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Crónicas de Rugby: Liga y Copa (por Óscar L. Bergaz)

1 de diciembre de 2009

El próximo fin de semana se jugará en la Liga Nacional la jornada número 10 de la División de Honor de Rugby, y vista la situación no estábamos muy errados en nuestras predicciones iniciales sobre el devenir de la competición.

En la primera posición de la tabla, y destacado, se encuentra el equipo pucelano del Cetransa El Salvador. Los chamizos están mostrando su mejor cara, una vez que este año no disputan competición europea, lo cual les permite centrarse en Liga y Copa, donde ya están clasificados para semifinales. Los fichajes realizados, en su mayoría extranjeros, están dando un resultado más que positivo. Y todo a pesar de la marcha de su talonador, Andy Long, fichaje estrella de este año, que ha vuelto a tierras inglesas después de recibir una oferta irrechazable del Northampton Saints, equipo de la Guiness Premiership. El argentino Federico Rodríguez ha sido el elegido para suplir su baja.

Por detrás aparece el conjunto de La Vila, quienes a día de hoy parecen ser el único equipo capaz de hacerle algo de sombra a los chamizos. Y más después de su victoria ante el C.R.C. Madrid en tierras alicantinas por 24 a 18. En sus filas cuenta con 2 jugadores liderando las principales estadísticas de la competición: Agustín Gómez “Yustin” en el total de puntos conseguidos, y Ryan Le Reux como máximo anotador de ensayos. También en la Copa están demostrando su gran nivel al derrotar al Gernika y pasar así a semifinales, donde se enfrentarán al CajaSol.

El conjunto madrileño del C.R.C. aparece en el tercer puesto, y apeado de la Copa del Rey por el “Quesos”. El campeón del año pasado no está mostrando su nivel habitual a pesar de mantener el bloque de jugadores y cuerpo técnico. EsTe bajo nivel se puede deber a que buena parte de sus jugadores también juegan en el equipo del Olympus Rugby XV, seudo combinado nacional liderado por la Federación Española de Rugby, y representante en la Amlin Challenge Cup, dirigidos por el seleccionador nacional Ged Glynn.

Muy cerca de los madrileños se encuentra la sorpresa de este año, el Bizcaia Gernika R.T., no sólo sigue una línea de consolidación en DH, si no que en la tercera jornada logró derrotar al Salvador, en el único partido perdido por los pucelanos. A continuación el VRAC Quesos Entrepinares. Los andaluces del CajaSol Rugby Ciencias les siguen muy de cerca, demostrando que aún tiene algo que decir en ambas competiciones, ya que completan el cuarteto de equipos clasificados para semifinales en la competición del KO. Seguidos a tan solo un punto por el Ordizia y la Santboiana, este último ha retomado el camino de la victoria después de un comienzo muy negativo.

La nota discordante la pone el conjunto vasco del Pegamo Bera Bera, que inicialmente parecía destinado a luchar incluso por el titulo de liga, y que después de estas 10 jornadas iniciales figura en penúltima posición, junto a Les Abelles, farolillo rojo de la competición liguera.

Quedan 8 jornadas por disputar, y todo parece indicar que el Cetransa El Salvador tiene todas las papeletas para lograr el triunfo final, pero esto es como termina y la fecha de finalización del campeonato es el 2 de Mayo, en la jornada 18, aunque es muy posible que conozcamos antes al campeón.

Y a todo esto Richie McCaw, capitán All Black, nombrado por la IRB (Federación Internacional de Rugby) mejor jugador del mundo del 2009 (ya lo fue también en el 2006). Enhorabuena.

Salud a tod@s, y recordad, “La distancia entre el querer y el poder se acorta con el entrenamiento”.

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Nueva temporada de Rugby en DH (por Óscar L. Bergaz)

2 de septiembre de 2009

FER

Como reza el titular el próximo día 13 de septiembre se abrirá la nueva temporada de rugby en División de Honor (DH) en cuanto a liga nacional se refiere, teniendo como partido estelar el enfrentamiento entre CajaSol Ciencias RC y la UE Santboiana.

