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Blanca Li: de Xoxonees a la Academia francesa

Blanca Li (Blanca Gutierrez, Granada 1964) tuvo un 2019 agitado: entró en la Academia de Bellas Artes de Francia, como coreógrafa, y la Consejera de Cultura de la CAM, Marta Rivera de la Cruz (Cs), la nombró directora de los Teatros del Canal (Madrid).

En Francia antes de su nombramiento como académica logró algunas de las máximas distinciones oficiales del país vecino, además de premios en diversos festivales de teatro, danza y cine. También trabajó y montó coreografías para anuncios de TV y videoclips de Beyoncé, Paul McCartney o Coldplay.

A los 12 años cambió la gimnasia rítmica por la danza. Un problema de salud la apartó del equipo nacional que compitió en los JJOO de Montreal 1976. Cinco años después se marchaba a Nueva York. Ahí se formó con Martha Graham, Alvin AileyMerce Cunningham (como nombres más destacados). En NY conoce al matemático y grafitero franco-coreano Etienne Li. La relación que comenzó con el diseño de los folletos del primer espectáculo de Blanca se solidifica a nivel personal. Durante estos años de formación neoyorquina, en el campo de la danza, se inicia en la cultura hip hop. Coinciden el nacimiento del rap y la faceta artística de su pareja.

Es en NY donde en 1983 forma Xoxonees junto a su hermana Chus Gutierrez (hoy directora de cine) y dos amigas. Se definen como un grupo de flamenco-rap. Concepto tan interesante como avanzado para ese momento. Claro antecedente de Mala Rodríguez, el “Aserejé” o Las Niñas.

A la vuelta de NY su hermana y ella reforman el grupo en 1987: Silvia San Miguel (teclados) y Elena Robles (bajo) se incorporan reemplazando a las que se quedaron en la gran manzana. Dos años después Xoxonees editaban su primer y único LP.

Las ficha CBS que entonces dirigía Manolo Díaz. El álbum salió en Epic, la división en la que trabajaba llevando el departamento internacional (import/export). Conseguí que se lanzará en Colombia, donde “Marijuli asustadita perdiá” (el tema del video) pegó y salió también en Venezuela. Si lo escuchan comprobaran que es un claro precedente del “Aserejé“, porque emulaban fonéticamente el rapeado del “Rapper’s Delight” igual que después harían Las Ketchup. El problema en América fue que para entonces el grupo ya no existía y no pudo hacerse un seguimiento promocional adecuado.

El disco conceptualmente era muy interesante, pero estaba mal desarrollado. La frescura de las letras, como las de la mencionada “Marijuli“, “Tirate un yupi“, “Molan” o “Peludas“, tenían su punto. Pero la producción era naif. Faltaban intención y picardía. Tomas San Miguel, hermano de Silvia, es un excelente músico y un acreditado compositor. Producir un disco es otra cosa y este debió ser de los primeros de Tomás, por no decir el primero. Se nota porque las canciones no están rematadas. Apuntan ideas aunque no acaban de dar en la diana. Producir rap parece sencillo y no lo es. Menos aún entonces, cuando apenas había experiencia en España. Por ejemplo, a la voz principal (mayormente Blanca) le faltan recursos (inflexiones, giros, etc.). Eso sí, Tomás San Miguel tuvo el acierto de contar con Gerardo Núñez a la guitarra flamenca.

Las pegas anteriores se pueden solucionar. Lo que es imposible de arreglar es la separación del grupo. A principios de 1990 Xoxonees se disolvían. El álbum no llevaba ni un año en el mercado. Blanca Li se volcaría en su compañía de danza. Actuó en la Expo de Sevilla (1992) y al año siguiente se mudaba a París. Donde triunfaría a todos los niveles.

No se olvidó de la cultura urbana de Nueva York y presentaría “Macadam Macadam“, una obra hip-hop creada para el festival Suresnes Cite Danse de 1999. Realizó una gira mundial pasando por festivales como el de Aviñón o el Arts and Ideas de New Haven (EEUU). “Macadam Macadam recibiría años después el premio de la crítica cultural francesa Globes de Cristal al mejor musical.

Su posición al frente de los Teatros del Canal nos ha traído a Blanca Li a Madrid. ¡Es una gran noticia! La pandemia ha frenado sus planes iniciales pero me consta que está con las pilas bien cargadas.

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Nuevo vídeo de Coldplay: “Cry Cry Cry”

Cry Cry Cry” es el nuevo vídeo de Coldplay, extraído de su excelente álbum “Everyday Life”.

No me parecía una de las canciones más destacadas de un disco repleto de temas sobresalientes. Cumplía su función como nexo, aportando una atmósfera sonora distinta. Pero este clip, dirigido por Dakota Johnson y Cory Bailey, le da otro aire a la composición. La coreografía de Celia Rowlson-Hall es esencial y la pareja protagonista es brutal.

No se lo pierdan.

