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Hipgnosis invierte mil millones de dólares en copyrights

Hipgnosis Songs

Merck Mercuriadis (1963) lleva invertidos mil millones de dólares en copyrights, en poco menos de dos años. Ha articulado las adquisiciones a través de Hipgnosis Songs Fund, el fondo que controla la editorial musical Hipnosis Songs y que cotiza en la Bolsa de Londres. Controla un catalogo de unas 12.000 canciones de las cuales aproximadamente 2.000 han sido número uno. El nombre de Hipgnosis es un tributo a la empresa británica de diseño, que tantas portadas hicieron para Pink Floyd (entre otros artistas). Entre los consejeros  de la compañía encontramos a Nile Rodgers y Dave Stewart.

Los mil millones corresponden a 60 operaciones cerradas en los últimos 21 meses. Dentro del vasto catalogo de canciones que Hipgnosis controla están la versión inglesa de “Despacito“, “Umbrella” de Rihanna, “Shape Of You” de Ed Sheeran, “Let’s Stay Together” de Al Green, “Sweet Dreams (Are Made Of This)” de Eurythmics, “Single Ladies” de Beyoncé, “Uptown Funk” de Bruno Mars (Mark Ronson), el catalogo de Nile Rodgers y Bernard Edwards, el de Richie Sambora, Tricky, Mark Ronson, Dave Stewart y un largo etcetera.

Mercuriadis, nacido en pueblo de la provincia de Quebec (Canadá), es un veterano de la industria musical. Se inició con 19 años en Virgin Canadá en el departamento de marketing que llegó a dirigir. Se incorporó a la central en Londres, donde sus responsabilidades se ampliaron al área de A&R. En 1986 se unió a Sanctuary, la compañía fundada por los dos managers de Iron Maiden. En el 2000 se instaló en Nueva York para fundar la división americana de Sanctuary. Además, relanzaron Rough Trade en 2001. Esto posibilitó el lanzamiento de The Strokes, The Libertines, Arcade Fire y Antony And The Johnsons. A finales del 2004 fue nombrado CEO del grupo de empresas de Sanctuary. Desde esta posición gestionó las carreras de Destiny’s Child, Beyoncé, Nelly, Mick Fleetwood, Tommy Lee, The Who, Morrisey, Elton JohnRobert Plant (como artistas más destacados de la oficina de management de Sanctuary). También coordinó grabaciones de Megadeth, Kiss, Gene Simmons, Paul Stanley, Lynyrd Skynyrd, The Allman Brothers Band, Earth, Wind & Fire, Simple Minds y Lou Reed. A finales de octubre de 2006 presentó su renuncia a Sanctuary tras 20 años de servicio. Y fundó Hipgnosis con Morrisey y Guns N’ Roses como sus primeros autores.

La de Hipgnosis es una apuesta arriesgada por el elevado desembolso. Pero es una apuesta garantizada por la calidad y el potencial comercial del repertorio adquirido.

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El brutal dominio de Universal

UMG IFPIEl brutal dominio de Universal Music Group se traduce en cifras financieras (ingresos –subieron 821 millones de dólares en 2019 respecto al 2018– y beneficios), cuotas de mercado y la relevancia de sus artistas. Estos llevan años copando la lista de los más vendedores. En el gráfico vemos el porcentaje del liderazgo de sus artistas, el 82,5%, en el Top 10 de ventas mundiales. En estos tiempos estos 10 son especialmente importantes: las diferencias con los siguientes son enormes y aumentan a medida que vas bajando en la clasificación. La brecha entre el décimo y el vigésimo, por ejemplo, hoy en día es mayor que la que hubo en las décadas anteriores.

