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El Pepegate

Los medios catalanes reculan tras ser ellos quienes desvelaron el Pepegate. Y esta portada del AS de ayer ha sido el detonante.

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10 conclusiones o la resaca del Clásico

I can see clearly now, the rain is gone,
I can see all obstacles in my way
Gone are the dark clouds that had me blind
It’s gonna be a bright (bright), bright (bright)
Sun-Shiny day.

Tras repasar parte de la prensa intelectual –As y Marca– y ver algunos resúmenes he llegado a las siguientes 10 conclusiones:

  1. Mourinho por fin ha conseguido ganar en el Camp Nou. A la décima fue la vencida. Entre Chelsea, Inter y Real Madrid suma cinco derrotas, cuatro empates y una victoria (uno de los encuentros perdidos, con el Inter, fue la eliminación del Barça en semis de Champions).
  2. La inquina que le tienen los cronistas a Khedira es tan solo comparable a la que sufría Diarra. El bravo centrocampista blanco anuló anoche a Iniesta -uno de los mejores jugadores del mundo- y marcó el primer gol (0-1). Es su cuarto de la temporada (2 en Liga, 1 en Champions, y otro en Copa). Siempre he sostenido que es un futbolista, a medio camino entre Pirri y Stielike, que en Alemania tenía gol. Faceta que por aquí aun estaba por explotar: debería estar entre los 6 y 9 tantos por temporada. Se va acercando… Pero no es de recibo que Segurola (Marca) y Trueba (As) le califiquen con un 1. ¿Qué más le piden? Excelente en tareas defensivas y autor de un tanto a menos de dos metros de la linea de gol. Es decir: arriba, abajo, en medio, una presencia continua y acertada en todo el terreno de juego. ¿Tan difícil es reconocerlo? ¿Por qué no quieren verlo?
  3. Se ha demostrado que con un arbitraje correcto la superioridad culé no es tan evidente. A Undiano le podríamos dar un aprobado alto. Acertó, bien ayudado por sus linares, en los fueras de juego. Y fue casero en el apartado de las tarjetas. Ahí benefició al Barça claramente. Pepe recibió una amarilla en su primera falta. Y tampoco la entrada fue para tanto. En cambio le perdonó una amarilla a Iniesta por una patada por detrás a Di María. Y lo peor: no expulsó a Dani Alves. Este impresentable primero agarra a Cristiano Ronaldo, amarilla clara, y una vez derribado le patea en el estomago, roja directa. Como señalaba Antonio Perea en un comentario, en el post de la crónica, el árbitro no señalo ni falta. Es probable que el juez principal no pudiese ver la jugada en toda su amplitud, pero el de linea la tuvo que ver. Y los espectadores de Gol, la cadena de pago propiedad de Roures (conocido hooligan de los medios al servicio del oro del Barcelona), solo pudimos ver la agresión repetida a cámara lenta. Para minimizar la acción.
  4. Jugar con 11 contra el mejor Barça de la historia también es una novedad, y un plus.
  5. La cara de Xavi al ser sustituido, y su evidente enfado nada más sentarse en el banquillo, eran claros síntomas de lo que estaba sucediendo en el campo. La imagen viva de la frustración.
  6. Mou no compareció en la rueda de prensa posterior al partido. Tampoco lo hizo en la previa. Por tanto fue coherente. Aunque supongo que de haber sucedido un descalabro hubiese dado la cara.
  7. Gran parte del madridismo apoya al actual técnico (entre los jóvenes hay unanimidad al respecto). Y deseamos su continuidad. Le contrataron para acabar con la preponderancia azulgrana. Aunque su balance frente a Guardiola está todavía desequilibrado a favor del catalán, ya ha conseguido arrebatarle un trofeo (la Copa del año pasado) y está a punto de hacerlo con la Liga. Y nos queda la Champions…
  8. En Aitor Karanka tenemos un futuro gran entrenador. Su master al lado de Mourinho es de un valor incalculable. Le faltan un par de cocidos (esperemos que el par de temporadas que le quedan al portugués en el banquillo merengue).
  9. Se especula sobre el estado físico de la plantilla blanca. Pienso que el peor momento, el del bajón, ya pasó. Coincidió con los empates en Liga, y la reducción de la diferencia en puntos. El día del Madrid-Valencia (0-0) el equipo demostró una entereza encomiable. Refrendada en el Calderón, Reyno de Navarra, etc. Anoche superamos una prueba muy dura. Y el miércoles nos queda una más complicada: partido de vuelta contra el Bayern de Munich. Los equipos de Mou siempre afrontan el final de temporada muy enteros. En plenitud de condiciones.
  10. Ayer se volvió a demostrar otra certeza del fútbol: gana quien marca más goles. Algo que los aduladores y pelotas de los medios proBarça suelen olvidar y/o camuflar con demasiada frecuencia. Si no rematas -a puerta- no anotas. Si chutas mal estás a expensas de un golpe de suerte (rebote, rechace, autogol, penalti, etc.). La pegada del Madrid es descomunal. Tres killers: CR7, Benzema e Higuaín. En cambio en las filas rivales solo encontramos a uno: Messi. ¿Por qué no ficharon un goleador en el mercado de invierno para suplir al lesionado Villa? ¿Soberbia? ¿Prepotencia? ¿Falta de liquidez? Ahí lo dejo, pero no sin recordar que el año pasado Mou no paró hasta conseguir un tercer 9 (el elegido fue Adebayor, tras descartar otras opciones), y eso que ya contaba con los tres fieras ya mencionados (aunque el francés no mejoró su rendimiento hasta la llegada del tercer delantero centro).
Ahora ya lo tengo claro…

