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Y fallamos a los penaltis

Si en la tanda de penaltis fallamos 3 de 4 no merecemos jugar la final.

El partido no pudo empezar mejor. Con un Real Madrid vibrante, presionando. Y a los cinco minutos una mano en el área a disparo de Di María, tras un gran pase de Marcelo, fue señalada. La pena máxima fue transformada por Cristiano Ronaldo. Al cuarto de hora CR7 lograba el 2-0. Una recuperación de Khedira le llega a Özil quien le mete un pase de gol al portugués. En medio hubo una ocasión de Khedira (otra gran actuación, mientras aguantó, y salvó dos oportunidades alemanas en nuestra área chica), malograda porque Benzema le estorbó, y un remate de rosca desde la izquierda del francés (se fue fuera por poco, por la escuadra del palo largo). Pero de repente con un resultado favorable de 2-0, el equipo se echó para atrás o le empujaron. Y pasamos a media hora de dominio del Bayern (sus mejores momentos de este doble enfrentamiento). Culminado con un gol de penalti, transformado por Robben (Iker Casillas tocó la pelota). Para mi aquí estuvo la clave de la eliminatoria: la Pepada. Su falta fue tan absurda como innecesaria. Mario Gómez no llegaba, pero Pepe le arrolla. Y el árbitro señaló el punto de penalti.

El único cambio que presentó Mourinho en la alineación fue el de Marcelo por Coentrao. Intervino en la jugada del primer tanto, cometió un error garrafal en una jugada en la que Robben se plantó solo ante Casillas, mientras él a varios metros de distancia observaba la jugada. A partir de ahí volvió a ser el futbolista que solía ser. Arbeloa, mi gran preocupación en la previa, parece haber recuperado el buen tono. Ribéry no fue el del partido de ida (el mejor del encuentro). Anoche Kroos le relevó en esta subjetiva valoración. Obviamente los goleadores (Robben y Cristiano) también cuentan. Y los guardametas, con dos penaltis parados cada uno.

La segunda parte estuvo más igulada. El miedo a encajar un tanto, que podría ser definitivo, pesaba mucho. Los nervios, la tensión, provocaban fallos en pases o precipitación en la elaboración. Era un ida y vuelta. Con Gómez bregando y rematando por alto y por bajo. Ronaldo generoso en su esfuerzo en ataque y defensa. Özil se vació en unas conducciones vertiginosas en los últimos diez minutos. Pero Benzema, nuestra referencia, activo en todo momento estaba torpón.

La prorroga fue de color blanco. Pero los cambios, entraron Higuaín, Kaká (en la segunda parte) y Granero, no surtieron el efecto deseado: marcar el tercero. El brasileño y el Pirata fallaron en el momento decisivo del remate (Granero intentó provocar un penalti en vez de jugar la pelota). Ronaldo, agotado por el esfuerzo, se trompicó un par de veces… Y llegamos a la lotería de los penaltis.

El primero en fallar (o acertó Neuer) fue Cristiano Ronaldo. Lo lanzó por el lado opuesto al que marcó al principio (quizás por cambiar y ser el mismo palo por el que remató el 2-0). Sorprendentemente Kaká chutó al mismo sitio. Y Neuer se volvió a lucir. ¿Por qué hizo esa elección? ¿No vio lo bien que se tiró el portero alemán en el lanzamiento de CR7?. El tercero lo mandó Sergio Ramos al segundo anfiteatro. Y San Iker detuvo dos, haciendo renacer nuestras esperanzas.

En resumidas cuentas sufrimos hasta el final. Y repito lo que decía al inicio: si en la tanda de penaltis fallamos 3 de 4 no merecemos jugar la final.

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Choque de trenes en el Bernabéu (previa de la semi de hoy)

Grândola es una población mundialmente conocida por la canción de José Afonso: fue elegida como la señal para la Revolución de los Claveles del 25 de abril de 1974 en Portugal. Aunque en realidad hubo dos avisos. El primero, la noche anterior a las 23:00 horas, fue la canción compuesta por José NizaE Depois Do Adeus“, cantada por Paulo de Carvalho (llegó a jugar en los juveniles del Bénfica, y dejó su carrera de futbolista por el incipiente éxito de su primer grupo). Como nota curiosa mencionar que el tema y su intérprete representaron a Portugal en Eurovisión 1974 (quedaron últimos). “Grândola, Vila Morena“, el segundo, se radió en el programa Límite de Radio Renascença a las 0:20h del día 25. Fue el signo para el arranque de las tropas de Lisboa y la confirmación de que la insurrección ganaba terreno.

