Archivo de la etiqueta: EMI

Novedades en la compra de EMI por Universal

Se van conociendo algunos detalles de la compra de EMI por parte de Universal. Y aunque se estén cumpliendo los plazos más o menos previstos no está siendo un camino de rosas.

Desde el principio la mayor preocupación ha sido el tamaño del conglomerado resultante. Por la creación de una situación prácticamente de monopolio en algunos mercados, y cuotas de mercado entre el 40% y el 55% en otros. Inmediatamente surgieron las voces criticas, fundamentalmente las de las discográficas independientes.

Directivos de ambas multinacionales daban por hecha la operación. Pensaban que era solo cuestión de tiempo, lo que tardasen en dilucidar los distintos organismos de la Competencia. Los financieros de EMI y Universal ya estaban contrastando sus cuentas de resultados. Y la larga sombra del banco estadounidense, Citigroup, parecía facilitar la viabilidad de la adquisición (EMI le pertenece, porque el fondo de inversión Terra Firma no pudo hacer frente a los pagos del crédito que solicitaron al Citi para financiar la toma de EMI).

Las comparecencias en el Congreso de EE.UU. siguen su marcha. Bruselas todavía no ha dado su visto bueno, y hace unas semanas se rumoreaba sobre unas condiciones muy estrictas para conseguir la aprobación. Precisamente hará poco más de 15 días que compartí mesa y mantel con ejecutivos de las dos filiales españolas. Era una reunión de amigos. Pero obviamente surgió el tema. Lo daban por hecho pero desconocían los detalles (incluso la situación en la que quedarían). No dieron la menor importancia a las dudas que les comenté. Ya eran públicas las pegas de Almunia y su gente. Posteriormente se supo que parte de las condiciones impuestas por las autoridades europeas pasaban por soltar lastre: vender activos que redujesen cuota de mercado.

Este pasado fin de semana me llegó copia del comunicado de Roger Faxon, primer ejecutivo del grupo EMI. Los JJOO, Mariano, las cositas, me han retrasado. Aprovecho para darles algunos detalles significativos:

  • Los tribunales de Competencia de Japón y Nueva Zelanda ya han dado el OK.
  • A la Comisión Europea ya se le ha presentado un paquete de medidas, para allanar el camino, que incluyen vender en UK las siguientes compañías y sellos de EMI: Parlophone -excluyendo a The Beatles-, Mute, Chrysalis -salvo Robbie Williams-, y Ensign. Asimismo se desprenderían del catalogo de Pink Floyd (aunque parezca una burrada tiene sentido porque solo poseen derechos para Europa, y el resto del mundo lo controla Sony, vía CBS). El recientemente renovado contrato de David Guetta también pasará a otras manos (o a las del propio DJ). Las divisiones de música clásica en Europa de EMI y Virgin serán puestas a la venta. La participacion de EMI en la marca Now, nombre de una recopilación de éxitos, también desaparecerá (pero la de Universal permanecerá). Otra acción prevista por la nueva compañía resultante es desinvertir (eufemismo para anunciar el cierre) en las compañías de EMI en Francia, Bélgica, República Checa, Polonia, Portugal, Suecia y Noruega. Universal por su parte propone deshacerse de la suya en Grecia, varias etiquetas de Jazz y los sellos Sanctuary y Co-Op. Resulta sorprendente -y elogiable- que se comprometan a no intentar adquirir o licenciar fuentes punteras de repertorio como Disney Records, Hollywood Records, Ministry of Sound, o la francesa Restos du Coeur.
  • Faxon en su misiva menciona que no espera la decisión final de la UE antes de mediados de Septiembre. Para Estados Unidos y Australia no fija un calendario. Pero sí aventura que todo el proceso podría estar completado para finales de Octubre. Y solo podrán empezar a desprenderse de los activos mencionados a partir de la finalización de la compraventa.

Esto es lo que hay de momento…

Deja un comentario

Archivado bajo Música

Apuntes sobre la compra de EMI por Universal

Normalmente el pez grande se come al chico. Pero hay ocasiones en las que las fusiones de las empresas producen vuelcos espectaculares. Quizás la adquisición de Time-Warner por parte de AOL ha sido la más sonada en cuanto al desenlace final. La compañía de Internet no pudo absorber al gigante editorial de medios, cine y música. La burbuja digital se desinfló y la adquirida, Time-Warner, tuvo que hacerse cargo de la compradora, AOL. Y por el camino desgajó unidades y divisiones. Entre ellas una joyita, la discográfica WEA (Warner Bros. + Elektra + Atlantic), hoy conocida como Warner (y en manos de un fondo de inversión dirigido por un magnate de la extinta URSS).

