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El Tottenham a la final (inglesa) de la Champions

Madrid 19 Final Champions

El Tottenham eliminó al Ajax, al ganar 2-3 en Ámsterdam en el partido de vuelta de la segunda semifinal de Champions. Y se clasificaron, para una final que será inglesa, cuando lo tenían todo en contra: fueron derrotados 0-1 en la ida de Londres y en la vuelta se retiraban al descanso perdiendo 2-0.

Los equipos ingleses nunca pierden la cara. Lo vimos con el Liverpool, el otro finalista, ante el Barça. Lo hemos visto con el Tottenham sin su estrella (el goleador Kane). Y lo vemos jornada tras jornada en la Premier.

Escribí tras la eliminación de la Juventus sobre un dato del Ajax que me llamaba la atención: su potencial fuera de casa. En esta Champions han ganado los tres últimos que han jugado (Madrid, Turín y Londres), pero flojeaban en casa. Perdieron contra el Real Madrid y Tottenham y empataron frente a la Juve. En esta semifinal, a la vista de estos datos, les ha perjudicado jugar la vuelta en Ámsterdam. Las eliminatorias de octavos y cuartos las sentenciaron en las vueltas, en Madrid y Turín.

Pochettino se ha consagrado. Ha llegado a la final sin Kane, acertó con la posición de Lucas Moura (anotó los tres goles), sobre todo en la segunda mitad como consecuencia de la entrada de Fernando Llorente tras el descanso. Estos cambios tácticos volcaron la segunda parte a favor de su equipo. La posición de Llorente le fijaba como referente del ataque, bajando la pelota y jugando de espaldas. Lucas Moura flotaba detrás del vasco y aprovechaba su brega. Así llegó el 2-3 definitivo.

El partido, ademas de apasionante y jugado a gran ritmo, fue de lo más emocionante. Se decidió en el último minuto del descuento.

El derroche físico de ambos equipos ha sido digno de todos los elogios habidos y por haber.

Hemos tenido la suerte de ver cuatro excelentes partidos de semifinales. Gran augurio para lo que podría ser una final apoteósica en el Wanda Metropolitano: Tottenham-Liverpool.

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Tottenham 0 Ajax 1

Van de Beek Marca

El 0-1 ( Van de Beek min. 15) del Ajax al Tottenham en Londres es un zarpazo que podría ser definitivo para asegurar el pase a la final de Champions. Es el tercer partido consecutivo que los de Ámsterdam ganan fuera. Lo lograron ante el Real Madrid y la Juventus, donde sentenciaron las eliminatorias de octavos y cuartos. En esas ocasiones fueron los partidos de vuelta tras perder (Madrid) y empatar (Juve) en casa.

La primera media hora del Ajax fue vertiginosa. Sencillamente espectacular. De lo mejor que hemos visto esta temporada. Luego el Tottenham se fue sobreponiendo a las adversidades (perdieron en el 39 a Vertonghen, quien abandonó conmocionado el terreno de juego tras chocar con un compañero). Fernando Llorente fue titular en el once de Pochettino. Su empuje y fuerza ayudaron aunque no fueron suficiente. Pudieron empatar pero también pudieron perder 0-2. Un remate en la segunda mitad del extremo brasileño Neres fue al palo con Lloris batido. El propio Neres y el serbio Tadic eran un peligro para la portería de Lloris. Las contras del Ajax apaciguaban los ánimos del Tottenham volcado en ataque.

El 0-1 es un resultado excelente. ¿Será suficiente para el Ajax? El partido de vuelta promete ser apasionante. Los ingleses recuperarán efectivos: el coreano Song y probablemente Kane (aunque está por ver su punto de forma). Por otra parte, al Ajax ya le toca ganar en casa.

 

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El Real Madrid lidera con 7 puntos de ventaja

El Real Madrid lidera la Liga con 7 puntos de ventaja sobre el Barcelona, que empató a 0 en Villareal. Mientras el Madrid se imponía 3-1 al colista en un cómodo encuentro en el Bernabéu.

