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Real Madrid líder en solitario

AFP AS

Los madridistas teníamos en el recuerdo los tres penaltis en contra de la temporada pasada. Uno de esos partidos en los que perdimos puntos que a la postre nos costaron el título. Este Valencia, de la mano de Bordalás, su nuevo técnico, parece más sólido. Aunque contra el Real Madrid siempre dan lo mejor y rinden a tope. Y además cuentan con un Carlos Soler en estado de gracia.

Ancelotti repitió la defensa de Milán, con Nacho de lateral por la izquierda. El centro del campo también fue el mismo. La novedad estuvo en la presencia de Hazard, junto a Benzema y Vinicius.

Valencia y Real Madrid se jugaban el liderato. Que sería para quien ganase. De empatar igualarían a puntos con el Atlético de Madrid.

Sacó el Madrid de centro y nos robaron la pelota. A los 30 segundos el Valencia lanzó su primer saque de esquina.

Fede Valverde buscó portería desde fuera del área en el 6. La defensa rechazó el remate y el balón llegó a Casemiro quien disparó. Se le fue fuera por poco.

En el 11 Valverde lo intentó de nuevo. Fue córner y Militao estuvo a punto de marcar desde las inmediaciones del punto de penalti.

En los cinco minutos entre las dos acciones madridistas hubo un acoso del Valencia, sin conseguir finalizar las jugadas. Nacho destacó interceptando los peligros que nos acechaban.

Vinicius ponía el picante en las contras. Y Hazard se fabricó una ocasión en el 13.

Carlos Soler empezó a mostrar dolencias en el 9. Fue sustituido en el 14. ¡Una pena! Entró Musah.

En los primeros 20 minutos al Madrid le costaba salir con el balón controlado. El recurso era la velocidad de Vini. Pero estábamos demasiado replegados atrás.

En el 21 Hazard y Vinicius disputan un balón en nuestra defensa. El belga forcejea con Correia en la línea de fondo. El portugués, que vení renqueante, cae y se da con la valla publicitaria. Se va lesionado y entra Lato. Un aplauso para ambos delanteros por su compromiso defensivo.

El rosario de desgracias no paró aquí. En el 25 le tocó el turno al Madrid: se retiró Carvajal y saltó al campo Lucas Vázquez.

El Valencia reclamó penalti en el 28 por una entrada de Alaba sobre Maxi Gómez. Yo reclamé la amarilla para el delantero local.

A la media hora de juego Maxi Gómez puso un buen balón en el área chica. No llegó nadie a rematar y Alaba despejó con Courtois superado por el pase.

Vinicius seguía bajando a ayudar a Nacho en defensa. Musah era un dolor de muelas. Suyo fue el primer remate local (min. 37). Y el ritmo que imprimía el Valencia era muy alto. ¿Lo aguantarían en la segunda mitad?

Amarilla en el 38 a Paulista por zancadilla a Vinicius. Digamos que era naranja.

Courtois se jugó el físico ante Guedes, que en carrera con Militao pretendía llegar a un balón filtrado por Paulista, quien arrancó desde la divisoria con un robo de balón. Dos minutos después Courtois hizo la parada de la primera mitad. Paulista cabeceó a bocajarro una falta desde el borde del área chica.

La primera mitad se alargó cuatro minutos.

Casemiro vio la amarilla a medio minuto del final. La falta sacada por Maxi Gómez se fue fuera. Ambos equipos se fueron al vestuario con el 0-0 en el marcador.

La cara de preocupación de Ancelotti era el mejor resumen de la primera parte. Y a mi me preocupaba Casemiro. No quiero ser pesado pero no está al 100%. No controla el juego. Y nos dominan. Los fogonazos de Modric y Valverde no eran suficientes.

Puso la pelota en juego e Valencia y a los 13 segundos Courtois hizo su segunda gran parada de la noche. Hugo Duro aprovecha un error de colocación de Lucas Vázquez y se planta, escorado a la derecha, ante el meta belga. Courtois bien posicionado desbarata la ocasión.

El Valencia salió como en la primera mitad. Solo que ahora finalizaban las jugadas. El Madrid seguía encogido. Nos costaba salir de nuestra mitad del campo.

A punto de cumplirse el 56 Nacho recibió una amarilla por protestar. A partir de esta acción nos fuimos acercando a su área y sacamos dos córners. En el segundo, un jugadón de Modric en el área no encontró rematador. Lucas Vázquez buscó portería un par de veces desde la frontal. Sus remates fueron entre los tres palos.