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El Real Madrid calló al Camp Nou

En un ambiente extraordinario para el Barça el Real Madrid calló al Camp Nou. Su triunfo, 1-2, resulta decisivo en el camino para hacerse con esta Liga. Cuando el título parecía bien encaminado, con 10 puntos de ventaja, hubo zozobras. Y la diferencia se redujo a cuatro. Así llegaban los de Mourinho al campo del vigente campeón. Y salen reforzados: ahora son 7 los puntos que les separan de los culés cuando solo quedan 4 jornadas.

Preguntaba ayer en la previa con qué Madrid nos encontraríamos. Y vimos el que deseábamos todos los madridistas: el equipo que presiona desde arriba. El que no da un balón por perdido. El que brega y toca. El que busca la portería contraria lo más rápidamente posible. El que sabe agruparse y capear el temporal cuando el rival achucha.

La organización y la alineación que dispuso Mou fue impecable. Despejó los rumores sobre Lass (lo dejó en Madrid), refrendó a Coentrao (volvió a anular al extremo de su banda, ayer Dani Alves), y su esquema paralizó el juego azulgrana. Messi apenas creó problemas. Solo recuerdo un remate suyo. Tuvo más peligro cuando se retrasó y metió dos pases de gol. El cortocircuito en el medio campo blaugrana lo provocaban Xabi Alonso y Khedira (enorme: anuló a Iniesta y fue el autor del primer gol), bien apoyados por los dos centrales, Sergio Ramos y Pepe, quienes se anticipaban y salían a cortar el esférico antes de que llegase a su destinatario. Solo desentonó Di María, quien fue de más a menos. No apoyaba en las tareas defensivas, salvo en estorbar al contrario, y no era incisivo en ataque. Incluso a medida que avanzaba el encuentro algunas perdidas en la entrega o en regates fallidos organizaron contras del Barça. ¡Qué lejos está del espléndido momento de forma que tenía antes de su lesión! Tenía claro que, para evitar una cierta superioridad numérica en el centro del campo, había que cambiar al Fideo por Granero (en el descanso). La sustitución tardó en llegar, pero sucedió.

El Madrid salió a por el partido. Como si se tratase de una final, no de un partido decisivo (por mucha Liga que se jugase). No parecía, salvo por el público, que estuviésemos jugando fuera de casa. Cristiano Ronaldo y Benzema estaban por la labor (gran partido de ambos). El gol tenía que llegar. Y llegó de la forma más inesperada, aprovechando un par de fallos defensivos. Pepe cabecea un córner botado por Özil. Lo hace hacía abajo (lo más complicado para el portero). Victor Valdés, quien anteriormente le había desviado un cabezazo de CR7 a la escuadra, mete la mano, evitando el bote. El rechace le llega a Puyol. Defensa y arquero se despistan: uno no despeja y el otro no se atreve a recoger el balón por si es cesión. Y Khedira atento rebaña la pelota, como hace cuando se la arrebata a los rivales, y la empuja a la red. A partir de este momento, minuto 17, los locales intentan rehacerse. Y empujan en dirección a Iker Casillas (no tuvo mucho trabajo salvo dos grandes intervenciones, porque los barcelonistas remataron mal y muy mal).

Guardiola sorprendió con la presencia de Tello en el once titular. Lo intentó con Alves de extremo por la otra banda. En el Bernabéu, en la primera vuelta, le salió bien (cuando le adelantó la posición tras el 1-0 en contra al poco de comenzar). Ayer el brasileño se encontró con Coentrao. Y no tiene el oficio del 7 de toda la vida, pisar la cal y llegar hasta el fondo.

