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The Toilet Bowl (PDF)

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Patricia Godes me pidió que hiciese público este trabajo fin de curso (online) para la Universidad de Harvard. En su día no sabía si sería posible. Ahora he visto la luz y subo el PDF. Quien tenga interés y sepa inglés puede pinchar en el enlace al final de este post.

El trabajo está dividido en las siguientes partes:

INTRODUCTION / BACKGROUND / THE FIRST TOILET: WHERE & WHEN / MY TOILET BOWL / HOW ROCA BECAME THE WORLD’S MARKET LEADER / CONCLUSIONS

La última frase del proyecto es: CECs are the new frontier… Los CEC (Contaminants of Emerging Concern) son los contaminantes emergentes que podemos encontrar en el agua y que hasta ahora desconocíamos.

El trabajo:

FINAL PROJECT_THE TOILET BOWL

P.D.: Como los enlaces en los PDF no funcionan, adjunto algunos:

Shitting Pretty”: https://www.amazon.com/Shitting-Pretty-clean-healthy-traveling/dp/1885211473

How to Shit Around the World”: https://www.amazon.com/-/es/Dr-Jane-Wilson-Howarth/dp/B00NBCMZBG/ref=sr_1_1?dchild=1&qid=1587904003&refinements=p_27%3ADr+Jane+Wilson-Howarth&s=books&sr=1-1&text=Dr+Jane+Wilson-Howarth

We Are Water Foundation: https://www.wearewater.org/en

Cloaca Maxima: https://en.wikipedia.org/wiki/Cloaca_Maxima

WHO Sanitary facts: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/sanitation

The Throne of Sir John Harrington: https://www.historic-uk.com/CultureUK/The-Throne-of-Sir-John-Harrington/

Yen Chih-Thui: https://books.google.es/books?id=Lx-9mS6Aa4wC&pg=PA123&lpg=PA123&dq=Paper+on+which+there+are+quotations+or+commentaries+from+the+Five+Classics+or+the+names+of+sages,+I+dare+not+use+for+toilet+purposes&source=bl&ots=VAKBibAO4p&sig=ACfU3U15ainN4Vp4hd-aTGKZQoGPoEczSA&hl=en&ppis=_c&sa=X&redir_esc=y#v=onepage&q=Paper%20on%20which%20there%20are%20quotations%20or%20commentaries%20from%20the%20Five%20Classics%20or%20the%20names%20of%20sages%2C%20I%20dare%20not%20use%20for%20toilet%20purposes&f=false

Gayetty’s Medicated Paper: http://www.lemen.com/imageGayetty1.html

We Are Water Foundation/Our Foundation: https://www.wearewater.org/en/our-foundation_253356

Toto unveils mobile toilet: http://www.asahi.com/ajw/articles/AJ202001260004.html

Roca Galleries: http://www.roca.com/our-company/design-and-innovation/roca-galleries/galleries

CECs: https://sciex.com/applications/environmental-testing/contaminants-of-emerging-concern

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Ya tengo mi diploma

Certificado curso Harvard

Ya tengo mi diploma, un Certificado de la Universidad de Harvard. Es el correspondiente al curso online que he hecho durante parte del confinamiento. Se supone que la duración era de 10 semanas, pero me he aplicado a fondo y lo he terminado en tres semanas.

Como soy competitivo quiero presumir, y presumo, que uno de mis ejercicios (dedicado a los balcones) es el más votado y el que más comentarios ha recibido. La segunda posición  en ambas categorías está bastante lejos y entre los terceros hay un par que son míos… ¡Lo he dado todo!

Encuentro bastante satisfacción personal que a mi edad haya completado un programa online, en Harvard y en inglés.

Les dejo con la portada de mi proyecto fin de curso, dedicado a la taza del váter. Es Frank Zappa en Londres, 1967. (Y el subtitulo es un tributo a Woody Allen).