En el 65 Hugo Duro -cedido por el Getafe al Castilla la temporada pasada- hizo el 1-0, con un disparo cruzado. Un balón aéreo le da a un Lucas Vázquez despistado y el rebote le llega al goleador.

Camavinga y Rodrygo entraron inmediatamente. Se fueron Casemiro y Modric.

El gol (y los cambios) activaron al Madrid. Metieron esa marcha extra de la que se había carecido hasta ese momento.

El Valencia era líder de la Liga 2021/22 y el Real Madrid jugaba contra el reloj.

Rodrygo en el 72 fabricó un susto con un disparo que se sacó de la chistera.

La presencia de Hazard en el campo era un misterio para mi. Estaban todos activados menos él.

Poco antes del 78 el Valencia efectuó un triple cambio y nosotros sacamos a ¡Isco! por Valverde y a Jovic por Hazard.

Rodrygo se llevó una amarilla en el 80.

Aquella chispa madridista tras el gol encajado fue como la de la gaseosa. Para nuestra fortuna el desgaste físico del Valencia pasaba factura. Tardó más de lo que pensaba, pero sucedió. En los 10/12 minutos finales y supimos aprovecharlo con jugadores frescos y jóvenes.

En el 85 y medio empató Vinicius!!! Benzema se revolvió en el balcón del área y abrió a la izquierda para el brasileño. Vini con el interior la enchufó (tocó levemente en un defensa y descolocó al meta). 1-1. ¡El nuevo Vinicius tiene gol! Y además los pasa. Como hizo en el 88. Se la volvió a poner en la cabeza a Benzema. El francés se coló entre dos defensas y cabeceó sobre la salida de puños del portero. 1-2.

El encuentro se alargó cinco minutos.

Al minuto y medio Jovic se internó por el lateral izquierdo del área pequeña. Su pase tampoco encontró rematador.

Vini perdió tiempo y amarilla que te crió. En la siguiente jugada le hicieron penalti. Ni lo revisaron. Camavinga también se llevó una amarilla en el 93.

El último minuto se jugó en nuestra mitad del campo. Y se alargó un minuto extra.

El 1-2, sufrido y padecido, coloca al Real Madrid de líder en solitario. Benzema sigue de máximo goleador de la Liga (6), con VInicius pisándole los talones (5). El francés también es el futbolista que más pases de gol da (5). Y el miércoles recibimos al Mallorca.

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Portugal gana la 1ª Liga de Naciones

Carl Recine Reuters AS

Portugal se impuso 1-0 a Holanda, ganando la primera edición de la Liga de Naciones. El solitario gol lo marcó Guedes a la hora de juego. Una buena combinación con Bernardo Silva, elegido mejor jugador de la final, la culminó el valencianista con un potente remate.

A Holanda ofensivamente solo se la vio a partir de ese momento. El meta Rui Patricio desbarató las intentonas holandesas. En el combinado dirigido por Koeman la nota negativa fue De Jong. Pasó desapercibido, anulado por el bético Carvalho.

Portugal llevó más peligro y creo más ocasiones. Cristiano Ronaldo hizo un partido completo: por banda izquierda, de delantero centro, se dejó caer por la banda derecha y apoyó a sus centrocampistas. Entendió perfectamente el partido. Que fue muy táctico. En este sentido Fernando Santos, el seleccionador luso, ganó la partida de la pizarra.

La selección absoluta de Portugal consigue su segundo triunfo de relieve tras ganar la última Eurocopa.

P.D.: la final fue arbitrada por Undiano Mallenco, su último partido, porque se retira del arbitraje.

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El Valencia campeón de Copa

Alejandro Ruesga Valencia

El Valencia se impuso 2-1 al Barça en la final de Copa del Rey. Era la sexta final consecutiva de los azulgranas, que venian de ganar las ultimas cuatro. Es la octava Copa del Valencia. La anterior la ganaron en 2008 frente al Getafe de Laudrup por 3-1. Entonces el inquilino del banquillo che era Koeman y ahora es Marcelino.

La victoria se fraguó en la primera mitad. Los dos goles, de Gameiro y Rodrigo, reflejaban la superioridad del Valencia. La segunda parte fue más disputada. El Barça se hizo definitivamente con los manos del partido tras la lesión de Parejo (m. 64). A partir de ese momento el acoso culé fue constante. Y en uno de ellos, en el 82, Messi marcó. La remontada parecía posible. Aunque en los últimos minutos Guedes falló dos contras claras para hacer el 3-1. En la primera llegó agotado al mano a mano frente a Cillessen y en la siguiente jugada desperdició la ocasión a puerta vacía, en un disparo lejano desde el círculo central (el portero había subido a intentar rematar un córner). No tuvo fuerzas para seguir corriendo (estaba agotada de la carrera anterior).

