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Esta noche se cierra la temporada a lo grande, con la final de la Champions. El Real Madrid aspira a su decimocuarto título y el Liverpool a su séptimo. Será la tercera vez que ambos clubes se enfrenten. La primera la ganaron ellos en París (1981) y la segunda nosotros (Kiev, 2018).

La final promete ser un partido apasionante y muy equilibrado. Las apuestas dan a los Reds como favoritos. Lo mismo pasó en las eliminatorias contra el PSG, Chelsea y Manchester City: el Madrid no era favorito. Es más, cuando arrancó la temporada no figurábamos en ninguna quiniela. Ni siquiera en la mía. El debut europeo con derrota en casa frente al Sheriff, en la fase de grupos, tampoco ayudó. Por establecer un paralelismo optimista recuerdo que lo mismo sucedió en el Mundial de Sudáfrica: España arrancó perdiendo contra Suiza para acabar levantando la copa. La primera y hasta la fecha la única selección en lograr ganar un Mundial tras perder el primer partido.

Los madridistas, dentro de la lógica preocupación, somos optimistas. Vemos al equipo feliz, engrasado, sin bajas. Incluso un pesimista como yo que siempre percibo zancadillas y espinas por el camino. En mi caso es porque la temporada se cierra con una Liga y una final de Champions (además de la Supercopa, es decir dos de los tres títulos nacionales que se disputan). Mas no soy conformista y aspiro a que se pueda cerrar con el broche de oro que supone ganar este último partido.

Asumo que los del Liverpool pensaran lo mismo. Y confiarán en sus armas que son imponer un ritmo alto de juego, su presión constante y desplegar las alas con sus dos excelentes laterales (sobre todo Alexander-Arnold).

El duelo Alexander-Arnold vs. Vinicius puede ser histórico. Supongo que ambos recordarán cuando Vini eliminó en Valdebebas al Liverpool, en la ida de los cuartos de la Champions de la temporada pasada. No creo que Klopp haya olvidado esa actuación y ese partido que perdieron 3-1. Ya tomó medidas en la vuelta pero no pudieron remontar ni marcar (terminó 0-0).

Confieso que el Liverpool me cae simpático. De los clubes ingleses ellos y el Manchester United son los que gozan de mis simpatías. Estos me deslumbraron a mediados de los 60. Era el equipo de Bobby Charlton, Dennis Law y George Best (cito a estos tres porque eran mis favoritos). Ganaron su primera Copa de Europa en la 67/78 tras eliminarnos a nosotros en semifinales. El Liverpool me ganó por ser el equipo de la ciudad de los Beatles (desconocía la existencia del Everton). Y luego en los 70 llegó Kevin Keegan y el enamoramiento fue total, confirmado décadas después con Steve Gerrard. A Keegan dio la casualidad que le vi debutar en 1971 con el primer equipo del Liverpool. Salió desde el banquillo y revolucionó el partido. Estaba en Londres y vi el partido por TV. Enseguida puse una conferencia para llamar a mi padre en Madrid y expresarle mi entusiasmo. Hubo ojeadores merengues pero finalmente Keegan se fue al Hamburgo en 1977 donde ganó dos Balones de Oro (1978 y 1979).

Como diría Cristiano Ronaldo estamos confiantes y confiamos en Ancelotti, Pintus y la plantilla. Ojo, no estamos eufóricos.

¡Hala Madrid!

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Alcaraz gana su primer Godó

AS

La semana en la que Paula Badosa alcanzaba el n.º 2 mundial del tenis femenino, Carlos Alcaraz y Pablo Carreño se jugaron hoy la final del Godó. Esto para Alcaraz supone entrar en el Top 10 del ranking del tenis masculino (n.º 9).

Era la primera vez que Alcaraz y Carreño se enfrentaban. También era la primera final del Godó para ambos.

La lluvia hizo que las dos semifinales se jugasen hoy. La segunda, la de Alcaraz finalizó sobre las 14:30 tras tres sets y unas tres horas y medio de juego. Carreño en cambio despachó a su rival en dos sets. Que entre la segunda semifinal y la final hubiese algo menos de cuatro horas de diferencia no dice nada bueno de la organización del torneo y su capacidad de reacción ante las dificultades meteorológicas. Sorprende más aún siendo David Ferrer el director del torneo. ¿El extenista no se preocupa de la salud y condición física de los finalistas? Alcaraz para más inri tuvo problemas en el soleo derecho durante el tercer set de su semifinal.

Arrancó el partido sirviendo Carreño y ganó el juego en blanco. Alcaraz le devolvió la moneda en su primer saque. Siguieron otros dos en blanco (2-2). Parecía que estaban jugando sobre pista dura en vez de tierra batida. El primer punto al resto lo ganó Alcaraz en el quinto juego (0-15). El segundo también. Con 30-40 a su favor Alcaraz no desaprovechaba la oportunidad y rompía el servicio de Carreño. 3-2.

En estos momentos el Liverpool 0 Everton 0 estaba en el descanso. Y el Anish Giri contra Magnus Carlsen terminaba en tablas en el Torneo de Oslo. Era la primera partida de la tercera ronda entre los dos maestros. Y yo tenía tarea multipantalla.