Antes de entrar en detalles sobre ambos contendientes, quisiera destacar los 3 goles de Fernando Llorente (Rayo 2 Athletic 3). Desde que reapareció salía a gol por partido. Y ayer explotó en Vallecas con tres tantos que bien pudieron ser cuatro. Y pensando en la selección, y en la defensa de la Eurocopa de este próximo verano, tenemos delantero centro fijo. Mientras esperamos a Torres, el navarro-riojano (ya sé sabe que los de Bilbao nacen donde quieren) lleva camino de ser titular. Y por detrás Negredo y Soldado andan disputándose una plaza…

En Madrid más de lo mismo: el visitante se adelanta en un despiste defensivo merengue. Nadie taponó el saque de falta de Luis García. Marcelo se quedó en tierra de nadie. No obstaculizó el inicio de la jugada, ni cubrió sus espaldas. El balón llegó por su banda a Aranda, quien libre de marca lanzó un gran pase. Que se coló entre las piernas de Carvalho, quien llegó tarde y a la desesperada para intentar salvar el agujero dejado por el lateral brasileño. Lafita (el mejor del Zaragoza) solo por el centro de la defensa puso el 0-1. Pepe hizo algo incomprensible: no fue al corte, ni intentó estorbar al mejor jugador rival. ¡El brasileño-portugués se apartó!

El run run en mi zona antes del pitido inicial versaba sobre la alineación de Atlintop (otra vez de lateral derecho) y Carvalho, más la ausencia de Sahin en la convocatoria. ¡Si no está ante el colista cuándo va a estar! La presencia del turco y el portugués en defensa, en mi opinión, no es una muestra de cabezonería por parte de Mourinho. Sino más bien otra demosración de que se equivocó contra el Barça en Copa. Porque los experimentos sí caben contra el último pero nunca contra los de Guardiola.

En cambio había satisfacción por la presencia de Özil, Kaká y Granero junto a Xabi Alonso en el centro del campo. Y aproveché para dejar una “perla” en las tertulias previas: me empieza a hartar que juguemos mejor en el Camp Nou que en casa. Los socios y abonados merengues cotizamos aquí no ahí. Es un agravio comparativo que la culada disfrute de nuestro equipo. Luego lancé una encuesta (¿quién lo hizo peor: Mourinho en la ida o Texeira en la vuelta?), para ya en el descanso soltar una de mis diatribas sobre leguleyos, periodistas, poliíicos y taxistas.

En Oráculoandia estrenábamos pronosticador; un 4-1 para nosotros y 1-1 azulgrana. En otras circunstancias ya estaríamos dando otro golpe de Estado. Pero como todo se resume en que acertó la diferencia de puntos, que se incrementa a siete, le daremos otra oportunidad al nuevo.

Un gran pase en profundidad, al hueco, de Carvalho permitió a Kaká empatar el partido, solo ante el portero. El brasileño está cada vez más entonado. Adornó su actuación, aparte del gol, con una asistencia y una presencia continua en el frente de ataque blanco. Lo mismo puede decirse de Mesut Ózil, una asistencia y un golazo (el del 3-1). Y demostró una regularidad y constancia que refleja un mejor estado de forma (quizás porque ya no viaja todos los días a Italia para visitar a su novia). Pero sin querer ser extravagante u original, me quedo con el fenomenal partido de Esteban Granero. Luchó, bregó, tocó, estuvo en el inicio de las 3 jugadas de gol. Si me lo permiten, en muchos momentos, me recordó al gran Martín Vázquez.

El 2-1 (obra de Cristiano Ronaldo, en el 48, rematando solo a puerta vacía tras una gran jugada) y el 3-1 sentenciaron el partido en los primeros trece minutos de la segunda parte.

El Barça salió dominando. El Villareal parecía una presa fácil. Pero hubo una jugada clave: Messi, solo ante Diego López, se atrevió con una vaselina frente al alto portero formado en la cantera blanca. Y el balón se fue fuera por poco. Marró su oportunidad. Y marcó el rumbo del destino de su equipo frente a la portería local: un cero en su casillero del marcador. Porque a los blaugranas les faltó la eficacia y acierto que demostraron frente al Madrid. Tuvieron más oportunidades a lo largo del partido pero no atinaron. Y creo que acusaron el esfuerzo físico del partido de Copa (no puedo decir lo mismo de mi equipo).