Para el Valencia este título es un broche de oro a la temporada, además de su clasificación para la Champions, justo el año en el que se cumplen los 100 años de su fundación. Para el Barça ha sido una temporada notable (no sobresaliente). Notable por haber ganado la Liga, haber llegado a la final de Copa (para perder o ganar finales hay que jugarlas) y a las semifinales de Champions. A clubes como el Barça, Real Madrid, Juventus, Bayern de Munich, PSG, Manchester City, Atlético de Madrid, Chelsea, etc. se les exige llegar a semifinales. Por plantillas, presupuestos e historial (en la mayoría de los casos). Es obvio que solo pueden llegar cuatro de esta lista de favoritos. Por eso hay que reconocer el mérito del Barça en este sentido (y la falta del mismo para los que no lo lograron, como les sucedió a ellos mismos en las últimas temporadas).

¡Enhorabuena al Valencia!

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Derrota en Valencia

Javier Gandul AS

Zidane afrontaba en Mestalla su primer partido fuera desde que volvió al banquillo blanco. El Real Madrid (con Solari) acumulaba cinco victorias consecutivas fuera de casa. Zizou alineó a Lucas Vázquez, Benzema y Marco Asensio en la delantera. Los centrocampistas fueron los tres clásicos (Kroos, Casemiro y Modric). En defensa mantuvo a Marcelo, no se sabe bien por qué (en los dos encuentro anteriores estuvo flojo, bueno ante  el Huesca directamente mal). Y Keylor Navas volvía a la portería.

El duelo Odriozola-Gayá prometía ser apasionante. Dos laterales largos, que coincidían en la misma banda. Sus incursiones en ataque dan profundidad a sus respectivos equipos. En la segunda mitad el duelo fue el de Odriozola con Guedes (hasta que el portugués fue sustituido en el 72 por Cheryshev).

La lucha por el control del partido fue la tónica de la primera mitad. Los centrocampistas robaban, pero en las aproximaciones a las áreas perdían la posesión. El primer remate a puerta llegó de las botas de Kroos, mediada la primera mitad.

Asensio y Benzema empezaron con chispa. Y acabaron diluyéndose como la gaseosa. Modric apenas intervenía y esto siempre lastra el juego del Madrid. Por otra parte tanto Casemiro como Kroos estuvieron por debajo de su nivel.

El primer remate a puerta del Valencia fue gol, en el 34. Mientras los aficionados locales protestaban por un (imaginario) penalti, el VAR repasaba la jugada (¿para esto está el VAR, para juzgar acciones inexistentes?). Finalmente se desestimó la pena máxima, fruto de una alucinación colectiva. La bronca en el estadio traspasaba los limites de los altavoces de mi tele. Y hete aquí que se bota el córner en vez del lanzamiento del penalti. Navas despeja con los puños. La pelota llega a Guedes, alejado del área y escorado a la derecha de nuestra defensa. Hace una pared con Carlos Soler y entra como medio metro en el área. ¡Solo! Tan desmarcado estaba que le dio tiempo a controlar y chutar.

El gol espoleó a los locales. Fueron un aluvión. Durante unos 10 minutos estuvimos al borde del 2-0. Hasta que apareció Modric y empezó a templar. En una buena jugada de ataque, iniciada por el croata por la derecha, Marcelo la pifió: en vez de rematar o tocar rápido, se entretuvo. La perdió y la contra del Valencia fue fulgurante. Por su banda. El brasileño no llegó a la defensa hasta que el esférico fue despejado a córner. Fue la última jugada de la primera mitad.

La segunda parte comenzó con el Madrid mandando. Mucho control, mucha posesión, pero poco peligro y ningún remate. Dominio estéril. Los locales a la contra ponían en pie a su afición. En el 52 Navas salvaba un mano a mano ante Carlos Soler (¡qué buena pinta tiene este jugador!).

En el 62 Zidane efectuó un doble cambio: entraron Isco y Bale (estuvo tan inoperante como últimamente) por Lucas Vázquez y Kroos. La mejor noticia para el futuro inmediato del Madrid sucedió en el 75: amarilla para Marcelo que acarrea suspensión de cara al partido del próximo sábado.

Mariano entró por Lucas V. en el 77.