La localidad de Grândola pertenece al Distrito de Setúbal, donde obviamente se encuadra la ciudad del mismo nombre. Y es el lugar de nacimiento de José Mourinho.

En su segunda temporada al frente del Real Madrid el mister portugués repite semifinales en Champions. Algo que por el potencial del club y su plantilla no debería ser tan raro. Pero desde la salida de Vicente del Bosque y hasta la llegada de Mou, hemos pasado 8 años sin superar los octavos de final.

Esta noche más que un partido de vuelta de semifinales es una final anticipada. Quien salga vencedor ganará con toda probabilidad al Chelsea. Muy mermado por las sanciones (4 en total) de jugadores claves, y dos lesionados (veremos cómo evolucionan). De estos 6 futbolistas hay 3 centrales, un defensa polivalente (Ivanovic) y dos destructores con clase (Meireles y Ramires). Demasiados problemas para un equipo ducho en tareas defensivas. Aunque siempre les queda el sensacional Drogba

El Madrid no lo va a tener fácil. El Bayern tiene poderío físico, clase y velocidad. Su delantera, junto a la merengue, es la mejor de Europa. Ese tridente que forman Ribéry, Gómez y Robben es sensacional. Su juego por las bandas, al que se incorporan Lahm, Müller (si juega) y Schweinsteiger, es una amenaza constante. Se cierran bien, conscientes que los centrales son uno de sus pocos puntos flacos.

Aparte de Arbeloa (parece que va recuperando el tono) me preocupa el lastre de la amenaza de suspensión sobre Sergio Ramos y Xabi Alonso. Una amarilla y se pierden la final (si pasamos). ¿Será una mochila demasiado pesada de llevar? ¿Les afectará en momentos puntuales? Lo único que me tranquiliza es que los bávaros están iguales o peor que nosotros en este aspecto.

Hay otro aspecto importante que quisiera mencionar: el mazazo que supondría para el Barça nuestro pase a la final de Múnich. En una semana trágica para ellos, donde han visto esfumarse sus posibilidades de repetir los títulos de Liga y/o Champions, el que precisamente seamos nosotros los que optemos a ellos es més que futbol. En tres partidos se han esfumado sus posibilidades. Y eso que dos se jugaban en el Camp Nou: Real Madrid (1-2) y Chelsea (2-2). Es decir han perdido dos de tres, uno fuera (en Londres 1-0) y otro en casa. Su mejor resultado fue el empate de anoche…

Insisto: no va a ser fácil. Será una noche emocionante, y las falsas euforias son muy malas compañeras de viaje. Las palabras de Mourinho señalan el camino: no tenemos nada que celebrar porque aún no hemos ganado nada.

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Enorme Drogba, gol de Torres y Chelsea a la final (2-2)

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Jodido futuro

La noche en la que “el fútbol” murió en Londres, vino precedida de varios acontecimientos que marcan un jodido futuro (para todos, y para algunos en particular). A saber:

  • La Casa Real le ha visto las orejas al lobo, y el monarca se ha disculpado.
  • El gobierno anunció el Medicamentazo 2 (el primero de 1998 también fue con el PP).
  • Batacazo en la Bolsa, que alcanza su mínimo anual.
  • La constructora ACS (de Florentino Pérez, los Albertos y la familia March), pierde casi 800 millones de euros por la venta forzada de acciones de Iberdola (para hacer frente a un vencimiento de UBS). Forma parte de la absurda “guerra de las eléctricas” emprendida por Pérez, y que le ha supuesto a la empresa unas pérdidas latentes de 4.200 millones (para una inversión de 8.500 millones en Iberdrola).
  • Otra constructora en problemas es Sacyr, por su paquete de acciones en Repsol. Y es la segunda vez que les ocurre. La vez anterior, al igual que ahora ACS, tuvieron que vender una importante participación en la petrolera para pagar el plazo de un crédito bancario.
  • La prima de riesgo repuntó otra vez (tras un breve y leve alivio).

