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Antoni Miralda en Manhattan: cuando la noche neoyorquina era española

Antoni Miralda (Tarrasa, 1942), Premio Velázquez de Artes Plásticas 2018, estuvo viviendo en Nueva York desde 1971, junto a su esposa la cocinera Montse Guillen (Melilla, 1946). Ambos, en los 80, fueron artífices junto a otros protagonistas de una explosión española en las noches de Manhattan. Protagonistas directos. También los hubo indirectos. Entre estos últimos destaca el club de rock The Ritz de la calle 11, meca durante la década de los 80 de los mejores conciertos y eventos de la ciudad.

Era un viejo teatro/salón de baile reconvertido en sala de conciertos siendo los primeros de NY en instalar pantallas gigantes de video. Ahí, por ejemplo, actuaron por primera vez en EEUU Culture Club, U2,  Depeche Mode, Duran Duran, Sepultura y la nueva banda de Johnny Rotten tras los Sex Pistols (Public Image Limited); MTV inauguró sus emisiones desde el Ritz (incluso crearon una serie de programas Live From The Ritz); Sting nos presentó ahí su primer álbum en solitario; Tina Turner relanzó su carrera con un showcase en el Ritz; se grabaron varios discos en directo y las ultimas actuaciones de  Talking Heads y Stevie Ray Vaughan ocurrieron allí. ¿Saben lo qué era The Ritz y quienes eran sus propietarios? ¡La casa de Galicia! Desde 1970. Los inmigrantes gallegos habían encontrado el local adecuado para que cupiesen las numerosas agrupaciones de gaiteros y se pudiese bailar la muñeira. Y luego alquilaron la sala. En 1989 el Ritz cambió de local y se mudó al que ocupaba Studio 54. Se llamaron The New Ritz pero ya no fue lo mismo. El sitio original de la calle 11 ahora es el Webster Hall, rememorando el nombre original de la sala de baile (y sede feminista y de numerosos grupos de izquierda durante las dos primeras décadas del siglo XX) antes de ser estudio de grabación de RCA o Casa Galicia y posteriormente The Ritz. Casa Galicia de Nueva York siguieron siendo los propietarios del edificio hasta 2017.

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A Antoni Miralda y Montse Guillen se les considera responsables de la introducción de las tapas en la ciudad que nunca duerme. Creadores del concepto Food Cultura tuvieron su bautismo en Nueva York con un evento cocinado por Guillen en 1981, en el restaurante Windows of the World, situado en el ultimo piso de una de las desaparecidas Torres Gemelas, donde introdujo las tapas a público y crítica. Craig Clairborne, el prestigioso crítico gastronómico del The New York Times, dedicó una doble página a Montse Guillen. En septiembre del 84 la pareja inauguró El Internacional Tapas Bar & Restaurant en Tribeca, el barrio que pocos años después desplazaría al Soho como punto de encuentro de la vanguardia y las elites artísticas y que en esos momentos empezaba a despuntar. Principalmente gracias a otro bar y restaurante, The Odeon. Precisamente estos dos locales compitieron por el mismo público y El Internacional empezó a acoger al publico habitual del Odeon, gracias a los revolucionarios conceptos artísticos y estéticos que Miralda desarrolló. ¿Quiénes eran estas personas que pusieron de moda El Internacional? Nombres como Andy Warhol, Jean-Michel Basquiat, Keith Haring, Pina Bausch, Robert Wilson, Robert de Niro, Michael Douglas, Diane Keaton, David Lynch, John Kennedy Jr., David Byrne, Frank Zappa, Deborah Harry, Umberto Eco, nuestros Antonio Gades y Sara Montiel y sobre todo Lorne Michaels, el creador y productor de Saturday Night Live (SNL), quien acudía con su cuadro de guionistas y actores. Este espacio televisivo fue clave en el desarrollo y popularización tanto del Odeon como de El Internacional.