Y aunque esta no será la única competición que disfrutaremos este año, si que será la primera en comenzar. También podremos ver partidos en DHB, Primera Nacional, Copa del Rey, Liga Súper Ibérica de Rugby (SIR), y como no en la European Challenge Cup (representados por el Olympus Rugby XV Madrid), pasando también por las categorías inferiores de este deporte, que nunca hay que olvidar ya que son la base del futuro, y en este negocio este punto es básico para poder “progresar adecuadamente”.

Los diferentes equipos que lucharan en el campeonato ya han comenzado a andar, cada uno bajo unas directrices específicas de pre-temporada. Este año se avecina una de las  temporadas más apasionantes e igualadas de los últimos ciclos, los candidatos al título final ya no serán uno o dos como antaño, los equipos se han reforzado con efectivos lo suficientemente interesantes como para poder abrir ese abanico de posibilidades. A priori tanto CRC como El Salvador podrían ser los conjuntos mejor colocados para poder lograr ese ansiado título final, pero no podemos descartar a La Vila, CajaSol y Bera Bera, la filosofía SIR de aglutinar a grandes jugadores bajo un único club o franquicia para hacerle más fuerte ha calado hondo, y los esfuerzos de las directivas de los clubs en contratar refuerzos nos asegura un mayor espectáculo.

Hablemos de los equipos que participan este año en DH:

CRC Madrid, el año pasado fue el campeón de Liga, Copa, y una porción de la SIR también les corresponde por tener una nutrida representación de jugadores en la franquicia de Los Gatos. Teniendo estos antecedentes no cabe duda de que son el principal equipo a batir, y uno de los serios aspirantes a hacerse con el título.

La mayor parte de la plantilla está integrada por jugadores nacionales, y habituales en el  15 del León, Pablo Feijó, nombrado mejor jugador nacional de la temporada pasada, medio melé de talla internacional, que estuvo integrado hace dos años en la disciplina de los Leicester Tigers, Javier Canosa, reconocido como el mejor jugador en el Campeonato de Europa de Seven celebrado en Hannover, Cesar Sempere, Javier Salazar, Juan Cano, Jon Insausti, Juan González, Matías Tudela, Cesar Bernasconi, son algunos de ellos, sin olvidar otras piezas del equipo que dan siempre un rendimiento excepcional, Diego Pérez, inteligente como el solo a la hora de jugar y guardar el oval, Víctor Gómez “Pipo”, la temporada pasada se destapó como uno de los mejores a pesar de su juventud, Alex Ónega, espero que Glynn cuente con el algún día para la selección, Gensen Palmers (de origen neocelandés), este año, si así lo estima el seleccionador, podría ser convocado con España.

La responsabilidad del área técnica recae sobre el francés Regis Sonnes, ayudado en la banda por José Antonio Barrio, que han logrado dotar al juego del CRC de un gran dinamismo y equilibrio en su línea de tres cuartos, sin olvidar su potencial en la delantera con David Gugernadze y compañía, que al igual que Gensen también podría ser convocado por Glynn.

El apartado de refuerzos para esta temporada esta algo frío, la única noticia a este respecto era la posible incorporación de Martín Heredia (del Jaén RC), que aún no está confirmada, y la también posible vuelta del apertura Douglas Sanft, que tan buen recuerdo dejó en el CRC, mientras que jugadores importantes el año pasado como el francés Brousquet, el portugués Pedro Cabral, y los nacionales David Mota, Fernando Domínguez (a Les Abelles) y Sergio Fernández “Mini” (al VRAC), causan baja.

Club de rugby Cetransa El Salvador, equipo vallisoletano, y como no puede ser de otra forma, dado el historial y potencial de este club, otro serio aspirante al título final.

El año pasado el conjunto de jugadores que formaron este plantel tuvieron que afrontar muchas competiciones a lo largo del año, Liga Nacional en DH, Challenge Cup, Copa del Rey, SIR (en esta competición fueron prácticamente la base de la franquicia de los Vacceos Cavaliers), y esto les pasó factura a la hora de cerrar el año con algún título en la mochila, este año tendrán un calendario menos apretado y seguramente redundará en resultados más positivos al final de temporada.

Cabe destacar la marcha de su entrenador desde hace 4 años, Lewis Williams, que llevó al equipo a las más altas cotas, consiguiendo 2 Ligas y  1 Copa; ahora el área técnica pasa a manos de dos jugadores que también ejercerán de entrenadores, los neocelandeses Joe MacDonnell (8 veces internacional con los All Blacks), que dirigirá la primera línea y Justin Wilson, que se encargará de los tres cuartos.

