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España logra su segundo Mundial de baloncesto

MarcaIndependientemente del resultado este ha sido el gran triunfo del baloncesto español y más concretamente de la ACB: 14 jugadores de nuestra liga estaban en la cancha de Pekín para disputar la final del Mundial China 2019. A estos 14 hay que añadir otros siete que pasaron en un momento dado por la ACB. Es un total de 21 jugadores entre Argentina y España.

El arranque de la selección de Scariolo fue fulminante. Un triple de Marc Gasol ponía el 0-7 en el marcador. La ventaja se incrementó con un rebote de Juancho Hernángomez que anotó y además le hicieron falta. Encestó el tiro libre: 2-14. Dos triples de Garino les acercó (8-14). Simultáneamente el argentino cometió dos personales. Nuestros desaciertos en dos ataques consecutivos fueron solo aprovechados en una posesión. 10-14. Nuestro tercer ataque fallido resultó en un 2+1 de Deck y el 13-14 en el marcador. Un triple de Pau Ribas rompió nuestra sequía. El 13-17 acabó siendo un 14-23 al finalizar este primer cuarto.

El segundo cuarto fue más de lo mismo: excelente defensa española, dominio claro en los rebotes (23 a 13 al descanso, 9 a 1 al ataque). Dos triples de Rudy Fernández y una canasta de Willy Hernangómez (excelente ayer, con una memorable contra finalizando el primer periodo: su rebote defensivo termina con su mate en la cesta contraria) elevaron la ventaja a 15 puntos (16-31). Un triple de Laprovittola ponía el 19-31 y acto seguido Brussino (8 puntos, dos triples) cometía su tercera falta. Dos tiros libres de Willy (21-35) elevaban la diferencia. Pero una antideportiva de Ribas a Campazzo en una contra recortaba dos puntos (desperdiciaron la posesión: Laprovittola falló el triple). Al descanso se llegó con 31-43 a nuestro favor.

En esta primera mitad Argentina había logrado (hasta cierto punto) frenar a Ricky Rubio y Marc Gasol. Ahí estuvieron muy acertados en el relevo Sergio Llull y Rudy Fernández. Scariolo había acertado totalmente frenando a Scola: primero con Oriola (ayer presente en el quinteto titular) y luego con Claver. Además de Willy, en su mejor partido (en puntos, rebotes y tapones). En el descanso recordaba que Gasol, en la semifinal, se había ido al descanso sin haber anotado y terminó el partido con 33 puntos Confiaba que no se repitiese la situación con Scola.

El tercer cuarto fue un paseo español. Seguimos dominando todos los aspectos del juego. Logramos nuestras máximas ventajas de la final (19, 20 y 21 puntos). Y una novedad: Scola marcaba sus primeros puntos: seis tiros libres. Se llegó al final de este periodo con 47-66.

El arranque del último cuarto supuso un parcial de 7-2 para Argentina por dos perdidas nuestras de balón. Nos cargamos de personales: Juancho, Ribas y Llull sumaban cuatro cada uno. Deck y Laprovittola no tiraban la toalla. Un tiempo muerto de Scariolo intentó frenar la sangría. Un triple de Juantxo precedió a la primera canasta de Scola: 61-76. Quedaban cinco minutos y medio. Deck anotó y forzó la quinta de Juancho. 64-78. Otra perdida de balón a manos de Deck (20 puntos en ese instante) puso el marcador 66-78. A falta de cuatro minutos y medio (66-80) se produjo la quinta de Ribas. A tres minutos del final ganábamos 70-84. Dos tiros libres de Gasol nos daba 16 puntos de ventaja (70-86). En su posesión Scola, luchando por el rebote en ataque, cometa su carta personal (sobre Gasol, quien transformó los dos tiros). No anotaron en su posesión y Llul en una entrada a canasta ponía el 70-90 a falta de dos minutos. Deco no se rendía y anotaba. Ricky respondía con un triple. 72-93 a falta de 1:22. Esta final no se pedía escapar. Para rematar ellos hacían un campo atrás. Sergio Hernández entregaba la cuchara y retiraba a sus mejores para dar minutos a los suplentes (uno metió un triple). Scariolo hizo lo propio. La diferencia final fue de 20 puntos: 75-95. Como en fútbol, el título fue para quien protagonizó la semifinal memorable. España lograba su segundo Mundial de baloncesto, con una exhibición total de juego en ataque y defensa.