En los países donde la producción musical nacional es fuerte, y además hay capacidad de exportar artistas a otros mercados, un factor muy importante, en la evaluación de las compañías, es el resultado del producto local.

Les invito a compartir esta pequeña reflexión. Los datos son los siguientes, teniendo en cuenta que Universal es la líder del mercado:

Año 2010:

Artista Nacional del Año: Sergio Dalma (Universal)

Disco más vendido:Vía Dalma” de Sergio Dalma (Universal)

Año 2011:

Sergio Dalma abandona Universal y ficha por Warner… Cantores de Hispalis firma por Universal (¿su apuesta de futuro?).

Artista Nacional del Año: Pablo Alborán (EMI)

Disco español más vendido: faltan fechas claves. Pero Pablo Alborán está muy bien colocado para ser uno de los más vendedores: su primer álbum debutó al 1 a principios de año. Ha sido 16 semanas nº 1, y no ha bajado en ningún momento del Top 10. Su segundo disco “En Acústico“, recién editado, también entró al 1 (la semana pasada).

En mi modesta opinión no hay color… pero muchos de quienes hoy dirigen EMI, en nuestro país, fueron decapitados de Universal España por uno de sus actuales máximos dirigentes internacionales…

P.D.: tengo que añadir mi pronóstico respecto al nuevo disco de Bebe (EMI). Decía ayer que va a ser el álbum del 2012.

1 comentario

Archivado bajo Música

La venta de EMI: otro gigante que cae

Aunque EMI Music llevaba en venta desde hace tiempo, fue ayer cuando se consumó una nueva vuelta de tuerca, que podría ser la definitiva. El conglomerado musical se ha dividido en dos partes: la discográfica y la editorial musical. Supongo que para evitar problemas con los tribunales de la Competencia a ambos lados del Atlántico. Pero igual se encuentran con dificultades por duplicado… De momento IMPALA, la asociación de disqueras europeas independientes, ya ha puesto el grito en el cielo.

Haciendo un poco de historia (reciente, porque no hace falta remontarse a Beatles, Pink Floyd,  los antiguos dueños de Thorn, etc.): el financiero inglés Guy Hands, fundador del fondo de inversión Terra Firma, se hizo con el control de la multi británica en 2007. Y lo hizo apoyado por un crédito del banco estadounidense Citigroup.  El precio de adquisición fue de 6.800 millones de dólares. Posteriormente Hands, al no poder hacer frente a la deuda, demandó al banco. Les acusaba de haber inflado el precio de venta, al haberse inventado una oferta de otra empresa (Citigroup intermedió en la compra-venta). Perdió el juicio. Finalmente en febrero de este año Citigroup se quedó con EMI.

El banco americano vende la discográfica a Universal, líder del mercado mundial y parte del grupo francés Vivendi, por 1.900 millones de dólares. La editorial musical será adquirida por SONY/ATV (estas últimas siglas corresponden a la editorial que tuvo su origen en la empresa conjunta que Sony formó con Michael Jackson, para comprar el catalogo de canciones de Lennon/McCartney).  El precio a pagar es de 2.200 millones de dólares. Es decir un total de 4.100 millones. Observen que el valor de los copyrights es superior al de la propiedad de los masters.

La depreciación del valor de EMI en estos cuatro años es clara: 2.700 millones (se compró por 6.800 y se vende por 4.100).

Diversas fuentes mencionan que los planes de Universal respecto a la parte discográfica de EMI es vender activos por un importa de 680 millones de dólares (unos 500 millones de euros).  Se interpreta que esta medida es para evitar problemas ante las autoridades regulatorias. Porque Universal Music representa el 27% del mercado, al que ahora hay que sumar el 9% del negocio de música grabada de EMI.

Sony/ATV se puede enfrentar a un problema similar en la industria editorial de música.

Otras fuentes han señalado que Citigroup se hace cargo de los fondos de pensiones de EMI. Esas mismas fuentes cifran en 600 millones de dólares el pasivo que asume el banco estadounidense.

