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Memorial y museo del 11 S

OculusLa verdad es que me está quedando un domingo de lo más lúgubre. Esta mañana el post de Moncho y ahora este (y en medio el fallecimiento de dos padres de dos buenos amigos).

No teníamos previsto visitar el Memorial y el museo del 11 S, en la zona donde estuvieron las torres gemelas. Lo de ver un Calatrava nos daba como mucha pereza (el Oculus, que así se llama la estructura, es un intercambiador que además aloja un centro comercial de firmas de lujo). Pero cenando en nochebuena con Lisa Kramer nos convenció. Nos dijo que merecía mucho la pena. La frase operativa fue: “Tiene mucha clase para ser algo hecho en EEUU“. Así que a la mañana siguiente cogimos el autobús y bajamos al distrito financiero.

El Calatrava tiene buen lejos. Pero de cerca es como un mojón incrustado y no tiene nada que ver con el resto de la zona. La foto del encabezado es mía y la del interior del Oculus está tomada desde la tienda de Apple (cogida de Internet). La balconada que se aprecia al fondo es la entrada a nivel de calle. Hay dos, una a cada extremo.

apple store oculus

Así que la recomendación de Lisa fue un acierto, a pesar de que lo peor era obra de un europeo. El museo es sencillamente sobrecogedor. Se te saltan las lagrimas. El área que lo rodea y que incluye el espacio que conforma el Memorial es una preciosidad. Los lugares donde estaban las dos torres son ahora cascadas de aguas con un cuadrado central. En los bordes están inscritos los nombres de las casi tres mil víctimas.

El museo es la estructura que hay entre los arboles y los dos rascacielos (por la izquierda asoman los hierros de una de las alas del Oculus).

Museo

P.D.: En la zona encontramos uno de los rascacielos más bonitos de la ciudad.

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Alimentación en Nueva York

4135390E-6936-47E8-80FB-3AB0F334CCEEDurante los casi cinco años que vivimos en Nueva York, en los 80, aprendimos un par de cosas: descubrimos el  brunch y la costumbre hebrea de comer o cenar en un chino el día de Navidad. Esto último era debido a que el resto de restaurantes solían cerrar y los judios normalmente no celebran la Navidad (al menos igual que los cristianos). La explosión de lo japonés amplió las posibilidades de elección.

Desde que no vivimos en NY cada vez que volvemos tenemos la costumbre de cenar, la primera noche, en una hamburguesería. Más o menos cerca del hotel donde nos alojemos. Este año, tras tres años de ausencia, hemos vuelto. Y nos hemos alojado en un hotel de Chelsea. Barrio completamente transformado (para bien).  El local elegido fue el Bareburger. Una enorme sorpresa ver que tenían Mahou 5 Estrellas y anunciaban “queso fundido”.

92ADF38C-8E43-4B1B-A6F0-A716AF2EE849La cena de Nochebuena fuimos a Momoya, un japonés excelente, en Chelsea. Con nuestra amiga Lisa Kramer. Igual que hace tres años. La corona de la estatua de la Libertad en la esquina del local me hace gracia y me recuerda al Internacional de Miralda.

Para el día de Navidad, tras visitar el Memorial del 11S y posteriormente la meca del capitalismo, hicimos  comida-cena en un chino, cerca del hotel y superecomendado (por Lisa y diferentes guias). Llegamos sobre las cuatro de la tarde y había cola para entrar. (Se percibe en la foto del encabezado). A medida que avanzaba la tarde y se juntaba con más o menos la hora de cenar, las colas en el exterior iban en aumento. Obviamente ninguno de los presentes éramos creyentes de la navidad en sentido religioso. Abundaban personajes sacados de películas de Woody Allen, un grupo grande de argentinos y nosotros. Salimos rodando. Caminamos las pocas calles que nos separaban del hotel. Siesta y a ver qué hacemos dentro un rato…

En la foto, enfrente de La Bolsa, delante del árbol, están las velas  del Kwanzaa afroamericano.

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Bikinis, Futbol y Rock & Roll viaja a Nueva York

 

Bob Schwartz y Karen Gellen son una pareja neoyorquina que veranea en Cataluña (Calafell, Tarragona). Durante su estancia aprovechan para visitar los alrededores y escaparse a Barcelona. Ahí en el CCCB (Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona) compraron dos ejemplares de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“. Uno era para ellos y otro para nuestra común amiga Lisa Kramer. De hecho cuando residí en NY conocí a Bobby por medio de Lisa, compañera de trabajo.

La compra de estos dos libros provoca la necesidad de ampliar las miras de la Asociación de Compradores Múltiples de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll”. La primera medida ha sido crear la división Internacional. Ya cuenta con miembros en Leeds, Londres, Miami y Nueva York. Y se ha nombrado a Bob Schwartz como primer Presidente Internacional de la Asociación.

Para más información sobre nuestro presidente Internacional les remito a las capturas de mi Facebook (fotos en La Habana y texto).

 

Deseo y confío en que a Bob y Karen no les afecte la xenofobia en forma de odio al turismo y los turistas.