El apartado de fichajes es bastante extenso, con una mezcla de jugadores nacionales y foráneos muy interesante, Andy Long (ex-Falcons, talonador ingles), Jacob Kennedy (tres cuartos neocelandés), David Palu (medio melé internacional tongano procedente del Plymouth Albion inglés), Luke Cozens (apertura internacional Sub21 inglés), y los nacionales David Martín (del Getxo) y Víctor Sánchez (del Salamanca RC), que ya jugaron ambos la SIR con los Vacceos.

Junto con los ya conocidos Iván Criado, el sudafricano Regardt Van Ayk, excepcional centro, Sergio y Carlos Souto, Manu Serrano, y los jóvenes Marrón, Castro, Miranda, Ibarra, Morate, Raposo, forman un equipo temible en todas sus líneas. 

Indicar que este año ya no estará Diego Zarzosa, entrevistado por Adrian durante las finales de la SIR, uno de los mejores jugadores de la historia rugbística de este país, “bárbaro”, el futuro de Diego, al igual que el de Jaime Nava, aun es una incógnita.

El neocelandés Luke Stanley ha tenido que volver a su país por razones familiares y causará baja hasta nueva orden, el club está trabajando para poder suplir su baja con un nuevo tres cuartos.

CajaSol Ciencias RC, equipo sevillano, el año pasado fue el tercero en discordia, todo apuntaba a ser un candidato al titulo, pero al final se quedó en el camino.

Si la entidad se termina asentando en la parte no concerniente a lo puramente rugbístico, es decir, los despachos, este año debería volver a estar entre los equipos punteros y aspirantes al título, por equipo y jugadores con calidad no será, José María Bohórquez “Chema”, primera línea también de la selección española, entrega absoluta en cada encuentro, lanzador de touch, fuerza, calidad técnica, Leandro Fernández Aramburu y Rafa Camacho, otros dos nacionales habituales en el 15 del León,  Manuel Mazo, Carlos Arenas, medio melé de una calidad indiscutible, el año pasado se lesionó gravemente jugando con la selección nacional en un encuentro contra Rumania y pasó en blanco casi toda la temporada, Sebastián Hattori “El Chino”. En la nomina de extranjeros cuenta con el considerado jugador más regular de la liga, el neocelandés Kurth Morath , premio que compartió con su actual compañero Jeremias Palumbo.

Grant Dwyer y Jon Curry continuarán siendo la dupla de entrenadores, y el hispano-argentino Jeremias Palumbo, apertura de la selección española, y Óscar Duran, pilar uruguayo, se han unido al plantel como nuevos fichajes, aunque la base sigue siendo la de la temporada pasada.

VRAC Quesos Entrepinares, comparte ciudad y campo, Valladolid y Pepe Rojo respectivamente, con el Cetransa El Salvador. Después de un año de incertidumbre en el que el equipo empezó bajo la batuta de Daniel Bernard, para posteriormente, después de la marcha del francés mediada la temporada, pasar a ser entrenado por “Canas”, esta temporada vuelve Miguel Velasco “Miguelón” al frente del equipo, y junto con Alberto Rodríguez “Bertoni” serán los encargados del área técnica. No cabe duda de que “Miguelón” conoce el club a la perfección, y sabrá implantar la forma de juego que mejor se adapte a las características del conjunto y exprimirá al cien por cien las cualidades de cada uno de los integrantes de la plantilla.

El año pasado empezó mal, pero según fueron pasando las jornadas su progresión fue aplastante, siendo un equipo muy difícil de batir tanto en su casa como en campo contrario: conjunto rocoso, con una primera línea mezcla de veteranía y juventud no exenta de calidad.

En cuanto a incorporaciones cabe destacar la de los ingleses Gareth Griffiths, apertura inglés procedente del Newbury Blues, y el tercera Adam Newton, de los Sedgley Tigers, ambos equipos de la de la National One inglesa, así como la llegada desde el Cetransa de los hermanos Muller, Alejandro e Ignacio. La renovación de Mike Davis y la continuidad de Anibal Bonan garantizan la continuidad del trabajo realizado en el tramo final de la liga.