La segunda mitad de la primera parte tuvo color amarillo. Los de casa se hicieron con el control del partido: Cani, Senna y Borja Valero, otro ex del Castilla, se hicieron con los mandos del partido

La segunda parte parecía que iba a desenvolverse por los mismos cauces que la primera: dominio inicial culé, sin resultados. Pero de repente el encuentro se rompió, y el juego se abrió. Lo cual es algo que no conviene al ritmo de juego azulgrana. Porque de esta manera Xavi no puede imponer su tiranía. La entrada de Thiago no resolvió el problema, pero la del ¿lesionado? Alexis sí aportó más profundidad al ataque del campeón (decían que el chileno iba a estar de dos a tres semanas de baja y solo ha estado 48 horas). Parecía que el gol del Barça iba a llegar. Pero la ansiedad se convirtió en precipitación, lo cual unido a que andaban justos de fuerzas y efectivos, impidió que abriesen el marcador. Mientras un renacido Villareal, de la mano de Manolo Jiménez, salía con mucho peligro al contraataque.

Para los de casa, luchando por evitar los puestos de descenso, el empate ante el mejor equipo del mundo era toda una victoria. Como para el Real Madrid lo son los siete puntos de ventaja… y ellos esta semana afrontan una dura semifinal contra el Valencia.

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Este finde se jugó la primera jornada de Liga

Este finde se jugó la primera jornada de Liga, la que debió de haberse disputado el pasado 22 de agosto. Y la correspondiente a esta semana, si no me equivoco, se celebrará tres semanas antes del final del campeonato.

Los resultados los encontrarán al final de esta entrada. Porque quiero centrarme en el encuentro del Bernabéu: Real Madrid 4 Athletic de Bilbao 1. Y destacar a dos jugadores por encima de todos: Sergio Ramos y Javi Martínez. Soberbios ambos.

Ramos fue además el protagonista involuntario por la explosiva información de Marca, portada que acaparó todos los comentarios a lo largo del día. Y permítanme que ponga en duda las intenciones del rotativo, con una exclusiva que no viene firmada: percibo la «mano negra» de Segurola, amigo intimo de Valdano. A quien defiende a capa y espada. Hasta puntos inconcebibles. Recientemente publicó un estupendo artículo sobre el Madrid, lo bueno y lo malo. Pero… un pequeño detalle afeaba toda la pieza: no mencionaba a Valdano. Ni a Ramón Martínez (ni el cese de Del Bosque, ni las alineaciones indebidas, ni las condecoraciones del Barça, ni la rumorología sobre las comisiones en los traspasos, ni…). Y curiosamente todo esto coincide después de una derrota en casa frente al Barcelona, y en la previa contra el Athletic de sus amores. Les recuerdo que Segurola es subdirector del periódico. Y el nuevo director, burgalés, se crió en Bilbao y comparte con Don Santiago pasión por los mismos colores.

Saliendo del Bernabéu escuche en un par de programas (Onda Cero y Radio Marca) que se había silbado a Mourinho. La verdad es que no me enteré. No escuché nada. Por lo que solo puedo deducir que pudo pasar una de estas tres opciones:

  1. Me estoy quedando sordo.
  2. Fue en una zona alejada de la mía.
  3. Fueron unos pocos.

En Onda Cero oí la rueda de prensa de Mou. Y hubo un par de detalles que me llamaron la atención: el tono sombrío del técnico blanco y una especie de advertencia (¿chulería?) sobre los que ahora le pitan igual le lloran a final de temporada… ¿Estará amenazando con irse? Ese fue mi pensamiento.

En estos momentos tengo puesto Punto Pelota y Siro López acaba de anunciar que José Mourinho se va el 30 de junio gane o no gane títulos.

La verdad es que todas estas historias me empiezan a cansar. Me gusta Mourinho. Aunque se equivoque (suele ser contra los culés). Pero estas historias, rumores, filtraciones sobre si se va o se queda, tienden a hartarme. Y no olvido ese affaire de alternar su trabajo en el Madrid con la selección portuguesa.

