y entre los jóvenes de 12 a 17 años el porcentaje baja al 56%. A esta semana de celebraciones solo pueden acceder los vacunados. Y este es el primer aspecto que quiero destacar: parece un premio a quienes se han vacunado y un incentivo para que los no vacunados se pongan las pilas y se decidan (además los menores de edad deben ir acompañados de un adulto vacunado). Y aquí surge el otro aspecto: la falsificación de los certificados o  tarjetas de vacunación. La incidencia de los 203 nuevos contagios tras el Lollapalooza de Chicago se debió en gran parte a la falsificación. Desde todas partes de EEUU se están reportando actividades de esta índole para entrar en conciertos, festivales, etc. Los listos siempre aparecen…

Como amante de la música (y extrabajador de la misma) se me cae la baba de envidia con este programa del alcalde saliente de la que durante unos años fue mi ciudad.

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LL Cool J primer rapero premiado con el Kennedy Center Honors

Arrivals - 2017 Kennedy Center Honors Formal Artist's Dinner, Washington, USA - 02 Dec 2017

LL Cool J ha sido el primer rapero premiado con el prestigioso Kennedy Center Honors. La gala, celebrada el pasado mes de diciembre en Washington, también rindió tributo a Lionel Richie, a la bailarina y actriz  Carmen de Lavallade, al guionista y productor de TV Norman Lear y a Gloria Estefan.

Por primera vez en 40 años la ceremonia no contó con la asistencia del presidente de EEUU o de la primera dama. Lavallade y Lear se negaron a participar si acudían los Trump. LL Cool J no fue tan drástico pero declaró que sería muy incomodo estar a su lado. Para evitar polémicas, y una vez constatado el rechazo a su presencia, Donald Trump hizo publica su ausencia en el evento.

James Todd Smith III, nombre real de LL Cool J, es uno de los pioneros del rap. Y su primera estrella (el primero en vender un millón de álbumes, el de su debut). Fue además el primer fichaje de Def Jam, el sello de rap fundado por Russell Simmons y Rick Rubin (a quien le envió su primera maqueta con 16 años y fue firmado inmediatamente). También fue el primer disco que editaron en Def Jam (“I Need A Beat“, maxi single producido por Rubin en 1984 y que despachó cien mil unidades). Natural de Queens (NY), al igual que otros pioneros como Run DMC, ayudó a expandir el foco del rap fuera del Bronx. En el video hay un mensaje grabado de Eminem en el que reconoce la tremenda influencia que LL Cool J (Ladies Love Cool James) tuvo sobre él. Fue el impulso para decidirse a rapear.

A LL Cool J le conocí en 1984, al principio de su carrera. Era un chaval encantador, con la exuberancia y descaro propias de su edad y condición (rapero). Solíamos coincidir en el Roxy, una pista de patinaje que los viernes se convertía en discoteca hip hop. El primer local de Manhattan que dio cabida al nuevo estilo. Los Mundano, invitados por Russell Simmons o Steve Salem, no nos perdimos ninguna viernes. Ahí conocimos a todas las estrellas emergentes del rap: Grandmaster Flash, Kurtis Blow, Run DMC, LL Cool J, etc.

Hoy LL Cool J es más conocido por su faceta de actor (de cine y sobre todo por la serie NCIS).

Les dejo con el clip del segmento dedicado a LL Cool J presentado por Queen Latifah y en el que intervienen DJ Z-Trip, Busta Rhymes con miembros de The Roots, MC Lyte y DMC entre otros.

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