Ayer no fue el día del anunciado fin del mundo, pero sí lo fue de una multinacional musical de larga historia y tradición. Y a partir de ahora llegarán los despidos, las restructuraciones,…

4 comentarios

Archivado bajo Cultura, Música

Reunión de Pink Floyd

15 de mayo de 2011

Hace un par de días sucedió lo imposible, lo que parecía que nunca iba a ocurrir: David Gilmour y Nick Mason compartieron escenario con Roger Waters. Fue durante la actuación de Waters (está girando con “The Wall“) en el 02 Arena de Londres. Primero apareció Gilmour tocando la guitarra en lo alto del muro en “Comfortably Numb“, y luego lo hizo en “Outside The Wall“, con la colaboración de Nick Mason (lo pueden ver en el video).

El teclista Richard Wright falleció en 2008, y las últimas veces que tocaron los 4 juntos datan de 1981 (en el Live Aid 8 de 2005 volvieron a compartir escenario e interpretaron 5 temas).

¿Ha sido casual? ¿La reconciliación con Waters es real? Julián Ruiz sostiene, y estoy de acuerdo con él, que forma parte de un plan muy bien engrasado.

Why  Pink Floyd? es el concepto que EMI ha fraguado para vender nuevamente todo el catalogo de Pink Floyd, a partir del 26 de septiembre, en CD, DVD, Blu-Ray, SACD (Super Audio CD)  y para iPhone Apps. ¿Por qué Pink Floyd Porque en enero de este año, tanto el grupo como la EMI – cuya asociación se remonta a 1967- llegaron a un acuerdo de 100 millones de dólares para volver a explotar todo el catalogo del grupo cinco años más.

Sea como fuere y dándome igual las motivaciones, los seguidores del “fluido rosa”, y de la música en general, estamos de enhorabuena. Los detalles de las reediciones son espectaculares.

La documentalista Lana Topham ha supervisado meticulosamente la restauración de las películas históricas de la banda, incluyendo las de las cajas Immersion con “The Dark Side Of The Moon y “Wish You Were Here“.

El primer lanzamiento estará disponible el 26 de septiembre de 2011 con ediciones deluxe expandidas y especiales de la obra maestra “The Dark Side Of The Moon” en los siguientes formatos: caja Immersion de seis discos; doble álbum Experience; LP de vinilo para coleccionistas y en varios formatos digitales. Además, los 14 álbumes de estudio se han remasterizado digitalmente y se lanzarán individualmente y en una caja con la colección completa.

Otras iniciativas incluyen un plan de marketing digital para que los usuarios y admiradores de la banda puedan hacer sus aportaciones creativas a la música de Pink Floyd, y iPhone Apps también creará una experiencia única para las grabaciones históricas.

El 7 de noviembre de 2011 comenzará la segunda fase del proyecto que se centrará en el álbum “Wish You Were Here“. Al mismo tiempo se publicará “A Foot In The Door: The Best Of Pink Floyd“.

3 comentarios

Archivado bajo Cultura, Música

Especies en extinción (Efe Eme)

13 de febrero de 2010

Las multinacionales discográficas son una especie en extinción. En los últimos 12 años han desaparecido entre otras RCA, BMG, Polygram, Virgin, CBS, WEA, Chrysalis, Edel. Estas dos últimas vieron como sus planes de expansión internacional fueron en gran parte la causa de su ruina. En la mayoría de los casos las fusiones y las adquisiciones fueron el motivo de su desaparición: RCA fue adquirida por BMG, que a su vez se fusionó posteriormente con Sony, la compradora de CBS; los problemas de liquidez del grupo Time-Warner, por la costosa digestión de su aventura con AOL, provocó la venta de WEA a un fondo de inversión liderado por Edgar Bronfman, quien anteriormente había capitaneado la compra de Polygram (hoy Universal).

Estos días hemos leído sobre las dificultades económicas de EMI, una de las cuatro supervivientes (Sony, Universal y Warner son las otras tres). Y eso que en Septiembre lanzaron las exitosas cajas de los Beatles. Tanto ellos como Warner están en manos de fondos de inversión, lo cual dispara los rumores de fusión.