Final project front cover

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Un tótem de ida y vuelta: Alaska-Harvard-Alaska

La parte del curso online de la Universidad de Harvard que más me ha tocado la fibra sensible, ha sido una en la que el foco estaba puesto en las canasteras y cesteras indígenas. La actividad giraba alrededor del Museo Peabody de Arqueología y Etnología de Harvard. Las cestas de la foto me resultan especialmente atractivas por su diseño y color. Son obra de Clara Darden (1829 o 1830-1910) y están hechas de caña de río. Son las últimas que produjo y su tradición se perdió (los diseños de Darden eran particulares y respondían a símbolos ancestrales). Nacida en el sur de Luisiana, en los pantanales al oeste de Nueva Orleans, el padre de Clara Darden fue el último jefe de la tribu Chitimacha. Su nombre proviene del choctaw chuti masha “cogen recipientes”. En su territorio se fundó la ciudad de Nueva Orleans (y fueron desplazados). Cuando Darden falleció en 1910 el censo indicaba que solo quedaban 69. Hoy en día son unos 1.100.

Clara Darden

Me ha llamado mucho la atención una legislación del año 1990: The Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA). Una digamos que especie de Ley de Memoria Histórica. Describía los derechos de los descendientes de los nativos norteamericanos, tanto de las tribus indias como de los nativos hawaianos. Hacía hincapié en el cuidado, repatriación y disposición de restos humanos, objetos funerarios y sagrados, así como de todo aquello susceptible de ser considerado parte del patrimonio cultural. Uno de los grandes objetivos de esta ley era obligar a realizar un inventario a las agencias federales y museos que recibían fondos del gobierno. Estas agencias y museos debían poner a disposición de las organizaciones de Indian Tribes y Native Hawaiian el documento con la relación de restos y patrimonio en su poder. Se trataba de llegar a un acuerdo para el destino final de lo inventariado, una vez hallados los descendientes legítimos y/o establecidos los vínculos culturales. El otro gran objetivo era proteger los cementerios indios (lugares sagrados). Bill Clinton era entonces el presidente de EEUU.

Y en estas estaba cuando nos enseñaron una historia maravillosa: la del tótem de ida y vuelta. En el video que cierra este post encontrarán la historia completa (subtítulos disponibles solo en inglés).

El relato resumido arranca con la expedición Harriman en 1899 cuando llega al Cabo Fox, en la coste sureste de Alaska. Edward Harriman era un magnate del ferrocarril que se rodeó de científicos, artistas, fotógrafos, escritores y naturalistas para explorar las costas de Alaska, mientras él se dedicaría a cazar osos. Encargó a Clinton Hart Merriam, futuro cofundador de la sociedad National Geographic, que seleccionase a los miembros del grupo. En las inmediaciones del cabo descubren un pueblo indio  abandonado, Gaash. Pertenecía a la tribu Tlingit. Pero el conjunto de sus tótems y objetos funerarios y otros artefactos permanecía en el poblado. Se lo llevaron casi todo por las razones que fuera. Una de ellas fue para preservar el legado de una población que creyeron desaparecida. Los objetos fueron a parar a manos de coleccionistas privados (como las de algunos miembros de la expedición) y museos. El tótem principal llegó al Museo Peabody de Harvard en 1900.

Resulta que el pueblo solo estaba abandonado temporalmente. Sus habitantes lo habían abandonado por una infección de viruela. Estuvo cinco años vacío. Cuando regresaron se encontraron que sus objetos sagrados y funerarios habían desaparecido. La desolación y congoja que sufrieron es fácil de imaginar. Estaban desnudos de sus creencias y tradiciones más intimas. Y no tenían ni idea de lo que había sucedido.

Cuando la NAGPRA entró en vigor (1990), 91 años después de la expedición, los descendientes de aquel pueblo abandonado pudieron iniciar sus pesquisas. Y lograron encontrar gran parte de las piezas desaparecidas. Varios de los herederos de los expedicionarios devolvieron lo que estaba en su posesión. Entre las personas que restauraron lo obtenido se encontraba la bisnieta de Harriman. A Harvard le reclamaron el tótem el invierno del 2000, un siglo después de tenerlo. Tras el consabido proceso de verificación cumplieron y sufragaron los gastos de envío que se produjo el verano del 2001. Hubo una ceremonia para celebrar el regreso del ansiado tótem. En agradecimiento los Tlingit regalaron a Harvard un cedro. El Museo Peabody encargó al maestro tallador de los Tlingit un nuevo tótem, replica del original. Es el que actualmente se encuentra expuesto.