Tampoco me sirve que todo sea una estrategia de motivación para recuperar la moral de la tropa. Eso se consigue con buen juego y goles. Como ayer contra los de Bilbao.

Se adelantó el Athletic, a los 13 minutos,  con un gol de Llorente, tras una gran internada de Javi Martínez por la banda. El remate de Don Fernando llegó precedido de los consabidos fallos defensivos blancos. Pero no cundió el pánico, al menos en mi fila. «El Oráculo» había predicho un 3-1, así que este era el gol visitante. «El Oráculo» es un chaval de 10 años que viene acertando los resultados de casa (el 1-2 frente al Barça, 5-1 contra el Granada). Por la hora del partido no vino. Así que le pedí a su padre que llamase a casa para obtener el pronóstico. Delante de mí un veterano de la tribuna comentó 4-1 antes del pitido inicial. Como decía Jorge la profesión de oráculo es efímera. Y anoche asistimos a todo un golpe de estado…

Una gran primera parte de los vascos puso en muchas dificultades a los míos. Los de Bielsa estaban muy bien plantados. Me sorprendió ver a Javi Martínez de central. Detrás nuestro había unos seguidores bilbaínos. Y me contaron que esta nueva posición de JM ha sido objeto de debate en su ciudad. Pero a fin de cuentas es un jugadorazo y lo hace muy bien, le pongan donde le pongan. Además de esta posición me gustaron otros dos aspectos:

  • En defensa jugaron con dos centrales y delante de ellos una línea de tres, con un marcador como Amorebieta en el lateral izquierdo;
  • Cuando el portero sacaba largo había hasta cinco jugadores arriba para pelear la posesión y crear peligro.

El empate llegó en una internada de Marcelo. Dejó la banda izquierda hacía el centro: hizo varias paredes con Ronaldo y Benzema, en una jugada iniciada por Mesut Özil, y dejó estupefactos a los centrales del Athletic cuando se coló por el medio y fusiló a la red. El 1-1 del descanso parecía poca cosecha para los meritos de los rojiblancos.

Nada más reanudarse la segunda parte hubo un penalti sobre Kaká. Transformó Cristiano Ronaldo. 2-1. Otra pena máxima, esta vez sobre Özil, supuso la expulsión de De Marcos (gran partido el suyo). Esta jugada terminó en gol de Benzema, pero el árbitro señalo penalti y expulsión. Aquí se rompió el encuentro. Aunque con un 3-1 en contra y en inferioridad numérica, los leones no volvieron la cara. No parecía que estuviesen en 10 (supongo que ellos sí se daban cuenta).

Las entradas de Higuaín y Callejón le pusieron ardor al frente de ataque merengue. Y el canterano no faltó a su cita con el gol (4-1) tras un sensacional pase en profundidad del Pipita (quien antes había estrellado un balón en el poste).

Me gustó el medio campo y la línea de creación que acompaño a Xabi Alonso: Granero (muy regular y acertado hasta que fue sustituido), Kaká (de menos a más, con unos deslumbrantes primeros 20 minutos al inicio de la segunda parte) y un muy entonado Özil.

Y el miércoles la vuelta de Copa en el Camp Nou…

Espanyol 3 Granada 0
Racing 1 Getafe 2
R. Sociedad 0 Atlético 4
Betis 1 Sevilla 1
Osasuna 1 Valencia 1
Rayo 0 Mallorca 1
Málaga 1 Barcelona 4
Levante 0 Real Zaragoza 0
Real Madrid 4 Athletic 1
Villarreal Sporting

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Dos equipos azulgranas lideran la Liga

Se disputó la séptima jornada, y dos equipos azulgranas lideran la Liga: Barcelona y Levante. Y sigo sin saber cuándo se jugará la primera. El próximo fin de semana no habrá competición por las selecciones. Será el segundo parón (el tercero si contamos la huelga de la 1ª jornada).