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El sorprendente nuevo álbum de Coldplay

Everyday Life” es el sorprendente nuevo álbum de Coldplay. El octavo de su carrera grabado en estudio (tienen 10 en directo). Tras el “Mylo Xyloto” (2011) les desatendí. Y me perdí los dos siguientes (el de 2014 y el de 2015).

He de decir que a priori las informaciones que me llegaban sobre este “Everyday Life” (“Vida cotidiana”) no me invitaban al optimismo: disco conceptual y doble (en vinilo), dos partes (“Amanecer” y “Atardecer“), Chris Martin en plan social y comprometido (no pensaba que tuviese la talla y entereza para estos fregados). Todos mis temores y prevenciones desaparecieron tras una primera escucha (el disco no es una ñoñería ni tampoco una pretenciosidad) . Y a partir de la segunda mi entusiasmo fue in crescendo. Ahora estoy enganchado.

Es digno de elogio que Chris Martin, a sus 42 años, no haya perdido capacidad de riesgo. Porque “Everyday Life” es una apuesta arriesgada. Tampoco ha perdido la inspiración (ni él ni sus compañeros de Coldplay). Los temas que suenan a lo que puedes esperar de ellos son impecables. Como las dos que cierran el álbum: “Champion Of The World” y la que da título “Everyday Life“. Lo mismo puede decirse de “Orphans“. Entre los nuevos sonidos, que se alejan de su estilo, destaca “Arabesque“, con ese saxo de Femi Kuti (hijo de Fela) que preside el final del tema y nos acerca al afrojazz. También “Guns“, un alegato contra la proliferación de armas, que parece una folk song (con referencias a Bob Dylan); la pieza orquestal que abre el disco o “BrokEn“, con claras influencias de los espirituales negros.

Everyday Life” es un todo. En cuanto entras en su universo (en mi caso fue a la primera escucha) y te adentras, empiezas a descubrir detalles y ambientes. Cada vez que vuelves a oírlo te asaltan nuevas sensaciones.

En resumidas cuentas, “Everyday Life” es un gran álbum. Y crece con cada escucha.

Coldplay

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Coldplay “Midnight”

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Coldplay arrasa con Mylo Xyloto

Mylo Xyloto, el quinto álbum de Coldplay, arrasa en medio mundo. Debuta en el nº 1 en Australia (Disco de Oro de salida), Bélgica, Estados Unidos, Holanda, Irlanda, Nueva Zelanda, Portugal, Suiza, Suecia y UK.

Por el puente del 1 de noviembre la lista de ventas española retrasa su publicación. Y la lucha por lo que conocemos se presenta reñida entre Coldplay, El Barrio & Manolo García (en el duelo español El Barrio superaba en apenas 81 copias a Manolo García). Recordemos que la banda británica eligió nuestro país para presentar mundialmente en directo las canciones de Mylo Xyloto. Fue en Madrid. En el siguiente clip les podemos ver en su camerino de Las Ventas dos minutos antes de salir a actuar.

No solo es el 5º álbum de Coldplay, es también su quinto nº 1 en UK. Con 208.000 unidades despachadas en su primera semana. Y desbancando a Noel Gallagher. En Estados Unidos su estreno en la cima de la lista de los más vendidos corresponde a 447.000 copias. Es su tercer disco que debuta en el número uno de USA.

Publicado en Papolog

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Más cosas que no entiendo de los Grammy de este año

10 de febrero de 2009

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Si ayer no entendía de los Grammy de la noche anterior que Robert Plant y Alison Krauss ganasen 5 premios este año y uno el pasado, hoy leyendo la prensa descubro que nadie menciona lo obvio. Pero antes de seguir adelante quiero aclarar, una vez más, que “Raising Sand” me parece un álbum soberbio, merecedor de todos los galardones recibidos.

 

Pero encontrarme hoy en ABC, El Mundo, El País y Público con la foto de Coldplay presidiendo las noticias sobre los ganadores de este año, me llamó poderosamente la atención. La Vanguardia era la excepción que rompía la regla y publicaba una foto de Plant y Krauss. La noticia venia firmada por Marc Bassets, corresponsal en Nueva York. Y se completaba con un artículo “El magisterio de T Bone”, firmado por un clásico como Esteban Linés. Asimismo Carlos Fresneda y Julio Valdeón, corresponsales de El Mundo en NY, destacaban en sus crónicas los 5 Grammy del “Raising Sand”, entre ellos el de Álbum del Año.

 

Coldplay se llevaron tres incluyendo el de Mejor Canción del Año. Y aquí está la obviedad a la que me refería al principio y que nadie ha destacado, hasta donde yo se: le dan un Grammy a una canción que está acusada de plagio. Joe Satriani ha demandado a la banda británica. Quienes, eso si, salen muy guapos, algunos con sus chaquetas a los Sgt. Peppers, en las fotos de la prensa. Pero los medios ignoran lo de Satriani y prefieren el colorido de la imagen a la realidad de los 5 trofeos de “Raising Sand” frente a los 3 de “Viva la Vida” (disco que por otra parte me encanta).

 

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No entiendo los Grammy de anoche

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