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Braun in letzter minute

El marrón de los último minutos fue una cadena de errores que supuso el 2-1. (Ar)Mario Gómez que llevaba ya un cuarto de hora llegando con peligro aprovechó su nueva ocasión. Y luego vino lo peor: una alevosa entrada de Marcelo (merecedora de tarjeta roja), la correspondiente tángana… El Real Madrid terminó el encuentro con 6 amarillas, que suponen un serio handicap para el partido de vuelta.

Contrariamente a lo que escucho y leo me pareció un partidazo. Cada equipo tuvo sus momentos. El 1-0 al descanso era un castigo demasiado duro para los blancos. El tanto alemán llegó como casi siempre: a balón parado, en un saque de esquina. Me da igual que el leñero Luiz Gustavo estuviese en fuera de juego o no (lo estaba). El caso es que el esférico le llegó a Ribèry, que la enchufó entre una maraña de piernas. Por cierto el francés fue el mejor del partido. Y eso que Arbeloa no desentonó (como nos temíamos muchos). Nuestro problema fueron los segundos 45 minutos. Justo a partir del empate de Özil (en una afortunada jugada después de otro fallo de Cristiano Ronaldo en un mano a mano con el meta, tras un excelente pase en profundidad de Benzema). Algo sucedió a continuación: el Bayern se vino arriba y nosotros reculamos. Y los bávaros ganaron la batalla del medio campo. La entrada de Müller agravó la situación. Los cambios de Mourinho – entraron Granero y Marcelo- no surtieron el efecto deseado. Y los de Heynckes cargaron aun más el juego por las bandas. El desorden táctico del brasileño tampoco nos benefició.

Xabi Alonso no tuvo su día. Como dicen los norteamericanos eligió un mal momento para dejar de fumar. Cuando estuvo -en varias fases de la primera parte- su presencia se notó. A Di María le sucedió lo mismo que al tolosarra. De hecho solo estuvo incisivo -aunque chupón en exceso- cuando Alonso estuvo bien.

Coentrao está siendo la diana de todas las críticas (yo tampoco entiendo el prescindir constantemente de Marcelo en los partidos clave, aunque ayer si compartí la decisión). Y solo cometió un fallo, decisivo eso sí. Fue en la jugada del 2-1. Lahm le rompió en la banda y metió el pase del gol de Gómez. Pero cumplió a la perfección su misión fundamental, secar a Robben. La presencia de Marcelo no le benefició, porque el brasileño se fue a la banda derecha. La aparición de Müller, y el cambio de posiciones de Ribéry y Robben, volcaron el juego por su lado. Ese cuarto de hora final es el que permanece en nuestras retinas, y provoca el aluvión de pegas a la labor del portugués.

El gol marcado en Munich puede ser vital de cara a la resolución de esta semifinal. Quedan 90 minutos en el Bernabéu. Pero debemos jugar más rápido. Y estar físicamente más entonados. Nuestro próximo reto es el sábado en el Camp Nou. Y atención porque el Barça es mejor que el Bayern.

Ayer al mediodía comiendo con un colega (antimadridista más que culé) hice un vaticinio: ganamos en Alemania y Barcelona, y empatamos en el Bernabéu. De entrada hemos perdido. Espero que el pronóstico del empate no se cumpla, porque entonces no estaríamos en la final de la Champions.

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La Liga del Gran Poder

Con 5 semifinalistas -de ocho- en ambas competiciones europeas se confirma la supremacia de nuestro fútbol. A los éxitos de la selección –Eurocopa y Mundial– añadimos a los equipos de la Liga, la Liga del Gran Poder.

Barcelona y Real Madrid en Champions; Atlético de MadridAthletic de Bilbao  y Valencia en UEFA, Son los cinco, e independientemente de la afirmaciones de Mou respecto a la presencia asegurada del Barça en la final, la semi que enfrenta al Atleti con el Valencia garantiza plaza en una de las dos finales.

Si hacemos un poco de historia, sin echar la vista demasiado para atrás, vemos que en Champions los culés llevan 5 semifinales seguidas (y tres títulos) y los merengues dos. También llegaron tan lejos el Villareal de Pellegrini  y el Deportivo de La Coruña de Irureta. En UEFA hemos tenido tres triunfos: el Sevilla de Juande Ramos, el Valencia de Rafa Benitez y el Atlético de Madrid de Quique Sánchez Flores.

Habrán observado que en esta relación no he incluido Supercopas europeas, Intercontinentales ni Intertotos.