Este Top 10 de IFPI (la patronal mundial) se ha confeccionado con las facturaciones obtenidas de streaming, descargas y ventas físicas (CD y vinilos). La lista de los mejores de 2019 es:

  1. Taylor Swift (Universal / Republic)
  2. Ed Sheeran (Warner / Atlantic)
  3. Post Malone (Universal / Republic)
  4. Billie Eilish (Universal / Interscope)
  5. Queen (Universal)
  6. Ariana Grande (Universal / Republic)
  7. BTS (Sony / Universal / Big Hit)
  8. Drake (Universal / Republic)
  9. Lady Gaga (Universal / Interscope)
  10. The Beatles (Universal / Apple)

Taylor Swift repite como la más vendedora del año. Ya lo fue también en 2014. Otras observaciones serían que de los tres grupos presentes en el Top 10 dos son de catalogo (Queen y The Beatles) y el otro (BTS) es una boy band. Solo hay dos raperos. Y tenemos cuatro solistas femeninas muy diferentes (aunque podamos encontrar puntos en común entre algunas de ellas). Las cuatro pertenecen a Universal (dos son del sello Interscope y las otras dos de Republic).

P.D.: El 82,5% es porque Universal y Sony comparten BTS. La compañía coreana Big Hit tiene licenciado a Universal las grabaciones en versión original mientras Sony tiene las cantadas en inglés.

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Vance Joy

El cantautor australiano Vance Joy (1987) se dio a conocer hace casi cuatro años con “Riptide“, un temazo que fue éxito en varios países (Top 10 en el suyo y también en Alemania y Gran Bretaña). Llamó la atención de Atlantic Records, ni más ni menos, y también de Taylor Swift, quien lo interpretó en algunas ocasiones y se lo llevó de telonero de una de sus giras estadounidenses.

Nation_of_Two_albumAhora nos llega a España su magnifico segundo álbum “Nation Of Two“, publicado la semana pasada. Se podría decir que es un disco conceptual: trata sobre la relación de una pareja (“una nación de dos”) y los espacios compartidos, tanto los más prosaicos como los más elevados.

Las influencias británicas de Vance Joy son indudables y se desbordan en sus composiciones (tanto las propias como en las que colabora con otros autores). Un disco redondo por sus canciones (letra y música), el sonido, los arreglos, la producción. Y el color de su voz me resulta de lo más atractivo. Me enganchó desde la primera escucha!!!

Si les gusta Ed Sheeran apunten el nombre de Vance Joy. Lo mismo digo si su favorito era Chris Rea.

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Divide de Ed Sheeran

Hace cinco años, cuando este blog se actualizaba diariamente, di cuenta sobre la aparición de Ed Sheeran, entonces la nueva sensacion británica (Sheeran estaba a un mes de cumplir 20 años). En este intervalo el pelirrojo ha publicado dos álbumes más (Divide es el tercero). Además ha compuesto para One Direction, Taylor Swift, Major Lazer, The Weeknd o Justin Bieber (atención a su último disco y no es coña) y colaboró con Pharrell Williams y Rick Rubin en X, su segundo larga duración.

El primer CD de Ed Sheeran no era el de un cantautor al uso. Aunque la guitarra acústica era su imagen de marca. Este tercero, Divide, sigue explorando nuevos terrenos que parecían vedados a los trovadores tradicionales. Su aproximación al pop de hoy, al rap, a sonidos “electrónicos”, es no solo muy interesante también resulta de lo más comercial. Como muestra el ejemplo español: Divide debutó al n.º 1 en la lista de los más vendidos. Avalado por un temazo como “Shape Of You“.

Paul Simon sobrevuela en el tratamiento de ritmos afrocaribeños.

En Divide hay dos solos de John Mayer y Eric Clapton (bajo el seudónimo de L’Angelo Mysterioso). Y una canción “Barcelona” dedicada a la ciudad condal.

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El Oscar Party de Elton John

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Elton John organizó su 22º Oscar Party. El objetivo como siempre era recaudar fondos para la lucha contra el VIH y el SIDA. Su fundación consiguió 5.1 millones de dólares.

En la foto de Michael Kovac (Getty Images) vemos a Lady Gaga, Kelly Osbourne y al anfitrión. También estuvieron Steven Tyler, Britney Spears, Heidi Klum, Quincy Jones, Whoopi Goldberg, Ed Sheeran, las Kardashian (Kim, la reciente mamá, acudió sin Kanye West) y 3 medallistas olímpicos (la pareja de oro de patinaje y un bronce de bobsleigh).

Elton John y Ed Sheeran cantaron “Candle In The Wind“. El piano de EJ fue subastado en 220.000 €.

 

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