Ricky Rubio fue elegido el mejor jugador de la final y del torneo (el gran Kobe Bryant le entregó el trofeo de la final).

P.D.: Deck con 24 puntos y Laprovittola con 17 fueron sus máximos anotadores. Por nuestra parte fueron Ricky Rubio con 20, Llull 15 y Marc Gasol con 14.

P.D. bis: el quinteto del Mundial lo integran Bodjanovich, Fournier, Rubio, Gasol y Scola.

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Pau Gasol a por su segundo anillo

17 de junio de 2010

Esta próxima madrugada, a partir de las 03:00 (Canal +), Pau Gasol jugará para conseguir su segundo anillo de campeón de la NBA. Es su tercera final consecutiva (ganó el año pasado y perdió el anterior, precisamente contra los rivales de esta temporada).

La victoria de los Lakers por 89-67 en el sexto partido, la más clara en esta serie al mejor de siete, igualaba a ambos equipos a tres victorias. Algo que podría haber sido previsible, pero no de la forma en que se produjo: Celtics ganó el segundo partido en Los Ángeles (1-1) y los angelinos ganaron el primero de los tres disputados en Boston (2-1).

Si Gasol lucha por su segundo anillo, Kobe Bryant y Derek Fisher van a por el quinto. Y lo más impresionante es que sería el undécimo para Phil Jackson, el veterano e ilustre entrenador (6 con los Chicago Bulls y 4 cuatro con LA Lakers), también conocido como “el señor de los anillos”.

Pero si es por estadísticas estas favorecen claramente a los Celtics: 9 victorias -ocho seguidas- frente a sólo 2 de los Lakers . De las cuatro veces que han llegado al 7º partido los de Boston han ganado siempre: 1962, 1966, 1969 y 1984 (aunque solamente una vez este decisivo último enfrentamiento se jugó en Los Ángeles). La rivalidad entre ambos equipos se remonta a 1959, cuando los Lakers aún jugaban en Minneapolis, la ciudad cuyo apodo es “City of Lakes” (en ref. a sus 20 lagos y humedales) y se extiende a lo largo de las dos orillas del rio Mississippi.

Es la decimoséptima vez en la que unas Finales se alargan hasta un séptimo encuentro (la segunda desde 1994). Y ambos equipos llegan saturados de partidos: ¡106 Celtics y 105 Lakers!

Los Celtics pierden a Perkins para el día decisivo, compensando los problemas físicos de Andrew Bynum (su baja ha dejado a Gasol solo ante el peligro en demasiadas ocasiones). Kendrick Perkins tiene una lesión de ligamentos y se ha confirmado que Bynum será de la partida.

El jugador más utilizado es Gasol. No es Kobe Bryant. Ni siquiera Paul Pierce: es Pau Gasol, quien promedia 41,8 minutos de media por partido; le sigue Bryant: 40,5 minutos de media. Ninguno de los de Massachusetts llega a los 40 minutos por partido. Su líder, Pierce se detiene en 38,8, seguido de cerca por Ray Allen (38,5).

El Staples Center estará a rebosar y gritaran “Boston sucks” (“Boston apesta”) tan distinto del “Beat LA” (“Derrotad a Los Ángeles”) del Garden. El origen de este lema proviene de una final de la Conferencia Este (1982) que los Celtics perdieron contra los Philadelphia 76ers del gran Julius Erving (Dr. J), y el público animó a sus rivales a vencer a los californianos en las Finales de la NBA (el mejor del Este contra el campeón del Oeste).

Pau Gasol lo deja muy clarito: “Si ganamos el séptimo será un sueño, si perdemos una catástrofe

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Pau Gasol a un triunfo de la gloria

14 de junio de 2009

Gasol

Cuando la pasada madrugada del jueves al viernes los Lakers se pusieron 3-1 en las series finales de la NBA –frente a los Magic de Orlando– dieron un paso de gigante para ganar el titulo. Y recordaba el New York Times, en la crónica que he enlazado, que sólo ocho equipos han remontado un déficit de 3 a 1. ¿Será Orlando Magic capaz de ser el noveno? Enfrente están Los Angeles Lakers quienes con esta ventaja tienen un historial de 32-1 a su favor.

