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¿Fin de ciclo tras el descalabro de ayer?

Laurence Griffiths Getty Images

Tras el derrumbe de La Roja anoche en Maracaná mi amigo Jorge me decía que habíamos asistido a un fin de ciclo. ¿Podemos considerar el descalabro de ayer como un fin de ciclo? Mi hermano no lo cree. Tengo mis dudas al respecto. En cualquier caso los tres coincidimos en que sí lo va a ser para muchos jugadores. Lo cual me lleva al punto que quería llegar: los fallos individuales y colectivos.

Brasil nos arrolló en todos los aspectos: defensivo, atacante, estratégico, táctico, técnico, como equipo. El partido lo empezaron ganando desde las gradas. La catarsis que supuso la interpretación del himno brasileño (como en una tragedia griega los espectadores ahuyentaron la compasión y el miedo) marcó el tono del enfrentamiento. La salida de la canarinha fue demoledora. No solo por el tempranero tanto (Fred). Llegaban a todos los balones antes que nosotros. Mordían. No cedían un milímetro de terreno. Su presión alta era feroz. Nos estaban dando todo un repaso.

Parecía que estábamos viendo el Bayern-Barça de la última Champions. Xavi e Iniesta estaban maniatados. Sergio Busquets capeaba el temporal como podía. La defensa hacia aguas por todas partes. Siempre se encontraban en inferioridad numérica frente a sus rivales. A Arbeloa le perdonaron la roja. Piqué la vio en la segunda parte.

Iker Casillas cantó en los dos goles de Fred (el 1-0 y el 3-0) y creo que podría haber hecho más en el trallazo de Neymar (2-0) porque era por su poste. Este tipo de remate es muy brasileño: sorprenden por el palo corto del meta con potencia y colocación. Tampoco ejerció de capitán como es debido (casi nunca lo ha hecho). Me refiero a cuando Sergio Ramos decidió unilateralmente lanzar el penalti que nos podía meter en el partido o maquillar el resultado. Ni los técnicos, con Vicente del Bosque a la cabeza, ni el capitán supieron parar semejante disparate. Como dice mi hermano pensaríamos lo mismo aunque lo hubiese metido (opinamos igual cuando marcó a lo Panenka en la pasada Eurocopa).

El futuro de Xavi Hernández y Xabi Alonso parece incierto. Castigados fisicamente el culé ha pasado sin pena ni gloria por la Copa Confederaciones. Todos los seleccionadores saben que frenándole el potencial de España queda muy mermado. En cuanto al madridista, ausente por lesión de la competición, hay que ver como se recupera de la operación. La edad no juega a su favor.

Los centrales jugaron infiltrados. Piqué y Ramos no estuvieron a su altura. Por edad les queda cuerda (se puede decir lo mismo de Busquets). Jordi Alba ha quedado retratado en los dos últimos encuentros. Tampoco recibió apoyos de sus centrocampistas de banda. Pienso lo mismo de Arbeloa, quien ayer se encontró con un Neymar  que le desbordó continuamente. En su defensa diré que es la primera vez que le pasa algo así. Estoy acostumbrado a ver como anula a los mejores (Ribery, Robben, Messi, Cristiano Ronaldo, etc.). Pero hay que empezar a plantearse alternativas. No sé si Azpilicueta lo será porque tampoco pudo con Neymar cuando saltó al campo tras el descanso.

Luiz Gustavo es suplente de Javi Martínez en el Bayern. En cambio es titular con Brasil y el navarro es suplente con España. Este me parece el gran error de Del Bosque. No nos podemos permitir el lujo de prescindir de un Campeón de Europa, basico en el esquema del club bávaro, y que ha terminado la temporada como una moto. Mientras que varios titulares de la selección físicamente andan tocados y saturados de minutos. Renunciar al doble pivote para volver al esquema de Luis es una variante táctica. Saldrá bien o mal. Pero Javi Martínez siempre debe tener cabida. Es fácil decirlo ahora visto el desempeño de los Silva, Mata, Xavi, Cesc, etc. Pero lo he pensado desde el principio (y una medular con Busquets y Martínez, por Alonso, nos hace más fuertes y guarda mejor las espaldas de los jugones).

