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Derrota en Valencia

Javier Gandul AS

Zidane afrontaba en Mestalla su primer partido fuera desde que volvió al banquillo blanco. El Real Madrid (con Solari) acumulaba cinco victorias consecutivas fuera de casa. Zizou alineó a Lucas Vázquez, Benzema y Marco Asensio en la delantera. Los centrocampistas fueron los tres clásicos (Kroos, Casemiro y Modric). En defensa mantuvo a Marcelo, no se sabe bien por qué (en los dos encuentro anteriores estuvo flojo, bueno ante  el Huesca directamente mal). Y Keylor Navas volvía a la portería.

El duelo Odriozola-Gayá prometía ser apasionante. Dos laterales largos, que coincidían en la misma banda. Sus incursiones en ataque dan profundidad a sus respectivos equipos. En la segunda mitad el duelo fue el de Odriozola con Guedes (hasta que el portugués fue sustituido en el 72 por Cheryshev).

La lucha por el control del partido fue la tónica de la primera mitad. Los centrocampistas robaban, pero en las aproximaciones a las áreas perdían la posesión. El primer remate a puerta llegó de las botas de Kroos, mediada la primera mitad.

Asensio y Benzema empezaron con chispa. Y acabaron diluyéndose como la gaseosa. Modric apenas intervenía y esto siempre lastra el juego del Madrid. Por otra parte tanto Casemiro como Kroos estuvieron por debajo de su nivel.

El primer remate a puerta del Valencia fue gol, en el 34. Mientras los aficionados locales protestaban por un (imaginario) penalti, el VAR repasaba la jugada (¿para esto está el VAR, para juzgar acciones inexistentes?). Finalmente se desestimó la pena máxima, fruto de una alucinación colectiva. La bronca en el estadio traspasaba los limites de los altavoces de mi tele. Y hete aquí que se bota el córner en vez del lanzamiento del penalti. Navas despeja con los puños. La pelota llega a Guedes, alejado del área y escorado a la derecha de nuestra defensa. Hace una pared con Carlos Soler y entra como medio metro en el área. ¡Solo! Tan desmarcado estaba que le dio tiempo a controlar y chutar.

El gol espoleó a los locales. Fueron un aluvión. Durante unos 10 minutos estuvimos al borde del 2-0. Hasta que apareció Modric y empezó a templar. En una buena jugada de ataque, iniciada por el croata por la derecha, Marcelo la pifió: en vez de rematar o tocar rápido, se entretuvo. La perdió y la contra del Valencia fue fulgurante. Por su banda. El brasileño no llegó a la defensa hasta que el esférico fue despejado a córner. Fue la última jugada de la primera mitad.

La segunda parte comenzó con el Madrid mandando. Mucho control, mucha posesión, pero poco peligro y ningún remate. Dominio estéril. Los locales a la contra ponían en pie a su afición. En el 52 Navas salvaba un mano a mano ante Carlos Soler (¡qué buena pinta tiene este jugador!).

En el 62 Zidane efectuó un doble cambio: entraron Isco y Bale (estuvo tan inoperante como últimamente) por Lucas Vázquez y Kroos. La mejor noticia para el futuro inmediato del Madrid sucedió en el 75: amarilla para Marcelo que acarrea suspensión de cara al partido del próximo sábado.

Mariano entró por Lucas V. en el 77.

El 2-0 llegó en el 82 vía dos ex: un canterano, Parejo, botó un saque de esquina. Un central, Garay, que estuvo en el Madrid, fichado del Racing de Santander, se impuso en el salto a Casemiro y cabeceó el segundo gol.

Dato: los dos tantos encajados se originaron en jugadas a balón parado.

El 2-1 final llegó en la última jugada del partido. También de córner. Esta vez fue Benzema quien cabeceó a la red. (En el ataque anterior un penalti señalado a favor del Madrid fue anulado por fuera de juego, en la revisión del VAR).

El drama en Valencia llega tras el empate del Barça y pensando en el duelo frente al Atlético de Madrid del sábado por la noche. Malgastamos balas para luchar por el subcampeonato. No se puede regalar tanto!!! Ni en defensa ni en ataque.

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Croacia-Inglaterra segunda semifinal

Man of the Match

Croacia-Inglaterra es la segunda semifinal de Rusia 2018.

Los ingleses se impusieron 2-0 a Suecia en el primer partido del sábado de cuartos. Un triunfo aseado en un partido tirando a soporífero. Los inventores del fútbol, que parecen haber evolucionado en sus conceptos del juego, superaron a una selección que se mantiene fiel a los principios británicos, a base de balones largos y mucho juego aéreo. Resultaba curioso verlo. Y mucho más sorprendente fue ver que las pocas ocasiones claras que tuvieron los suecos fueron magistralmente desbaratadas por Pickford, el portero inglés. El arquero fue el mejor de su equipo, tan decisivo como los autores de los dos goles (Maguire y Dele Alli) y Henderson, el medio centro del Liverpool que está cuajando un excelente campeonato.