La segunda parte fue un quiero y no puedo de los azulgranas. Sin efectividad. Salvo cuando empataron. Tras un paradón de Casillas, el rechace le llega a Alexis (recién ingresado) y fusila a bocajarro. San Iker milagrosamente lo salva, recordando de alguna manera alguna de esas prodigiosas intervenciones en Sevilla, pero rebota en el chileno y entra. Es el empate a uno. Corría el min. 70. Pero 180 segundos después Ronaldo anota el tanto más bello de la noche. Di María roba el esférico en su propio campo. Se lo cede a Özil. Este al primer toque lanza un maravilloso pase en profundidad y al hueco. El portugués supera a todos en velocidad, se hace con la pelota y se planta en el área. Su cambio de ritmo en carrera (con balón y sin el) es impresionante. Supera la salida de Valdés, se ladea, y desde una posición no tan fácil como parece sentencia el encuentro, y el campeonato. Una pena que finalizando falló un gol hecho, a puerta vacía. Podría haber sido el 1-3.

Nada más marcar el 1-2 Granero entró por Di María. Su presencia y el abatimiento culé hicieron el resto. El dominio y el tempo volvieron a ser merengues, hasta el final.

Con 12 puntos por disputarse, y 7 de ventaja, seremos campeones ganado los dos partidos que nos quedan en casa. Aunque podría ser que la próxima jornada visitemos Cibeles (se tiene que dar la doble circunstancia de ganar el domingo al Sevilla y que ellos pierdan en Vallecas). De momento nos esperan el Chelsea y el Bayern en los partidos de vuelta de semifinales. ¿Tendremos revancha en la final de Champions?

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¿Será el último Clásico de la temporada?

¿Será el último Clásico de la temporada? Porque si lo es significaría que no habrá final de Champions entre los dos monstruos del fútbol actual.

Quizás sea el momento de hacer un breve resumen de lo que ha sido la temporada para ambos equipos.

  • El Barcelona ha ganado las dos Supercopas, la española y la europea. La local tiene el merito de haberlo hecho ante el Real Madrid (como lo fue para nosotros ganarle la Copa del Rey al Barça). Además se llevaron el Mundialito. Y están peleando la Liga, y el de hoy puede ser un partido decisivo. También están en semis de Champions, por quinta vez consecutiva. Y disputarán la final de Copa (frente al Athletic).
  • El Madrid, al igual que su “clásico” rival, está en semifinales, por segundo año seguido, tras una larga travesía en la que no pasábamos de octavos de final. Esta en mi opinión ha sido la gran aportación de Mourinho. Y por supuesto, lideramos la Liga, que podríamos dejar sentenciada esta noche en el Camp Nou.

Parece que Alexis no será de la partida (arrastra molestias). De cualquier forma todos suponemos como van a jugar los de Guardiola. No está tan claro en el caso de los de Mou.

¿Qué Real Madrid veremos? ¿El que presiona arriba? ¿El que espera al rival confiando en el musculo de centrocampistas tipo Lass, Khedira, o incluso Pepe? Afortunadamente no tenemos jugadores para poner el autobús.

A mi lo que más me preocupa es el estado de forma de Arbeloa. Su presencia hoy en día en la banda derecha es una amenaza para el equipo.  Extremos como Tello, Cuenca, Pedro o la incorporación de jugadores como Adriano, suponen un riesgo para nuestros intereses. Se especula con el regreso de Sergio Ramos al lateral o la vuelta de Lass al once titular, de lateral derecho. Lo sabremos en unas horas.

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Hoy se puede decidir media Liga

La jornada de hoy la tengo marcada en rojo. Porque se puede decidir la Liga. Y ya sin exagerar, sí puede marcar la tendencia de aquí al final.

La diferencia de 10 puntos que tiene el Real Madrid sobre el Barcelona es importante. Y hoy puede aumentar (y por tanto pasará a ser decisiva) o reducirse (le daría alas a los culés).

Una obviedad: en la Liga de tres puntos la media inglesa –victoria en casa, empate fuera- no garantiza el titulo.

Una realidad: dado el nivel mostrado por los dos aspirantes un empate se considera un pinchazo.

El Madrid tiene un partido muy difícil en Vallecas. El recién ascendido Rayo, bajo la batuta del restaurador Sandoval, está para empresas mayores (jugar competiciones europeas). Y su terreno de juego siempre ha presentado dificultades para los “grandes”. Aunque tal y como juegan ahora igual les perjudica. Y quizás por eso sean el segundo mejor visitante de la Liga 2011/2012, por detrás nuestro.