Lo más destacado del finde han sido los golazos: Canales, Iñigo Martínez, Baptista, Pedro León, el doblete de Fernando Llorente y el hat-trick de Higuaín. Tampoco puedo olvidar las destacadas actuaciones de los porteros Courtois y Varas en el Atlético de Madrid-Sevilla.

Del Valencia 1-Granada 0 solo vi los primeros 20 minutos y el último cuarto de hora. El tanto de Canales fue al principio. Y al final me sorprendió el descaro y la frescura del Granada, que claramente buscaba el camino del gol. No lo encontró.

El Málaga-Getafe estuvo muy entretenido. Cinco goles. Todos en la segunda parte. Los vaivenes en el marcador le dieron más emoción. León adelantó a los suyos. A los diez minutos empató Van Nistelrooy. Su primer tanto en esta Liga. Miku, había sustituido a Güiza, volvió a adelantar al Getafe.  Hubo polémica en esta jugada, por una posible mano del autor del tanto. Para complicar más aún la cosa expulsaron a Lacen, del equipo visitante. El Málaga remontó en los tres últimos minutos. En el 88 igualó Maresca. Y en el descuento la impresionante chilena de Julio Baptista decidió el encuentro.

El domingo fue ideal: sofá, prensa atrasada y del día, y fútbol. Mucho fútbol. No salí de casa.

Todo comenzó a las doce con un excelente Real Sociedad 1 Athletic de Bilbao 2. Una parte para cada equipo. 0-1 al descanso.  Según Xabi Alonso Iñigo Martínez metió el mejor gol de la historia de Anoeta. Empató desde su propio campo, cerca de la divisoria del centro del campo. Y Llorente encontró de nuevo la portería rival. Solo llevaba un tanto, pero ayer en San Sebastián encontró de nuevo el camino del gol con los dos que consiguió. Muy buenos ambos, especialmente el primero.

Empalmé con el Chelsea (me impresionó de nuevo) y un cocido casero antes de concentrarme en el Tottenham-Arsenal. Que atrajo más mi atención que el Atleti-Sevilla. La segunda parte del derby londinense coincidía con la primera del Calderón.

Encuentro muchos paralelismos entre los partidos del Barça en Gijón y el Real Madrid en Cornellá. Ambos grandes ganaron con cierta comodidad en sus desplazamientos. Fueron de más a menos. Pero mientras uno solo ganó 0-1 el otro goleó 0-4.

El Espanyol hoy por hoy es mejor equipo que el Sporting. Y creo más dificultades por tanto a su rival. Pero el 0-2 los hundió. Mientras los asturianos nunca le volvieron la cara al partido… Tanto en El Molinón como en Barcelona se llegó con 0-1 al descanso. La sensación era que el Barça podía golear. No lo hizo. Mientras los míos parecían atravesar dificultades en el último tercio de los primeros 45 min. Y sin embargo se vuelven a Madrid con un 0-4.

Sergio García siempre juega bien contra nosotros. Juegue en el equipo que juegue. Javi López hizo un gran partido. Y le toco bailar con la más fea: la banda del guapo Cristiano Ronaldo + Marcelo, y a veces Sergio Ramos. Mourinho sorprendió con Ramos y Albiol de centrales. El de Camas por la izquierda. Siguiendo con el paralelismo Guardiola también despistó colocando a Adriano -en fases del encuentro- por el lado de Dani Alves. Así marcó el gol, desde la derecha recogiendo el rechace del palo a remate de Xavi.

Callejón volvió al campo donde triunfó. Y logró su primer gol como madridista en Liga. En la apuesta que tengo con Rodri -un cocido en El Schotis– ya lleva tres partidos en Liga. Uno de titular. Y el tanto de ayer -gran pase de Ronaldo, quien ayer asistió en dos ocasiones- debería valerme doble…

Y para acabar otro paralelismo: Cristiano y Messi no marcaron.

Osasuna 2 Mallorca 2
Villarreal 2 Zaragoza 2
Racing 1 Rayo 1
Valencia 1 Granada 0
Málaga 3 Getafe 2
R. Sociedad 1 Athletic 2
Betis 0 Levante 1
Atlético 0 Sevilla 0
Sporting 0 Barcelona 1
Espanyol 0 Real Madrid 4

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