Esta próxima madrugada se disputa el quinto partido, y ultimo en Orlando. La serie final viajará a Los Ángeles si Kobe Bryant y los suyos pierden. El caso es que Lakers están a un triunfo de proclamarse campeones. Tienen tres oportunidades. Para que el equipo liderado por Howard les arrebate el anillo, que ya acarician los californianos, precisan ganar los tres. Parece difícil y más teniendo en cuenta que jugarían los dos últimos partidos lejos de Florida.

Una (deseada por mí) victoria de Lakers supondría varios récords:

  • El décimo anillo para Phil Jackson, superando los nueve de Red Auberbach, legendario entrenador de Boston Celtics. Jackson también ganó dos como jugador (New York Knicks).
  • El primero para Bryant sin Shaquille O’Neal en el equipo.
  • Si el año pasado Pau Gasol fue el primer jugador español en jugar las finales de la NBA, este año puede ser el primero en ganarlas.
  • Pau Gasol sería el primer pívot europeo (titular) en ganar la NBA. Esta mañana en Marca recordaban a dos, Tarnak y Elson, que tenían los codiciados anillos, pero como suplentes (una media de cinco minutos por partido).

Respecto al último punto quisiera incidir con lo apuntado por el NYT tras el segundo partido ganado por Lakers (2-0):

[…] For the second consecutive season, Pau Gasol has become the story for the Lakers in the N.B.A. finals, only this time in a positive way.

Kobe Bryant obviously is the focal point, but if the Lakers win their first N.B.A. championship in seven seasons, Gasol, their 7-foot, 250-pound center from Spain, will be a large part of the reason.

The Lakers’ loss to Boston in last season’s finals was largely laid at Gasol’s feet because the Celtics’ frontline players, led by Kevin Garnett, dominated the Lakers’ frontline players, led by Gasol.

This season, Gasol has been consistently strong during the playoffs, recording double-doubles in 10 of his last 11 playoff games and in 14 of the last 17. On Sunday, he scored 24 points and pulled down 10 rebounds as the Lakers won in overtime, 101-96, and took a 2-0 lead against the Orlando Magic in the best-of-seven series. […]

Viene a decir que por segundo año consecutivo Gasol está siendo decisivo para su equipo en las finales. Sólo que este año de una forma beneficiosa. Porque el año pasado los hombres altos de Lakers, liderados por Pau, no pudieron con los de los Celtics, comandados por Kevin Garnett. Y este año las tornas han cambiado a favor del español, bien secundado.

El partido para la historia de nuestro jugador será esta madrugada o habrá que esperar al siguiente partido. El estado anímico cuenta y mucho. ¿Bajaran los brazos Orlando Magic? ¿Sacaran casta y orgullo para despedir la temporada ante su afición con una victoria? ¿Bajaran los brazos Los Angeles Lakers conscientes de sus enormes probabilidades de ganar el campeonato? ¿Querrán disfrutar del titulo en casa y ante su afición? Yo soy de los que piensa que cuanto antes, mejor…

Gasol: “Si gano el anillo, quedará para siempre”

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“UTAH SUCKS”: Lakers 111, Jazz 104 (la Crónica de Socioapatía del quinto partido)

15 de mayo de 2008

De nuevo un partido bronco con más jugadores por los suelos que una partida de Twister con borrachos. De nuevo sangre (en la mejilla de Lamar Odom), gritos ensordecedores de la grada, actores invitados que juegan como estrellas y un final no apto para enfermos del corazón. De nuevo Kobe cerca del triple doble y de nuevo victoria para Los Lakers en casa.

La mamba negra no estaba en su mejor estado físico (disputó el cuarto partido con fuertes dolores de espalda y juega a remolque de una lesión en su dedo meñique) y decidió utilizar más su inteligencia que su poderío atlético. Cedió el balón a sus compañeros que se hincharon a pasarle la pelota desmarcado para conseguir puntos fáciles. También estuvo hábil sacando faltas a sus defensores (13 de 17 en tiros libres) y redondeó sus 26 puntos con 6 rebotes y 7 asistencias.