A pesar del trofeo de máximo goleador a Fernando Torres (5 goles, 4 contra Tahití) su ciclo, y el de Villa, tiene los días contados. O debería. Ninguno de ellos ha estado a la altura de una Campeona del Mundo y doble Campeona de Europa. Les dejo la foto del primer remate de Torres: se fue ¡fuera de banda!

Jorge Silva Reuters

En la primera parte hubo un momento en el que pareció que recuperamos el control del balón. Una doble falsa impresión porque ellos se tomaron un respiro y nosotros no llegábamos a puerta. Mucho sobo de pelota pero sin disparo. El primero fue el de la foto de Torres. Entre los minutos 20 y 22 llegaron tres remates consecutivos (el segundo tras un saque de esquina). Muy poco bagaje para ir perdiendo 1-0.

Todo salió mal y ademas nada salió bien. Una expulsión (Piqué), un penalti fallado (Ramos), un casi gol de Pedro salvado en la raya de gol por David Luiz acabando la primera parte (pudo cambiar el rumbo de nuestro abatimiento: 1-1 al descanso sin merecerlo) y sus tres anotaciones en momentos claves (1-0 nada más empezar; 2-0 acabando la primera parte tras la oportunidad de Pedro; 3-0 al comenzar la segunda mitad).

Nos queda el consuelo de la maldición de la Copa Confederaciones: quien la gana no se lleva el Mundial. Pero tampoco tengo claro si nosotros podremos revalidar el titulo. A ver si confirmamos nuestra clasificación de entrada y empezamos a pensar… en renovar puestos y nombres. Desde la portería hasta la delantera.

Juan Barreto AFP

Paulinho, Neymar e Iniesta los tres mejores del torneo

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La suerte del campeón: sigue la racha

España

Sigue la racha de España: afrontamos una nueva final, la cuarta (2 Eurocopas, 1 Mundial y la del próximo domingo). En este ciclo solo hemos fallado a una cita. Fue en la pasada Copa Confederaciones. Donde antes no pasábamos de cuartos o caíamos en los penaltis ahora somos fijos en semifinales (5 consecutivas) y eliminamos a los rivales desde el punto de penalti. Anoche se lanzaron 14. Se transformaron todos hasta que llegamos al decimotercero. Bonucci lo mandó fuera. Jesús Navas acertó con el suyo y nos llevamos la clasificación (7-6).

El partido y la prorroga acabaron a cero. Hubo ocasiones para ambos equipos. En la primera mitad, dominada por los transalpinos, Casillas se encargó de mantener su portería imbatida. Nuestros desaciertos y una pizca de mala suerte más Buffon impidieron que marcásemos. Los palos también influyeron (uno por cada equipo).

Italia varió su sistema defensivo. Habían encajado demasiado goles en los tres partidos anteriores. Supongo que también les pesarían los dos partidos de la última Eurocopa (el inaugural y la goleada que encajaron en la final). Así que cambiaron la defensa y volvieron a jugar con tres centrales (como en el encuentro inicial de la Eurocopa que acabó en empate).La Roja fue de menos a más. Los de Del Bosque fueron sorprendidos por el planteamiento de Prandelli. Le buscaron la espalda a Jordi Alba, quien se vio desbordado. Tampoco tuvo ayuda de los jugadores de banda (Pedro y Silva) ni de Busquets. Maggio el lateral derecho fue una pesadilla. Sergio Ramos y Gerard Piqué se multiplicaban y achicaban como dos colosos. Nuestro medio campo no funcionaba salvo por el de siempre, Andrés Iniesta. Xavi sufría, no se hacía con el partido. Aunque un par de pases le dieron un toque de atención a los azzurri (ayer de blanco). Un problema añadido en estos primeros 45 minutos era la falta de remate. Tan solo recuerdo dos disparos fuera: uno de Pedro mediada la primera parte y otro de Fernando Torres a unos diez minutos del final (marró una gran oportunidad que se fabricó él mismo). Lo mejor fue irse al descanso con 0-0.