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El restaurante, dos estrellas en la guía del New York Times y situado en el 217 de West Broadway, captó muy pronto la atención del puntero programa de humor de TV. Por sus tapas (el primero en ofrecerlas en la ciudad y dicen que en EEUU), su look rompedor gracias a las instalaciones y los detalles de Miralda, el aire de locura donde todo parecía posible (tan cercano al espíritu del show), su video carta donde explicaban las recetas de callos, gambas al ajillo, pulpo a la gallega y otras especialidades españolas, los cócteles de color turquesa, las fiestas del porrón (The Porron Olympics), etc. Un happening continuo. El salto definitivo al estrellato fue cuando una instalación de Miralda, la replica de la corona de la Estatua de la Libertad colocada sobre el edificio del local, apareció en la careta de entrada de SNL. Estuvo varias temporadas. En el pantallazo vemos la imagen completa que salía dos veces y se alternaba con un par más, detallando la corona y la ventana iluminada.

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La “coronación” del local, emplazado entre dos edificios de mediana altura, tuvo lugar el 15 de julio de 1985. Y como es obvio hubo una gran fiesta. Todo Nueva York se dio cita. Un año después la pareja abandonaba El Internacional e iniciaba el proyecto Honeymoon (1986-1992), la boda entre la Estatua de la Libertad y la del Cristóbal Colón de la Ciudad Condal.

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De jefa de sala estaba Elena Guereta (hija del galerista Fernando Guereta, maestro de Soledad Lorenzo). Al cierre de El Internacional regresó a Madrid y abrió Delic, en la céntrica Plaza de la Paja (aún sigue funcionando a tope). Recuerdo una noche gloriosa en el local, gracias a los buenos oficios de Elena. Habíamos montado un desplazamiento de medios ingleses, franceses y holandeses para ver a Lone Justice (Geffen) en el Madison Square Garden, Eran teloneros de U2. Nos habíamos puesto de acuerdo con Island (en Londres) y Atlantic (en Nueva York) para compartir gastos. Su primer álbum había sido producido por Jimmy Iovine, tenian una buena cantante en Maria McKee y Steve Vanz Zandt y Tom Petty compusieron un par de temas para el disco (Van Zandt y dos Heartbreakers tocaron en el álbum). Bono estaba teniendo una de esas noches cargantes. Me estaba incomodando. Y de repente tras una larga parrafada se arrancan con “We Are The World“. No pude más. Me levanté para irme. Me excusé con el director general de Epic en Inglaterra alegando que tenía que supervisar el local donde íbamos a cenar. “Te acompaño. Yo tampoco aguanto esto” me contestó. Nos siguió toda la prensa británica desplazada. El director de la compañía inglesa comentó entre carcajadas que a alguien de Island se le iba a caer el pelo. Tras arreglar varios taxis llegamos a El Internacional. La noche fue delirante. Era Fools Day, el día de los Santos Inocentes en EEUU. Y tuvo como colofón un cuarteto de violinistas tocando el himno británico. Muy monas las cuatro, vestidas de etiqueta. Al llegar a casa le comenté a La Mundana que me echaban. “Pues con el pedo que llevas al menos te lo has pasado en grande” me dijo. A la mañana siguiente, con la resaca puesta, iba camino del matadero. “We Are The World” era de CBS, nuestra canción estrella del momento, un proyecto de la máxima estrella de la casa, Michael Jackson. Y para rematarlo era un disco benéfico. Y mi gesto fue público y notorio. Según iba por el pasillo de la planta 14, del edificio de CBS, para ir a mi despacho mi secre me avisó que la jefa me estaba buscando. Que había preguntado por mi un par de veces y se la notaba ansiosa. Confirmado: mis temores se iban a convertir en realidad. Cuando asomé por la puerta recibí una estruendosa ovación. Mi jefa estaba con los de la compañía inglesa, el presidente de la misma que no había ido al concierto pero sí a la cena y el presidente de la división internacional (en la que curraba). La lluvia de elogios fue tremenda. Que si la mejor cena, que nunca se habían divertido tanto, que vaya pedazo de local, como se notaba que tenía ascendente en el sitio, que bien nos había tratado la maître (Elena), que los medios ingleses estaban encantados, que lo del himno fue apoteósico y que por favor que cada vez que viniesen o mandasen a alguien a NY que me encargase personalmente…