 

Por parte de los Jazz, volvió a destacar el ex-base de Illinois State, Deron Williams, con 27 puntos y 10 asistencias. El  point guard volvió a demostrar la sangre fría que corre por sus 191 cm. de altura y con poco más de dos minutos para el final clavó un triple forzado que ponía el marcador 101-100 para L.A. Unas situaciones que normalmente espabilan a Kobe Bryant y los suyos. Una penetración de Kobe para mate de Odom, un par de suspensiones y un crucial rebote en ataque de Gasol, para después hundir la pelota violentamente en el aro pusieron fin al suspense. 3-2 para los angelinos.

 

El juego viril de los Jazz (por llamarlo de alguna forma) no es tan efectivo fuera de su estadio, dónde les pitan muchas más faltas. Esa fue la clave del partido; mientras que Utah lanzó 28 veces desde la línea de personal, los Lakers fueron 42 a la raya de castigo.

 

Otros factor decisivo fue la “resurrección” de Radmanovic que arrastraba unas abismales series de tiro en Playoffs y que la pasada madrugada firmó un primer cuarto espectacular con 10 puntos. Sus aullidos después de conseguir una canasta, amén de su cara de loco no achantaron a Ronnie Brewer, otro tapado de los Jazz que consiguió en el mismo cuarto inicial los mismos números que el serbio.

 

Pau estuvo mucho más cómodo sobre el Staples que en el Energy Solutions Arena, con unos buenos números y controlando con seguridad el juego en ataque de su equipo (8 asistencias) Aunque de nuevo hay que hablar de la irregularidad de Gasol: Primer cuarto; 0 puntos, segundo cuarto 15 puntos, tercer cuarto 0 puntos, cuarto final 6 puntos. Ayer más que otro día fuimos capaces de comprender los problemas que tiene el barcelonés para jugar sólo: su rendimiento depende en gran medida del de sus compañeros y no es capaz de tirar solo de la banda. Aparte de no haber sido capaz de capturar ni un rebote en defensa en 44 minutos, pero esa es otra historia.

 

Los Lakers ahora tienen dos match-balls para pasar a las Finales de Conferencia. Utah tiene muchos defectos (un juego defensivo proclive a las faltas y un flow en ataque muy previsible que se engatilla en bloqueos y continuaciones posesión tras posesión) pero tienen coraje y un enorme sentido del sacrificio. Me atrevo a pronosticar que ganarán en Salt Like City y que el séptimo partido de las series, será el más bonito de todos los Playoffs. ¿Estáis de acuerdo?

 

 

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L.A LAKERS 120- UTAH JAZZ 110 (Crónica de la segunda semi de Conferencia por Socioapatía)

8 de mayo de 2008

Foto de ESPN

A Kobe Bryant le da igual quien le defienda, qué partido sea o qué haya comido ese día. 34 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias. Números estelares (con grandes porcentajes) para celebrar su premio de MVP (jugador más valioso de la temporada) que le fue concedido el martes. Anotó cuando quiso y los Jazz solo pudieron pararle llevándole a la línea de personal, desde donde estuvo brillante con 11 de 12.

 

Pero tampoco tuvo mucha historia el encuentro, Los Lakers lo abrieron con un parcial de 33-18 y supieron administrar ese colchón de puntos durante todo el partido sin aspavientos ni matarse demasiado, con un estilo de suficiencia y elegancia que ya impregna hasta a los suplentes. Gasol estuvo muy completo con 20 tantos, 5 rebotes, 5 asistencias y 5 tapones aunque sus frecuentes pájaras coincidieron con los peores momentos de su equipo; algo que distingue a los grandes líderes, de los simplemente grandes jugadores como Pau. De todas formas, los Lakers no tuvieron problemas para anotar y forzaron muy pocos tiros difíciles, como en las anteriores series.

