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El Real Madrid hunde al Valencia

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En la memoria de muchos madridistas estaba la goleada sufrida ante el Valencia en la primera vuelta. Ese partido en el que nos pitaron tres penaltis en contra. Mucho ha llovido desde entonces. Recientemente el Real Madrid parece haber cogido la buena senda y el Valencia está más cerca de los puestos de descenso (a tres puntos) que de los que dan acceso a competiciones europeas (a 12 puntos).

De cara a este partido Zidane recuperaba a Kroos, cumplida su sanción, a Carvajal y Lucas Vázquez. Los dos últimos, con el alta médica, habían vuelto a los entrenamientos esta semana. Se daba por descontado que el alemán sería titular. Por otra parte, sabemos que al mister le gusta recuperar futbolistas poco a poco, dándoles entrada en el equipo de forma paulatina. Dadas las circunstancias (la plaga de bajas), parecía razonable que contase con uno en el once, pero nunca con los dos. Se la jugó con Carvajal, al ser su posición la más necesitada de efectivos. Mas salió mal: en el 24 el lateral se frenó en carrera, incorporado al ataque, y acabó saliendo del campo camino de los vestuarios. ¡Una nueva lesión! Le sustituyó Lucas Vázquez.

En muchas fases de esta primera mitad vimos al Madrid defendiendo con un dibujo 4-1-4-1, con Casemiro de ancla defensiva y Benzema en la punta de ataque. Este esquema se usó antes y después del gol de Benzema (min. 11). En ataque era otra cosa, porque se incorporaban los laterales (según el costado elegido) e incluso Casemiro. Suya fue la primera oportunidad: un remate desde la frontal que salvó con la pierna Jaume Domenech, a contrapié. Al poco Marco Asensio desperdició una buena ocasión. Se le fue alta. A la tercera fue la vencida: Benzema, situado entre el vértice izquierdo del área y la media luna, disparaba al palo contrario y marcaba su gol n.º 12 de esta Liga 2020/21. Su decimoséptimo de la temporada.

Kroos redondeó una buena combinación entre Asensio, Modric y Lucas Vázquez en el 41. El gallego, invasor en área ajena, cedió atrás al alemán, quien entraba por el callejón del 8 y marcaba de certero disparo. 2-0.

Solvente primera parte del Madrid. Muy en línea con la solidez demostrada la temporada pasada tras el parón por la pandemia. Con fases de buen juego, circulando el balón hacia arriba y de banda a banda (Kroos).

El sancionado Javi Gracia efectuaba un doble cambio en el descanso (remplazaba a sus dos jugadores de banda).

Asensio tuvo el tercero a los cuatro minutos de la reanudación. Pero no pudo controlar, un excelente pase en profundidad de Modric, cuando se disponía a plantarse delante del meta.

Courtois se lució en el 52 a un disparo de Maxi Gómez. Era el primer disparo del Valencia en el partido. Un par de minutos después a Benzema le pasaba lo que a Asensio antes. Se le escapó el control y de paso una buena oportunidad de anotar.

Tras unos inicios titubeantes los cambios valencianistas parecían surtir efecto. Según nos aproximábamos a la hora de partido se jugaba más en nuestra mitad de campo que en la suya. Curiosamente llevábamos más peligro en posesiones largas que en las contras (por malos controles o pases apresurados). En la más larga de todos llegó el 3-0 de Mendy. Tanto duró que el balón acabó llegando a Courtois quien pasó a Nacho y éste a Vinicius. El brasileño se le cedió a Mendy, más o menos sobre el punto de penalti. Para mi sorpresa el VAR anuló el tanto. Así que se mantenía el 2-0 en el marcador.

Mientras se revisaba la jugada del tercer gol el Valencia hizo un nuevo doble cambio. Y en el 70 entró Arribas por Marco Asensio. Cinco minutos después el canterano remataba a puerta. Jaume detenía abajo, pegado al poste.

Mendy estuvo a punto de marcar en una jugada similar a la que anotó anteriormente. Esta vez no señalaron fuera de juego.

Isco y Mariano entraban en el 78 por Modric y Benzema. El Valencia agotaba su quinto cambio en el 82. Delantero por delantero: Cutrone por Maxi Gómez.

Se me hacía raro no tener un marcador apretado en los minutos finales. El 2-0 parecía holgado y aseguraba los tres puntos. Pero… un gol valencianista nos podía angustiar la existencia. No veía capaz al Valencia de meternos un susto, aunque con Isco en el campo cualquier cosa puede pasar. Señalaron tres minutos adicionales. En el primer minuto la pelota fue nuestra. Tuvimos un saque de esquina a favor, que sacamos en corto. Otro minuto de posesión. En el último minuto no pasó nada. Ellos no consiguieron pasar de la divisoria de ambos campos.

Mucho mejor el Madrid en la primera parte, donde dejó el partido sentenciado. En la segunda se impuso la eficacia y la sobriedad. Tres puntos más de cara a esa casi misión imposible que es darle caza al Atleti.