Rusia y Croacia llegaron empatadas a uno al final de los 90 minutos. Se adelantó Cheryshev y empató Kramaric en el 38. La Croacia de la primera parte era otra. Mérito de los rusos que anularon a Modric (y a Rakitic). La segunda parte fue otra cosa y la desconocida Croacia empezó a parecerse a si misma (al madridista le nombraron, por tercera vez, el mejor jugador del partido). Pero sin trascendencia en el marcador. Y se llegó a la prórroga. En un córner botado por Modric cabecea a la red el central Vida, reconvertido a lateral por la lesión de Vrsaljko. Corría el minuto 100. Los rusos empataron a dos en el 114. Una falta estúpida por una mini zamorana de Pivaric fue cabeceada por el brasileño nacionalizado Mario Fernandes. Y se pasó al drama de los penaltis. Era la segunda vez para ambas selecciones (así eliminaron a España y Dinamarca). La cosa empezó mal para los locales: Subasic rechazó el primero. Los croatas se impusieron por cuatro penaltis a tres.

El Inglaterra-Croacia vendrá dominado por la condición física. Los croatas llegarán tras dos prórrogas y con varios jugadores tocados (y habrá que esperar a ver como evolucionan los lesionados). Croacia tiene más fútbol que los ingleses pero serán capaces de ponerlo en práctica. ¿Podrán recuperarse a tiempo para tan trascendental partido?

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De las Campeonas del Mundo solo han ganado Francia, Inglaterra y Uruguay

 

Todas las Campeonas del Mundo ya han hecho acto de presencia en la primera jornada de la fase de grupos (quedan los tres partidos de mañana) y solo han ganado FranciaInglaterra Uruguay.

Los franceses en un partido espeso demostraron ser un combinado muy solido, difícil de superar. Con la mejor pareja de centrales del campeonato, junto a nuestros Piqué y Ramos. Umtiti y Varane son top. Curioso que tanto Real Madrid como Barcelona aporten esta solvencia en el centro de la defensa de dos selecciones. Francia además tienen pólvora arriba. Griezman no falló su penalti y marcó.

Kane también demostro su olfato goleador en su estreno: anotó los dos goles de Inglaterra en su (sufrida) victoria frente a Túnez (2-1). Los ingleses tuvieron momentos brillantes (unos 20 minutos en la primera parte sobre todo) y asediaron a los tunecinos. Pero les veo problemas atrás. Y el calor puede pesarles a medida que avance la competición.

Uruguay también tiene una buena pareja de centrales: Giménez y Godin. A mi entender el veterano Godín es demasiado veterano. Los charrúas en su debut en este Rusia 2018 se impusieron 1-0, con gol de Giménez, a Egipto. Bien ordenados, disciplinados, será difícil batirles pero creo que les falta creación. Si las cosas les ruedan en octavos podrían dar que hablar, aunque no lo veo…

España no pinchó contra Portugal. Empatamos contra el actual Campeón de Europa, el equipo que terminó con nuestro reinado europeo. Recalco este dato porque tendemos a olvidarlo. Y la falta de respeto que demostramos ante el fútbol del país vecino es de hacérselo mirar. Como si Cristiano Ronaldo fuese alemán, argentino o brasileño en vez de portugués. El antimadridismo alcanza cotas que ya superan el nivel del ridículo. Ya he comentado varias veces que mi deseo, y mi pronóstico, es una final España-Portugal. Esto era antes de Rubiales y su astracanada. Tras el 3-3 vuelvo a confiar en la selección española. El grupo demostró su fuerza. Superó la crisis del banquillo y remontó dos veces un marcador adverso e incluso se adelantó.

Aparte de España y Portugal no veo más favoritos que Francia. No creo en Alemania (perdió su primer encuentro pero pueden remontar por las características del grupo) ni en Brasil ni en Argentina (aunque apostar contra Messi nunca es buena idea). De los brasileños tengo dudas en su defensa y en el portero. Su técnico, Tite, es excelente y supongo que habrá tomado buena nota que no puede jugar con los cuatro delanteros que puso contra Suiza (1-1). Le falta fútbol en el medio campo y le sobra en la punta del ataque. Pero solo marcaron un tanto, en una excelente acción individual (Coutinho). La albiceleste depende demasiado de Messi. Para lo bueno y lo malo (la obligada presencia de ciertos jugadores que no dan la talla, como Mascherano y Biglia, más el veto a otros). Por el grupo en el que están encuadrados el empate argentino ante Islandia es peor que la derrota alemana. Su futuro pasa por el próximo partido frente a Croacia.

Precisamente los croatas, junto a Serbia y Bélgica (una promesa que ahora podría ser realidad, al haber logrado sus integrantes ese punto de veteranía que viene con la experiencia) forman parte de mis preferencias como favoritos. O al menos, una de estas tres selecciones pueden ser la revelación del torneo.

A falta de Falcao y Lewandowski (Colombia y Polonia juegan mañana) todos los goleadores han aparecido, salvo Messi y Suárez (no menciono a Neymar porque aunque sea delantero no se distingue como goleador). Cristiano Ronaldo metió tres contra España. Con dos tenemos al mencionado Kane, nuestro Diego Costa, al belga Lukaku y al exmadridista Chéryshev. La evolución de Griezman es clara mientras que las de Messi y Agüero dependerán de la suerte de Argentina.

¡Y de momento el mejor partido ha sido el Portugal 3 España 3!

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