Viene todo esto a cuenta por los abundantes comentarios despectivos que oigo hacia nuestro Campeonato (tipo “es de dos”, “los demás no dan el nivel”, “es como la liga escocesa” o el más ignorante de todos: “liga holandesa”, cuando ellos cuentan con 3 campeones de Champions y nosotros solo con dos). ¿No será que la grandeza de nuestros dos clubes más importantes hace mejores a los demás? Les obliga a superarse, mejorando su competitividad.

Aquí lo dejo…

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Lluvia de goles

El Real Madrid despachó 5-2 al Apoel en un cómodo partido. El global de la eliminatoria ha sido un 8-2. Los dos tantos de los de Nicosia tienen mucho mérito. Y más por haberlos conseguido en el Bernabéu.

El encuentro no pasará a la historia. Pero alguno de los goles sí. Especialmente el de Kaká (2-0) y la vaselina de Di María desde fuera del semicírculo del área (5-2). Callejón, que salió en la segunda parte al igual que el Fideo, logró el cuarto, y Cristiano Ronaldo marcó el primero y el tercero (de falta, parece que está entrando en racha).

Pero el espectaculo no solo estuvo en la lluvia de goles (el Madrid lleva una media de cuatro goles por partido en Champions): Mourinho también puso la nota de color cnn sus declaraciones.

Y lo repitió en otras entrevistas. Es su nueva consigna… ¿Se impondrá lo del Villarato Sin Fronteras?

Pero la cosa no acabó aquí. Preguntado en rueda de prensa por los comentarios de Ibrahimovic tras el 3-1 de Barcelona. Por si no están al tanto el delantero del Milan, y exculé, dijo que ya entendía los enfados de Mou cuando jugaba en el Camp Nou. Guardiola visiblemente molesto replicó que a ver si ahora Ibra quería hacerse amigo del técnico portugués (en clara referencia a cuando el sueco abandonó el Inter para fichar por el Barça con la idea de ganar la Copa de Europa; ganaron los de Mourinho en la final de Madrid, tras eliminar a los azulgranas en semis). El entrenador madridista aprovechó la pregunta para soltar un misil de varias cabezas. Comentó que siempre había considerado al jugador como una persona inteligente, pero en esta ocasión llegaba tarde.

De momento hemos pasado a semifinales por segundo año consecutivo. Algo que no repetíamos desde que Del Bosque ocupara el banquillo. En el periodo comprendido entre la salida de Don Vicente y la llegada de Don José no pasábamos de octavos de final.

Y anoche volvimos a golear en un día lluvioso. Bendita lluvia.

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Directos a semis de Champions

El 0-3 en Nicosia frente al sorprendente Apoel despeja el camino hacia las semis de Champions. En el último cuarto de hora dos goles de Benzema y uno de Kaká sentenciaron un encuentro tedioso salvo en su media hora final.

El único interés hasta ese momento era ver a Sahin. Salió de titular y fue de menos a más. A medida que iba cogiendo confianza se fue soltando, y los compañeros le buscaban con más frecuencia.

La entradas de Marcelo y Kaká, en el minuto 63, por Coentrao e Higuaín (esperemos que la patada que recibió en las costillas no tenga ninguna repercusión) revolucionaron el partido. Aportaron profundidad y velocidad. Y el defensa en tan solo 30 min. se convirtió en el mejor del partido. Y eso que Benzema anotó 2 goles (y erró en otros dos, uno a puerta vacía), estuvo activo constantemente y fue el único que creó peligro en la hora larga antes de la aparición de los brasileños.

La vuelta en el Bernabéu debería ser una fiesta. El Mundanito me comentó que si las entradas estaban a 20 euros podíamos ir con los amigos…

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Mou levántate y anda

Mou levántate y anda. Se ha perdido una batalla, no la guerra. Una batalla importante, eso sí. Porque según mis cuentas, las del viejo, fueron seis puntos: los 3 que ganaron ellos + los tres que no puntuamos nosotros.

Hay que reagruparse. Aún se puede ganar la Liga. La Champions está abierta. Formamos parte del puñado de equipos favoritos para vencer.

Hay que solventar el partido de mañana de Copa, contra la Ponferradina. Y mostrar casta y orgullo en Sevilla. Una victoria en el Sánchez Pizjuan es el mejor estimulo que necesitamos de cara al parón navideño. Puntuar ahí es irse líderes de vacaciones. Y mejor con un triunfo que con un empate.