Los orígenes del local que albergó El Internacional (y que Antoni Miralda reformó de arriba abajo, empezando por esa fachada tan de dálmatas, que le daba un aire de lo más pop) son igual de fascinantes. Comenzó siendo un restaurante alemán, Teddy’s (por su dueño Teddy Bartel). En 1945 Bartel lo vendió a Sal Cucinotta quien lo transformó en un restaurante italiano de lujo. Y empezó a atraer a estrellas del cine como Elizabeth Taylor, Groucho Marx, Sophia Loren, Kirk Douglas, Anthony Quinn o Jane Fonda. También a la Mafia. A los capos les gustaba rodearse y frecuentar a las estrellas del celuloide. Pero como siempre sucede la presencia de los mafiosos acaba trayendo malas noticias y el Teddy’s inició su decadencia a finales de los 60. Estuvo cerrado durante algún tiempo hasta que aparecieron Miralda y Guillen.

Si El Internacional se convirtió en el punto de referencia del cool downtown de Manhattan, el Gas Station fue el lugar alternativo que rompió en el East Village, concretamente en Alphabet City. En la esquina noroeste de la Avenida B con la calle 2, debe su nombre a que ocupó una gasolinera abandonada. También era conocido como 2B por la dirección. Un lugar post apocalíptico que surgió de los restos de la caseta, los surtidores, algunos asientos de coches y el edificio contiguo, donde los abundantes yonquis del barrio pasaban el rato. Un chutadero por llamarlo de alguna forma. El médico y pintor hispano-argentino Osvaldo Gomariz y su socio Xavier Domingo, oncólogo español, llegaron a Nueva York. Osvaldo en 1983 con una beca Guggenheim desde Madrid y Xavier a trabajar en lo suyo. Y comenzaron a desescombrar la vieja gasolinera con la ayuda del caribeño Rubén García. No solo recibieron el aplauso de los del barrio. También les ayudaron en la ingente tarea. Mantuvieron en pie las estructuras abandonadas, que le daban un aire fantasmagórico al lugar. Repararon las farolas, asearon los asientos e incorporaron mesas y sillas que iban encontrando o comprando en ventas de trasteros y tiendas de segunda mano. La caseta fue el bar donde servían zumo de sandía “con o sin gas” (con o sin vodka). Operaban en una situación de semi clandestinidad: no disponían de licencias de licores, pero sí de apertura porque eran un centro cultural. Organizaban exposiciones, al aire libre, de esculturas y pinturas. Y funcionaban como taller y estudio. Las esculturas y piezas creadas en el lugar permanecieron ahí, lo cual fue creando por acumulación ese ambiente Mad Max. Como el Lower East Side era refugio de artistas underground que habían salido del Soho, por su gentrificación, encontraron una veta y siempre había muestras y creadores en acción.

Ginsberg, Ory, Gomariz GS 1987

La conexión e inclinación artística del lugar venía de los escultores que trajo Rubén y de la mano de Osvaldo (amigo de Rafael Alberti, Gloria Fuertes, Carlos Edmundo de Ory –amistad casi quebrada por la publicación de un libro de poemas de Ory editado por Gas Station–, Mercedes Sosa y Allen Ginsberg), quien además de pintor era un excelente cocinero de paellas (doy fe: las paellas que cocinaba en casa eran un evento en la comunidad musical de NY)). En la foto Ginsberg, Ory y Osvaldo en el Gas Station.

Spanish Poetry in NY Fundacion CEdO

La presencia de artistas emergentes como Haring y Basquiat (más de una noche ejerció de dj) disparó la popularidad de Gas Station y sus exposiciones entre la comunidad alternativa. Otro factor importante fue que en la acera de enfrente estaba Save The Robots, el afterhours más underground de NY. Sus clientes a la entrada o salida paraban en Gas Station. Las horas punta eran entre las cuatro de la madrugada y las ocho de la mañana. En Save The Robots el único alcohol que servían era vodka (pronto establecieron una política conjunta de compra). Este golpe del destino hizo que Gas Station fuese la comidilla de la vanguardia de la ciudad.