Alcaraz con su servicio ponía el 4-2. En el séptimo juego Carreño salvó un 0-40 para igualar a 40. Siguió una ventaja al resto que Carreño volvió a igualar. Luego ventaja al servició. Iguales de nuevo. Ventaja al resto. Iguales. Estábamos ante el juego más largo y disputado. Tras otra ventaja de Carreño acabó ganando el juego. 4-3 y Alcaraz se disponía a sacar. 40-0 y una doble falta fueron el preludio de un saque directo que puso el 5-3 en el marcador. Mientras Anthony Gordon el canterano del Everton se salía en el campo del Liverpool. Alcaraz aprovechó su primer set ball, al resto, para imponerse en la primera manga por 6-3.

El segundo set arrancaba con un juego blanco con Alcaraz al servicio, al tiempo que Robertson anotaba el 1-0 para el Liverpool. Alcaraz y Carreño fueron ganando sus servicios hasta el break del sexto juego que adelantaba 4-2 a Alcaraz. Al inicio del séptimo juego Origi marcaba el segundo del Liverpool. Y Carreño no podía detener la hemorragia que le estaba produciendo Alcaraz. 5-2 y el murciano restaba para ganar el torneo. Una doble falta (0-30) auguraba lo peor para Carreño. Como así sucedió: Alcaraz ganó en blanco al resto. 6-2 en el segundo y definitivo set.

Alcaraz con 18 años gana su primer Godó, al igual que hizo Rafa Nadal a la misma edad…

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Copa América: Argentina 1 Brasil 0

Wagrner Meier Getty AS

La final de la Copa América fue una guerra abierta. Patadas a diestro y siniestro. En este apartado también ganaron los argentinos. Y eso que los brasileños tampoco son unas monjas.

En la primera parte hubo más patadas que remates entre los tres palos. De hecho solo hubo uno, el del golazo de Di María. Los protagonistas de las patadas, los que más recibieron, fueron Messi y Neymar. No cuento los piscinazos del brasileño. Las dos amarillas (Paredes y Fred) fueron por entradas sobre los dos capitanes. El festival de tarjetas llegó en la segunda mitad.

Brasil no inquietó a Emiliano Martínez, el grosero meta argentino (que obvio no ganó ningún premio a la deportividad). En realidad, ninguno de los dos porteros tuvo que intervenir. Ni siquiera en el 1-0 de Di María en el 21. Un pase largo de De Paul, pretendido por el Atlético de Madrid, se lo tragó Lodi, el lateral brasileño del Atleti. Di María le superó en carrera tras fallar Lodi en el despeje. Controló con el exterior trasero de su bota izquierda y superó al meta con una impecable vaselina con la zurda. Bellisimo.

La tensión se palpaba en ambos equipos. Brasil jugaba más agarrotada, mientras la albiceleste imprimía velocidad en sus conatos de ataque.

Se llegó al descanso con 1-0.

Para la segunda mitad Firmino entró por Fred.

En el 50 amarilla a Lo Celso por entrada sobre Neymar. Dos minutos después anulaban, por fuera de gol, el tanto del empate obra de Richarlison. Quien estuvo a punto de anotar en el 55, pero Martínez se lució. Entre medias Guido Rodríguez entró por Paredes.

Argentina lo estaba pasando mal en este arranque del segundo tiempo. El primer cuarto de hora fue totalmente de Brasil.

En el 62 Tite daba entrada a Vinicius por Everton, flojo todo el tiempo que estuvo en el campo. Scaloni hizo un cambio defensivo: Tagliafico entró por Lo Celso. Acuña subió a reforzar el centro del campo y quien entró pasaba al lateral.

En el 67 amarilla para De Paul por falta sobre Neymar. Lodi la vio por una entrada sobre De Paul.

El último cambio de Argentina asentó al equipo. Y se fue desembarazando del dominio de la canarinha.

En el 72 otra amarilla, esta vez para Paquetá. Y un par de entradas que merecieron serlo y no lo fueron.

De María, el mejor de los suyos, crecía en la misma medida que a Messi se le veía fatigado.

En el 75 entraban Gabigol Emerson por Lodi y Paquetá. Tres minutos después la reacción argentina llegaba con un triple cambio: Romero se marchaba  e ingresaba PezzellaLautaro Martínez era sustituido por González y Di María por Palacios.

Amarilla para Otamendi por falta sobre Neymar en el 80. Y a Marquinhos por empujar al central argentino cuando se retiraba del lugar de los hechos.

Martínez despejó a córner el gol del empate de Gabigol en el 87. AL minuto Messi pudo hacer el 2-0. Estuvo a punto de regatear al portero. Y en 89 otra amarilla, Montiel.

Se añadieron cinco minutos de añadido. Aparte de las patadas, no pasó nada.

Argentina como equipo sufrió más. Y eso les unió. Fueron una piña. Brasil, en cambio, eran destellos, sobre todo a cargo de Neymar. Muy pocas finalizaciones para la posesión que tuvieron.

Messi lograba su primer título con su selección. Y como madridista me preocupó el mal partido de Casemiro. Desubicado y sin controlar el ritmo de juego de su selección.

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