La reanudación ya empezó a tomar otro color. En el 48 llegó nuestro primer chut en una internada de Iniesta. La maquinaria comenzaba a funcionar porque el manchego se echó al equipo encima. Y detrás Ramos y Piqué no solo se imponían sino que tenían arrestos para sacar la pelota con criterio y se incorporaban al ataque. Mucho de nuestro peligro venia de sus remates. De hecho creo que Piqué fue el futbolista que más disparó del partido y quien disfrutó de más oportunidades.

El calor y los 34 años de Pirlo seguro que fueron un handicap para nuestros rivales. Estas cosas no se ven bien en la tele. En el campo son obvias. Pero en algunos planos veíamos al crack italiano andando. Eso sí sus pases estaban llenos de intención: abría el juego a las bandas y buscaba profundidad. A medida que avanzaba el tiempo nuestro mediocampo controlaba el ritmo del encuentro. Las oportunidades se sucedían pero no el gol no llegaba.

La prorroga fue claramente española. Aunque seguíamos sin marcar. Fue el primer partido del torneo en el que Italia no encajó ningún gol.

La final contra Brasil es la deseada por todos. El enfrentamiento que esperamos desde hace tiempo y más aún teniendo en cuenta este maravilloso ciclo que vive el fútbol nacional. Los más viejos del lugar recordamos esos goles fallados (Cardeñosa) o fantasmas (Michel). Y no puede haber un escenario mejor que el remozado Maracaná.

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España 3 Nigeria 0

Torres

Tras la goleada a Tahití España se presentaba al ultimo partido del grupo con los deberes hechos. El rival era Nigeria, el campeón africano. Ya clasificados se trataba de confirmar el primer puesto para evitar a Brasil en semis y minimizar en la medida de lo posible el riesgo de lesiones.

El calor y la humedad fueron los grandes protagonistas de un partido que se saldó con los dos goles de Jordi Alba (1-0 y 3-0) y el de Fernando Torres (2-0), quien al minuto de salir (por Soldado) sentenciaba el encuentro. Merced a sus 4 goles frente a Tahití Torres es ahora el máximo goleador de esta Copa Confederaciones (5 tantos).

El primero de Alba, un jugadón, a los tres minutos fue una bendición visto lo que sucedió después. La temperatura sofocó a los nuestros. El poderío físico nigeriano se impuso a nuestro mediocampo. Sergio Busquets solo en su labor de contención reculaba cada vez más para ayudar en el centro de la defensa. Sergio RamosArbeloa y sobre todo Alba se multiplicaban en defensa. Piqué estaba descolocado. ¿Por la amenaza de suspensión si recibía una tarjeta o por el calor? Quizás por ambas cosas.  Solo existía Iniesta (hasta el momento el mejor jugador del torneo). Xavi dejaba alguna pincelada pero también parecía acusar las condiciones meteorológicas. A todo esto dispusimos de varias ocasiones: un penalti no señalado a Pedro, dos muy claras de Soldado, un remate al palo de Cesc Fabregas y ya en la segunda mitad un cabezazo de Ramos más un par de ocasiones de Torres.

Las condiciones le pasaron factura a los nigerianos en la segunda parte. Por nuestra parte Cesc tuvo que ser sustituido en el 54 -entró Silva– por un golpe de calor. Parece que Busquets vomitó en el descanso. Ramos declaró que “la planta del pie ardía”. Piqué comparó el ambiente con el de una sauna. Por todo esto el 3-0 en el 89 obra de Jordi Alba tiene aún más mérito. Menudo carrerón se pegó.

El mejor partido de España hasta ahora terminó con un escueto 2-1 frente a Uruguay. Ayer se goleó, pese a las dificultades y jugando peor. Incluso el resultado pudo ser más amplio.

Ahora nos espera una Italia mermada. Su última baja es Ballotelli. Veremos qué pasa porque jugamos en el mismo sitio, mi adorada Fortaleza. Confío en nuestro poderío y me sorprende la debilidad defensiva de los italianos (encajan muchos goles).