A finales del siglo pasado ya se hablaba de este matrimonio (aunque en aquel entonces Warner era WEA, propiedad del grupo Time-Warner). Impala, la asociación de independientes europeas -formaba parte de su junta directiva-, se opuso frontalmente. Y consiguió que las autoridades de la UE echasen el freno a la pretendida unión. Es de justicia reconocer que la iniciativa de oposición surgió de la Asociación de Productores Independientes Franceses. Posteriormente se intentó, esta vez sin éxito, con la fusión BMG-Sony (hoy Sony se ha quedado sola ante la definitiva desaparición de BMG).

Visto lo visto y a toro pasado quizás el haberse opuesto a lo de EMI-WEA no fuese lo más acertado. Lo fue en su momento, con los condicionantes de aquellos momentos. Con los datos de hoy, casi 11 años después, no creo que fuese lo más adecuado. Y de hecho espero que el tam tam de ahora, EMI-Warner, se convierta en realidad. Creo que sería lo mejor para ambas compañías.

A esta lista de multis desaparecidas en combate hay que añadir la de grandes independientes. Me refiero a las Island, A&M, Motown, etc. La proliferación de multitud de sellos independientes a nivel local no ha cubierto estos huecos, que han sido tomados por las majors que se hicieron con las mencionadas anteriormente. En cambio las nuevas indies sí han servido para mantener viva la llama del nuevo talento. Eran y son ventanas para desarrollar carreras artísticas.

El sábado pasado escribía Sabino Méndez en su columna de Babelia, el suplemento cultural de El País: “En la música existe una fuerza de trabajo que son los músicos y existen unos medios de producción representados por industrias diversas: la discográfica, la del espectáculo, la de telecomunicaciones, etc… Se ha guiado a muchos consumidores hacia la idea de que, pirateando, luchan contra las terribles y vampirizas multinacionales del disco, de grandes beneficios y poder omnímodo. Los profesionales sabemos, sin embargo, que las multinacionales discográficas ya hace tiempo que van de capa caída. Su poder se ha desplazado a las operadoras de telefonía e Internet, las verdaderas multinacionales, omnímodas de nuestro momento.”

Lo más grave con todo es que esta especie en extinción, las multinacionales de música grabada, acarrean la caída de otros, como fabricas, imprentas y estudios de grabación.

Publicado en Efe Eme

9 comentarios

Archivado bajo Cultura, Música, Medios

Siempre Beatles

1 de septiembre de 2009

220869 ultimas fotos

Septiembre va a ser un mes Beatles a tope. Y El Mundano ni puede ni debe obviarlo. Todo gira alrededor del lanzamiento del 09/09/09 de los packs con todos sus álbumes. Así como el video juego del Rock Band dedicado a los Beatles.

RS

El escopetazo de salida lo dió la edición USA de Rolling Stone (de donde hemos reproducido la foto que corresponde a su última sesión de fotos, de 1969). Y el furor llega hasta El País que lanza –a partir del domingo- unas tazas con las portadas de sus LPs (sirve  para darse cuenta del excelente diseño que tenían esos discos).

Para explicar bien de que se trata el lanzamiento del 9 de septiembre reproduzco el texto de la discográfica, porque no he tenido la fortuna de poder oír ambas colecciones.

El 9 de septiembre de 2009 se edita por primera vez el catálogo completo de los Beatles remasterizado digitalmente

Apple Corps Ltd y EMI Music tienen el placer de anunciar el lanzamiento el 9 de septiembre de 2009 (9-9-09) del catálogo original de los Beatles remasterizado digitalmente por primera vez para todo el mundo. Este mismo día, se editará el videojuego The Beatles: Rock Band. Cada uno de los álbumes será editado en una réplica idéntica al diseño original, incluidos los libretos de las primeras ediciones con nuevos textos y fotos inéditas. Durante un periodo limitado, cada CD incluirá un breve documental sobre el álbum. En la misma fecha, se lanzarán dos nuevas cajas con las colecciones de los CDs de los Beatles en stereo y en mono.

Los álbumes han sido remasterizados por un equipo de ingenieros en los estudios Abbey Road de EMI a lo largo de cuatro años, utilizando las últimas tecnologías de grabación junto a los antiguos equipos del estudio, manteniendo cuidadosamente la autenticidad y la integridad de las grabaciones analógicas originales. El resultado de este minucioso proceso es la más alta fidelidad al catálogo que se ha conocido desde su edición original.

