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Saint Marc Jaumegarde

En nuestra exploración de la Provenza francesa (llevamos varios veranos en ello), hemos llegado a Saint Marc Jaumegarde. Una pequeña localidad a las afueras de Aix en Provence. Y tan pequeña: no llega a los 1.300 habitantes y el pueblo solo consta del ayuntamiento, una escuela y una iglesia. El resto son casas de campo y chalés escondidos entre los árboles.

En las cercanías se encuentra el Château de Vauvenargues, el castillo que se compró Picasso, en los 50, para seguir los pasos de Cézanne, natural de Aix.

En la foto, desde la casa donde nos alojamos, se ve el monte de Saint Victoire, que Cézanne pintó decenas de veces. Jorge Freiré me mandó una reproducción de un cuadro del pintor francés desde el otro lado del monte, con el lago de frente.

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Domingo de Feria

Fernando Aramburu 030618 FLM

El domingo fue mi segundo día en la Feria del Libro de Madrid 2018. Entre pitos y flautas el día de mi firma en la caseta de El Argonauta, el pasado jueves, supuso mi primera visita a la edición de este año, la 77.

Ayer quería visitar a Jorge Freire, firmaba en la caseta de la editorial Alrevés, y a Fernando Aramburu, quien cerraba su exitoso fin de semana en la Feria firmando en Méndez. Además de comprar algunos libros que no me dio tiempo el jueves (y eso que dos de ellos solo los podría comprar en El Argonauta).

Aparte de ver, saludar y compartir gratos momentos tanto con Aramburu, Juan Cerezo (el editor de Tusquets, quien tuvo a bien hacernos las fotos) y la gente de Méndez (Antonio, Alberto e Inmaculada, según aparecen en la foto) como con Freire y Nadia Khalil, coincidí con la guionista Laura Sarmiento donde Jorge Freire (estamos sentados en una terraza del recinto ferial en la foto tomada por Sara, una exalumna de Jorge, la mejor que ha tenido según él). Paseando me topé con el poeta Hipólito Bolo García, antiguo compañero de gremio discográfico, quien estaba a punto de iniciar su firma. También me encontré con Josu Garcia, el guitarrista de Loquillo y productor junto a Mario Cobo de las nuevas grabaciones del ultimo álbum n.º 1 del Loco, “Rock and Roll actitud”, quien iba acompañado de su maravillosa esposa.  Y por supuesto me acerqué a saludar a mis buenos amigos de Akal, donde además del estupendo equipo habitual de la caseta (entre quienes se encuentra Harun Kahwash, mi corrector en “Rock ‘n’ Roll“) encontré a Almudena Sánchez (responsable de medios y prensa) y a Pilar Carceller (editora de esas maravillosas ediciones anotadas de Frankenstein, Drácula o Lovecraft).

Domingo (por la tarde en mi caso) y con buen tiempo, la Feria estaba abarrotada. Buenas noticias para libreros y editores tras tantos trastornos meteorológicos que han restado afluencia y ventas.

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En guerra con los berberiscos de Juan Laborda

Ignacio del Valle, Juan Laborda y Jorge Freire

El jueves pasado estuve en la presentación del libro “En guerra con los berberiscos” de Juan Laborda Barceló (Madrid, 1978) en Ambito cultural de El Corte Inglés de Callao. El autor estuvo acompañado por los escritores Ignacio del Valle y Jorge Freire (quien también colabora en El Mundo).

En el ambiente flotaba la histórica jornada del 8M:  diversos comentarios sobre las dificultades para llegar por los servicios mínimos del transporte público y varias calles cortadas por la manifestación (el propio Laborda vino andando desde Goya porque no llegaba a tiempo), los innumerables grupos de mujeres por la zona que se dirigían hacia Sol para esperar a la marcha, etc.