El video recoge parte de esto. Muy recomendable su visionado. No llega a los siete minutos.

 

 

 

 

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La taza del váter es mi proyecto fin de curso en Harvard

Esquema fontanería

He elegido la taza del váter para mi proyecto fin de curso online, “Tangible Things: Discovering History Through Artworks, Artifacts, Scientific Specimens, and the Stuff Around You“, de la Universidad de Harvard. El inodoro es claramente un objeto tangible y ademas posee un claro valor simbolico. De entrada, es un signo del avance de la civilización y también de la ingeniería civil y las obras públicas de saneamiento. Pero nos encontramos con un dato demoledor: en América Latina y el Caribe apenas un cuarto de la población disfruta de un retrete y un adecuado sistema de saneamiento.

A continuación les paso mi argumentación a la universidad que justifica mi elección y los puntos en los que pretendo concentrarme. Disculpen mi inglés:

I’m not trying to be provocative with the choice of my toilet bowl. At least not in the manner artist Marcel Duchamp did in 1917 or musician Frank Zappa, when he posed nude for an iconic photo sitting on one with his pants down (1976). Zappa did it again when he posed seated nude, this time playing an acoustic guitar or talking on the phone (there are other photos where he’s holding toilet paper placed on a table).

Toilet bowls are common tangible things that touch different issues: its manufacturing; the diverse materials used for its different parts; the technology and design evolution involved in their production; the sanitary reasons and meanings; its impact on society because it’s not an isolated item that can work for itself, it needs an infrastructure.

Mines (we have two) are the old Victoria model of Roca, a Spanish company that’s the world market leader in its field.

  • Evolution of the toilet bowl and different models
  • How and why the flushing system changed over the years?
  • Did design come first, or design was adapted to needs?
  • Brands, manufacturers and their marketing
  • How Spanish co. Roca became the world’s market share leader?
  • Aspects of manufacturing: materials, brands, factories, robotization, standardization
  • Municipal requirements and infrastructure needs
  • Sanitation as an issue of modern life.
  • A toilet bowl as symbol of civilization and comfort after being one of provocation

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Estudiar online durante el confinamiento

He aprovechado el confinamiento para apuntarme a un curso online. Nuestro hijo nos pasó un enlace con una lista de cursos de la Universidad de Harvard. Los había gratuitos y de pago (de baratos a caros). Los de libre acceso tenían una opción de pago (45€) que requiere una mayor participación y son más profundos (además de obtener el certificado de verificación).

Me apunté al de “Tangible Things: Discovering History Through Artworks, Artifacts, Scientific Specimens, and the Stuff Around You” (Cosas tangibles: descubriendo la Historia a través de obras de arte, artefactos, especímenes científicos y los objetos que te rodean). Estoy encantado. Desde el primer modulo titulado “This Is Not A Chair” (Esto no es una silla) ilustrado con la foto de una silla. Se trata de mirar, sería mejor decir observar, el mundo, las cosas, desde otros puntos de vista. Entrando al detalle. Me encuentro muy cómodo en este tipo de situaciones. Las llevo dentro de mi, porque nunca me he conformado con solo un punto de vista y una mirada rápida.

La estructura del curso, sus materiales didácticos, los deberes, etc., me parecen muy creativos y pedagógicos.

He completado ya dos de los ocho módulos.

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National Lampoon

La publicación en Jot Down de mi artículo “¿Es Harvard de izquierdas?” me ha llevado a buscar algunas portadas de la mítica revista National Lampoon (también hicieron películas aprovechando el tirón). Como explicaba en el escrito la publicación surge desde la universidad de Harvard y revoluciona el panorama del humor (la culminación sería el programa de TV Saturday Night Live). Adjunto una pequeña selección que sirve para dar idea de la irreverencia y lo políticamente incorrectos que eran (la clásica del “si no compra esta revista matamos a este perro” encabezó el post de ayer).

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¿Es Harvard de izquierdas?

NatLamp73 perro

¿Es Harvard de izquierdas?” es mi primera colaboración en Jot Down. Ya había aparecido anteriormente en sus paginas, gracias a Álvaro Corazón Rural que cubrió mi libro “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll” (entrevista + reseña) y a Juan de Pablos, quien tuvo a bien recordarme en la magnifica entrevista que le hicieron Grace Morales y Fran G. Matute.