La colección se compone de los 12 álbumes de los Beatles editados en stereo, con el diseño y la lista de canciones originales aparecidas en el Reino Unido, y el álbum “Magical Mistery Tour” que pasó a formar parte del corazón del catálogo de los Beatles cuando se lanzó en  CD en 1987. Además, las colecciones “Past Masters Vol. I y II”  aparecen juntas en un solo volumen. Esto significará que, por primera vez, los primeros cuatro álbumes de los Beatles estarán disponibles en stereo en CD. Estos 14 álbumes, junto a un DVD con una colección de documentales también se lanzarán en una caja especial.

En el nuevo packaging de cada CD, los libretos incluyen detalladas notas históricas y anotaciones informativas de las grabaciones. Con la excepción de los Past Masters, los CD también ofrecen mini documentales rodados durante la realización de cada disco dirigidos por Bob Smeaton, que se incluyen como archivos QuickTime en cada álbum. Estos documentales contienen imágenes de archivo, fotografías raras y conversaciones inéditas de los Beatles, que ofrecen una versión más personal de la atmósfera del estudio.

Además, se publica una segunda caja creada pensando en los coleccionistas. Se trata de “The Beatles In Mono”, que reúne todas las grabaciones de los Beatles que fueron mezcladas para ediciones en mono. Contiene diez de los álbumes con sus grabaciones mono originales, además del disco “Mono Masters” que cubre el mismo espectro que las grabaciones stereo Past Masters. Como bonus se ofrecen las mezclas mono de “Help!”  y “Rubber Soul” junto a las mezclas en stereo de 1965 que no habían sido lanzadas antes en CD. Estos álbumes se publican en réplicas CD de mini vinilos, con todos los detalles originales y los textos de la etiqueta.

bodegonmono

The Beatles In Mono (sólo se edita en caja especial mono): Los álbumes mono han sido remasterizados por Paul Hicks, Sean Magee, con Guy Massey y Steve Rooke. Se edita en una caja con un ensayo escrito por Kevin Howlett.

Please Please Me

With The Beatles

A Hard Day’s Night

Beatles For Sale

Help! (incluye las mezclas originales de 1965 en stereo)

Rubber Soul (incluye las mezclas originales de 1965 en stereo)

Revolver

Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band

Magical Mistery Tour

The Beatles

Mono Masters

bodegonstereoThe Stereo Albums” (disponibles individualmente y en caja especial estéreo): Los álbumes estéreo han sido remasterizados por Guy Massey, Steve Rooke, Sam Okell, con Paul Hicks y Sean Magee. Todos los CD contienen el diseño de los vinilos originales y los textos de la primera edición. Las notas históricas adicionales son de Kevin Howlett y Mike Heatley y las adicionales sobre la grabación de Allan Rouse y Kevin Howlett. Los CD contienen un mini-documental de cada álbum en QuickTime.

Please Please Me (CD debut en stereo)

With The Beatles (CD debut en stereo)

A Hard Day’s Night (CD debut en stereo)

Beatles For Sale (CD debut en stereo)

Help!

Rubber Soul

Revolver

Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band (con notas de 1987 y nuevo texto de Paul McCartney)

Magical Mistery Tour

The Beatles

Yellow Submarine (incluye las notas originales de la edición en Estados Unidos)

Abbey Road

Let It Be

Past Masters (con nuevos textos de Kevin Howlett) 

El proceso de remasterización comenzó con un largo periodo de comprobaciones, tests y chequeos antes de transferir las cintas master analógicas a los soportes digitales. Cuando finalizó este proceso, el transfer se realizó utilizando una estación de trabajo Pro Tools, operando a 24 bit y 192kHz de resolución con un convertidor Prism A-D. La transferencia se realizó con el cuidado y la lentitud requeridos, dando a cada pista y a cada canción el tiempo necesario. Aunque las cintas no tenían problemas de pérdida de óxido, se detectó un leve aumento de polvo que fue eliminado de los cabezales y de las cintas en cada canción.

Se acordó que los chasquidos eléctricos, golpes de aire en los micros producidos al cantar, silabeos excesivos y otros problemas, fueran solucionados hasta donde fuera posible, sin afectar a la integridad original de las grabaciones. Además, la tecnología de reducción de ruido ha sido utilizada de manera sutil y moderada. Menos de cinco de los 525 minutos de música de los Beatles ha sido sometida a este proceso. Por otra parte, las técnicas actuales que limitan la amplitud de las frecuencias para aumentar el nivel de sonido sólo se ha usado en las versiones stereo y de manera muy limitada para conservar la dinámica original de las grabaciones.