Un embargo en 1995 puso fin a la aventura de Gas Station, cuando hacía tiempo que ninguno de los tres fundadores estaba ya al frente. Ese mismo año falleció Osvaldo Gomariz en su Argentina natal. Hoy en día el lugar que ocupaba Gas Station/2B es un Duane Read (la cadena de supermercados farmacéuticos).

Otro aspecto no tan conocido de la noche neoyorquina fue la explosión en ventas del cava Cordón Negro de Freixenet. Fui testigo de cómo y donde sucedió. En la fiesta prenupcial de un compañero de trabajo y su novia, ex de la Factory de Warhol y vicepresidenta de prensa y publicidad de Epic Records (entonces en la cresta de la ola con “Thriller” de Michael Jackson). La fiesta era en el apartamento de ella (le abrí la puerta a un demacrado James Taylor, vecino del piso de arriba, quien venía acompañado de Carly Simon, quien se había empeñado en que su ex fuese buen vecino y bajase a felicitar a la pareja). Los sospechosos habituales de la jet artística y empresarial de NY estaban presentes (Warhol, Basquiat, Morrisey –el director de cine–, los dueños de Studio 54, Area y The Odeon, etc.). La única bebida disponible era Cordón Negro. Abrías la nevera y estaba hasta arriba de Freixenet (los frigoríficos estadounidenses son grandes). Las bañeras de los dos baños llenas de agua, hielo y botellas de cava. El producto gustó y al enterarse del (bajo) precio entusiasmó. Ese fin de semana se agotaron las existencias en la ciudad. Y fue uno de los espumosos más vendidos de esas Navidades. Desde Nueva York saltó al resto del país.

En este recorrido hemos pasado del éxito de Miralda –y Guillen introduciendo las tapas– al underground del Gas Station pasando por Freixenet y The Ritz. Añadan las actuaciones de flamenco (siempre llenas y con dos cimas: el bailaor Mario Maya en el Public Theater de Joseph Papp y Paco de Lucía en el Carnegie Hall), la entonces emergente figura de Almodóvar, los nuevos diseñadores españoles y el siempre pujante arte español (el importantísimo galerista Leo Castelli fichó a Barceló, Sicilia expuso por primera vez en Manhattan en la primera galería de grandes dimensiones que abrió en el Soho y en el 85 se presentó la exposición colectiva 5 Spanish Artists, etc.). Es fácil comprobar que en el Nueva York de los 80 lo español estaba en boga.

P.D.: he pasado por alto el restaurante El Quijote del Chelsea Hotel (donde paraban los afamados clientes del hotel). Abierto en 1930 cerró sus puertas este año.

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Bazar Delic

Elena, la dueña del Delic, ha tenido la feliz idea de reconvertir un taller de tapicería en una tienda inspirada en la decoración de su exitoso café-bar. Aprovechó el local que quedaba libre (próximo al suyo de la Plaza de la Paja), mantuvo la fachada original y creó el Bazar Delic. Con ese estilo tan propio y característico del Delic original.

Bazar Delic lleva unas pocas semanas abierto. Y en el encontrareis objetos de decoración, ropa y complementos. Todo bajo un prisma que podemos denominar como “estilo Delic”… Confío y deseo que a Elena le vaya bien con este nuevo empeño. El barrio se beneficiara de ello.

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Delic en el New York Times

10 de marzo de 2009

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Tras un breve periodo vacacional Delic volvió a abrir sus puertas. Y estrenó nuevo escaparate, el segundo del 2009. Como saben los más fieles del lugar, los escaparates del Delic son una sección fija desde el inicio de este blog.  

No sólo El Mundano reseña este singular espacio de la madrileña Plaza de la Paja. El domingo pasado también lo hizo The New York Times: forma parte del recorrido de 36 horas en Madrid que propone el diario neoyorquino (del barrio sólo falta mi casa).

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El primero del año

15 de enero de 2009

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Con el año nuevo cambió el escaparate del Delic, anticipando la ola de frío.