La derrota o empate del Madrid me resulta más que probable. Espero equivocarme. Y me tranquilizaría de cara al partido de las 21:30 en el Calderón.

A pesar de que el Atlético de Madrid es otro desde que llegó Simeone, creo que el Barça va a ganar con facilidad. Por varios motivos:

  • Los rojiblancos lloran la ausencia de Diego. Llevan razón.
  • La afición colchonera, o al menos parte de ella, ya están con lo de mejor perder para perjudicar al Madrid. La última vez que escuché esto les metieron 6, y Torres decidió irse.
  • Los de Guardiola parecen haber recuperado el buen tono.
  • Han regresado algunos lesionados y sobre todo ha vuelto la alegría de Messi.

También espero errar en este pronóstico. Nada me haría más feliz que ambas previsiones sean de lo más desacertadas.

La pelota se pone en juego a partir de las cuatro de la tarde con el Rayo Vallecano-Real Madrid.  El juego, los aciertos y desaciertos de unos y otros (incluyendo al staff técnico y los árbitros) decidirán. Y mañana lo comentaremos por aquí.

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Palmar en Pamplona

El Barcelona llegó sobrado a Pamplona, el mismo día del partido como suelen hacer, pero justos de fuerza. Y en una gran primera parte el Osasuna les desarboló como pocas veces lo han hecho sus rivales. El 2-0 al descanso resultó corto para los méritos de unos y otros.

Mendilibar acertó colocando a Raúl García en una posición más adelantada que la habitual. Mientras aguantó fue el mejor del partido. A los cinco minutos habilitó a Lekic para el 1-0. Todo sucedió por el centro de la defensa azulgrana, en la que Piqué falló estrepitosamente: abandonó su posición para taponar un posible pase lateral y dejó a Puyol solo ante el peligro. Un cuarto de hora después Raúl García, nuevamente desde la media punta, abre el juego a la banda derecha donde está Cejudo. Un gran pase de este le sirve a Lekic para anotar el 2-0.

El medio campo que dispuso ayer Guardiola no funcionó (Mascherano, Thiago y Sergio Roberto). ¿Acusaron la baja temperatura y el mal estado del campo? Eso aventuraba Jorge el viernes al mediodía. Acertó de pleno.

En la segunda parte entraron Cuenca y Tello por Puyol y un congelado Pedro. Pareció por unos instantes que la formula funcionaba. Alexis acortó distancias en el 52 a pase de Cuenca, en una jugada similar a la del segundo gol del Osasuna. Pero el espejismo duro poco: en el 56 el hombre del partido, Raúl García, marcó el 3-1.

Tello hizo el 3-2 en una excelente jugada individual y mejor remate. Corría el minuto 72 y el Barça tenía tiempo suficiente para igualar e incluso ganar el partido. Faltando unos diez minutos se les anuló un gol porque parece que Sergio Roberto tocó el balón, por lo que Alexis estaría en fuera de juego. Si el canterano no jugó la pelota entonces el chileno estaría habilitado. De cualquier forma la diferencia entre un punto y ninguno no es tan grande. Las consecuencias de esta jugada se traducen en varias tarjetas (Mascherano vio la segunda amarilla en el túnel de vestuarios) y en la Guardiolada de rigor.

Messi dispuso de oportunidades, la mayoría en jugadas individuales, pero está seco de cara al gol. Acusa en mi opinión el exceso de partidos. Y por supuesto las ausencias de Iniesta y Xavi. Como en la selección argentina. Lo cual viene a refrendar la injusticia de su Balón de Oro el año que España ganó el Mundial, y Argentina fracasó.

El Real Madrid tiene una oportunidad de oro para ponerse a 10 puntos. Una diferencia que ya sería importante, pero no decisiva. Nos permitiría un par de tropiezos de aquí al final de la Liga. Además de poder perder en el Camp Nou y no estar pendientes de la diferencia de goles. Pero antes hay que ganar hoy al Levante en el Bernabéu.

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El Madrid ganó donde perdió el Barça

El Real Madrid ganó en Getafe, donde el Barcelona perdió su único partido de esta Liga. Un +3 por tanto para los blancos, que además mantenemos los 7 puntos de ventaja.

Antes de centrarme en los encuentros de los dos grandes quiero destacar el Athletic de Bilbao 3 Espanyol 3. Un partidazo. Lo tuvo todo: buen juego, goles, emoción, vaivenes en el marcador (del 1-0, De Marcos,  se pasó al 1-2, en espectaculares disparos de Romaric y Weiss, de ahí al 3-2, y al final Albín marcaba el empate a tres.).

