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Art Neville (1937-2019)

En Nueva Orleans no ganan para sustos: ayer supe del fallecimiento del gran Art Neville Poppa Funk a los 81 años de edad (cumpliría 82 en diciembre). Estaba tocado de la salud según el comunicado de la familia.

Teclista y cantante fundó dos agrupaciones básicas: The Meters (llamados originalmente Neville Sounds y posteriormente The Funky Meters) y los Neville Brothers. Con los primeros ayudó a definir el sonido r&b y funk de Nueva Orleans. Se convirtieron en la banda de otro grande, Allen Toussaint. Con los Meters le vimos en Barcelona en junio de 1976, antes de la primera actuación de los Rolling Stones en España. Además de Toussaint también colaboraron con Robert Palmer y Paul McCartney (entre otros) aparte de otras luminarias de la ciudad más importante de la música popular del siglo XX.

El álbum “Yellow Moon” fue el pelotazo mundial de los Neville Brothers. En el video cuentan con John Hiatt y Herbie Hancock.

En 1954, con 16 años, cantó “Mardi Gras Mambo” con The Hawketts y que se convirtió en el himno del Carnaval de la ciudad desde entonces. (Una prueba más del impacto del mambo en los 50). También la grabó con The Meters.

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John Hiatt (par Christophe Magny)

27 de febrero de 2009

Escribiendo el otro día el homenaje a John Martyn, y viendo el comentario de Antonio Gómez sobre ese tema, me entró la idea que a lo mejor, no hay que esperar a que la gente se muera para (re)descubrirla. John Hiatt está vivo. Es uno de esos enormes talentos que nunca tuvieron el éxito que se merecen. Hiatt es para mi uno de los mejores songwriters en actividad. Es, que yo sepa, el único cantautor vivo a quien ha interpretado Bob Dylan (BOB DYLAN, señoras y señores). La canción se llama “The Usual”.

Desde que empezó a grabar discos, en 1973, a los 21 años, Hiatt siempre ha estado al borde de un éxito masivo, pero nunca lo ha logrado. Varias compañías discográficas conocidas por sus aciertos artísticos (A&M, Geffen) apostaron por él, antes de dejarle libre después de sacar discos que casi fueron éxitos. Fue nominado once (¡once!) veces a los Grammy Awards, y jamás logró ni uno. Varias de sus canciones fueron casi hits, pero ninguna llegó a serlo realmente. Ha sido versionado por Eric Clapton y B.B. King (“Riding With The King”):

 

También le han cantado Willy De Ville y Willie Nelson. Joan Baez y Buddy Guy. Iggy Pop y Aaron Neville. Y otros veinte de dimensión semejante. Pedazo de autor. Le vi por primera vez en Paris a mediados de los años 70, cuando iba de compinche de Ry Cooder (mucho antes de Little Village, con el mismo Cooder, Nick Lowe, y Jim Keltner). Pedazo de guitarrista también, y de cantante.

 

Le vi en solitario (con grupo) un par de veces en los años 90, grandes momentos, el tipo tiene un sentido del humor tremendo, y sabe como pocos describir en sus canciones los aspectos más negros del American Dream. Los ha vivido en su carne, una de esas vidas trágicas, muerte de seres queridos, desastres amorosos, alcohol y drogas. Y el éxito que nunca llega. Algunos dirían que es un loser, pero si lo es, espero llegar un día a ser un “perdedor” de ese tamaño, con tantas maravillas escritas.

 

Sigue haciendo de vez en cuando discos magníficos, que representan para mí la esencia de todo lo que me gusta en el rock americano. Y eso que el rock en general, americano en particular, ha dejado de interesarme hace años. Pero no me perdería un concierto de John Hiatt: canciones espléndidas, excelentes músicos, gran presencia escénica. Envidio los que no conocen todavía a este señor, porque les espera el placer de descubrir un gran artista. Que es a mi modo de ver uno de los grandes placeres de la vida.

 

 

 

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