EGCLB TurnerJuan Laborda, Doctor en Historia Moderna y profesor del colegio Estudio publica su tercer libro sobre la materia que domina y le apasiona (además del cine y las novelas –es autor de varias): “En guerra con los berberiscos” (Turner Noema). Una historia de los conflictos en la costa mediterránea como reza el subtitulo. Aborda como la perfecta maquinaria militar que llegó a ser el Imperio, ese en el que nunca se ponía el sol, naufragó en un largo y olvidado conflicto. “Hay que abrir los cajones más perdidos de nuestra historia. Mucha gente no sabe que tuvimos posesiones africanas en el siglo XVI y que existieron tercios específicos del Norte de África, que no lograron adaptarse a este tipo combate” le contaba Laborda a César Cervera en una estupenda entrevista para ABC (de la que he entresacado varios fragmentos). En la presentación incidió en este aspecto (y otros): “Los tercios que combatían en Flandes o contra los príncipes alemanas, defendiendo el catolicismo, eran tropas de tierra. Su forma habitual de transporte era terrestre. Aquí había que desplazarse en galeones y desembarcar. Las estrategias militares que usaron en el mar eran las propias de un ejercito de tierra. Estaban fuera de sitio.”

La batalla de Lepanto (1571) es heredera directa de lo que pasó en Malta en 1565, donde Turquía fue incapaz de conquistar este archipiélago. ¿Qué cambió? Pues, básicamente, que al fin la monarquía de Felipe II se planteó solucionar el problema y puso los medios necesarios para ello. En cualquier caso, Lepanto no fue una victoria definitiva y no terminó con el problema de la piratería, simplemente estableció dos zonas de influencia: un Mediterráneo occidental dominado por España y uno oriental dominado por los turcos. Lepanto estableció el status quo, pero ni los cristianos ni los musulmanes ganaron un palmo de tierra.”

Estas y otras cosas nos explicó Juan Laborda, como, por ejemplo, que los berberiscos como tales no existieron. Es, por decirlo de alguna forma, un genérico que agrupa a distintos pueblos del norte de África patrocinados por el sultán turco.

La charla resulto amena y esclarecedora. Y se me hizo corta, muy corta. Fue una hora deliciosa donde se abordaron asuntos no tan conocidos de la época de los Austrias y de un conflicto eclipsado por la guerra de Flandes y la conquista de América. Finalizado el acto subimos a la ultima planta, al centro gastronómico, a tomarnos un vino. Para nuestra gran sorpresa, en un día tan señalado, la marca del vino era Machoman.

Fernanda Febres (editora de Turner) y Nadia Khalil (politóloga) con la botella. En la siguiente foto Nadia, Juan Laborda y Jorge.

 

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El club de los 21

21

Ayer 21 de junio, Día de la Música que coincidía con el solsticio de verano, se formó un grupo que venía fraguándose desde hacía una semana: El club de los 21.

El asunto empezó a tomar forma en La Dolores, tomando cañas el pasado día 15 tras la presentación del libro “Arthur Koestler. Nuestro hombre en España” de Jorge Freire. Ahí nos emplazamos para volvernos a ver el  20 de junio: Juan Laborda presentaba en sociedad su tercera novela “Paraíso imperfecto“. En esta historia, marcada por las coincidencias, resaltar que Juan es profesor de Historia en el colegio que ha estudiado mi hijo y no nos conocíamos (no le tuvo de alumno). No todos los convocados acudieron a la cita (se inicia así un proceso de selección natural).

Por otro lado Jorge y yo habíamos quedado para comer al día siguiente en el Badila (aunque todo dependía de mi regreso de Gijón).

Una serie de (afortunadas) circunstancias convirtieron esa comida tête à tête en grupal. Y la cosa fue tan bien que se convirtió en el acto fundacional. Comeremos el 21 de cada mes (o al menos la semana en la que caiga). También se aprobó  la incorporación al club de mi vecino Fernando Navarro (a quien conocí de carambola viajando a Sevilla) y que es colega de Laura Sarmiento, una de las componentes del nuevo grupo (y guionista como Fernando). Los integrantes encajaban solos al compás pagano del solsticio.

En la foto que encabeza esta entrada de izquierda a derecha: Jorge Freire, Laura Sarmiento, la parlamentaria Dolores González, yo y Juan Laborda.

De postre el gran Igor Paskual para decir adiós y dispararte al corazón“.

 

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