Alba

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España se exhibe en su debut

Soldado AFP

En una excelente primera parte -con una media hora inicial de ensueño- España dejó sentenciado su debut en la Copa Confederaciones. La exhibición fue total. Los primeros 30 minutos se jugaron en el campo de Uruguay. La presión alta conducía al inevitable robo de balón y a una nueva oleada roja conducida por un magistral Andrés Iniesta. La primera vez que los charrúas cruzaron el circulo central su ataque fue desbaratado por un atento Casillas, quien abandonó el área para interceptar un balón en profundidad.

Tras un remate al palo de Cesc Fabregas llegó el 1-0 (min. 18) en un afortunado chut desde fuera del área de Pedro. Tropezó en un defensa y cambió la dirección del balón. El 2-0 (en el 31) llegó en el primer balón que tocó Roberto Soldado. Su remate fue una obra de arte. Recibió un excelente pase de Cesc -ignorando a Pedro porque estaba en fuera de juego- tras una conducción de Iniesta, quien había recuperado la pelota en nuestro campo. Soldado engañó a Muslera -muy buen portero- con la mirada: controló con la derecha, miró al palo corto y empalmó un derechazo al lado contrario mientras el meta se iba hacía donde había mirado el delantero.

Lo peor de esta primera mitad fue la dureza uruguaya. Impotentes ante lo que se les venía encima recurrieron a patadas y codazos. Durante esos minutos de gresca se recompusieron y llegaron a nuestra portería. Un par de faltas llevaron peligro. Especialmente una lanzada por Luis Suárez que encontró a Cavani libre de marca, pero apenas pudo rozar el esférico.

Vicente del Bosque optó por Soldado de delantero centro y Casillas de portero. Esta decisión me pareció injusta. El madridista lleva meses sin jugar. Entiendo que Del Bosque quiera recuperar al portero a base de minutos. Como hizo en su día con otros (Villa y Torres). Podría haberlo hecho contra Tahití. También me parece injusta cara a Víctor Valdés, el mejor en su puesto esta temporada además de haberse lucido en París en el decisivo enfrentamiento frente a Francia. También me pareció injusta la inclusión de Fabregas en el equipo. En detrimento de Silva o Mata. Aunque su desempeño le dio la razón al mister. Otra ausencia notable fue la de Javi Martínez, campeón de todo con el Bayern. Pero el técnico renunció a su clásico doble pivote ante la ausencia de Xabi Alonso. El nuevo dibujo (1-4-1-4-1) se parecía al de la Eurocopa de Luis Aragonés.

La segunda mitad fue más de lo mismo. Nuestros centrocampistas dominaban el juego y las ocasiones se sucedían. En el 63 entró Santi Cazorla por Fabregas. Suponía que sería Xavi el sustituido por aquello de reservarle. Sucedió más tarde. A falta de un cuarto de hora fue sustituido por Javi Martínez.

El inevitable relajo de los nuestros facilitó que ellos se acercasen s las inmediaciones de nuestra área. La entrada de Forlán -su tercer cambio- también ayudó en este sentido.

En el 80 Mata entró por Pedro, tras una tarascada que recibió el canario. Estos últimos instantes fueron una faena de aliño. Se trataba de que corriese el reloj y cuidarse para no recibir demasiadas patadas.

Cuando apenas quedaban un par de minutos Suárez anotó el 2-1 de falta (unas horas antes Pirlo se había lucido en otra falta en el Italia-México). Me queda la duda de si Casillas pudo hacer algo más. En cambio después desbarató una oportunidad con una salida de puños (a esto no nos tiene acostumbrados).

De lo visto hasta ahora España ha sido la mejor. Italia tiene una pinta buenísima (en linea con lo visto en la última Eurocopa) y Brasil, los locales, parecen un rival muy difícil de ganar. Muy sólidos en su sistema defensivo y tan creativos como casi siempre. Veremos como se desarrolla el torneo.

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