Cuando todos los álbumes fueron transferidos, cada canción fue escuchada varias veces para detectar cualquier imperfección. Este proceso fue dirigido por Guy Massey, trabajando junto al ingeniero de restauración de audio Simon Gibson. Después se procedió a comparar el sonido de las cintas originales con los nuevos transfer y cuando se acabó el proceso en cada álbum, se realizó una nueva y profunda escucha en el Estudio 3 (familiar a todos los ingenieros porque todos los últimos proyectos de remezclas y remasterización de los Beatles se han hecho allí) para dar los últimos retoques a la ecualización. Por último, Guy y Steve, Allan Rouse y Mike Heatley comprobaron de nuevo cada remasterización antes de dar la aprobación final. Así sucedió con los 13 álbumes, a los que no se dio el visto bueno hasta contar con la satisfacción de todo el equipo.

Equipo de documentalistas

Kevin Howlett (textos históricos y de las grabaciones)

Durante tres décadas, Kevin Howlett ha hecho su carrera en la radio. Sus programas musicales en la BBC han tratado numerosas veces sobre los Beatles, entre ellos el documental The Beeb’s Lost Beatles Tapes. Ha recibido una nominación al Grammy por su trabajo en el álbum de los Beatles “Live At The BBC” y en 2003 produjo “Fly On The Wall” para “Let It Be… Naked”.

Mike Heatley (textos históricos)

Entró en la música en 1970 a través de las tiendas HMV y después pasó a trabajar en los departamentos de internacional y marketing estratégico de EMI. Durante su carrera ha trabajado con artistas como Pink Floyd, Queen, Kate Bush o Iron Maiden. Además, durante 30 años ha mantenido una estrecha relación con Apple, colaborando en el catálogo de los Beatles y en los lanzamientos en solitario de John, Paul, George y Ringo.

Bob Smeaton (director mini-documentales)

Ha sido el director y guionista en 1995 de la serie de televisión Beatles Anthology, ganadora de un Grammy. En 1998 recibió su segundo Grammy por el documental Jimi Hendrix: Band of Gypsys. Ha realizado documentales para artistas como The Who, Pink Floyd, The Doors, Elton John, Nirvana y las Spice Girls.

Julian Caiden (editor mini-documentales)

Ha trabajado con Bob Smeaton en numerosos documentales musicales, entre ellos Jimi Hendrix: Band of Gypsys y la serie Classic Albums (The Who, Pink Floyd, The Doors, Nirvana…). Además ha realizado documentales de Dr. John y Herbie Hancock y grabaciones en directo de New York Dolls y Club Tropicana.

El equipo de Abbey Road

Allan Rouse (coordinador del proyecto)

Allan comenzó en EMI en 1971, trabajando como ingeniero asistente en el estudio de maquetas. Durante este tiempo, colaboró estrechamente con Norman “Hurricane” Smith, el primer ingeniero de grabación de los Beatles. En 1991 realizó los masters digitales (mono, stereo, 4 pistas y 8 pistas) de los Beatles y después trabajó durante cuatro años con Sir George Martin como asistente y coordinador del documental de televisión The Making of Sgt, Pepper y de los CD “Live at the BBC” y “The Anthology”. En 1997 preparó el relanzamiento de la película Yellow Submarine y mezcló la banda sonora en 5.1 surround y stereo. Dos años después, colaboró en las mezclas experimentales stereo y surround de “Imagine” de John Lennon, con el ingeniero Peter Cobbin, para remezclar en stereo el álbum homónimo y el film Gimme Some Truth, ganador de un Grammy. También remasterizó el DVD Lennon Legend, remezclándolo en 5.1 surround y en nuevo stereo. Entre otros proyectos de los Beatles, ha colaborado en “Anthology”, “The First US Visit”, el DVD Help! y los álbumes “Let It Be… Naked” y “Love” y con George Harrison en el DVD y álbum “Concert for Bangla Desh”.

Guy Massey (ingeniero de grabación)

Comenzó en Abbey Road en 1994 y cinco años después trabajó en las remezclas surround de la película Yellow Submarine. Colaboró con Paul Hicks y Allan Rousse en “Anthology” y “Let It Be… Naked” y, ya como ingeniero independiente, fue el responsable de las nuevas mezclas del DVD  Help!