El 2-0 llegó en el 82 vía dos ex: un canterano, Parejo, botó un saque de esquina. Un central, Garay, que estuvo en el Madrid, fichado del Racing de Santander, se impuso en el salto a Casemiro y cabeceó el segundo gol.

Dato: los dos tantos encajados se originaron en jugadas a balón parado.

El 2-1 final llegó en la última jugada del partido. También de córner. Esta vez fue Benzema quien cabeceó a la red. (En el ataque anterior un penalti señalado a favor del Madrid fue anulado por fuera de juego, en la revisión del VAR).

El drama en Valencia llega tras el empate del Barça y pensando en el duelo frente al Atlético de Madrid del sábado por la noche. Malgastamos balas para luchar por el subcampeonato. No se puede regalar tanto!!! Ni en defensa ni en ataque.

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El Valencia lo hizo casi todo

Javier Gandul ASEl Valencia lo hizo casi todo. Menos ganar. En la primera parte metió el primer gol. Pero en la portería equivocada. Una excelente internada de Carvajal terminó en un centro que incomprensiblemente Wass cabeceó a la red de su propia meta. 1-0 y solo llevábamos siete minutos de partido. Un mazazo. En esta primera mitad Carvajal y un inspirado y combativo Benzema fueron los mejores del Real Madrid. El encuentro arrancó en una buena combinación entre Ceballos (ayer titular por Kroos) y Bale. El galés metió un buen centro (lo único que hizo bien ayer más un remate en esta primera mitad). Benzema remató de volea aportando un toque de clase para finalizar una jugada brillante. En estos 45 minutos un resumen: el Madrid dominó, no creó peligro, el gol fue en propia puerta y definitivamente me he dado de baja del club de fans de Ceballos. Mucha brega, todo bien, se agradece. Pero, se trata de jugar al fútbol no de arar. De ir para adelante, no para atrás. Si algún pase iba de lado y a un compañero respiraba aliviado.

En los segundos 45 minutos el Valencia puso el juego. Parejo emergió como el excelente futbolista que es. Y quizás ahí encontremos el gran problema estructural del club valenciano. Si el capitán de tu equipo es canterano de otro (en este caso concreto del Madrid), tienes un problema. O bien porque no has fomentado la formación de los tuyos o porque los tuyos han volado a otros equipos. Estamos hablando de un histórico, de larga trayectoria y con jugadores de renombre formados durante décadas en sus categorías inferiores. Pero volvamos al recital de Parejo. Solari fue reaccionando dando entrada a jugadores para reforzar el centro del campo: Marco Asensio por Bale (62), Fede Valverde por Modric (70) e Isco por Ceballos (80). Hubo un momento en que los tres centrocampistas blancos eran Marcos Llorente, Valverde y Ceballos. En esto aplaudo a Solari.

Parejo encontró a Santi Mina en un pase en profundidad desde el circulo central. Pero el delantero falló en el mano a mano con Courtois. Y la pelota se le fue por arriba. El portero belga volvió a salvar al Madrid. Dos intervenciones suyas fueron providenciales. Solo ante el peligro se hizo con la situación. En la primera, arrebató la pelota de los pies del rival, acabaron señalando fuera de juego (tarde). Y en la otra terminaron pitando orsay, que no era. Llega a ser gol y el VAR hubiese rectificado la errónea apreciación del linier y el tanto hubiese subido al marcador. En este dominio valencianista solo Mina dio la talla. Guedes estuvo ausente todo el partido y Gameiro casi nada, salvo un par de cositas.

Carvajal volvió a ser el mejor (en esta segunda parte Benzema estuvo discreto y emergió Courtois). El peligro llegó principalmente por su banda, bien apoyado por Lucas Vázquez. Reguilón en el otro lado (suplió a Marcelo en el once titular) también subió bien pero Bale no le ayudó en nada. El primer remate de esta segunda mitad llegó en el 61: Carvajal con la pierna izquierda. Luego Asensio falló un gol en un mano a mano contra Neto. Otra subida de Carvajal provocó el caos en la defensa valenciana pero los madridistas no se atrevían a chutar. Hasta que nuevamente Carvajal en plan cohete volvió a apoderarse de la banda. Se apoyó en Isco. Cuando parecía que volvería a repetirse la situación anterior, nadie acertaba a rematar, la pelota cayó en los pies de Benzema , a la izquierda, en el interior del área grande. Cedió la pelota a Lucas Vázquez entre varios rivales y el gallego la desvió a la red en el 82. 2-0. Y tres puntos. Se acababa el sufrimiento y la sensación que el Valencia podría empatar en cualquier momento.

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