Fernando Llorente volvió a marcar. Y Javi Martínez marcó un golazo de cabeza. Al igual que Sergio Ramos. Precisamente ellos dos más Carles Puyol son los jugadores españoles más en forma ahora mismo del campeonato. Y los tres marcan –o han marcado- goles de la misma manera. Juegan de defensas. Y ninguno empezó a jugar en esa zona, ni en sus actuales demarcaciones.

No quiero hacer de menos a Xavi o a Xabi Alonso, que están cuajando una excelente temporada, pero desde el parón navideño no parecen los mismos (el culé no fue de la partida ayer). Ni tampoco hay que olvidar la racha de Llorente, desde que ha reaparecido. O menospreciar a Iniesta, Cesc, los porteros (Casillas y Valdés), y por supuesto a David Silva (pero este no está aquí). Pero a los dos primeros les pasa factura la irregularidad. Al manchego por esas inoportunas lesiones, y el catalán también parece afectado por las fiestas.

Las pocas veces que he visto este año al Athletic me ha gustado mucho. Y eso que no le he visto ganar (empates en casa contra periquitos y culés y derrota en el Bernabéu). Creo que les pesa no tener un portero de categoría, como han tenido siempre. Ayer por ejemplo se tragó un gol… Debutó Coutinho en el Espanyol y dejó muy buenas sensaciones.

El Getafe solo le creo ocasiones al Madrid en balones aéreos balón parado. Y sucedió en la primera parte. Curiosamente el tanto madridista llegó en ese mismo periodo y fue a la salida de un córner. Un gran saque de esquina de Özil –el mejor ayer- que Ramos cabeceó a la red, a la antigua usanza.

Los de Mourinho se llevaron los tres puntos con solvencia y eficacia. El dominio fue abrumador, pero no tuvo reflejo en el marcador. Un raquítico 0-1 que supuso la única incertidumbre hacia el final. Porque no habíamos cerrado anteriormente, y el empate podía llegar en cualquier lance desafortunado. Aunque los locales no llevaban peligro alguno. Pero cuando fallas ocasiones corres estos riesgos. Resulta raro ver a un Madrid sin pólvora.

La imagen refleja las tres jugadas más polémicas (el gol anulado a Cristiano Ronaldo no presenta dudas, y en descargo del árbitro me atrevo a decir que acertó en todos los fueras de juego señalados). El agarrón a Ózil debió ser señalado como falta y tarjeta roja, no hubo penalti sobre CR7, y fue mano de Pepe (vaya racha que lleva).

El Barça sufrió más de lo previsto. Y una joven Real Sociedad no tuvo el premio de los puntos por su falta de tino ante la portería. Griezmann, el mejor sobre el campo, siempre creó peligro. Su rapidez, sentido del juego, profundidad y velocidad, tuvo en jaque al Barcelona. Pero falló en el remate… De los de Donosti también quiero destacar a Iñigo Martínez, fenomenal en defensa.

Con 2-0 (Tello y Messi) todo parecía resuelto. Pero apareció el mexicano Carlos Vela, quien llevaba poco tiempo en el campo, y acertó en su primer chut. El 2-1 desanimó a los azulgranas. Quienes acabaron pidiendo la hora.

Guardiola alineó un equipo joven, con muchos canteranos. Quizás pensando en el partido de vuelta de Copa del miércoles frente al Valencia. Reservó a Alexis, Xavi, Abidal, Sergio Busquets y Piqué. Este último tuvo que salir por la aparatosa herida de Busquets, quien a su vez había reemplazado a Puyol hacía 10 minutos.

El hijo prodigo Tello (quedó libre, se fue a la cantera del Espanyol y cuando le ofrecieron ficha del primer equipo volvió a La Masía, al Barça B) causó muy buena impresión. No puedo decir lo mismo de Cuenca, quien parece haberse desinflado tras aquel espectacular despegue. Ambos fueron titulares anoche. ¿Qué pasa con Pedro?

Me gustó mucho Jonathan Dos Santos, hermano de Giovanni, y compañero de selección del realista Carlos Vela (ambos son Campeones del Mundo juveniles). Thiago cumplió, pero le noté falto de minutos.

Lo peor fue soportar los comentarios de Lillo. ¡Qué pesado! Qué forma de hablar tan redicha y prepotente. No me extraña que le echen de todos los equipos. Debe aburrir y confundir a sus jugadores… los espectadores siempre podemos bajar el volumen.

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