Por otro lado está la marcha de su estrella, Pedro Martín “Perico”, que después de estar probando en Bayona se quedará en los Espoirs del Aviron Bayonnais. No cabe duda de que es una gran noticia para este gran jugador, y su progresión bajo la disciplina de este equipo está asegurada.

UE Santboiana, ubicado en Sant Boi de Llobregat, localidad catalana, otra de las cunas de este deporte en nuestro país, es uno de los clubs más laureados del rugby nacional con 7 Ligas en su haber.

Pablo Tomas Garcia “Tommy”, ex-jugador del Canoe y Liceo Francés, y ex-seleccionador nacional, vuelve a  entrenar dejando el puesto de Director Técnico. Es sin lugar a dudas uno de los entrenadores nacionales mejor preparados, es todo un espectáculo verle dirigir al equipo y dar ordenes desde la banda. Junto a él estarán Scout Keith y Francesc Prieto como entrenadores de delantera, mientras que Gaston se ocupará de los tres cuartos, así mismo contará con la colaboración de Isaac Richmond en el apartado físico, jugador que deslumbró a más de uno en el estadio Teresa Rivero durante las finales de la SIR, y que este año realizará ambas labores.

El apartado de bajas es bastante extenso, entre ellas están las de Camile Riu, que llegó a debutar este año con el 15 del León, así que deberá hacer frente a esta situación con nuevas contrataciones, hasta ahora la única contrastada es la de Juan Pablo Socino, centro argentino. No obstante, como apuntaba al principio, la filosofía SIR también puede verse reflejada en este caso y no sería de extrañar que algunos jugadores de Los Almogavers llegarán como refuerzos a Sant Boi.

A buen seguro que el Estadio Bardiri Aleu será una campo complicado para puntuar.

Ampo Ordizia R.E, el pueblo de Ordizia y la comarca de el Goierri (significa “país alto”) lleva disfrutando desde hace más de 30 años de este club.

Excepto la salida de Astarloa, el grueso del equipo sigue siendo el del año pasado, al frente del mismo seguirá Jim Dixon, técnico neocelandés que tan buen trabajo está realizando. De fichajes se sabe poco, parece que se cuenta con el pilier argentino Bruno Pani, y si se confirma la continuidad de Tom Parker y la recuperación de Cameron Gray serán los pilares sobre los que se asentará el nuevo proyecto.

El sexto puesto logrado el año pasado le otorgan un margen de confianza, aunque su objetivo debería ser trabajar por la permanencia en la categoría de división de honor, y salvo sorpresas, todas las energías irán dirigidas hacia ese fin.

Bera Bera R.T, equipo vasco, este año ha decidido que su política de fichajes esté dirigida a contar con jugadores de origen vasco en su filas, al estilo del Athletic de Bilbao, de ahí se entienden las nuevas incorporación al equipo, Oskar Astarloa (del Ordicia), Iker Lopategui, David Hernández, Igor Mirones, Bittor Aboitiz, todos provienen del Getxo, el pilier Urtzi Abanzabalegi, jugo la SIR con Basque Korsorioak, y su gran fichaje estrella, el internacional vasco-francés Daniel Larretxea, ex-jugador de los Sale Sharks y del Aviron Bayonnais, una pieza de autentico lujo en nuestra liga.

De nuevo en este caso aparecen filosofías de trabajo parecidas a la SIR, de tal manera que el club contará con jugadores que estuvieron integrados en la disciplina de los Basque Korsorioak, y que les llevó a obtener el tercer puesto en esa competición.

No cabe duda de que será un año difícil, en el que estará presente el recuerdo a Iñaki Arana, fallecido hace poco en un accidente de moto. La directiva del Pegamo Bera Bera confía en obtener resultados más positivos que la temporada pasada, y el trabajo y esfuerzo realizado van en esa línea.

José Miguel Galdós “Historias” se hace cargo del puesto de entrenador, una vez que el francés Jean Philippe Bidart ha dejado el equipo rumbo a San Juan de Luz.

C. R. La Vila, ubicado en la localidad alicantina de Villajoyosa, el año pasado fue su primera aparición en DH, y aunque pasó dificultades para mantener la categoría (logró el octavo lugar) su progresión ha sido sensacional desde el punto de vista de franquicia (no hay que olvidar que La Vila fue la base de la franquicia de Los Mariners en la SIR).