Superada la crisis informática navideña de este año: hoy he recuperado el Mac y parece que no he perdido datos, pero tengo que darme de alta de nuevo en todos los sitios y descargar una vez más los programas (sobre todo el Office para Mac) y las aplicaciones. Así que descubrir que Jot Down ha publicado “¿Es Harvard de izquierdas?” compensa con creces todos los sinsabores (¿qué haría sin estos pequeños momentos de vanidad?).

Les dejo con el primer párrafo del artículo:

“¿Es Harvard de izquierdas? Una pregunta sorprendente que quizás nadie se haya planteado. Y que probablemente muchos descarten de inmediato, al ser la universidad que lleva más de un siglo formando a las élites del país dominante del mundo occidental (y también a las de otras latitudes). Solo espero que después de leer estas líneas alguien se replantee los lugares comunes.”

El artículo completo pinchando aquí.

Harvard Jot Down copia

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Ambientazo en Harvard

Puente

Se sabe que Harvard es una universidad Top si acaso no es la nº 1 (es la indiscutible en varias facultades). A pesar de saberlo vengo impresionado. Aparte de su excelencia académica las instalaciones son lo más. Ya quisieran muchas urbanizaciones disponer de tantos metros cuadrados de verde, salones sociales en cada colegio mayor con los últimos adelantos tecnológicos además de clásicos como dardos, mesa de billar y una maquina de hacer palomitas, una biblioteca que se extiende por debajo del enorme patio principal de la entrada, una escultura de Henry Moore, etc.

Selfie

El crack de mi sobrino, Joao Henrique, empieza su penúltimo año. En las siguiente fotos le veremos con gente importante como sus tíos, su primo, Bill Gates, Warren Buffett, José Roberto Marinho (de la familia propietaria del grupo brasileño de comunicación Globo). Todas fueron tomadas este pasado fin de semana.

Henry MooreEdificioInteriorJosé Roberto MarinhoBill GatesWarren BuffettNo idlingHamacaAcceso residenciasHouse spiritPfohoGardenPalomitasJuegosJardín

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Un poco de Boston en fotos

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Joao Vogel camino de Harvard

Joao Vogel, el crack de mi sobrino, ya está camino de Harvard. Ayer tomó el vuelo desde Rio de Janeiro hasta Boston. Será su primera toma de contacto con el campus que le acogerá a partir del curso que viene. Y va a aprovechar su beca cursando dos carreras:  Económicas y Física (dice que esta la hará por hobby ¡en Harvard!).

También fue becado por Duke. En su Brasil natal fueron seis las universidades que le ofrecieron sus recursos.

Solo tres estudiantes brasileños han accedido a Harvard para lo que se denomina la clase del 2016 (el año de graduación). Aparte de Joao (de Campo Grande, una modesta localidad del Estado de Rio de Janeiro) , las otras dos fieras son Tábata Amaral  y Gustavo Haddad Braga, ambos de Sao Paulo.

En el caso concreto de Harvard fueron casi 35 mil solicitudes de becas: la consiguieron 2.032 alumnos.

Les recomiendo que vean el siguiente video. Es el telediario más importante de Brasil, y Joao, 18 años, hace un alegato a favor de la educación pública (también aparecen, entre otros, su madre Valeria y su padre Andrés, mi hermano).

Aún recuerdo cuando mi sobrino empezó a dar sus primeros pasos. Fue el verano de 1994. La Mundana y yo estábamos en Rio camino de Fortaleza (Estado de Ceara). Habíamos quedado con Valeria y Andrés para comer y ver juntos la final del Mundial de Estados Unidos (Brasil-Italia). Ganó Brasil y los cariocas se lanzaron a la calle al grito de “Baggio, Roberto Baggio” (falló el penalti decisivo tras haber terminado en empate el partido y la prorroga).

Estoy seguro que esta alegría familiar será compartida por los amigos que mi hermano dejó en España hace 20 años, cuando se mudó a Brasil. Ahora mismo recuerdo a Montero Glez, Juanlu Vela y el Mariskal Romero (que me disculpen aquellos que no recuerdo).

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