 

Si en el 2008 dimos cumplida cuenta de todas sus vitrinas, lo mismo sucederá en el 2009. Y con cámara nueva (gracias Papá Noel) que esperemos mejore la calidad de las fotos, aunque el fotógrafo siga siendo igual de torpe. Mitigar los reflejos seguirá siendo el objetivo imposible… 

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Diciembre en Delic

8 de diciembre de 2008

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¿Será el último escaparate del año?

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Delic oriental

9 de noviembre de 2008

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En el nuevo escaparate del Delic el otoño da paso a Oriente.

 

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Si usted lo vio, no es privado

12 de octubre de 2008

El viernes estuve comiendo con Antonio Gómez y Javier García-Pelayo, con el que hacía décadas que no echaba un rato. Fuimos íntimos pero el mundaneo nos separo: hice las Américas y a mi vuelta él estaba en Sevilla. Nos hemos ido viendo por pura coincidencia en varios saraos, incluyendo un viaje que hice ex profeso a mi adorada Cádiz, para la inauguración que preparó del Bahía Sur (o algo así) en San Fernando.

 

Lo que el mundo separó El Mundano ha vuelto a juntar. De hecho los viernes van a ser suyos: una colaboración que de momento se llamará “Si usted lo vio, no es privado”. Será un reflejo de sus vivencias y anécdotas. Y estamos hablando de alguien que ha sido DJ en Radio Popular FM, colaborador de su hermano Gonzalo en Los Pelayos, road manager y manager de algunos de los artistas más importantes del país como Gato Pérez y todos (o casi todos) los del rock andaluz, desde el principio de los tiempos. Precisamente su primera aportación será una crónica del segundo viaje de Smash a Madrid. Por capítulos, dada su extensión. De hecho Antonio me ha hecho el favor y ha editado lo que el viernes va a ser la primera parte. Os recomiendo su lectura. Es todo un viaje… De momento para abrir boca os dejo con este articulo “Lo probable contra lo improbable” que escribió para la Web de Los Pelayos Póker. Este párrafo sirve para irse haciendo una idea de por donde van a ir los tiros:

 

[…] En el más antiguo tratado moral de la humanidad: El Mahabarata, toda la acción se dispara por una partida de dados, donde el héroe Yudhisthira, ejemplo de rectitud moral, al ser de una casta que no puede rehuir envites, retos o desafíos, cae en las garras del desalmado Duryodhana, que le va ganando (con dados trucados), una y otra vez sus posesiones, reino, hermanos, mujer y por fin, promesa de retirada a los bosques en condiciones y tiempos duramente estipulados. […]

 

Javier es el hombre que se metió en el armario. Y produce 4 cosechas al año. El balcón sólo da para una. Y hablando de macetas, me gusta especialmente esta del Delic.

 

Porque ya es otoño. También en el Delic. Por eso cambiaron su escaparate marino por uno más apropiado para el tiempo que vivimos.

 

 

Es curioso que dentro de la vida de barrio coincida ahora bastante poco con Josele Santiago. Y eso que vive desde hace casi dos años en el portal de al lado. El jueves le vi al salir de la farmacia. Estaba al otro lado de la calle Segovia buscando un taxi.

 

Estos días lanza su tercer disco en solitario “Loco encontrao” con una nueva discográfica (vinculada al grupo Zeta). Le vi muy bien y animado (en las pocas palabras que pudimos intercambiar). A Josele siempre le quise fichar y nunca pude. Si conseguí grabarle un tema (me ofreció su desinteresada colaboración). La renovada Web de Radio 3 (renovada o nueva, porque lo de antes no creo que diese la talla para recibir ninguna calificación) ofrece una entrevista y un par de temas.

 

Ernesto en su blog me ha concedido un premio: Thinking Blogger Award. ¿A qué suena fenomenal? A punto de cumplirse el primer año de El Mundano (a finales de octubre) este galardón es el primero. Con lo que hace mucha más ilusión. Gracias Ernesto y felicidades a ti también por haberlo ganado con anterioridad.