Brice Bevin, entrenador archiconocido en nuestro rugby, no en vano fue el seleccionador nacional durante tres años, fue el encargado de dirigir el barco el año pasado. Este año su marcha al Getxo Artea ha propiciado la llegada de Mark Hewitt, ex-entrenador de la selección inglesa junior de Seven, y asesor de Ged Glynn en el combinado nacional.

La base de jugadores que formaron la franquicia de Los Mariners (quedaron finalistas de la misma junto a Los Gatos en la SIR), volverá a juntarse para defender los colores de La Vila, y visto el papel que hicieron en la competición queda bien claro que tiene el potencial suficiente para aspirar a todo.

Cuenta en sus filas con el mejor jugador extranjero del año pasado en DH y en la SIR, Ryan Le Roux, de origen sudafricano, jugando como segundo centro en carrera por su velocidad y potencia es más que complicado pararle.

En el apartado de renovaciones hay que considerar la continuidad de Agustín Gómez “Yustin”, casi infalible con el pie chutando a palos, Oscar David, y otros jugadores de la plantilla que dan continuidad al trabajo ya realizado, Matt Cook, Hernan Quirelli, Paul Burton, Charlie Harding.

La otra buena noticia viene en la posición de flanker: Martín Aceña, se planteó la posibilidad de fichar por el Centransa El Salvador, pero finalmente se quedará en La Vila.

Les Abelles R.C, conjunto valenciano, el año pasado disputó el play-off de ascenso, en su caso de descenso, con el Atlético Portuense.

El objetivo para este año sigue siendo el mismo, mantenerse en la categoría, y para ello tendrán que construir un equipo prácticamente nuevo, ya que las salidas de jugadores están siendo masivas, cosa que por otra parte no es nada nuevo en prácticamente la mayoría de los equipos de nuestro rugby. Las salidas y entradas de jugadores están a la orden del día, sobre todo teniendo en cuenta que gran parte de estos chicos no son profesionales de este deporte y son pocos los que pueden vivir de ello. Cabe destacar las renovaciones de los internacionales David Montoliu y Marcos Poggi, la ya señalada de Fernando Domínguez procedente del CRC, la incorporación de jugadores desde las categorías inferiores y la vuelta de algún veterano. Todos ellos volverán a ser dirigidos por Jorge Diego “Pantera”, ayudado por Juan Pérez “Bocha” como preparador de delantera, y Luís Rodríguez con los tres cuartos.

Como curiosidad parece ser que “las abejas” de Les Abelles dejarán de serlo. Recordar que fueron fundados por Noel Halangode que jugó en los London Wasp (‘avispas’) londinenses, y pasaran a vestir totalmente de negro.

Gernica R.T, recién ascendido de la DHB, y por lo tanto incógnita aún por desvelar, siempre es complicado hacerse un hueco en DH y más el primer año del ascenso.

Por ganas y trabajo no será. La directiva se está volcando en buscar fichajes que apuntalen el equipo para la dura temporada que tendrán que afrontar. El técnico Jorge ‘Chancha’ Jiménez contará con Joe Hutchinson (pilier inglés procedente de La Vila), con el urugayo Gastón Ibarburu (pilier derecho, procede del Universidad de Vigo), y con la “legión” argentina: Maximiliano Berardozzi (delantero), Gonzalo Maza (zaguero o ala), Agustín Ortiz (pilier izquierdo procedente de Les Abelles), Juan Pablo Ceretto, (medio melé que procede de la franquicia Les Mariners), Guillermo Vila (ala, del Casi de Urba), Nicolas Basile (ala y zaguero, que viene del San Albano), y Carlos Coronel (medio-apertura).

Como indicaba al principio, estamos aun en pretemporada, y las plantillas no están ni mucho menos cerradas, seguramente habrá novedades de última hora en algunos clubs.

Salud a tod@s, y recordad, “Un campo de rugby no es sólo un trozo de césped, es un trozo de vida”.

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El Cetransa Salvador revalida el titulo de Liga de la División de Honor

24 de marzo de 2008

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Como bien refleja Gregorio García en su crónica del Marca no solo revalidan el titulo de Liga (su sexto titulo) con su victoria frente a la Santboiana, sino que además se llevan la Supercopa.

En  segunda posición, a falta de dos jornadas, quedan los de Pozuelo/Boadilla – esos mismos a los que pretende opar el Real Madrid.

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