Hay que saber levantarse, reagruparse y retomar otra racha de victorias consecutivas. Y por favor, olvida excusas baratas como la de la suerte, porque a esta solo te la encuentras si la buscas…

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Anoche más Platinato en Champions

Anoche vivimos dos pruebas más del Platinato: y las vimos porque sucedieron en los dos partidos del grupo del Real Madrid. Pero antes de relatar los hechos, y aventurar conclusiones,  quisiera recordar que Michel Platini se consagró jugando en las filas de la Juventus de Turín. El equipo más tramposo de Italia, propiedad de la familia Agnelli y con una importante participación de Gadafi.

En todos los escándalos habidos en el Calcio, siempre han salpicado a la Juve. Y en algunas ocasiones ha sido sancionada: reciente es su descenso a la segunda división italiana por temas arbitrales, que además les supuso que les retirasen el título de Liga y condenasen con cárcel a su primer ejecutivo, Moggi (el mismo que Capello exigía en su contrato). Desde luego el francés tuvo buenos maestros…

Los hechos:

  1. En el Ajax-Real Madrid me sorprendió la designación de colegiados portugueses, con De Sousa al frente. Su actuación, “bien asistido” por su linier, ayudó a la eliminación del histórico club de Ámsterdam, y al pase del Olympique de Lyon a octavos de final. Porque no nos engañemos, los dos goles que le anulan a los holandeses, por unos inexistentes fueras de juego, no tenían la intención de favorecer al Madrid. Porque uno se puede equivocar una vez, son jugadas complicadas, pero cuando a los cinco minutos reincides en el error, uno ya empieza a pensar mal. Y surgen conceptos como la premeditación y la alevosía. ¿Y quién fue el más favorecido? El club francés sin duda.
  2. Por razones obvias no vi el Dinamo de Zagreb 1- OL 7. Pero si un resumen rápido. Aparte de un par de goles franceses en fuera de juego -así me lo parecieron- observé un tremendo problema de actitud. Como si el partido estuviese amañado. De alguna manera entendí entonces el fatalismo de los futbolistas del Ajax en la segunda parte. Y las imágenes del banquillo madridista con Mourinho comentando con Benzema, y Di María -de testigo- haciendo gestos tipo “es de locos”. Pero volviendo al partido de Zagreb hubo más detalles que me mosquearon: nadie parecía tener prisa. Ni los defensas locales ni los delanteros franceses. Tras el 1-0 croata parecía que iban andando. Unos y otros. Lo más sorprendente era ver a los del Olympique sin ningún entusiasmo, cuando tenían que ganar goleando para clasificarse. Los dos equipos parecían resignados a su suerte. Un destino que probablemente ya había sido escrito con anterioridad.
  3. No es un secreto que Platini defiende por encima de todo los intereses del fútbol francés. El Irlanda-Francia, con la mano de Henry que supuso el pase al Mundial de los bleu, y la eliminación de los irlandeses (compensados después con su clasificación para la Eurocopa, y encuadrados en el grupo de España), es un ejemplo a nivel de selecciones. A nivel de clubes tanto Atlético de Madrid como Real Madrid han sufrido en sus carnes el favoritismo del Olympique de Marsella. Y sus malos modos (en forma de lesiones graves, Cristiano Ronaldo, y el comportamiento de sus ultras)  que quedaron prácticamente impunes de cara al organismo presidido por Don Michel. Y seguro que algún amigo valenciano recuerda episodios similares…

Conclusiones:

De Sousa aparentemente beneficia al Mou team. Pero ya estábamos clasificados, y además como primeros de grupo. Lo único que nos jugábamos era la honra deportiva (importante) y el premio económico por los puntos (igualmente relevante: 800.000 euros por la victoria). No albergo dudas sobre nuestra previsible victoria en el Amsterdam Arena, pero la UEFA tenía que asegurar la eliminación del Ajax. Si estoy o no en lo cierto lo comprobaremos con el desarrollo de la competición. Habrá que fijarse en un solo dato: si  Manuel Jorge De Sousa pasa a la “nevera” o vuelven a asignarle partidos.

Y finalmente una pregunta, basada en el hecho apuntado en el segundo punto: ¿habrá una investigación sobre el partido de Zagreb?

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