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Zidanadas y Zidapenas

La comidilla en mi Whatsapp era la presencia de Isco y Marcelo en el once. Unanimidad: nos disgustaba la decisión de Zidane. Algunos entendían que son jugadores a recuperar. Paco Martín me decía “Isco debe ser hoy o nunca”. Está claro que tenía que reivindicarse sí o sí. El problema es que Isco lleva muchas oportunidades desaprovechadas. Otros justificaban por las rotaciones y los descansos. ¿Qué descansos? ¿Los de cara a sus selecciones? En cualquier caso, nadie entendía su presencia como titulares.

En ataque el Real Madrid parecía disponer un 4-2-3-1. El problema era aplicar la presión alta: ese 1 estaba solo (Benzema). Pero para problemas los nuestros en la posesión y la imprecisión de los últimos pases, sobre todo en las contras. Al menos, en el primer cuarto de hora, se buscaba el tiro a puerta desde fuera del área.

GayáCheryshev creaban dificultades por su banda a Marco Asensio y Lucas Vázquez

En el 26 un golazo de Benzema suponía el 0-1. Un latigazo desde fuera del área, en las inmediaciones del arco izquierdo de la media luna, se coló como una exhalación. En las repeticiones se ve que el remate da en la cadera de un defensor y deja vendido al meta local.

Tres minutos después Lucas Vázquez despeja con el brazo un pase de Gayá. Courtois le desvió el penalti a Carlos Soler. El rechace lo remata Soler al poste y el balón le llega a Yunus Musah, quien empata con Marcelo de espectador. El árbitro fue a ver la jugada al VAR. Se mandó repetir el penalti por invasión del área. Esta vez Soler sí anota y pone el 1-1 en el marcador.

El Madrid seguía impreciso en ataque. Y el Valencia cada vez más ordenado. Los arrebatos de Fede Valverde presionando arriba daban algún fruto. Pero perdíamos lo que recuperábamos. En una de esas nos metieron el 2-1, finalizando la primera mitad. La jugada siguió y tuvimos que esperar al VAR para comprobar si el balón había entrado o no. Autogol de Varane (otro), tras una perdida en falta a Asensio. 2-1 y cuatro minutos de prolongación (que serían cinco). Los de Javi Gracia le habían dado la vuelta al marcador, con un Madrid en nueve (por los missing Isco y Marcelo).

Zidane no hizo cambios en el descanso. Así que en principio volvíamos a jugar con nueve. Contra once y el marcador en contra. Y pudimos empatar al medio minuto, gracias a una presión de Vinicius. En el siguiente ataque nos montaron una contra y la pelota rematada desde fuera del área la rozó Courtois, desviándola hacia el poste.

En el 50 Gayá nos montó otro estropicio. Y Marcelo en vez de darle a la pelota le da a Maxi Gómez. Penalti. Soler anotaba el 3-1. Es lo que tiene jugar con nueve. En esta jugada se reclama falta del delantero sobre Marcelo.

A la hora de juego un incomprensible manotazo de Sergio Ramos era señalado como penalti. El tercero. Soler lo transformaba. 4-1.

Zidane por fin se dignó a mover el banquillo. Pero mantuvo a Isco y Marcelo. Salieron Asensio y Vinicius (quienes antes del 4-1 habían desperdiciado dos buenas ocasiones). Entraron Rodrygo y Odegaard. Dicen que más vale tarde que nunca, pero en este caso no se resolvía la cuestión fundamental: éramos nueve contra 11.

En el 75 entró Mariano por un tocado Benzema. Y Kroos por Valverde.

Un Valencia crecido jugaba a favor del reloj. Los tres goles de ventaja eran una excelente garantía. Tuvimos que esperar hasta el 81 para ver fuera a Isco. Le sustituyó Jovic. Ya daba igual todo. La suerte estaba echada. Y encima, para confundir más los papeles, Sergio Ramos se echó para adelante de delantero cuando teníamos la pelota. Vamos, que nos podían meter el quinto.

Se añadieron seis minutos. Los suficientes para que Jovic se comiese un balón. Despejó en su intento de control o de disparo. También sirvieron para que Rodrygo le diese un poco de picante al ataque madridista. Sus buenas intenciones las desbarataban los defectuosos remates de sus compañeros.

Perder 4-1, por mucho que nos hayan pitado tres penaltis en contra y otro nos lo hayamos metido nosotros, no tiene ninguna excusa. Tampoco hay justificación para alinear a Isco y Marcelo de titulares. Y mucho menos para mantenerlos tanto tiempo en el juego. Un equipo top que empieza ganando y acaba siendo goleado dice poco de la labor desde el banquillo. Zidane se ha equivocado, se ha obcecado en su error y no ha sabido cambiar el rumbo del encuentro. Tampoco supo solventar la ausencia de Casemiro. Sus jugadores, los nuestros, tampoco han dado la cara. Ni la talla. Han estado blandos, no han intentado comerse al rival. No han sabido sobreponerse a las adversidades.

Enhorabuena al Valencia, al que hemos resucitado hoy.

 

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