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Navidades asiáticas en Nueva York

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Cena de Nochebuena en un excelente chino, Legend, con nuestra amiga Lisa Kramer.

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Y el día de Navidad a nuestro japonés favorito: Hatsuhana.

Hatsuhana

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Jamie Shoop

25 de marzo de 2011

Llevaba tiempo buscando esta foto. Hay mucha historia detrás de la imagen. Fue tomada en Honolulu. Y la recuperé esta semana (junto a otras, como les contaba ayer). De izquierda a derecha estamos un servidor, Jamie Shoop, Jesse Johnson, Philip Bailey y su esposa.

Jamie Shoop era un manual en lo referido a la música negra contemporánea y el racismo como daño colateral. Cuando la conocí trabajaba como manager de Philip Bailey para Cavallo, Ruffalo & Fargnoli.

Como ayudante personal de Prince le acompañaba de gira. Siempre me impresionaron las historias que me contaba del deep south (el Estados Unidos más reaccionario): insultos, persecuciones e incluso intentos de agresión (a medida que Prince ganaba más popularidad se acrecentaban las medidas de seguridad). Y todo porque eran “un grupo de negratas asquerosos” que viajaban con mujeres blancas. Y Shoop era una rubia muy vistosa.

En 1981 Prince sugirió formar un trío femenino con su entonces novia Susan Moonsie, Brenda Bennett y su manager personal Jamie Shoop, nuestra protagonista de hoy. El nombre artístico sería The Hookers (Las Putas). Las canciones versarían sobre sexo y fantasías y ellas actuarían vestidas con ropa interior de lencería. Grabaron unas maquetas y todo estaba a punto. Pero en 1982 Prince conoció a Denise Matthews y pensó que era perfecta para ponerla al frente del grupo. Sustituyó a Jamie. Y el de Minneapolis dudaba entre llamarla Vagina o Vanity. Este último nombre fue el elegido y la formación pasó a denominarse Vanity 6 (el seis era por el numero de pechos).

Philip Bailey era el de los falsetes en Earth, Wind & Fire. Maurice White, el líder, y él compartían el rol de cantantes de la monumental banda. En 1984 editó su primer álbum en solitario “Chinese Wall“, donde se incluía el hit “Easy Lover“, un dueto con Phil Collins.


Su Mundano favorito era el responsable del marketing internacional del debut de Bailey, y JS después de la ruptura con Prince se había integrado en la estructura de CR&F. Trabajar con ellos fue fácil y divertido. Y la verdad es que nos fue bastante bien: nº 1 en UK, Holanda y Japón; nº 5 en Alemania; Top 10 en Suecia y Suiza.

En Nueva York solía jugar al baloncesto con mi amigo José Manuel Hermida (natural de la localidad sevillana de Burguillos, pero criado en NY). Hijo del eminente Dr. Hermida, pionero español de la salud mental en Nueva York, me metió en el equipo de basket de Naciones Unidades (donde trabajaba). Y solíamos ir a las canchas callejeras a disputar los clásicos tres contra tres. Una tarde en una cancha de Harlem cogiendo un rebote (y encestando) caí mal y me torcí el tobillo (un esguince). Me acompañó al hospital, y calmó cuando me indigné porque pretendían tomarme la tensión y extraerme sangre antes de mirarme el tobillo. Y este cada vez dolía más y estaba más hinchado… Actualmente JMH es el responsable de UNDPprograma de desarrollo de de la ONU– en Ecuador, tras haber pasado por Corea del Norte, Perú y Costa Rica.

No podía dejar de asistir a la convención de Hawái y por eso estoy con muletas en la foto (me recuperé totalmente en Maui y no recuerdo si las deje ahí o volví con ellas). Ya me había perdido el súpershow de Hall & Oates con David Ruffin y Eddie Kendrick de The Temptations en el Apollo. Jamie me había conseguido un par de entradas -ella trabajaba en la producción y grabación del evento- pero era al día siguiente de mi lesión. Y no podía moverme. Todavía lo lamento.

Jesse Johnson era el guitarrista de The Time, la banda de Prince donde también estaban Morris Day, Jimmy Jam y Terry Lewis. Estos dos últimos produjeron un disco (inédito) para Vanity, y Johnson volvió a tocar con ella, tras haberlo hecho en unas canciones para la banda sonora de “Action Jackson“. Este fue el final de la carrera musical de Vanity, ahora convertida al cristianismo (born again Christian). Su marcha y sustitución del grupo dio lugar a Apollonia 6, una nueva formación (también auspiciada por Prince, con la protagonista de “Purple Rain” como frontwoman). La ruptura sentimental de Prince y Vanity dio al traste con Vanity 6 (tampoco nos perdimos nada) y supuso un cambio en el rol de actriz femenina principal de la exitosa película.

Una foto muy inspiradora como habrán podido comprobar. Y les dejo con otra que me trae muy buenos recuerdos del lugar y de dos compañeras de trabajo: Lori Somes, a la izquierda, y Lisa Kramer, una muy buena amiga, a la derecha. Al fondo el avión que nos trasladaba de Honolulu al aeropuerto de Maui y viceversa.

Entrada relacionada:

El signo de los tiempos (Efe Eme)

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