Steve Rooke (ingeniero de masterización)

Comenzó en Abbey Road en 1983 y es ahora su ingeniero senior de mastering. Está involucrado en todos los proyectos de los Beatles desde 1999 y es también el responsable de las masterizaciones de los relanzamientos de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr.

Paul Hicks (ingeniero de grabación)

Comenzó a trabajar en Abbey Road en 1994 y su primer acercamiento a los Beatles fue como asistente de Geoff Emerick en los “Anthology”. Después colaboró en la banda sonora de Yellow Submarine, el DVD Anthology y “Let It Be… Naked”. Ya como freelance, ha sido el responsable de las mezclas surround del DVD Paul McCartney Years y de “Love”.

Sean Magee (ingeniero de masterización)

En Abbey Road desde 1995. Especialista en masterización analógica y digital, ha trabajado durante mucho tiempo con Paul Hicks en remasterizaciones mono.

Sam Okell (ingeniero de grabación)

En 2006 fue el asistente de Paul Hicks del DVD The McCartney Years y responsable con Steve Rooke de la remasterización del CD “Living In The Material World” de George Harrison. También ha trabajado en la restauración del film Help! y en este proyecto ha realizado las remasterizaciones de “With The Beatles” y “Let It Be”.

Simon Gibson (ingeniero restaurador de audio)

Comenzó en Abbey Road en 1990. Especializado en la restauración de audio, ha trabajado en “Living In The Material World” de George Harrison, Lennon Legend’s, “Love” y la banda sonora de Help!

12 comentarios

Archivado bajo Cultura, Música, Recomendaciones

El caso Radiohead: Cifras y matices

23 de enero de 2008

Ha pasado ya el tiempo suficiente como para poder analizar los resultados del último álbum de Radiohead In Rainbows”. Porque todo lo que suceda a partir de ahora será más o menos previsible. A no ser que ocurra algo extraordinario, tendremos las habituales giras, la venta de los productos de merchandising, etc. Lo novedoso es lo que ha sucedido desde octubre hasta la fecha. 

Todo comenzó cuando se rompieron las negociaciones para la renovación del contrato de Radiohead con EMI. No llegaron a un acuerdo. La versión de la compañía –en manos de un fondo de inversión- y la del grupo difieren. El caso es que la banda tenía un Plan B y en una jugada maestra desde el punto de vista promocional, decide lanzar “In Rainbows” a través de Internet. Con el añadido del precio a medida. Es decir, pagabas por la descarga lo que considerabas oportuno. Como si no querías pagar nada.

Todo el mundo se enteró, todo el mundo reflejó la noticia. Pero nadie habló de la música… 

Curiosamente de ésta venta digital es de la única de la que no disponemos de datos oficiales. Las cifras no han sido desveladas ni por Radiohead ni por su manager. ¿Qué ocultan? ¿Por qué son las únicas ventas de “In Rainbows” que desconocemos? 

Según diversas empresas especializadas que se dedican a las estadísticas de la vida digital, se podría especular con un montante de 1.350.000-1.400.000 canciones descargadas. De las cuales solo la mitad habrían sido de pago. Y para la otra mitad, de pago voluntario, se estima una media de unos 4 € por cada download del album.

Como negocio, para un Artista establecido, no parece muy rentable. 

Escribía en el segundo párrafo que ésta operación digital había sido una jugada maestra desde el punto de vista promocional. Que es la única defensa que tiene ésta acción desde una óptica empresarial. Porque uno de los aspectos básicos del marketing es fijar objetivos y conseguir resultados. Y para eso tenemos que tomar tierra, y volver al mundo de la venta física. 

Desconozco si poner el disco a la venta, en tiendas, formaba parte de la Fase II del Plan B o era directamente el Plan C. El caso es que anunciaron dos acuerdos de distribución, a la antigua usanza: Uno para USA y Canadá y otro para el resto del mundo.  