 

Y ya que estamos de blogs, la blogocosa ha venido marcada por el descarado “publirreportaje” de Rosa J.C. sobre la empresa de su amigo “el roedor”, en el Ciberpaís (otra vez El País ¿qué está pasando ahí?). Es el segundo que publica sobre los mismos protagonistas en menos de tres meses. ¡No esta nada mal para un negocio que acaba de ponerse en marcha! Y del que sólo disponemos de los detalles que nos facilitan los interesados y sus palmeros (¿interesadamente?).

 

De esta ¿periodista? ya he comentado, cada vez que he tenido la oportunidad, que me censuró un comentario en un post de su blog (porque la dejaba en evidencia al no cumplir ella ninguno de los consejos, que tan maternalmente ofrecía, para ser un buen blogger). Y para no dejar rastro y evidencia suprimió una conversación previa entre los dos (mi comentario inicial y su respuesta).

 

De lo publicado traigo enlaces a los Blogs de Enrique Castro, Ricardo Galli (2) y JR. Mora. Leyendo sus posts y los comentarios os haréis una idea sobre lo que se cuece. O lo que pretenden cocinar los “ratatouille” de turno. Y la interesada aporta una innovación, la excusa más insólita que jamás he escuchado: la culpa es del jefe, que se lo ha publicado.

 

¿Cómo hacer un publireportajes gratis en El País?

 

Ética y disclaimers

 

Maquillando la publicidad como noticia

 

Véndemelo mejor

 

Leyendo los comentarios a los posts, es fácil darse cuenta que también hay asuntos turbios de esta peña allende los mares. Estad atentos a vuestras pantallas. Sólo me queda por añadir que resulta muy sospechoso, que una de las autonomías de PIB más bajo de España se dedique a financiar y subvencionar sus actividades andinas.

Toda la vida queriendo que España sea parte de Europa y ahora que la aspiración se cumplió, de pronto vuelve a ser un anhelo. Porque hemos vuelto al furgón de cola de la historia. ¡Que lastima! Oiga señorito, por favor se lo pido, quiébreme un banco o una caja. Que se acaba otra semana y España sigue sin dar una bancarrota, quiebra o suspensión de pagos en ninguna institución financiera. ¡Que envidia de Francia, Alemania, Bélgica, Holanda, Reino Unido incluso Islandia! Estos si que son europeos de verdad. No como nosotros. Menos mal que nos queda Esperanza en Madrid. Ella si que sabe cual es el tren de la historia.

Como su amigo y protector “el jeta” de Rodrigo Rato, de cuyos colaboradores se ha nutrido. Y digo “jeta” y digo bien, aunque debería haberlo puesto con J mayúscula. Si, el mismo que se fugó del máximo puesto ejecutivo del FMI por no se sabe bien que razones. ¿O no se quiere saber? Más bien creo que es esto último. Qué es eso que cuentan como versión oficial, que eran asuntos personales. ¿Cuáles?

 ¿Queréis saber a los que se refieren? Primero, te cuentan/dicen que al separarse y enamorarse (de una periodista de Cinco Días) la distancia resultó ser mucha. ¿A qué colegio fue Rato? ¿No estudió que Madrid está en Europa y Washington en los Estados Unidos de America (del Norte) y que hay un Océano Atlántico por medio? “No, hombre no”, me contesta un reputado analista y periodista económico, de uno de los grupos de comunicación más importantes del país. “Es por los niños.”. Aah pues va a ser eso, le contesto. Para preguntar a continuación si no sabia que tenia hijos. Los propios. ¿Y se separa de su esposa sin saberlo? Y se enamora de una señora y se entera de lo de los hijos cuando se van a vivir juntos. ¿O no los tenía? ¡Venga ya! Es un cara. Se largó del FMI por tres motivos que barrunto: primero porque veía lo que se avecinaba y no podía permitirse el lujo de verse al frente del FMI. Segundo, tenía causas judiciales abiertas y no es decoroso ver al director del FMI involucrado en una situación así. Y tercero, aguantó todo el tiempo necesario para asegurarse el pellizco de “la jubilación” y garantizarse el salario vitalicio. Imagino que se necesita un tiempo mínimo ejerciendo el cargo. Y a este ultimo dato, que me interesaba conocer, no me contestó. Tampoco a lo anterior…

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