 

Pero Utah Jazz ni remotamente se parece a Denver. Ha demostrado ser un equipo duro en defensa y mejor equilibrado en ataque de lo que cabría esperarse de ellos. Su único problema ésta madrugada fueron las faltas; cometieron 30 que permitieron ir a la línea de tiros libres 43 veces a los Lakers. Eso hizo que su escasez de hombres altos, permitiese a los Lakers rebotear bien y mantener un buen ritmo defensivo. Por lo demás los Jazz se mostraron un equipo sólido, serio y competitivo aunque pese a ello, sólo consiguieron ponerse por delante en el marcador una sola vez y por un solo punto.

 

A DESTACAR:

 

LAKERS: Derek Fisher fue el as que se guardaban los Lakers en la manga. Tras una actuación raquítica en Playoffs hasta el momento, encestó 22 puntos con una gran selección de tiro, y tomó la responsabilidad en los momentos importantes del choque. Ni su extraña mecánica de tiro ni su enorme lentitud parecieron ser un problema para un jugador con kilos de carácter y marcado por problemas personales (su hija Tautum tiene un cáncer de retina de muy difícil curación)

 

UTAH: Por los Jazz, el enérgico ala-pívot Millsap debido a la ausencia de Boozer y Okur, en el banquillo por problemas de faltas, mantuvo en jaque a Gasol y Odom en los dos extremos de la pista. 17 puntos y 10 rebotes y una fiereza que puede desequilibrar el duelo por parejas (y hasta ahora igualado) que están teniendo los pivots de L.A. y Utah, en los siguientes partidos.

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Lakers 2 Nuggets 0 (NBA playoffs por Socioapatía)

24 de abril de 2008

T.J Simmers, un periodista del Los Angeles Times criticó en Enero de 2003 a Kobe Bryant su lanzamiento de larga distancia. En la noche siguiente Kobe metió 12 triples en un partido, el récord histórico de la NBA. Parece que el señor Mamba Negra se ha metido en El Mundano ayer en la previa y ha leído lo que comenté sobre su pobre serie de tiros. En cambio George Karl, el entrenador de los Nuggets, no lee El Mundano y siguió emparejándole con el rocoso pero más-lento-que-el-juicio-de-Carlos-Fabra, Kenyon Martin.

¿El resultado? Unos escalofriantes 49 puntos (20 sólo en el primer cuarto) y 10 asistencias. Y fallando tiros fáciles. Y sin pitar todas las faltas que le hicieron.  Anoche Kobe dio un recital de baloncesto, hizo jugar a sus compañeros, rompió la cintura a quien se le puso por delante y las clavó desde más allá del arco. Firmó un partido que dicen algunos, que de haber sido en las Finales de Conferencia o en las Finales Nacionales, habría pasado a la historia por haber sido la mejor actuación individual en unos playoffs.

 

Los Lakers fueron de menos a más en el juego colectivo, pudieron permitirse el lujo de un Gasol flojote (1 de 6 en tiros al descanso) y un Lamar Odom fallón (2 de 7 en el mismo periodo y 4 faltas)  gracias a la explosividad de Bryant y a la aportación de los secundarios. Siguieron la estela de Denver, que salieron al parquet enchufado, pero que fueron perdiendo gas progresivamente, hasta el 59-49 del final del segundo cuarto.

 

 Una cosa que me ha llamado la atención es que los Lakers es un equipo que suele rematar los partidos en el último cuarto; casi hasta el final, en L.A., no se ponen serios y abren brecha en el marcador. Así fue ayer y mientras los Nuggets se encomendaban a todos los santos en el vestuario para llegar a un final apretado, donde poder dar un golpe de mano y llevarse la victoria,  Luke Walton (el hijo del legendario Bill) y Pau Gasol hicieron de escuderos de Bryant y comenzaron a anotar puntos.

 

Iverson tiene que vérselas para que una panda de niñatos haga ataques coherentes. Denver no puede ganar partidos con un Carmelo Anthony que sólo usa la cabeza para embestir en las penetraciones, y que promedia más pérdidas de balón que asistencias. En cambio Kobe Bryant ha demostrado que es el líder absoluto de un equipo que pese a nombres brillantes en su plantilla, es mucho mejor que la suma de sus partes. Un partido el de recordar el de anoche y más que recordaremos, de unos Lakers que están llamados a hacer grandes cosas.

 

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