Deciden lanzar el álbum en unas fechas de lo más extravagante: 30 de diciembre y 2 de enero, dependiendo de los países. Lo cual, de entrada, es una grossen putaden para los trabajadores de las distribuidoras (independientes) y sus familiares. Pero ofrece unas ventajas marketinianas de primer orden: Nadie edita discos en esas fechas. Y un Artista establecido como Radiohead, aunque de capa caída en cuanto a ventas, puede aprovechar el hueco. Y más teniendo en cuenta que los grandes mercados están de Rebajas (y los niveles de stock en tienda habrán descendido por las ventas navideñas) 

Matiz nº 1: De los grandes mercados, España es la excepción en ref. al periodo de Rebajas. Es una de los 2 semanas de más venta del año, antes de Reyes. A lo que hay que añadir que las tiendas están hasta arriba de producto y por tanto tienen los presupuestos de compra cerrados (salvo para reposiciones) 

Como del mundo real si tenemos cifras, pasamos a ver como ha funcionado. Hablo en pasado porque desafortunadamente el mercado del disco es ahora calcado al del cine. Te la juegas de salida. Los dos primeros fines de semana son claves. Y eso ha resultado fatal para un departamento que fue puntero, el de Artist Development. Que además servía para crear un balance ecológico en los elencos de las compañías. Los ingresos generados por los éxitos se usaban para financiar el desarrollo de los nuevos Artistas. Con un objetivo claro y diáfano: Que los nuevos pasasen a engrosar las filas de los de éxito, para que la rueda pudiese seguir girando. Y así poder seguir fichando Artistas nuevos -con un horizonte de 5 años.  

Volviendo al tema que nos ocupa, veremos los datos de 3 países. El nuestro (España), el suyo (UK) y el más importante (USA) 

Matiz nº 2: Todos los medios (bueno, casi todos) reflejaron que el álbum había debutado al Nº 1 en UK. In Rainbows” es el quinto Nº 1 consecutivo de Radiohead en UK. Así que la súper noticia no era para tanto. Es importante ser Nº 1, que no se me malinterprete, pero es habitual para ellos y además cuentan con la facilidad y ventaja del periodo pos Navideño y la ausencia de novedades (competencia). 

Matiz nº 3: Las ventas no están respondiendo. Despacharon 44.000 unidades en la primera semana. Menos de la mitad de lo que vendieron en su primera semana de cualquiera de los cuatro discos anteriores.  

Seguimos sin hablar de la música. 

Matiz nº 4: Todos los medios (bueno, casi todos) reflejaron que el album había debutado al 1 en USA. Es su primer número 1 en Estados Unidos. 

Matiz nº 5: Las ventas de la segunda semana bajaron un 44%. Las ventas de la primera semana rozaron las 100 mil unidades. Pero es que su grabación anterior, que no fue Nº 1, vendió 300 mil unidades en su primera semana. Y este descenso en ventas es bastante mayor que el sufrido por el mercado (qué ya es decir). 

En España debutó al 61 y en su segunda semana subió al 19. La previsión para la tercera semana es que bajará desde el 19 hasta los 30 y pocos.

Las ventas no son muy boyantes, alrededor de 3.000 unidades en sus dos primeras semanas. 

Matiz nº 6: La Asociación Europea de Publicidad Interactiva (EIAA) publicaba un estudio a finales de diciembre donde se señalaba a España como líder europeo en bajarse música y películas de Internet y que el 52% de los internautas españoles comparten archivos cinematográficos o musicales (también nos sirve para descubrir que no todos somos fotógrafos e informáticos como suelo leer). La media en Europa es del 20%. Además España es un país pionero en cuanto a piratería, es el que más rápido y el que antes piratea de Europa. La noticia era de Europa Press y la leí en El País. 

Seguimos sin hablar de la música. 

Conclusiones: 

Internet ha sido una herramienta eficaz para publicitar el disco pero daría la impresión de haber perjudicado las ventas en tienda. 

Matiz nº 7: Quizás sea el momento de hablar de la música. Porque las cifras y los matices están muy bien, pero falta la chicha: ¿Es bueno “In Rainbows“? ¿Gusta? ¿Se le has pasado el arroz? ¿Responde la música a lo que sus fieles esperaban? Son preguntas que giran alrededor del eje central de cualquier campaña: la calidad y el potencial del repertorio. El no hablar de música es un problema de origen. Desde el principio. Todo se enfocó cara a la disponibilidad en la Red y nadie desde la oficina de Radiohead (ni ellos mismos) centró el tema en lo suyo, las nuevas canciones. ¡Amateurs!

A mi cada vez me gusta más éste tema “Weird Fishes/Arpeggi” –lleva camino de convertirse en un clásico. Os dejo con el youtube.

6 comentarios

Archivado bajo Cultura, General, Música